Aviateurs de Tuskegee

Aviateurs de Tuskegee

En raison de sa politique de ségrégation raciale et de l'attitude généralisée contre le fait que les Noirs soient autorisés à voler, il était difficile alors même que la Seconde Guerre mondiale se profilait pour les Noirs américains de s'enrôler et de devenir pilotes militaires. L'implication de la Première Dame, Eleanor Roosevelt, qui a volé avec l'un des pilotes noirs, a fait avancer la cause.

Un certain nombre de pilotes qui avaient été formés à Tuskegee, en Alabama, sont finalement devenus le 332e Fighter Group et ont eu un palmarès distingué lors d'engagements au-dessus de l'Europe.


Aviateurs de Tuskegee

Les Aviateurs de Tuskegee / t ʌ s ˈ k iː ɡ iː / [1] étaient un groupe de pilotes militaires principalement afro-américains (chasseurs et bombardiers) et d'aviateurs qui ont combattu pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils ont formé le 332e groupe d'opérations expéditionnaires et le 477e groupe de bombardement des forces aériennes de l'armée américaine. Le nom s'applique également aux navigateurs, bombardiers, mécaniciens, instructeurs, chefs d'équipe, infirmières, cuisiniers et autres personnels de soutien.

Tous les pilotes militaires noirs qui se sont entraînés aux États-Unis se sont entraînés à Griel Field, Kennedy Field, Moton Field, Shorter Field et Tuskegee Army Air Fields. [2] Ils ont été instruits à l'Institut Tuskegee (maintenant l'Université Tuskegee), situé près de Tuskegee, Alabama. Sur les 922 pilotes, cinq étaient des Haïtiens de l'Armée de l'Air haïtienne et un pilote était de Trinidad. [3] Il comprenait également un aviateur hispanique ou latino né en République dominicaine. [4]

Le 99th Pursuit Squadron (plus tard le 99th Fighter Squadron) fut le premier escadron volant noir et le premier à se déployer outre-mer (en Afrique du Nord en avril 1943, et plus tard en Sicile et dans d'autres parties de l'Italie). Le 332e groupe de chasse, qui comprenait à l'origine les 100e, 301e et 302e escadrons de chasse, était le premier groupe volant noir. Il a été déployé en Italie au début de 1944. Bien que le 477th Bombardment Group se soit entraîné avec des bombardiers nord-américains B-25 Mitchell, ils n'ont jamais servi au combat. En juin 1944, le 332e Fighter Group commença à effectuer des missions d'escorte de bombardiers lourds et, en juillet 1944, avec l'ajout du 99e Fighter Squadron, il disposait de quatre escadrons de chasse.

Le 99th Fighter Squadron était initialement équipé de chasseurs-bombardiers Curtiss P-40 Warhawk. Le 332e groupe de chasse et ses 100e, 301e et 302e escadrons de chasse ont été équipés pour les premières missions de combat avec des Bell P-39 Airacobras (mars 1944), plus tard avec des Republic P-47 Thunderbolts (juin-juillet 1944) et enfin avec l'avion avec lequel ils sont devenus le plus souvent associés, le North American P-51 Mustang (juillet 1944). Lorsque les pilotes du 332e Fighter Group ont peint les queues de leurs P-47 en rouge, le surnom de « Red Tails » a été inventé. Les marques rouges qui distinguaient les aviateurs de Tuskegee comprenaient des bandes rouges sur le nez des P-51 ainsi qu'un gouvernail rouge. superficies.

Les Tuskegee Airmen ont été les premiers aviateurs militaires afro-américains des forces armées des États-Unis. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Noirs américains dans de nombreux États américains étaient toujours soumis aux lois Jim Crow [N 1] et l'armée américaine était soumise à une ségrégation raciale, tout comme une grande partie du gouvernement fédéral. Les aviateurs de Tuskegee ont été victimes de discrimination, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de l'armée.


Officiers de chapitre

1er vice-président

Secrétaire de direction exécutive

Parlementaire

Chargée de relations publiques/historienne

Président sortant

Copyright 2003 Wilson V. Eagleson Chapter of Tuskegee Airmen, Inc. Tous droits réservés.


