Couvercle de cercueil de Paamennesutawy

Couvercle de cercueil de Paamennesutawy


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Par le professeur Jan Bondeson
Mis à jour : 09:57 BST, le 12 mars 2010

Mieux vérifier : il existe plusieurs cas documentés de personnes enterrées vivantes

L'histoire horrible de Lawrence Cawthorn, un boucher de Newgate Market à Londres, a été publiée dans une brochure intitulée The Most Lamentable And Deplorable Accident, en 1661.

Ce n'était qu'une des nombreuses histoires d'enterrement prématuré lues avidement par le public à l'époque.

Cawthorn était tombé malade cette année-là. Au 17ème siècle, à peine plus que l'absence apparente de battement de cœur ou de souffle étaient considérés comme une preuve de décès - et peu ont été vus par un médecin dans leur maladie finale.

Il était souvent laissé aux laïcs de prononcer un décès. Et, en l'occurrence, la méchante propriétaire de Lawrence - désireuse d'hériter de ses biens - a veillé à ce qu'il soit rapidement déclaré mort puis enterré.

Mais à la chapelle où Cawthorn a été enterré, les personnes en deuil ont été horrifiées par un cri étouffé provenant de la tombe et par des griffes frénétiques contre les murs du cercueil.

Bien qu'il ait été rapidement déterré, il était trop tard. Le corps sans vie de Cawthorn était un spectacle horrible : le linceul était déchiré en morceaux, les yeux affreusement gonflés et la tête battue et saignante. L'histoire concluait : « Parmi tous les tourments dont l'humanité est capable, le plus terrible d'entre eux est d'être enterré vivant.

Encore plus sinistre était l'histoire, publiée en 1674, de Madame Blunden de Basingstoke, décrite comme « une femme grosse et grossière qui aimait boire du cognac ».

Se sentant malade un soir, elle commanda de l'eau de pavot à son apothicaire local. Après l'avoir bu, elle tomba dans une stupeur mortelle. Lorsque l'apothicaire a été appelé, il a affirmé que Blunden avait fait une overdose d'eau de pavot.

Son mari William, un riche marchand de malt, a organisé ses funérailles, mais deux jours après l'enterrement, des écoliers jouant dans le cimetière ont affirmé avoir entendu "des gémissements effrayants et des cris lamentables" venant de la tombe. Effrayés, ils allèrent chercher leur maître d'école.

Elle a été exhumée et semblait morte, bien que son corps présentait des ecchymoses et des égratignures fraîches - des blessures qui auraient été auto-infligées alors qu'elle tentait de s'échapper.

À la fin des années 1700, la paranoïa à propos des enterrements prématurés avait atteint un tel pic que de nombreux médecins pensaient que le seul signe fiable de la mort était la décomposition.

Juste par mesure de sécurité, après que le corps ait été enveloppé dans un nouveau drap funéraire, le directeur de l'église a suggéré que la tombe soit laissée ouverte pendant la nuit, sous la surveillance de certains gardiens. Mais il a plu et les gardiens ont fermé le cercueil et cherché un abri.

Le lendemain matin, lorsque le couvercle fut ouvert, à la grande horreur de tout le monde, on vit que Madame Blunden s'était ranimée pendant un moment, arrachant son linceul et se grattant le visage et la bouche jusqu'à ce qu'elle saigne.

Bien que nous ne puissions pas savoir avec certitude combien de personnes, comme Cawthorn et Madame Blunden, ont été enterrées vivantes, il n'est pas surprenant que l'enterrement prématuré ait été une obsession pour les gens aux 17e, 18e et 19e siècles.

Mais ces épisodes extraordinaires ne se limitent pas à un passé lointain. Le mois dernier seulement, un apiculteur polonais de 76 ans nommé Josef Guzy – certifié mort après une crise cardiaque – a échappé de justesse à l'enterrement vivant lorsqu'un croque-mort a remarqué un faible pouls alors qu'il se préparait à sceller son cercueil. Quelques semaines plus tard, M. Guzy était de retour pour soigner ses abeilles.

Alors que les progrès modernes de l'expertise médicale ont largement éradiqué ce genre d'erreur, il y a trois siècles, la menace de maladies comme la peste bubonique et le choléra était telle que l'inhumation précipitée était la norme.

Constater la mort était une science inexacte. Mis à part le contrôle de base pour un rythme cardiaque et une respiration, au 18ème siècle, des tests supplémentaires comprenaient le fouettage de la peau du cadavre avec des orties, des beuglements dans l'oreille et des aiguilles plantées sous les ongles des pieds.

Il y avait encore beaucoup d'histoires de quasi-évasions. Un de Dole en France, publié dans les années 1700, a été confirmé par un professeur de médecine à Besançon.

Une troupe de soldats avait été autorisée à camper dans un cimetière. Alors que certains d'entre eux se promenaient parmi les tombes, ils ont entendu un faible cri venant d'un des caveaux.

Ces soldats ont défoncé la porte du caveau et ont sauvé une jeune servante qui avait été enterrée quelques heures plus tôt.

La jeune fille était gravement malade depuis un certain temps et sa maîtresse - trop méchante pour appeler un médecin - l'avait présumée morte.

À la fin des années 1700, la paranoïa à propos des enterrements prématurés avait atteint un tel sommet que de nombreux médecins en Europe souscrivaient à l'idée que le seul signe fiable de la mort était la putréfaction (décomposition).

En Allemagne, >Leichenhauser, les « hôpitaux pour les morts » se sont répandus et étaient encore utilisés dans les années 1950. Ces morgues chauffées étaient conçues pour contenir les cadavres jusqu'à ce qu'il soit évident qu'ils avaient commencé à pourrir.

Certains Leichenhauser étaient remplis de plantes odorantes pour essayer de masquer l'odeur. Tous étaient dotés de gardiens qui devaient surveiller les corps pour des signes de vie.

Dans les années 1790, un autre moyen de se prémunir contre l'enterrement prématuré redouté gagnait en popularité : le cercueil de sécurité, conçu pour permettre à quiconque se réveillait de découvrir qu'il avait été enterré prématurément pour attirer l'attention ou s'échapper.

Un type était équipé d'un tube un peu comme la trompette parlante d'un navire. L'idée était que le pasteur local puisse se promener dans le cimetière chaque matin et renifler rapidement dans le tube pour voir si la putréfaction du corps était suffisamment avancée pour permettre le retrait du tube. S'il y avait un manque d'odeur, le cercueil devrait être ouvert après quelques jours.

Dans la seconde moitié du 19ème siècle, l'obsession des cercueils de sécurité a continué et leur conception est devenue plus avancée. Les sonnettes d'alarme ont été remplacées par des pétards, des sirènes et même des fusées qui pouvaient être déclenchées depuis l'intérieur du cercueil.

Les Britanniques qui voulaient éviter d'être enterrés vivants au XIXe siècle pouvaient commander des cercueils équipés du Bateson Life Revival Device, une cloche en fer montée dans un clocher miniature sur le couvercle du cercueil, la corde de la cloche attachée aux mains du corps à travers un trou dans le couvercle du cercueil.

Le Beffroi de Bateson a été breveté en 1852 - et plusieurs ont été vendus. George Bateson a même reçu une médaille de la reine Victoria pour ses services rendus aux morts.

