Parquet Opus Sectile [Rosettes]

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Mosaïques romaines

Les mosaïques romaines étaient une caractéristique commune des maisons privées et des bâtiments publics à travers l'empire, de l'Afrique à Antioche. Non seulement les mosaïques sont de belles œuvres d'art en elles-mêmes, mais elles constituent également un témoignage inestimable d'objets du quotidien tels que des vêtements, de la nourriture, des outils, des armes, de la flore et de la faune. Ils révèlent également beaucoup sur les activités romaines comme les concours de gladiateurs, les sports, l'agriculture, la chasse et parfois ils capturent même les Romains eux-mêmes dans des portraits détaillés et réalistes.

Mosaïque romaine au sol datant d'entre 350 et 375 de notre ère et représentant des poissons. La nourriture était un sujet populaire dans les mosaïques tout au long de la période romaine. Provenance : Toragnola, Rome. (Musées du Vatican, Rome).

Technique

Mosaïques, autrement appelées opus tesellatum, étaient constitués de petits carrés noirs, blancs et colorés mesurant généralement entre 0,5 et 1,5 cm, mais les détails fins étaient souvent rendus à l'aide de pièces encore plus petites d'une taille aussi petite que 1 mm. Ces carrés (tesselles ou tesselles) ont été découpés dans des matériaux tels que le marbre, le carrelage, le verre, le smalto (pâte de verre), la poterie, la pierre et même des coquillages. Une base a d'abord été préparée avec du mortier frais et le tesselles positionnés aussi près que possible de tous les interstices puis remplis de mortier liquide dans un processus connu sous le nom de jointoiement. L'ensemble a ensuite été nettoyé et poli.

Origines et influences

Le revêtement de sol avec de petits cailloux a été utilisé à l'âge du bronze dans la civilisation minoenne basée sur la Crète et la civilisation mycénienne sur la Grèce continentale. La même idée mais en reproduisant des motifs a été utilisée au Proche-Orient au 8ème siècle avant notre ère. En Grèce, le premier revêtement de sol en galets qui a tenté des conceptions remonte au 5ème siècle avant notre ère avec des exemples à Corinthe et à Olynthe. Ceux-ci étaient généralement en deux teintes avec des motifs géométriques clairs et des figures simples sur un fond sombre. À la fin du 4ème siècle avant notre ère, les couleurs étaient utilisées et de nombreux beaux exemples ont été trouvés à Pella en Macédoine. Ces mosaïques étaient souvent renforcées par l'incrustation de bandes de terre cuite ou de plomb, souvent utilisées pour marquer les contours. En effet, ce n'est qu'à l'époque hellénistique du IIIe siècle av. tesselles plutôt que des cailloux ont commencé à être incorporés dans les sols à motifs. Beaucoup de ces mosaïques ont tenté de copier des peintures murales contemporaines.

Une mosaïque de sol romaine du IIIe siècle de notre ère représentant Bacchus, dieu du vin. De via Flaminia, Rome. (Palazzo Massimo, Rome).

Au fur et à mesure que les mosaïques évoluaient au 2e siècle avant notre ère, plus petites et plus précisément coupées tesselles ont été utilisés, parfois aussi petits que 4 mm ou moins, et les conceptions utilisaient un large éventail de couleurs avec des joints colorés pour correspondre à l'environnement tesselles. Ce type particulier de mosaïque qui utilise des couleurs et des ombrages sophistiqués pour créer un effet similaire à une peinture est connu sous le nom de opus vermiculatum et l'un de ses plus grands artisans était Sorus de Pergame (150-100 avant notre ère) dont le travail, en particulier sa mosaïque Drinking Doves, a été beaucoup copié pendant des siècles. Outre Pergame, des exemples exceptionnels de l'hellénisme opus vermiculatum ont été trouvés à Alexandrie et à Délos dans les Cyclades. En raison de la main d'œuvre nécessaire à la réalisation de ces pièces, il s'agissait souvent de petites mosaïques de 40 x 40 cm posées sur un plateau en marbre ou à rebord dans un atelier spécialisé. Ces pièces étaient connues sous le nom emblématique car ils étaient souvent utilisés comme pièces maîtresses pour les trottoirs avec des conceptions plus simples. Ces œuvres d'art étaient si précieuses qu'elles étaient souvent retirées pour être réutilisées ailleurs et transmises de génération en génération au sein des familles. Nombreuses emblématique pourrait constituer une mosaïque unique et progressivement, emblématique ont commencé à ressembler davantage à leur environnement lorsqu'ils sont alors connus sous le nom de panneaux.