George L Washington

George Leward Washington '25, MS '30 a obtenu son baccalauréat (1925) et sa maîtrise (1930), tous deux en génie mécanique (cours II). Il est devenu le premier ingénieur noir enregistré dans l'État de Caroline du Nord. Avant la Seconde Guerre mondiale, il a aidé à établir un programme de formation de l'Air Force pour les pilotes noirs au Tuskegee Institute en Alabama. Washington a ensuite été directeur des services spéciaux du United Negro College Fund.

Extrait de « Training at Tuskegee : Transformer les rêves en réalité » de Randy Roughton, Service de presse de l'armée de l'air, 11 février 2014

[Une force motrice dans la raison pour laquelle l'armée a pris en compte lors du choix de Tuskegee comme site de formation pour les pilotes afro-américains] était George L. Washington [MIT Class of 1925], un ingénieur et directeur des industries mécaniques et de la division de l'aéronautique de l'Institut Tuskegee, qui a joué un rôle déterminant dans l'introduction du programme de formation en vol primaire à Tuskegee. Il a supervisé la construction, l'équipement et l'expansion de Moton Field et, en tant que directeur général, il a embauché et supervisé des instructeurs de vol, du personnel de maintenance des avions et d'autres membres du personnel de soutien, et s'est assuré que les cadets étaient correctement logés et nourris. Alors que l'armée considérait la formation des pilotes afro-américains comme une expérience, Washington ne la voyait pas de cette façon.

« L'acceptation des Noirs dans l'Air Corps pour une formation de pilotes militaires signifiait une chose pour les Noirs et une autre pour l'establishment militaire, et peut-être pour les Américains blancs », a écrit Washington dans ses documents non publiés conservés dans les archives de l'Université de Tuskegee. «Pour le Noir, c'était l'occasion de démontrer davantage sa capacité à mesurer les armes avec n'importe quelle autre race, en particulier les Américains blancs, lorsqu'on leur donnait une chance égale. Les performances dans l'aviation civile avaient certainement prouvé leur capacité à voler en tant qu'individus. Et cela devait certainement être la condition première du succès dans l'aviation militaire. Par conséquent, ce n'était qu'un autre dans la longue chaîne de manifestations sur de nombreuses années. Certes, cette opportunité était loin d'être une expérience pour le nègre.


Histoire des aviateurs de Tuskegee

Les aviateurs de Tuskegee étaient les premiers pilotes militaires noirs américains et leur personnel de soutien. Ils sont surtout connus pour les efforts extraordinaires déployés dans la guerre aérienne de la Seconde Guerre mondiale et pour avoir défié les stéréotypes qui avaient empêché les Noirs américains de servir comme pilotes dans les forces armées américaines. Vous trouverez ici des informations détaillées et historiquement exactes sur les aviateurs de Tuskegee. Développez vos connaissances et laissez-vous inspirer !

Cornelius Coffey a été le premier aviateur civil noir à détenir à la fois une licence de pilote et de mécanicien. Il a fondé la Coffey School of Aviation, la première école de formation privée pour pilotes noirs aux États-Unis, qui est devenue une partie du programme de formation des pilotes civils.

Il n'y avait qu'une poignée d'aviateurs noirs au début des années 1900, et la plupart étaient autodidactes ou formés à l'étranger en raison du manque cruel d'opportunités pour tous les Noirs américains à cette époque dans notre pays. Des aviateurs noirs civils célèbres comme Eugene Bullard, Bessie Coleman, Willa Brown, James Herman Banning, John C. Robinson et Cornelius Coffey ont été les premiers pionniers de l'industrie, mais n'ont pas été autorisés à servir leur pays en tant que pilotes militaires en raison de leur race.

Comme beaucoup d'autres à la fin des années 1930, les individus qui sont devenus connus sous le nom d'aviateurs Tuskegee étaient pleins de zèle patriotique et désireux de rejoindre le service militaire alors que la guerre en Europe et en Asie s'intensifiait. Ce qui les distinguait, c'était qu'ils avaient la passion et l'habileté de combattre l'ennemi depuis les airs en tant que pilotes, ce que les Noirs américains n'avaient jamais été autorisés à faire auparavant. La ségrégation et le racisme étaient encore profondément enracinés dans le pays, en particulier dans le sud des États-Unis. Les Noirs américains qui ont rejoint le service militaire étaient limités quant au type d'emplois qu'ils pouvaient occuper, et toutes les branches des services armés étaient tout aussi ségréguées que le monde civil. C'était injuste et injuste, et laissait beaucoup de talents inexploités qui s'avéreraient importants pour l'effort de guerre.