Aujourd'hui, nous en savons beaucoup plus sur la physiologie que les inventeurs du XIXe siècle. Une personne enfermée dans un cercueil hermétique de taille normale mourrait dans les 60 minutes à cause du manque d'oxygène.

On sait aussi que les modifications putréfiantes d'un cadavre s'accompagnent d'un gonflement de l'abdomen et de quelques contractures des bras et des jambes.

Ce processus a sans aucun doute déclenché de nombreux mécanismes d'alarme des cercueils - conduisant à de nombreuses scènes de panique dans les cimetières alors que les cloches sonnantes, les drapeaux agités et les explosions de roquettes étaient enquêtés à la hâte.

Grâce à une flopée de pamphlets alarmistes qui circulaient au XIXe siècle (certains prétendaient à tort que plus d'un dixième de l'humanité était enterrée vivante), le danger d'un enterrement prématuré était devenu l'un des périls les plus redoutés de la vie quotidienne.

De nombreux Anglais de la classe supérieure ont laissé un héritage à leurs médecins de famille pour se protéger contre ce sort horrible. Francis Douce, un antiquaire, a donné 200 guinées à son chirurgien pour que son cœur lui soit retiré après sa mort.

Lady Dryden du Northamptonshire, a laissé un éminent médecin 50 £ pour lui trancher la gorge avant l'enterrement, Mme Elizabeth Thomas d'Islington a demandé à son médecin de lui percer le cœur avec une longue épingle en métal tandis que l'écrivain Harriet Martineau a laissé son médecin dix guinées pour voir que sa tête a été amputé.

L'incidence la plus remarquable du 20e siècle est probablement celle d'Angelo Hays, du village de St Quentin de Chalais en France. En 1937, alors qu'il avait 19 ans, il a été éjecté de sa moto et a heurté un mur de briques la tête la première. Angelo Hays a été déclaré mort et trois jours après l'accident a été enterré.

Mais dans la ville voisine de Bordeaux, une compagnie d'assurances a découvert que le père de Hay avait récemment assuré la vie de son fils pour 200 000 francs. Un inspecteur a été appelé pour enquêter et a demandé que le corps soit exhumé deux jours après l'enterrement pour confirmer la cause exacte du décès.

Lorsque le médecin en charge de l'autopsie a retiré le linceul, Hays s'est avéré chaud. Il a été transporté à l'hôpital - et après plusieurs opérations et une longue période de rééducation, il s'est complètement rétabli. Sa blessure à la tête l'avait fait sombrer dans une profonde inconscience.

En 1995, Daphne Banks, une agricultrice de 61 ans du Cambridgeshire, a été déclarée décédée par son médecin de famille après avoir pris une overdose de médicaments le soir du Nouvel An. Trois heures plus tard, le croque-mort la chargeant dans un tiroir réfrigéré a vu une veine se contracter et l'a entendue ronfler. Mme Banks a survécu.

Et cela peut encore arriver - comme nous l'avons vu avec Josef Guzy il y a quelques semaines.

• Buried Alive adapté : l'histoire terrifiante de notre peur la plus primitive par Jan Bondeson, publié par Norton à 10,95 £. Jan Bondeson 2010. Pour commander un exemplaire (p&p gratuit), appelez le 0845 155 0720.


Mesures de précaution pour les soi-disant “mort”

Il n'est pas clair si Poe a inspiré l'innovation ou s'il ne faisait qu'exploiter les sentiments de l'époque, mais cette peur a conduit à l'une des catégories les plus effrayantes d'alarmes de cercueil d'invention. Il y avait une série d'inventions au 19ème siècle, qui aidaient quelqu'un, qui était enterré vivant, à s'échapper, respirer et demander de l'aide.

Brevet n° 81,437 accordé à Franz Vester le 25 août 1868 pour un “Improved Burial-Case”

(Brevet américain n° 81 437)

La tombe est équipée de plusieurs éléments dont une entrée d'air (F), une échelle (H) et une cloche (I) afin que la personne, au réveil, puisse se sauver. « S'il est trop faible pour monter par l'échelle, il peut sonner la cloche, donner l'alarme souhaitée pour obtenir de l'aide, et ainsi se sauver d'une mort prématurée en étant enterré vivant », explique le brevet.

Brevet Non. 268,693 accordé le 5 décembre 1882 à John Krichbaum pour un “Device for Indicating Live in Buried Persons”

(brevet américain n° 268 693)

L'appareil dispose à la fois d'un moyen d'indication de mouvement et d'un moyen d'amener de l'air frais dans le cercueil. La divulgation indique que "On verra que si la personne enterrée prend vie, un mouvement de ses mains fera tourner les branches du tuyau en forme de T B, sur ou près duquel ses mains sont placées." Un marqué l'échelle sur le côté du haut (E) indique le mouvement du T, et l'air descend passivement dans le tuyau. Une fois que suffisamment de temps s'est écoulé pour s'assurer que la personne est décédée, l'appareil peut être retiré.

Brevet n° 329,495 accordé le 3 novembre 1885 à Charles Sieler et Fredrerick Borntraeger pour un “Burial-Casket”

(brevet américain n° 329 495)

L'invention prévoit des améliorations dans les composants importants des précédentes inventions "enterrées vivantes". Dans ce cas, le mouvement du corps déclenche un ventilateur mécanique (Fig. 6), qui forcera de l'air frais respirable dans le cercueil au lieu d'un tuyau d'air passif. L'appareil comprend également une alarme alimentée par batterie (M). Selon le brevet, « lorsque la main est déplacée, la partie exposée du fil entrera en contact avec le corps, complétant le circuit entre l'alarme et le sol jusqu'au corps dans le cercueil », l'alarme sonnera . Il y a aussi une tige à ressort (I), qui soulèvera des plumes ou d'autres signaux. De plus, un tube (E) est positionné sur la face du corps enterré afin qu'une lampe puisse être introduite dans le tube et qu'une personne regardant à travers le tube puisse voir le visage du corps dans le cercueil.


Les mystérieux cercueils miniatures d'Édimbourg

C'est peut-être Charles Fort, dans l'un de ses passages les plus mémorables, qui a le mieux décrit l'étrange découverte :

Times de Londres, 20 juillet 1836:

Que, au début de juillet 1836, des garçons cherchaient des terriers de lapins dans la formation rocheuse, près d'Édimbourg, connue sous le nom de siège d'Arthur. Au flanc d'une falaise, ils tombèrent sur de fines plaques d'ardoise qu'ils arrachèrent.

Petite grotte.

Dix-sept petits cercueils.

Trois ou quatre pouces de long.

Dans les cercueils se trouvaient des figurines en bois miniatures. Ils étaient habillés différemment en termes de style et de matière. Il y avait deux niveaux de huit cercueils chacun, et un troisième commencé, avec un cercueil.

La donnée extraordinaire, qui a surtout fait ici mystère :

Que les cercueils avaient été déposés individuellement, dans la petite grotte, et à des intervalles de plusieurs années. Au premier étage, les cercueils étaient assez vétustes et les emballages avaient moisi. Au deuxième palier, les effets de l'âge n'avaient pas encore progressé. Et le cercueil du haut était assez récent.