Évolution de la conception

Avec un sujet tel que les mosaïques où il y a des difficultés de datation, une énorme variation dans la qualité artistique, le goût du public et les conventions régionales, il est problématique de décrire une évolution strictement linéaire de la forme d'art. Cependant, certains points majeurs de changement et de différence régionale peuvent être notés.

Détail de la mosaïque d'Alexandre, représentant Alexandre le Grand sur son cheval Bucéphale, lors de la bataille d'Issus. De la Maison du Faune à Pompéi.

Initialement, les Romains ne s'écartaient pas des principes fondamentaux de l'approche hellénistique des mosaïques et, en effet, ils étaient fortement influencés en termes de sujets - motifs marins et scènes de la mythologie grecque - et les artistes eux-mêmes, comme les nombreux signataires romains. les mosaïques portent souvent des noms grecs, ce qui montre que même dans le monde romain, la conception de la mosaïque était encore dominée par les Grecs. L'une des plus célèbres est la mosaïque d'Alexandre qui était une copie d'une peinture originale hellénistique de Philoxène ou d'Aristide de Thèbes. La mosaïque provient de la Maison du Faune, Pompéi et représente Alexandre le Grand chevauchant Bucéphale et faisant face à Darius III sur son char de guerre à la bataille d'Issus (333 avant notre ère).

Mosaïque romaine au sol datant du IVe siècle de notre ère et représentant Dionysos combattant des Indiens. Dionysos était un sujet très populaire dans les mosaïques romaines. Provenance : Villa Ruffinella, Rome. (Palazzo Massimo, Rome).

Les mosaïques romaines copiaient souvent les anciennes couleurs, cependant, les Romains ont développé leurs propres styles et des écoles de production ont été développées à travers l'empire qui ont cultivé leurs propres préférences particulières - scènes de chasse à grande échelle et tentatives de perspective dans les provinces africaines, végétation impressionniste et un observateur de premier plan dans les mosaïques d'Antioche ou la préférence européenne pour les panneaux de figures, par exemple.

Un sol en mosaïque romaine datant du IIIe siècle de notre ère et représentant l'une des quatre Saisons. Les mosaïques en noir et blanc étaient très populaires tout au long de la période romaine en Italie. Provenance : via Prenestina, Rome. (Palazzo Massimo, Rome)

Le style romain dominant (mais pas exclusif) en Italie lui-même n'utilisait que le noir et le blanc tesselles, un goût qui a survécu jusqu'au IIIe siècle après J. Il y avait aussi une préférence pour les représentations plus bidimensionnelles et l'accent mis sur les dessins géométriques. Dans c. 115 CE aux thermes de Buticosus à Ostie, il y a le premier exemple d'une figure humaine en mosaïque et au 2ème siècle CE, les silhouettes sont devenues courantes. Au fil du temps, les mosaïques sont devenues de plus en plus réalistes dans leur représentation de figures humaines et les portraits précis et détaillés sont devenus plus courants. Pendant ce temps, dans la partie orientale de l'empire et en particulier à Antioche, le IVe siècle de notre ère a vu se répandre des mosaïques qui utilisaient des motifs bidimensionnels et répétés pour créer un effet de « tapis », un style qui allait fortement influencer les églises chrétiennes et juives ultérieures. synagogues.

Une mosaïque de sol romaine de conception géométrique datant de la fin du 1er siècle de notre ère. D'une villa près du château de Guido, près de Rome. (Palazzo Massimo, Rome).

D'autres conceptions de plancher

Les sols pourraient également être posés en utilisant des pièces plus grandes pour créer des motifs à plus grande échelle. Opus signinum revêtement de sol utilisé mortier-agrégat coloré (généralement rouge) avec du blanc tesselles placés pour créer de larges motifs ou même dispersés au hasard. Croix à l'aide de cinq rouges tesselles et une centrale tesselles en noir était un motif très courant en Italie au 1er siècle avant notre ère et s'est poursuivi jusqu'au 1er siècle de notre ère, mais n'utilisait plus généralement que des carreaux noirs.

Opus sectile était un deuxième type de revêtement de sol qui utilisait de grandes dalles de pierre ou de marbre colorées découpées dans des formes particulières. Opus sectile était une autre technique d'origine hellénistique, mais les Romains ont également étendu la technique à la décoration murale. Utilisé dans de nombreux édifices publics, ce n'est qu'au IVe siècle de notre ère qu'il est devenu plus courant dans les villas privées et, sous l'influence égyptienne, a commencé à utiliser le verre opaque comme matériau principal.

Une mosaïque de sol romaine datant du 1er siècle avant notre ère et représentant Nike. D'une villa romaine près de via Ruffinella, Rome. (Palazzo Massimo, Rome).