De nombreux Noirs américains ont postulé au programme de formation des pilotes civils de l'armée de l'air des États-Unis à la fin des années 1930 pour une formation au pilotage, mais ont d'abord été rejetés en raison de la couleur de leur peau. À cette époque, toutes les branches de l'armée américaine étaient profondément séparées et étaient encore influencées par un rapport de l'Army War College de 1925, plein de généralisations cruelles et fausses sur le comportement des hommes noirs en temps de guerre et de la race noire en général.

Le président Franklin D. Roosevelt a été sollicité par de nombreux Noirs américains pour leur permettre de s'inscrire au programme de formation des pilotes civils.

En 1940, sous la pression d'activistes, de la presse et de groupes politiques, et répondant aux promesses de campagne du président Franklin D. Roosevelt, l'USAAC a renversé sa position et a commencé à accepter les candidats noirs à leurs programmes de vol, et l'année suivante a créé un unité pour ces nouveaux pilotes en herbe. Le programme comprendrait tous les pilotes et le personnel de soutien enrôlé qui donneraient leur service à l'unité entièrement noire.

En fin de compte, le président Harry S. Truman a publié le 26 juillet 1948 EXECUTIVE-ORDER-9981, abolissant enfin la discrimination «sur la base de la race, de la couleur, de la religion ou de l'origine nationale» dans les forces armées des États-Unis. En plus de l'intégration des forces armées, l'ordre a également établi un comité consultatif pour examiner les règles, les pratiques et les procédures des forces armées et recommander des moyens de faire de la déségrégation une réalité. Malgré l'émission de l'ordre, il y avait une résistance considérable de la part des militaires. Les pleins effets ne se feront sentir qu'à la fin de la guerre de Corée. Les dernières unités séparées de l'armée ont finalement été dissoutes en 1954.

Les nouveaux cadets qui s'appelleraient un jour les aviateurs de Tuskegee étaient déterminés à créer un record d'excellence au cours de leur formation et de leur futur service de guerre afin qu'il ne puisse y avoir aucun doute sur leur valeur en tant que patriotes et aviateurs. Leur capacité à triompher de l'adversité et à entrer dans l'histoire en tant que pilotes extrêmement habiles a non seulement prouvé leur valeur, mais continue d'inspirer les générations futures à surmonter leurs propres obstacles pour réussir. Ce n'étaient pas seulement des pilotes - les Tuskegee Airmen étaient un groupe collectif de plus de 14 000 hommes et femmes qui se sont réunis dans tous les rôles nécessaires pour permettre aux pilotes de faire leur voyage historique.

En 1942, le journal afro-américain Le courrier de Pittsburgh a appelé à une double campagne de victoire, victoire dans la lutte contre le fascisme à l'étranger et victoire dans la lutte contre le racisme à l'intérieur. En plus de leur service de guerre, le succès des aviateurs de Tuskegee dans le programme de formation des pilotes civils et dans l'US Army Air Corps a joué un rôle de premier plan dans la déségrégation des forces armées américaines en 1948, ouvrant la voie à d'autres lois sur les droits civiques et justice sociale pour les Noirs américains dans les décennies à venir.

Les membres des aviateurs de Tuskegee qui ont reçu leurs commissions dans les forces aériennes de l'armée américaine le 26 février 1944 ont visité l'hôtel de ville de New York en tant qu'invités du maire Fiorello H. La Guardia. Le maire a salué leur commandant, le major Galen B. Price.


Une brève histoire des aviateurs de Tuskegee

Lorsque les Tuskegee Airmen ont été créés pour la première fois, les lois Jim Crow et les politiques militaires racistes empêchaient les hommes et les femmes noirs d'occuper des postes aux côtés de leurs pairs blancs. Malgré les humbles débuts des aviateurs de Tuskegee (photo ci-dessus avec l'aimable autorisation de Bill Holloman), connus pendant la Seconde Guerre mondiale sous le nom de 332 e groupe de chasseurs, leur service a eu un impact significatif sur le progrès culturel et juridique américain.