Edimbourg en 1830 (domaine public)

Le récit abrégé de Fort est exact, pour autant qu'il soit, et pendant plus d'un siècle, on n'en savait pas beaucoup plus sur l'origine ou le but des étranges cercueils miniatures. Moins de la moitié d'entre eux ont survécu à la Écossais, dans le premier récit publié connu, a expliqué qu'un certain nombre d'entre eux ont été détruits par les garçons qui les ont lancés les uns contre les autres comme des bagatelles insignifiantes et méprisables. Ceux qui ont été descendus de la colline ont finalement trouvé leur chemin dans la collection de Robert. Frazier, un bijoutier de South Andrews Street, qui les a exposés dans son musée privé. Lorsque, après la retraite de Frazier en 1845, la collection a été vendue aux enchères, ce lot, décrit dans le catalogue de vente comme "les célèbres cercueils lilliputiens trouvés sur le siège d'Arthur, 1836, s'est vendu pour un peu plus" . Les cercueils passèrent ainsi entre des mains privées inconnues et y restèrent jusqu'en 1901, date à laquelle un ensemble de huit, ainsi que leur contenu, furent offerts au National Museum of Scotland par leur propriétaire de l'époque, Christina Couper du Dumfriesshire.

Des preuves indirectes suggèrent fortement que ces cercueils étaient du même groupe que celui obtenu par Frazier en 1836, mais peu de détails supplémentaires sont disponibles. Les premiers articles de journaux sont apparus environ trois semaines après la découverte initiale, et aucun n'a nommé aucun des garçons. Un récit beaucoup plus tardif, non référencé et paru dans le Nouvelles du soir d'Édimbourg aussi tard que 1956, mais qui est si détaillé qu'il peut avoir été basé sur une source contemporaine autrement inconnue ajoute que la découverte a été faite le 25 juin 1836, et note que la niche, qui était d'environ un pied de hauteur et environ 18 pouces de large, a été ouvert avec des truelles: des outils qu'il semble raisonnable de supposer qu'un groupe de garçons en train de faire du lapin aurait pu avoir sur eux.

Le siège d'Arthur, un volcan éteint depuis longtemps, se dresse au-dessus d'Édimbourg et a toujours eu l'air d'un endroit à part. (Wikicommons)

Un autre détail intrigant dans le même récit indique que les cercueils survivants ont été récupérés le "jour suivant" par le maître d'école des garçons, un certain M. Ferguson, qui était membre d'une société archéologique locale. Les cercueils n'étaient toujours pas ouverts à ce stade, a ajouté le journaliste Robert Chapman, mais “M. Ferguson les a ramenés chez lui dans un sac et ce soir-là, il s'est installé dans sa cuisine et a commencé à soulever les couvercles avec un couteau. M. Ferguson les a emmenés à la prochaine réunion de sa société et ses collègues ont été également étonnés. L'endroit où Chapman a obtenu cette information reste inconnu, mais une recherche dans les annuaires de rue contemporains montre que deux maîtres d'école nommés Ferguson travaillaient à Édimbourg en 1836. #8211George Ferguson en tant que maître des classiques à l'Académie d'Édimbourg et Findlay Ferguson en tant que professeur d'anglais et de mathématiques à Easter Duddingston.

Le compte Chapman explique au moins comment les cercueils survivants ont trouvé leur chemin des garçons découvreurs dans les mains des messieurs érudits de la ville. Dans ces circonstances troubles, il n'est pas surprenant que l'endroit précis où la découverte a été faite ne soit que vaguement connu. Les Écossais ont rapporté que les garçons qui ont déterré les cercueils avaient été à la recherche de terriers de lapin dans la partie nord-est du siège d'Arthur quand on a repéré une petite ouverture dans les rochers, dont l'apparence particulière a attiré leur attention. ” Un autre récit, qui semble avoir circulé oralement à Edimbourg à cette époque, et qui a été mis par écrit par un correspondant de Notes et requêtes sous le titre, “A Fairy’s Burial Place,” le dit beaucoup plus dramatiquement :

Alors que j'habitais à Edimbourg, soit en 1836, soit en 1837, j'oublie laquelle, une curieuse découverte a eu lieu, qui a fait l'objet d'une merveille de neuf jours et de quelques paragraphes de journaux. Des enfants jouaient au pied de Salisbury Craigs, lorsque l'un d'eux, plus aventureux que les autres, tenta de gravir l'escarpement de la falaise. Son pied a glissé, et pour se sauver d'une chute dangereuse, il s'est accroché à un morceau de roche en saillie, qui semblait être attaché aux autres parties de la falaise. Il céda cependant sous la pression de sa main, et bien qu'il interrompit sa chute, lui et lui arrivèrent au fond du craig. Rien de décourageant, le hardi se leva, se secoua et recommença la tentative. Lorsqu'il atteignit le point d'où s'était projeté le rocher perfide, il découvrit qu'il avait simplement masqué l'entrée d'un grand trou, qui avait été creusé dans la face de la falaise.

Salisbury Crags, à gauche, et Arthur’s Seat (Geograph, mis à disposition sous CCL.)

Les ÉcossaisLe compte de ‘s est, je pense, à préférer ici—Requêtes de notes et d'ampères ajoute divers autres détails connus pour être faux, tels que l'affirmation selon laquelle les cercueils avaient de "petites poignées" et tous les autres embellissements que les pompes funèbres considèrent comme nécessaires à la respectabilité, mais cela est en fait largement conforme à N&Q‘s en ce qui concerne l'emplacement. A l'inverse, un autre journal d'Edimbourg, le Mercure calédonien, décrit l'endroit comme étant situé à l'arrière du siège d'Arthur, c'est-à-dire du côté sud de la colline. Compte tenu de l'accessibilité relative de la face nord et de la durée qui semble avoir séparé les sépultures de leur découverte, il est peut-être légèrement plus probable que le site exact de la découverte n'était ni les rochers de Salisbury ni la chaîne nord d'Arthur. Seat, mais un endroit au sud, dans un endroit relativement éloigné de l'autre côté du siège d'Édimbourg lui-même. Cela rejoint assez curieusement l'idée que Findlay Ferguson d'Easter Duddingston pourrait avoir été le maître d'école associé à la découverte, puisque Duddingston se trouve directement sous la face sud du siège d'Arthur. Quels que soient les faits, il semble clair d'après les sources contemporaines que les cercueils n'ont pas été trouvés dans une "grotte" substantielle à flanc de colline, comme on le suppose parfois, mais dans un petit trou dans les rochers. Les Écossais, encore une fois, a la description la plus claire:

L'embouchure de cette petite grotte était fermée par trois minces morceaux de pierre d'ardoise, grossièrement taillés aux extrémités supérieures en une forme conique, et placés de manière à protéger l'intérieur des effets du temps.

Selon un récit ultérieur, dans un document du soi-disant « Catalogue de continuation » de la Society of Antiquaries of Scotland, au moins une de ces ardoises était « grossièrement formée comme la pierre tombale d’une tombe. » Comme car ce que les garçons trouvèrent lorsque les ardoises furent enlevées, c'était « une ouverture d'environ douze pouces carrés dans laquelle étaient logés dix-sept cercueils lilliputiens, formant deux étages de huit chacun, et un sur un tiers, à peine commencés ! » Chacun des cercueils, le Écossais ajoutée,

contenait une figure miniature de la forme humaine découpée dans du bois, les visages en particulier étant assez bien exécutés. Ils étaient vêtus de la tête aux pieds de vêtements de coton, et décemment disposés avec une représentation mimique de tous les ornements funéraires qui forment habituellement les derniers vêtements des morts. Les cercueils ont environ trois ou quatre pouces de longueur, de forme régulière et découpés dans une seule pièce de bois, à l'exception des couvercles, qui sont cloués avec des brins de fil ou des épingles en laiton communes. Le couvercle et les côtés de chacun sont abondamment cloutés d'ornements, formés de petits morceaux d'étain, et insérés dans le bois avec beaucoup de soin et de régularité.