Une histoire de ségrégation qui s'est étendue à l'armée

L'histoire des Tuskegee Airmen a ses racines dans l'ère Jim Crow, lorsque les lois interdisaient aux citoyens noirs d'accéder aux mêmes installations et opportunités que les blancs. Alors que les lois Jim Crow dictaient quand et où les civils noirs pouvaient aller, l'armée avait également ses propres lois sur la ségrégation. De plus, l'armée a déterminé que les hommes noirs étaient incapables de faire fonctionner des machines complexes, de sorte que les enrôlés noirs ont été relégués à des tâches telles que la cuisine et le nettoyage.

La pression mène au changement

Dans les années 1930, le programme de formation des pilotes civils a été élaboré comme moyen d'établir une base de pilotes civils qualifiés. Avec le début de la Seconde Guerre mondiale en 1939, le CPTP est devenu un entonnoir dans l'Army Air Corps.

À cette époque, la pression croissante des médias et d'Américains influents (notamment Eleanor Roosevelt) a conduit le CPTP à commencer à accepter des diplômés noirs des meilleures universités comme Howard University, Delaware State et North Carolina A&T. Cependant, une fois que les recrues sont entrées dans le CPTP, il n'y avait pas d'escadron de l'Army Air Corps auquel les diplômés noirs pouvaient se joindre.

Ainsi, l'armée a créé une unité spécialement pour les recrues noires diplômées du CPTP : le 99 th Pursuit Squadron, qui était basé au Tuskegee Institute en Alabama. Le 99th Pursuit Squadron a été activé en mars 1941 et la première classe de 13 cadets est entrée en formation en juillet 1941. Cette classe a diplômé 5 officiers en mars 1942.

Aérodrome de Moton, Tuskegee, Alabama. Photo gracieuseté de Bill Holloman

Queues rouges en service

Après l'attaque de Pearl Harbor, la demande de pilotes de chasse américains augmenta et le 99 th Pursuit Squadron, désormais au complet, se déploya en Afrique du Nord en avril 1943 où ils jouèrent un rôle important dans l'expulsion des forces de l'Axe. Bien qu'entraînés pour lutter contre les avions, les pilotes du 99 e étaient chargés de missions d'appui au sol qui comprenaient l'abattage de trains et de convois ainsi que l'escorte de bombardiers.

Les combats' 99e. Photo gracieuseté de Bill Holloman

Au fur et à mesure que des escadrons supplémentaires (100 e , 301 e et 302 e ) étaient entraînés, ils ont formé le 332 e groupe de chasse, plus tard connu sous le nom de Tuskegee Airmen. Afin d'identifier le 332 e parmi d'autres escadrons de chasse, les aviateurs de Tuskegee ont fait peindre la queue de leurs avions en rouge, d'où le surnom de Red Tails. Ils ont piloté des avions de chasse comme le North American P-51Mustang et le Republic P-47 Thunderbolt pour accomplir ces tâches. Le P-47 était l'un des plus gros chasseurs monomoteurs de la Seconde Guerre mondiale et avec quatre mitrailleuses de calibre 50 sur chaque aile, il a réussi à perturber les convois et les trains de ravitaillement. Le P-51 était un premier avion d'escorte à long rayon d'action. En raison de leur maîtrise de ces avions et de leurs missions, le 332 e était reconnu comme le pilote de chasse d'escorte le plus fiable du service.

Curtiss P-40 alignés en Afrique du Nord. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Bill Holloman.

Après environ 5 mois, le 332 ème a aidé les Alliés à chasser les puissances de l'Axe d'Afrique du Nord et à travers la Méditerranée. En septembre 1943, les Italiens se sont rendus et les Alliés ont repoussé l'armée allemande vers le nord en Italie. Le 332 e était essentiel pour faciliter les assauts directs de bombardiers sur la patrie allemande, menant à une éventuelle victoire des Alliés.

Marquer l'histoire

En tant qu'unité, le 332 nd Fighter Group a remporté plus de 700 médailles pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais lorsque les pilotes sont rentrés chez eux, ils ont continué à faire face à des politiques de discrimination et de racisme. En 1948, le président Truman a signé le décret 9981 qui intégrait l'armée, ce qui était une étape cruciale pour faire avancer les futures initiatives en matière de droits civiques et éliminer les lois Jim Crow. Bien que les Red Tails soient très appréciés dans l'histoire de l'aviation, ils ont également eu un impact sur la culture américaine et le progrès juridique.

Vous voulez voir de plus près le P-51 piloté par les Red Tails ?


Université de Tuskegee

REMARQUE : Pour des photographies historiques ou des informations concernant les aviateurs de Tuskegee, contactez : Maxwell Air Force Base par e-mail à [email protected] ou écrivez à l'Air Force Historical Research Agency, 600 Chennault Circle, Maxwell AFB, Ala. 36112- 6424.

Certains faits incluent :

  • Les aviateurs de Tuskegee étaient de jeunes hommes dévoués et déterminés qui se sont portés volontaires pour devenir les premiers aviateurs militaires noirs des États-Unis.
  • Ceux qui possédaient les qualifications physiques et mentales et qui étaient acceptés pour la formation des cadets de l'aviation étaient d'abord formés pour devenir pilotes, puis pour devenir pilotes, navigateurs ou bombardiers.
  • L'Université de Tuskegee a obtenu le contrat de l'US Army Air Corps pour aider à former les premiers aviateurs militaires noirs des États-Unis, car elle avait déjà investi dans le développement d'un aérodrome, avait un programme de formation de pilote civil éprouvé et ses diplômés avaient obtenu les meilleurs résultats aux examens d'aptitude au vol.
  • Moton Field porte le nom du deuxième président de l'Université de Tuskegee, le Dr Robert R. Moton, qui a servi avec distinction de 1915 à 1935. Les aviateurs ont été déployés pendant l'administration présidentielle du Dr Frederick Douglas Patterson (1935-1953).
  • Le 332e groupe de chasse entièrement noir se composait à l'origine de quatre escadrons de chasse, le 99e, le 100e, le 301e et le 302e.
  • De 1941 à 1946, quelque 1 000 pilotes noirs ont été formés à Tuskegee.
  • Le succès des aviateurs dans l'escorte de bombardiers pendant la Seconde Guerre mondiale - ayant l'un des records de pertes les plus bas de tous les groupes de chasseurs d'escorte et étant constamment demandé pour leurs services par les unités de bombardiers alliées. - est un record inégalé par aucun autre groupe de chasse.
  • Le 99th Squadron s'est distingué en recevant deux Presidential Unit Citations (juin-juillet 1943 et mai 1944) pour son soutien aérien tactique et ses combats aériens exceptionnels dans la 12th Air Force en Italie, avant de rejoindre le 332nd Fighter Group.
  • Le 332e groupe de chasseurs a reçu la Presidential Unit Citation pour sa plus longue mission d'escorte de bombardiers à Berlin, en Allemagne, le 24 mars 1945. Au cours de cette mission, les Tuskegee Airmen (alors connus sous le nom de "Red Tails") ont détruit trois ME-262 allemands. chasseurs à réaction et endommagé cinq autres chasseurs à réaction.
  • Le 332e Fighter Group s'était également distingué en juin 1944 lorsque deux de ses pilotes aux commandes de P-47 Thunderbolts avaient découvert un destroyer allemand dans le port de Trieste, en Italie.
  • La couverture d'escorte de bombardiers tenace fournie par les chasseurs du 332e "Red Tail" a souvent découragé les pilotes de chasse ennemis d'attaquer les bombardiers escortés par le 332e groupe de chasseurs.
  • C. Alfred « chef » Anderson a obtenu sa licence de pilote en 1929 et est devenu le premier Noir américain à recevoir un certificat de pilote professionnel en 1932 et, par la suite, à effectuer un vol transcontinental.
  • Anderson est également bien connu comme le pilote qui a piloté Eleanor Roosevelt, épouse d'alors U.S. Le président Franklin D. Roosevelt, la convainquant d'encourager son mari à autoriser l'entraînement au pilotage militaire à Tuskegee.
  • En 1948, le président Harry Truman a promulgué le décret exécutif n° 9981 - ordonnant l'égalité de traitement et des chances dans toutes les forces armées des États-Unis, ce qui a conduit à la fin de la ségrégation raciale dans les forces militaires américaines.
  • Le Congrès américain a autorisé 29 millions de dollars en 1998 pour développer le site historique national de Tuskegee Airmen, avec l'Université, Tuskegee Airmen Inc. et le National Park Service comme partenaires de son développement. À ce jour, seulement 3,6 millions de dollars ont été affectés à la mise en œuvre du site.