Voilà pour les circonstances de la découverte. Le plus grand mystère, comme le Écossais fut rapide à souligner, c'était exactement ce qu'étaient les cercueils, qui les avait placés dans leur cachette, et quand. Plusieurs explications potentielles ont été avancées, la plus populaire étant que les sépultures faisaient partie d'un sortilège, ou qu'elles représentaient des sépultures imitant, peut-être pour des marins perdus en mer. La plupart de ces solutions, cependant, supposaient que les journaux de l'époque avaient raison d'affirmer que les enterrements avaient été faits sur une période de temps considérable. Selon le Poste du soir d'Édimbourg, par exemple,

dans la rangée inférieure, les haubans étaient considérablement pourris et le bois pourri, tandis que le dernier portait des marques évidentes d'un dépôt très récent.

Cette hypothèse est cependant difficile à prouver. La découverte n'a pas été faite par un archéologue qualifié, qui a fait un examen minutieux avant de déplacer un seul morceau de bois, mais par un groupe de garçons qui semblent avoir complètement mélangé les cercueils en les jetant les uns sur les autres, et qui n'a jamais donné aucun compte rendu à la première personne de leur trouvaille. Le mieux que l'on puisse dire est que plusieurs des cercueils survivants présentent considérablement plus de pourriture que les autres - le signe le plus évident étant l'état pourri (ou l'absence totale) des figurines - les vêtements funéraires - mais si la pourriture était le produit de le temps ou simplement l'altération n'est pas maintenant possible à dire. Il se peut que les cercueils pourris étaient simplement ceux qui occupaient le niveau inférieur du recoin funéraire et étaient donc les plus exposés aux dégâts des eaux. Si tel est le cas, il n'est pas nécessaire de supposer que les enterrements se sont étalés sur de nombreuses années.

Cinq des huit cercueils survivants découverts en 1836. La photo montre les différences dans les vêtements de leurs occupants en bois ainsi que leurs différents états de conservation et les deux techniques différentes utilisées pour les façonner. (Musée national d'Écosse)

Cela est important, car la seule étude complète à ce jour réalisée sur les « cercueils des fées » indique fortement que tous sont postérieurs à 1800 et que les chances sont en faveur d'un ou de plusieurs dépôts effectués après environ 1830 et dans un délai d'environ cinq ans, en d'autres termes, de la découverte de la cache. Le travail en question a été réalisé par Allen Simpson, ancien président de la Royal Scottish Society of Arts et actuellement membre de la faculté d'histoire et d'études classiques de l'Université d'Édimbourg, et Samuel Menefee, associé principal du Centre for National Security Law à l'Université de Virginie, et il a été publié, malheureusement de manière obscure, dans le journal de la société d'histoire locale de la ville : Le livre du Old Edinburgh Club.

Simpson et Menefee ont commencé leur travail en décrivant les huit artefacts survivants (qui peuvent encore être vus aujourd'hui, exposés au National Museum of Scotland). Deux, notent-ils, étaient à l'origine peints en rose ou en rouge, l'intérieur de l'un est doublé de papier, fait de fibres de chiffon et datable de la période postérieure à 1780. Quant aux détails de la construction :

Chaque cercueil contient un ‘occupant’ et a été creusé dans un morceau de bois massif. Chacun a également un couvercle qui a été maintenu en place par des épingles de différentes tailles, enfoncées à travers les côtés et les extrémités de la base du cercueil. Dans de nombreux cas, les tiges d'épingle sont toujours en place, bien que certaines soient pliées lorsque les couvercles ont été retirés des cercueils, la plupart des têtes d'épingles à remontage manuel se sont détachées. Bien que le type de bois n'ait pas été commenté auparavant, il a maintenant été identifié comme étant le pin sylvestre. Les dimensions des cercueils varient et celles qui sont maintenant accessibles pour l'étude sont de 3,7 à 4,1 pouces de long, de 0,7 à 1,2 pouces de large et de 0,8 à 1,0 pouces de profondeur avec leurs couvercles en place.

À en juger par la rainure longitudinale à la base de l'évidement, un couteau tranchant (probablement un couteau à crochet) a été utilisé. Le fait que les surfaces aux extrémités de l'évidement soient si nettes indique que le couteau a été très tranchant mais que l'utilisateur n'a apparemment pas été menuisier de métier car il n'a pas eu accès à un outil tranchant tel qu'un ciseau pour couper à la base de l'évidement, et a eu du mal à contrôler la profondeur des entailles (qui ont même pénétré la base du cercueil n°5).

Il existe deux types de forme extérieure. Cinq des cercueils (nos 1, 2, 4, 6 et 8) ont été sculptés avec des coins et des bords coupés au carré, bien que la plupart aient des côtés légèrement arqués de sorte que le cercueil ait un cône à chaque extrémité. Cependant, les trois autres (nos 3, 5 et 7) ont un arrondi prononcé des bords et des extrémités du cercueil, ce qui suggère une approche manuelle différente et peut indiquer que les cercueils pourraient avoir été sculptés par deux individus différents.

Une vue latérale de l'une des figurines trouvées sur le siège d'Arthur, montrant comment un bras a été retiré pour lui permettre de tenir dans son cercueil. (Musée national d'Écosse)

Quant à savoir qui a sculpté, Simpson et Menefee soulignent que "la caractéristique visuelle la plus frappante des cercueils est l'utilisation de morceaux de fer étamé appliqués comme décoration". L'analyse de ce métal suggère qu'il est très similaire au sorte d'étain utilisé dans les boucles de chaussures contemporaines, et cela ouvre à son tour la possibilité que les cercueils étaient l'œuvre de cordonniers ou de maroquiniers, qui auraient eu les compétences manuelles pour fabriquer les cercueils mais n'auraient pas eu les outils de menuiserie spécialisés nécessaires pour faire un travail plus soigné de celui-ci.

Les figurines trouvées dans les cercueils ont également été étudiées. Chacun des huit est soigneusement sculpté dans du bois blanc à grain fin, et ils partagent des proportions presque identiques, variant en hauteur de pas plus de 5 millimètres - environ un cinquième de pouce. Certains ont des bras, mais plusieurs poupées les ont retirés, apparemment pour permettre à la figurine de s'insérer parfaitement dans son cercueil. Cela suggère que les personnages n'ont pas été sculptés spécifiquement dans le but d'être enterrés, mais ont été adaptés à partir d'un ensemble existant Simpson et Menefee, notant leur port "rigidement érigé", les indications qu'ils portaient à l'origine des chapeaux et leur partie inférieure soigneusement sculptée. corps “formés pour indiquer des culottes et des bas serrés aux genoux, en dessous desquels les pieds sont noircis pour indiquer des bottines”—considérez qu'ils sont les restes d'un groupe de soldats de plomb, et notez que chacun est fait pour se tenir droit avec l'ajout de un léger poids sur son front, qui aurait pu être fourni par l'ajout d'un modèle de mousquet. (Il n'aurait pas été nécessaire de s'assurer que les gravures conçues simplement comme des cadavres se tiendraient debout.) Les caractéristiques sont très similaires, et "il semble peu probable que les figures aient jamais été destinées à représenter des individus particuliers". les yeux ouverts des personnages suggèrent qu'ils n'ont pas été sculptés pour représenter des cadavres.