Faits fournis par Tuskegee Airmen Inc. et le Bureau du marketing et des communications de l'Université de Tuskegee.


Rencontrez les aviateurs

En mars 1942, cinq des 13 cadets de la première classe ont terminé le programme de formation des pilotes de l'Army Air Corps, obtenant leurs ailes d'argent et devenant les premiers pilotes militaires noirs du pays.

Il s'agissait des sous-lieutenants Lemuel R. Curtis, Charles DeBow, Mac Ross, George Spencer Roberts et du capitaine Benjamin O. Davis, Jr., diplômé de la West Point Academy.

Benjamin O. Davis, Jr. devint plus tard le chef des Tuskegee Airmen pendant la Seconde Guerre mondiale et le premier Noir à obtenir le grade de général dans l'US Air Force. Alors que le colonel « B. Oh. » Davis était le plus célèbre des commandants du 99th Fighter Squadron, il n'était pas le premier. Il était précédé par George S. Roberts, qui fut le premier commandant noir de cette unité et, d'ailleurs, de toute unité volante noire.

Parmi les pilotes formés aux TAAF, 355 ont servi outre-mer avec les 99e, 100e, 301e ou 302e escadrons de chasse ou le 332e Fighter Group. Le 332nd Fighter Group est officiellement activé le 13 octobre 1942 aux TAAF. Le groupe était composé du 100e escadron de chasse, du 301e escadron de chasse et du 302e escadron de chasse.

Entre 1944 et 1945, des dizaines d'officiers noirs ont servi comme commandants des 99e, 100e, 301e et 302e escadrons de chasse. Une liste plus complète de ces personnes, des unités et des périodes pendant lesquelles elles ont servi est disponible sur le site Web de TAI.

En plus de former des pilotes de chasse, Tuskegee a diplômé un groupe de pilotes de bimoteurs. Ils ont été affectés au 477th Bombardment Group et ont piloté le bombardier B-25 Mitchell, un bombardier moyen bimoteur. Le groupe a été activé avec quatre escadrons de bombardement les 616e, 617e, 618e et 619e. Cependant, la guerre contre le Japon a pris fin avant que le 477e groupe puisse être déployé à l'étranger.

Le 21 juin 1945, le colonel Benjamin O. Davis, Jr. prit le commandement du 477th Bombardment Group. Le 477th Bombardment Group est devenu le 477th Composite Group lorsque le 99th Fighter Squadron lui a été affecté cet été-là, ce qui en fait un composé à la fois d'escadrons de chasse et de bombardement. En mars 1946, l'unité a déménagé à la base aérienne de l'armée de Lockbourne dans l'Ohio. Lorsque le 477th a été inactivé en 1947, le 332nd Fighter Group inactif, plus tard connu sous le nom de 332nd Fighter Wing, a été activé sur la même base.

Tout au long de leur formation à Tuskegee, aucune norme de formation n'a été abaissée pour les pilotes ou l'un des autres dans les domaines de la météorologie, du renseignement, de l'ingénierie, de la médecine et d'autres postes de soutien.

De 1941 à 1946, environ 1 000 pilotes sont diplômés des TAAF, recevant leurs commissions et leurs ailes de pilote. Les navigateurs noirs, les bombardiers et les équipages d'artillerie ont été formés dans d'autres bases militaires sélectionnées ailleurs aux États-Unis.

Les « aviateurs de Tuskegee » comprennent les hommes et les femmes qui ont participé à « l'expérience militaire de Tuskegee » de 1941 à 1946. L'« expérience » est maintenant appelée « l'expérience de Tuskegee » par Tuskegee Airmen, Inc.