Sur la base de leur apparence, les auteurs datent provisoirement le groupe des années 1790, aucune analyse dendrochronologique ou datation au carbone n'a cependant été effectuée sur la collection. Plusieurs des figurines survivantes sont encore vêtues de « vêtements funéraires bien conservés ». . Avec certaines figures, il y a des traces d'adhésif sous le tissu. Le style vestimentaire n'est pas lié aux vêtements funéraires d'époque, et s'il est destiné à être représentatif, il est plus en accord avec les vêtements de tous les jours. Le fait que les bras de la figure n°8 manquaient déjà lorsque la figure était vêtue suggère que le tissu était simplement destiné à couvrir les figures décemment et non à représenter des vêtements. Tous les tissus sont bon marché, en coton tissé uni. , bien que l'un des personnages soit vêtu de carreaux et que trois d'entre eux semblent avoir des motifs encrés dans le commerce appliqués au tissu.

Deux autres figurines, montrant les détails des coutures et des vêtements, des indices cruciaux sur leur origine probable. (Musée national d'Écosse)

L'évidence des figurines rend la datation des sépultures beaucoup plus facile. Selon Naomi Tarrant, conservatrice des textiles européens au National Museum of Scotland, le bon état des vêtements survivants suggère qu'ils ont été enterrés dans les années 1830. Plus révélateur, l'une des figures a été cousue dans ses vêtements funéraires avec un fil à trois épaisseurs. Le fil de coton a remplacé le lin en Écosse à partir d'environ 1800 "presque certainement", affirment Simpson et Menefee, "un tel fil aurait été fabriqué dans les filatures de Paisley, où la tradition veut que le fil de coton n'ait pas été fabriqué avant 1812. « Le fil à trois épaisseurs, selon Philip Sykas de Manchester Art Galleries, le principal expert sur ce sujet, a été utilisé vers 1830. Sykas pense que le mélange de fils à un, deux et trois épaisseurs a été trouvé. sur les chiffres du siège d'Arthur “indique une date dans les années 1830.”

Maintenant, rien de tout cela ne prouve que tous les enterrements ont eu lieu à une date aussi tardive que 1830, il est possible que les figurines survivantes en décomposition représentent des inhumations qui ont eu lieu plus tôt que cela, et aussi que les figurines cousues avec du fil à un ou deux plis sont antérieures 1830. Néanmoins, il semble possible de suggérer que tous les enterrements ont eu lieu, à l'extérieur, entre 1800 et 1830 environ, et il est tout à fait probable que Simpson et Menefee ont raison d'affirmer que tous ont eu lieu au cours des années 1830. Cela suggère à son tour qu'il est possible que les 17 figurines aient été enterrées en même temps, et le fait que les cercueils semblent avoir été sculptés par au plus deux personnes et que les figurines faisaient apparemment à l'origine partie d'un seul ensemble implique que l'enterrement (s) ont été effectuées par la même personne ou un petit groupe de personnes "sur une période relativement courte".

Si cela est vrai, écrivez Simpson et Menefee, "la caractéristique importante de l'enterrement est qu'il y avait dix-sept cercueils", et "c'est discutable"

que le problème avec les diverses théories est leur concentration sur motivation, plutôt que sur l'événement ou les événements qui ont causé les inhumations. Le premier sera toujours sujet à discussion, mais si les enterrements étaient motivés par des événements, disons la perte d'un navire avec dix-sept morts au cours de la période en question, la spéculation serait au moins fondée sur des faits démontrables. Autrement dit, ce que nous recherchons est un événement ou des événements liés à Édimbourg, impliquant dix-sept décès, qui se sont produits vers 1830 et certainement avant 1836. Une réponse évidente vient à l'esprit : les meurtres de West Port par William Burke et William Hare en 1827 et 1828.

William Burke, la moitié du tristement célèbre couple d'hommes de la résurrection responsables de 17 meurtres dans la capitale écossaise à la fin des années 1820. (Domaine public)

Simpson’s and Menefee’s solution to the mystery is certainly dramatic— so much so it seems that nobody has actually asked whether the pair searched for news of any Scottish shipwreck from the early 1830s, as they suggest it might be wise to do. (It would appear that they did not.) The West Port murders, after all, were and remain notorious: They were committed in Edinburgh by two Irish laborers, Burke and Hare, to profit by supplying corpses to Edinburgh’s medical school, where they were in great demand for dissection. The pair’s victims, mostly indigents who, they supposed, would not be missed, numbered 17, of whom one expired of natural causes while the rest were murdered. The killers’ trial, in which Hare turned King’s evidence and Burke was convicted and later hanged, was one of the sensations of the age. Crucially, in the authors’ view, the fact that all of the 17 victims were dissected, and consequently had no decent burial, may have inspired a “mimic burial” on Arthur’s Seat:

Considering beliefs such as the alleged mimic burial given to Scottish sailors lost at sea, it would not be unreasonable for some person or person, in the absence of the seventeen dissected bodies, to wish to propitiate these dead, the majority of whom were murdered in atrocious circumstances, by a form of burial to set their spirits at rest. While it is always possible that other disasters could have resulted in an identical casualty list, the West Port murders would appear to be a logical motivating force.

Since Simpson and Menefee first reported their findings in 1994, their thesis has been elaborated. Les Edinburgh Evening News reported in 2005 that George Dalgliesh, principal curator of Scottish history at the National Museum of Scotland, believes “the most credible theory is that were made by someone who knew Burke and Hare,” and so had a strong motive to make amends for their crimes. Attempts to suggest that Burke himself may have manufactured and buried the pieces in an agony of contrition seem to fail on the problem that the murderers were arrested almost immediately after committing their 17th killing, leaving little or no time for any burial to be made a DNA sample for Burke has been obtained from the murderer’s skeleton, which is preserved at Edinburgh University, but no traces of DNA could be recovered from the buried figurines.

There is, moreover, one potentially fatal objection to the theory that the Arthur’s Seat coffins are connected to the West Port murders: no fewer than 12 of Burke and Hare’s victims were female, yet the clothed bodies found in the coffins were uniformly dressed in male attire.

Without knowing more about burial customs in early 19th-century Scotland it is hard to know how worrying this objection is, but certainly it would appear no more difficult to clothe a figurine in a miniature dress than it would be to stitch on trousers. In the absence of firm evidence of any connection to the activities of Burke and Hare, I would suggest the first step in any future investigation should be to examine Scottish newspapers published between, say, 1820 and 1836, for evidence of any other disasters involving the deaths of 17 people—ideally, none of them women. Two titles, the Scotsman et le Caledonian Mercury, have now been digitized, and could be searched by a determined researcher. We await further developments.

A close up of two of Edinburgh’s mysterious miniature dolls. Are these intended to be the faces of two victims of the notorious bodysnatchers Burke and Hare? (National Museum of Scotland)

Caledonian Mercury, August 5, 1836 Charles Fort. Complete Books. New York: Dover, 1975 Edinburgh Evening News, October 16, 1956 and December 2, 2005 Edinburgh Evening Post, August 20, 1836 Samuel Pyeatt Menefee and Allen Simpson, ‘The West Port murders and the miniature coffins from Arthur’s Seat,’ The Book of the Old Edinburgh Club, new series vol.3 (1994) Notes & Queries, 3S. III, April 4, 1863 Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland 36 (1901-02) The Scotsman, July 16, 1836.


Coffin Lid of Paamennesutawy - History

Coffin Plates or plaques are a very unique resource for genealogists. Coffin plates are decorative metal plaques that contain the name and death date of the deceased.

Coffin Plates in North America

The oldest coffin plates date from around the 17th century and gained popularity in North America in the 19th century. When a loved one died, the family would hire a local blacksmith, a metalworker, a silversmith, or a coffin plate manufacturer to create a metal plaque and engrave it with details of the deceased person. Depending on the financial resources of the survivors, coffin plates ranged in size, metals used to create them, and how much information was engraved. Common metals used were lead, pewter, silver, brass, copper, zinc or tin.

For a basic funeral, a simple lead plate would be engraved with the name of the deceased, date of death and the age of the departed. The plate was then nailed to the lid of the coffin or propped up on the lid. Families with more money could afford a plate of a more expensive metal and a more elaborate design.

In the late 1840s the first machine made coffin plates began to appear. The earliest machine-made plates were simple shapes stamped out of a flat piece of metal. More elaborate shapes with intricate stamped designs began to appear and by the 1860s there were catalogues of shapes and designs that survivors could look through to choose the coffin plate they wanted. 

By the middle of the 19th century almost every family could afford to have a coffin plate put on the coffin of their loved one. During this time period it was a common practice to display the coffin plate on a wooden stand on the lid of the coffin. Sometimes it was placed on a nearby table along with a photo of the deceased. The family then  took the coffin plate home as a remembrance of their loved one. Many such plates were tucked away in drawers and passed on in families but others were framed and hung on walls in the home. 

This practice of taking the coffin plate home started in the early 1840s and was particularly popular in the North Eastern United States - Maine, Massachusetts, Vermont, New Hampshire, New York, Connecticut and Rhode Island. This practice peaked circa 1880 to 1899 and by the 1920s it had fallen out of favour.


Coffin Plates in the United Kingdom

In England the small decorative coffin plates popular in North America were not used as much. English burials for the more famous or wealthy inhabitants usually had a large breastplate attached to the deceased's coffin. These breastplates, usually 12 to 15 inches in height, were meant to be buried with the coffin and the only time you will see them is if a cemetery has to be relocated.

In that case, graves are dug up and coffins removed to be transported to their new location. Occasionally the attached breastplates are removed and you will sometimes find them for sale to collectors. They were often made of brass or copper and had ornate shapes such as shields.

 An interesting tidbit about such breastplates is that one that was attached to Oliver Cromwell's coffin was removed in 1661 when his coffin was opened. Last December Cromwell's coffin plate was auctioned off at Sotheby's where it sold for GBP £ 74,500  (US $117, 352.40).

Family Treasures

Your family may have an ancestor's coffin plate or you may be lucky enough to find one in an antique store or flea market. The coffin plate of my great-great-grandfather was found in a local antique store and I was able to purchase it from the man who bought it.

My husband inherited the coffin plate of his grandmother's sister who died at the age of 2, and a few years ago he purchased another ancestor's coffin plate at an estate sale for his great-grandmother's brother.

Resources for Coffin Plates

If you are stuck finding a death record for an ancestor or you simply want to flesh out his or her details, you may want to hunt for a coffin plate. Ancestors At Rest website has an extensive database of coffin plates online with images.

Lorine McGinnis Schulze is a Canadian genealogist who has been involved with genealogy and history for more than thirty years. In 1996 Lorine created the Olive Tree Genealogy website and its companion blog. Lorine is the author of many published genealogical and historical articles and books.

Commentaires

You can follow this conversation by subscribing to the comment feed for this post.


Archaeologists open the mysterious lead coffin found buried just feet from the former grave of King Richard III

The inner lead casket of the Greyfriars medieval stone coffin. Credit: University of Leicester

A mysterious lead coffin found close to the site of Richard III's hastily dug grave at the Grey Friars friary has been opened and studied by experts from the University of Leicester.

The coffin was discovered inside a much larger limestone sarcophagus during a second excavation of the site, in August 2013 - one year after the remains of the former King of England were unearthed. Richard III will be reinterred at Leicester Cathedral this month (March) after his mortal remains are taken from the University of Leicester on Sunday 22 March.

Inside the lead coffin, archaeologists found the skeleton of an elderly woman, who academics believe could have been an early benefactor of the friary - as radiocarbon dating shows she might have been buried not long after the church was completed in 1250 (although analysis shows her death could have taken place as late as 1400).

The high status female was in one of 10 graves discovered in the grounds of the medieval complex, including that of Richard III, six of which were left undisturbed. Those that were examined were all found to have female remains.

Grey Friars site director Mathew Morris, who led the dig said: "Although it might seem unusual that Richard III is the only male skeleton found inside the Grey Friars church, the other four skeletons all being female, it must be remembered that we have only excavated five of ten identified graves in the church's chancel with the potential for hundreds more burials elsewhere inside the church, the other friary buildings and outside in the cemetery.

"Excavations of other monastic cemeteries have found ratios ranging from 1:3 to 1:20 woman to men buried, with urban monastic cemeteries typically having greater numbers of women buried in them than rural sites.

"In Leicester, ULAS's excavation of the medieval parish church of St Peter (today situated beneath the John Lewis store in Leicester's Highcross retail quarter) found that the burial of men and women inside the church was broadly equal.

"Statistically, the sample is too small to draw any conclusions to the significance of so many women at Grey Friars. After all, if we carried out more excavations it is possible that we could find that these are the only four women buried in the church. Richard III would certainly not have been the only male buried here during the friary's 300 year history and historic records list at least three other men buried in the church. What stands out more is the contrast between the care and attention taken with these burials - large, neatly dug graves with coffins - and the crudeness of Richard III's grave. The more we examine it, the clearer it becomes how atypical Richard III's burial really was."

The lead coffin, with an inlaid crucifix, the location of her burial in presbytery of the friary's church (possibly close to the high altar) meant that she had a special significance to the holy Catholic order.

The discovery is the first example of an intact medieval stone coffin to be unearthed in Leicester during modern excavations.

Mathew Morris added: "The stone sarcophagus was a tapered box carved from a single block of limestone. Inside, the wider end was curved, creating a broad head niche.

"Unfortunately, the stone lid did not properly fit the coffin allowing water to get inside, and its immense weight had badly cracked the sarcophagus, meaning it could not be lifted intact.

"However, inside the inner lead coffin was undamaged except for a hole at the foot end of the casket where the lead had decayed and collapsed inward exposing the skeleton's feet.

Archaeologists open the stone coffin at the Greyfriars archaeological dig July 2013. Credit: University of Leicester

"This is the first stone coffin in Leicester to be excavated using modern archaeological practices.

"This makes it a unique discovery which will provide important new insights into the lives of the people of medieval Leicester."