Aviateurs de Tuskegee - Histoire

Distingué Flying Cross

L'histoire de l'aviateur Tuskegee

En raison du schéma rigide de ségrégation raciale qui prévalait aux États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale, plus de 1 300 aviateurs militaires noirs ont été formés dans un complexe d'entraînement isolé près de la ville de Tuskegee, en Alabama, et au Tuskegee Institute, maintenant connu sous le nom de Tuskegee University. Quatre cent cinquante pilotes de chasse noirs sous le commandement du colonel Benjamin O. Davis, Jr., (qui deviendra plus tard le premier général noir de l'US Air Forces) ont combattu dans la guerre aérienne au-dessus de l'Afrique du Nord, de la Sicile et de l'Europe volant en sécession, Avions de type P-40, P-39, P-47 et P-51.

Ces vaillants hommes ont effectué 1 553 sorties et effectué 1578 missions avec la 12th Tactical U.S. Army Air Force et la 15th Strategic Army Air Forces. Ils étaient appelés les « Schwartze volelmenschen » (Hommes-oiseaux noirs) par les Allemands qui les craignaient et les respectaient à la fois. Les équipages de bombardiers blancs américains les appelaient avec révérence "The Redtail Angels" en raison de la peinture rouge d'identification sur leurs ensembles de nez et de queue et en raison de leur réputation de ne pas perdre de bombardiers au profit de chasseurs ennemis alors qu'ils fournissaient une escorte de chasseurs aux missions de bombardement sur des cibles stratégiques en Europe.

Le 99th Fighter Squadron qui s'était déjà distingué sur l'Afrique du Nord, la Sicile et Anzio, a été rejoint avec trois autres escadrons noirs, le 100th, le 301st et le 302nd pour être désignés comme le 332nd Fighter Group. En volant depuis des bases italiennes, ils ont également détruit le trafic ferroviaire ennemi, des stations de surveillance côtière et des centaines de véhicules lors de missions de mitraillage air-sol. Soixante-six de ces pilotes ont été tués dans des accidents d'avion ou dans des combats aériens tandis que trente-deux autres ont été abattus et capturés comme prisonniers de guerre. Ils ont détruit ou endommagé plus de 409 avions allemands, (111 dans les airs) plus de 950 unités de transport terrestre, et Gwynn Pierson, à la tête d'un vol de quatre P-47, a coulé un destroyer avec des tirs de mitrailleuses, ce qui était une réalisation distinctive. Aucun bombardier ami n'a été perdu lors d'une attaque d'avions ennemis au cours des 200 missions d'escorte. Ce succès était unique car aucune autre unité de chasse avec autant de missions ne pouvait faire la même revendication.

Le 24 mars 1945, Roscoe Brown, Charles Brantly et Earl Lane abattent chacun un chasseur à réaction allemand ME-262. Ces aviateurs noirs sont rentrés à la maison avec 150 croix de vol distinguées, une légion du mérite, 744 médailles de l'air, 8 cœurs violets, 2 médailles de soldat, 14 étoiles de bronze et une étoile rouge de Yougoslavie. En janvier 1944, l'Army Air Forces forma à contrecœur le 477th Bombardment Group. (Moyen) Les hommes du Département de la guerre et occupant des postes de commandement majeurs dans les Forces aériennes ne voulaient pas des Tuskegee Airmen dans les Army Air Forces. Les hommes fanatiques au sommet ont apporté un soutien total au major-général Frank O.D. Hunter, commandant de la First Air Force et le colonel Robert R. Selway, commandant du 477th Bombardment Group, alors que ces deux hommes conspiraient pour insulter et dégrader les officiers noirs du 477th. En raison de la myriade de problèmes causés par la ségrégation et le manque de leadership, ce groupe n'a jamais vu de combat. Un acte final le 5 avril 1945 aboutit à l'arrestation de 162 officiers noirs et détruit effectivement le Groupe.