Of the other nine sets of remains found at the Grey Friars, during the second excavation, three more were exhumed by University archaeologists, and six left undisturbed.

Two graves inside the choir - where Richard III was found - contained wooden coffins and inside were two females aged between 40 and 50-years-old.

Radiocarbon dating shows there is a 95 per cent probability that they died between 1270 and 1400.

Osteological examinations found that one of the women had a possible congenital hip dislocation which forced her to walk with a crutch.

The other was found to have lived a life of hard physical labour - regularly using her arms and legs to lift heavy weights.

A fourth female skeleton, which had been disturbed, was also thought to have believed to had led a life of hard physical work.

She is believed to have died in her early to mid-20s.

The Greyfriars archaeological dig July 2013. Credit: University of Leicester

Analysis of the three intact sets of female remains - including the lady in the lead coffin - show that all of the women had a highly-varied, protein-rich diet including large amounts of sea fish.

A diverse diet like this would indicate that they would have been wealthy, and were able to consume expensive foods like game, meat and fish.

"Analysis of Skeleton 4 shows that she had a life of hard physical work, frequently using her arms and legs to lift and support weight. It is interesting then that she is buried in an area of the church which would have typically been reserved for wealthy benefactors and people of elevated social status.

"Her presence in this area might suggest that the friary's main source of donations came from the town's middle-classes, merchants and tradespeople who were probably of more modest means, and worked for a living."

There is a small clue as to who is buried at the site, which is in Leicester city centre, just a few yards from Leicester Cathedral where Richard III will be reinterred in March.

But not enough information remains to say with any accuracy whether the records relate to any of the female skeletons found by Mathew and the team.

Documents dating back to the time of the burials - about 700-years - name a lady called Emma, who was married to John of Holt.

In September of that year, the Bishop of Lincoln issued an indulgence granting 20-days off Purgatory for anyone who would say 'a Pater and a Ave for the soul of Emma, wife of John of Holt, whose body is buried in the Franciscan church in Leicester'.

However, little is known about her, including what she looked like, her age at death or where in the friary church she was buried.

Mathew said: "We know little about her and a lack of fundamental information, such as her age at death, what she did for a living, what she looked like or where in the church she was buried, coupled with no known descendants who can provide a DNA sample, make it impossible to say for certain whether one of these skeletons is that of Emma, or indeed anyone else. Sadly, they will forever remain anonymous."


History [ ]

The exact origins of the coffin are unknown but “John”, a servant of The Stranger, found it in chains at some point and believed he could control and bargain with it. In or after 1993, he enlisted Breekon & Hope to help him transport it. According to Breekon, the coffin was a “test” that was given to multiple people. Presumably in the same manner as Joshua Gillespie’s experience: John left the coffin with a person and they were eventually compelled to enter it and become lost in The Buried. The last of these instances is when, around 1996, “John“ gave Joshua Gillespie £10,000 to look after an unspecified package.

After Joshua spent the money almost a year later, Breekon & Hope delivered the coffin to his apartment. Joshua spent about a year living with the coffin. Placing things on the coffin caused a soft but insistent scratching from inside and whenever it rained, a soft, melodious moaning emanated from within. The coffin seemed to affect his sleep, causing him to try and open the coffin while sleepwalking. Joshua counteract-acted this by encasing the key to the padlock in a block of ice.

After almost a year and a half, the coffin no longer moaned when it rained. Breekon, Hope, and John came to retrieve it and appeared surprised to see Joshua again. Joshua heard screaming from his living room as they fetched the coffin and there was no sign of John afterwards. According to Breekon, “when the test finally failed” and the coffin did not have another victim, it claimed the one who tried to master it. However, Breekon and Hope were not included in this arrangement and became bound to the coffin. They continued to carry and transport if without a destination. Ώ] ΐ]

Breekon and Hope eventually started working with Nikola Orsinov and The Circus of the Other, bringing the coffin with them wherever they went.

On July 24th 2002, it was raining heavily as Breekon and Hope drove down the M6 near Preston, accompanied by a man who called himself Tom. They were stopped by police officers Isaac Masters and Alice “Daisy” Tonner for driving at about 25 miles an hour on the motorway and brought out the coffin after the police hear it moaning in the back of the van. Masters demanded the key from Tom and unlocked the coffin. The chains snapped off it as if they were spring-loaded and the lid opened on its own. Breekon and Hope restrained Daisy as Masters, seemingly entranced, walked into the coffin and the lid closed behind him. Daisy was unable to stop them as they packed up the coffin and drove off. Α]

Fiona Law’s death was officially listed as resulting from a failed liver transplant in 2003 but MAG 167 reveals that she was instead consumed by the coffin. It is unclear whether this also occurred in 2003.

The coffin, alongside Breekon and Hope, is present in the House of Wax museum in Great Yarmouth in May 2017 while John is being held captive there.

The coffin is also present in the House of Wax on August 7th 2017, when The Unknowing is attempted. Breekon feeds Daisy to the coffin after she kills Hope. With Hope’s death, Breekon is no longer bound to the coffin and he drops it off at the Institute on 3rd March, 2018.

Later that month, Jonathan Sims willingly enters the coffin in order to rescue Daisy and they emerge together after three days. Afterwards, John has the coffin sent to artefact storage with specific instructions on how to keep it locked up. Β]


Placing the Coffins on the Cliffs

The coffins lie in three types of placements along the cliffs: on wooden beams that jut out from vertical rock walls, inside natural caves or crevices, and on rocky ledges along the wall. They range from about 30 feet to more than 400 feet off the ground. Together, the corpse and coffin could easily weigh several hundred pounds. So, exactly how the coffins got to such difficult places and heights has been the subject of controversy for decades. There are three main theories as follows.

Hanging coffin in Hubei, China, 2013. Source: Wikimedia Commons CC Peter Tritthart.

Earth Ramps

One theory suggests that the Bo constructed ramps of dirt that served as footpaths along the face of the cliffs. Then the coffin was carried up the paths. However, many experts discount this idea, because the amount of labor required to build the ramps was inconsistent with small rural populations.

Scaffolding

Others suggest that the people who hung the coffins used climbing aids in the form of posts or scaffolding placed in the sides of the cliffs, however, there is no evidence of this practice.

Cordes

Rope markings provide evidence to support the idea that they were extensively used to move the coffins. Also, scientists found ropes in some caves, and other ropes are still visible in some of the caves that they have not yet explored. In many cases, it appears the Bo lowered the coffins to their designated spots from the top of the cliff, but other scholars believe they may have sometimes hoisted them up from the ground level.

Longhushan, Jiangshi province. Source: dxdm.com

A Culture That Disappeared

There may be many reasons for a spiritual and practical nature for hanging coffins from cliffs. The culture seemed to arise quickly and quickly ended, for the most part, once the Bo disappeared around 400 years ago. Since then, many of the coffins that are more accessible have been robbed and disrupted. But many of them are still intact, hidden in caves and crevices and rumored to contain great amounts of wealth. Luckily, for those who lie in coffins that prove too difficult or dangerous to reach, they rest in peace. Perhaps they are pleased that their families gave them the most auspicious and unreachable sites.


A depiction of English Pilgrims reaching the north-east coast of America in the early 17th century.