Près de trente ans d'anonymat ont pris fin en 1972 avec la fondation de Tuskegee Airmen Inc à Detroit, Michigan. Organisé en tant qu'entité nationale non militaire et à but non lucratif, Tuskegee Airmen, Inc., (TAI), existe principalement pour motiver et inspirer les jeunes Américains à participer à la société de notre nation et à son processus démocratique. Avec 53 chapitres situés dans les grandes villes des États-Unis et d'Europe, les membres de Tuskegee Airmen, Inc., sont principalement composés d'anciens combattants des forces armées et de personnel en service actif représentant toutes les branches de l'armée. Il comprend également un nombre croissant de civils qui démontrent un intérêt sincère pour l'amélioration des buts et objectifs de l'organisation. Tous les dirigeants et administrateurs de l'organisation servent sans salaire ni honoraires. Le National Scholarship Fund de TAI et son Detroit Museum Project sont actuellement les programmes les plus prioritaires de l'organisation nationale. En 2009, plus de 55 000,00 $ en bourses d'études ont été décernés à travers le pays à 36 jeunes hommes et femmes qui poursuivaient une carrière dans l'aviation ou l'aérospatiale. Le projet de musée du chapitre de Detroit financé par les 53 chapitres de TAI est situé dans le quartier historique de Fort Wayne et sert de dépôt de TAI pour ses archives et ses souvenirs. Des réalisations majeures sont attribuées à nombre de ceux qui sont retournés à la vie civile et ont gagné des postes et du respect en tant qu'hommes d'affaires, dirigeants d'entreprise, chefs religieux, avocats, médecins, banquiers, éducateurs et dirigeants politiques.


Aviateurs de Tuskegee

Collection du Smithsonian National Museum of African American History and Culture

Peu de gens connaissent toute l'histoire des aviateurs de Tuskegee. Le Musée national d'histoire et de culture afro-américaines du Smithsonian va changer cela. Les aviateurs de Tuskegee incarnent le courage et l'héroïsme. Leur histoire, cependant, est plus que leur succès légendaire à escorter des bombardiers américains au-dessus de l'Allemagne nazie.

Leur histoire commence plus de 23 ans plus tôt. En fait, dès les premiers jours de la Première Guerre mondiale, les Afro-Américains voulaient servir de pilotes dans l'Army Air Force. Ils ont été rejetés à plusieurs reprises - à cause de leur race. En 1941, lorsque le Congrès a finalement forcé l'Army Air Force à former des Afro-Américains, les pouvoirs du Pentagone ont créé un programme de formation dans un seul but : éliminer les hommes qui veulent devenir aviateurs.

La médaille d'or du Congrès est la plus haute distinction civile décernée par le Congrès américain. Cette médaille a été remise aux aviateurs de Tuskegee, des pilotes afro-américains volant pour les forces aériennes de l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale. Décernée le 29 mars 2007, la médaille reconnaissait leur « dossier militaire unique qui a inspiré la réforme révolutionnaire dans les forces armées ».

Cependant, le Pentagone allait avoir une surprise - les aviateurs de Tuskegee n'ont pas échoué. Ils réussiraient et continueraient à servir de manière spectaculaire. Leur succès obligerait les chefs militaires à jeter un regard critique sur les politiques de ségrégation qui traitaient les hommes et les femmes noirs comme des citoyens de seconde classe.

L'ajout du PT-13 Stearman aide à donner vie à la puissante histoire des aviateurs de Tuskegee. Ensemble, ils aident à remplir la mission du Musée d'engager, d'éduquer et d'apporter de la fierté à tous les Américains.

Le personnel instructeur de vol de Tuskegee Army Air Field pose pour une photo de groupe à la fin de la Seconde Guerre mondiale. avril 1945.

Je propose ce bref résumé de l'histoire des aviateurs de Tuskegee comme moyen de présenter une vidéo courte mais fascinante qui présente un objet précieux de la collection du musée - un PT-13 Stearman restauré de l'époque de la Seconde Guerre mondiale utilisé pour former de nombreux Aviateurs de Tuskegee. La vidéo documente le voyage historique de ce biplan à travers le pays pour être présentée au Musée.

À l'été 2011, un biplan Stearman d'époque a effectué un voyage à travers le pays jusqu'à sa nouvelle maison au Smithsonian's National Museum of African American History and Culture. L'« Esprit de Tuskegee » est exposé au Musée. L'avion est l'un des rares avions restants ayant des liens directs avec les aviateurs de Tuskegee.


Voir la vidéo: VOYAGE À TUSKEGEE Mettre en vedette des aviateurs noirs et des aviateurs de Tuskegee