What’s the difference between a coffin and a casket? It’s a question I’d never entertained before working at Newman Brothers Coffin Works, but that’s the question we pose to all our visitors on our guided tours. Although the answer seems very obvious to me, nine times out of ten when I ask a group, I’m met with vacant or pondering looks.

The answer is in fact to do with the shape, but because the terms ‘coffin’ and ‘casket’ are used interchangeably, you’d be forgiven for never considering the differences, but here’s the main one: a coffin has six sides and is hexagonal, and a casket has four sides and is rectangular. Most of the time anyway. But it’s not the shape for shape’s sake that makes this subject matter so fascinating.

A coffin traditionally has six sides, although it often doesn’t have a hinged lid.

A casket traditionally has four sides.

As well as making handles for coffins, Newman Brothers also made casket handles and casket-bar handles (see image above), as there’s a market for all styles in the UK, at least since the 1950s. However, Americans favour the casket, as the coffin died out in the States many years ago. But it’s the evolution of the casket as a direct descendant of the coffin that makes for an interesting study. This evolution is deep-rooted in socio-economic movements and to understand those changes we need to visit 19 th -century America.

The ‘New’ World

Formally, the British colonies in North America were known as British America and the British West Indies until 1776, when the Thirteen British Colonies located along the Atlantic seaboard declared their independence and formed the United States of America.

In 1700, a change in English law allowed all people to be buried in a coffin. Previous to this, coffins were for the most part reserved for the wealthiest in society and the poorest people were commonly buried in a shroud or winding sheet, and placed straight into the ground. The only type of coffin they would have encountered at this time was the ‘parish coffin’, a vessel used to transport the deceased from the church to the graveside in assumed dignity. The British American Colonies were no different and with the new law, by 1704 the use of coffins in colonial Maryland, for example, was at an all-time high of 90%. English mourning rituals had taken firm root in Colonial America, and the coffin was a key part of that ritual.

‘Coffin’ comes from the Old French word ‘cofin’, meaning a little basket, and in Middle English, could refer to a chest, casket or even a pie. A coffin at this point (by 1700) was predominantly hexagonal, with its traditional six sides, tapered at the shoulders, and at the feet. The tapered top half of the coffin was tailored to perfectly accommodate the width of a person’s shoulders, and it’s this anthropometric shape, which refers to the measurements and proportions of the human body, that proved problematic for some people.

Although four-sided coffins did exist in Britain, by the 18 th century it was the standardisation of the English funeral that meant that hexagonal coffins dominated. Moreover, the term ‘coffin’ was universally used regardless of the number of sides the vessel possessed. The term ‘casket’ was not yet in common use.

The Casket takes shape

Hexagonal coffins had largely been in use in the North American Colonies in great numbers from 1700 until at least the middle of the 19 th century, so what prompted their abandonment? There are a few theories. Although rectangular coffins were gaining in popularity before the American Civil War of 1861-1865, it was that war that firmly transplanted the design. In America, coffins were traditionally very plain and almost exclusively made from wood. Unlike in Britain, the coffin furniture trade in America was still in its infancy, and it was the Civil War that sparked a revolution in American funerary practices.

Early embalming taking place during the American Civil War. Notice the coffins in the background and their very simple design.

It was the violence combined with the scale of death that led to the ‘the beautification of death’ in America during this period, and it was the shift in both name and shape of the coffin that was an effort to distance the living from the unpleasantness of death, and the hexagonal coffins were part of that distancing. Many early American caskets were still six-sided, but noticeably grander. They also didn’t seem to taper at the bottom, as illustrated below.

An artist’s impression of President Ulysses S. Grant’s casket in 1885. Notice that although it has six sides, it resembles that of a casket rather than a coffin. It has casket-bar handles (a continuous bar running down the side of the casket), rather than individual handles found on a coffin.

It’s almost as if the coffin was too honest, too basic and unrefined. The change in name from coffin to casket reinforces this point, as ‘casket’ calls to mind a vessel for storing precious goods, a euphemism, yes, but seemingly also a mark of intended respect. For Americans, the idea of a casket seemed a more appropriate term to honour their dead.

At the same time, the post–revolutionary period saw traditional British customs of public mourning slowly wane and develop into something distinctly American. There was a new confidence in the air. Americans were now encouraged to buy local fabrics for mourning outfits, rather than expensive imported fabrics. This inward focus rather than a desire to imitate traditions from across the sea was arguably the beginning of America developing its own unique relationship with death, albeit one that had grown out of English traditions. But nevertheless there was a change in tide, a change that impacted upon the coffin. After making its pilgrimage across the Atlantic with the first English settlers, in less than just 150 years, the coffin was soon abandoned as a relic of the past, incompatible with this ‘new’ country and its burgeoning ideas of death, and therefore life.

Peter Robinson’s Mourning Warehouse of Regent Street, London offered customers advice on the appropriate level of mourning. By this point, with an established and flourishing trade of their own, Americans were importing less from Britain. ©Illustrated London News Ltd/ Mary Evans.

By the turn of the 20 th -century, caskets had all but replaced coffins in America. The casket can in many ways be seen as the American response to ‘refurbishing’ or improving the coffin a new polished and upgraded model that dispelled centuries of deep-rooted meaning.


World’s Oldest Fingerprints

The newly discovered ancient Egyptian fingerprints, while rare, are not unique. Preserved fingerprints and palm prints have been found embedded in artifacts around the world dating back tens of thousands of years.

One of the oldest sets of fingerprints and palm prints found in Egypt dates back to 1,300 BC and belong to an Ancient Egyptian baker. The prints were identified in a preserved loaf of bread that had been left as food for the afterlife in a tomb in Thebes. The dry, arid climate had allowed the organic material to be impeccably preserved, along with the imprints of the baker who kneaded the dough while it was still soft.

Ancient Egyptian bread, which retains its baker’s handprints ( abroad in the yard )

Other records include 5,000-year-old fingerprints found on ceramic pot shards in the Stone Age settlement of Siretorp, Sweden 10,000-year-old fingerprints found on fragments of clay objects at the Neolithic site of Boncuklu Hoyuk in Turkey and 26,000-year-old child fingerprints found on a ceramic statuette in the Czech Republic known as the Venus of Dolní Věstonice.

Remarkably, archaeologists have also identified pre-human fingerprints belonging to a Neanderthal weapon maker who lived some 80,000 years ago in what is now the Königsaue region in Germany. His fingerprint was found on an organic substance used as a glue made from birch bark, which had been applied to attach a piece of flint to a wooden handle.

From Left to Right: 10,000-year-old print found on clay fragment in Turkey, 26,000-year-old print found on Venus statuette in the Czech Republic, 80,000-year-old Neanderthal print ( abroad in the yard )

Featured image: The fingerprints were discovered by museum researchers on an inner coffin lid belonging to the priest Nespawershefyt from about 1000 BC. Credit: Fitzwilliam Museum, Cambridge.


Voir la vidéo: La manifestation des défunts dans les rêves


Commentaires:

  1. Labib

    Je sais ce qui doit être fait))))

  2. Jaques

    Désolé pour l'interférence ... Je comprends ce problème. Discutons. Écrivez ici ou dans PM.

  3. Tushakar

    il me semble que c'est la phrase brillante

  4. Yomuro

    blague en étain !!

  5. Cavan

    N'approuve pas

  6. Brigham

    A mon avis tu te trompes. Ecrivez moi en MP, on discutera.



Écrire un message