Autres utilisations de la mosaïque

Les mosaïques ne se limitaient en aucun cas aux revêtements de sol. Les voûtes, les colonnes et les fontaines étaient souvent décorées de mosaïque (opus musivum), encore une fois, surtout dans les bains. Le premier exemple de cette utilisation date du milieu du Ier siècle avant notre ère dans le nymphée de la « Villa de Cicéron » à Formiae où des éclats de marbre, de pierre ponce et de coquillages ont été utilisés. Dans d'autres endroits, des morceaux de marbre et de verre ont également été ajoutés le tout donnant l'effet d'une grotte naturelle. Au 1er siècle de notre ère, des panneaux de mosaïque plus détaillés étaient également utilisés pour embellir les nymphées et les fontaines. À Pompéi et à Herculanum, la technique était également utilisée pour couvrir les niches, les murs et les frontons et, encore une fois, ces peintures murales imitaient souvent des peintures originales. Les murs et les voûtes des bains romains impériaux ultérieurs étaient également décorés de mosaïques utilisant du verre qui reflétait la lumière du soleil frappant les piscines et créait un effet chatoyant. Les sols des bassins eux-mêmes étaient souvent recouverts de mosaïque, tout comme les sols des mausolées, incorporant même parfois un portrait du défunt. Une fois de plus, l'utilisation romaine de mosaïques pour décorer les murs et les voûtes allait influencer les décorateurs d'intérieur des églises chrétiennes à partir du 4ème siècle de notre ère.


Des archéologues restaurent le sol de la cour du Second Temple avec l'aide d'un mathématicien

Les archéologues du Temple Mount Sifting Project, basé à Jérusalem, sont convaincus qu'ils ont réussi à restaurer un élément architectural unique du Second Temple : une série de carreaux de sol décorés de façon royale qui ornaient les portiques au sommet du mont du Temple, qui figuraient probablement en bonne place dans les cours. du Second Temple pendant le règne du roi Hérode à Jérusalem (37 à 4 avant notre ère).

Frankie Snyder, membre de l'équipe de chercheurs du Temple Mount Sifting Project et expert en revêtements de sol de style hérodien ancien, a déclaré qu'il avait réussi à restaurer les motifs de carreaux ornés «en utilisant des principes géométriques et grâce aux similitudes trouvées dans la conception des carreaux utilisés par Hérode à d'autres sites. Snyder, qui a une formation universitaire en mathématiques et en études judaïques, a expliqué que "ce type de revêtement de sol, appelé "opus sectile", latin pour "travail de coupe", est très cher et était considéré comme beaucoup plus prestigieux que la mosaïque. sols carrelés.

Assortiment de carreaux de sol Herodian / Courtesy City of David

"Jusqu'à présent, nous avons réussi à restaurer sept conceptions potentielles du sol majestueux qui décorait les bâtiments du mont du Temple", a déclaré Snyder, qui a noté qu'il n'y avait pas de sols en opus sectile en Israël avant l'époque du roi Hérode. . "Les segments de carreaux étaient parfaitement incrustés de telle sorte qu'on ne pouvait même pas insérer une lame tranchante entre eux.”

« Cela nous permet de nous faire une idée de l'incroyable splendeur du Temple », a déclaré le Dr Gabriel Barkay, co-fondateur et directeur du Temple Mount Sifting Project. Les carreaux restaurés seront présentés au grand public le 8 septembre, lors de la 17e conférence archéologique annuelle de la ville de David.

Module Zigzag, carreaux de sol Herodian / Courtesy City of David

"C'est la première fois que des archéologues réussissent à restaurer un élément du complexe du Second Temple d'Hérode", a déclaré le co-fondateur et directeur du Projet de tamisage du mont du Temple, Zachi Dvira.

Le projet de tamisage du mont du Temple a été créé en réponse au retrait illégal de tonnes de terre riche en antiquités du mont du Temple par le Waqf islamique en 1999. Il est situé dans le parc national de la vallée de Tzurim et est soutenu par la Fondation de la ville de David. et la Fondation d'archéologie d'Israël. L'initiative est dirigée sous les auspices de l'Université Bar-Ilan et de l'Autorité israélienne des parcs et de la nature.

À ce jour, environ 600 segments de carreaux de sol en pierre colorée ont été découverts, dont plus de 100 sont définitivement datés de la période du Second Temple d'Hérode. Ce style de revêtement de sol est cohérent avec ceux trouvés dans les palais d'Hérode à Massada, Hérodien et Jéricho, ainsi que dans les majestueux palais et villas en Italie, également attribués à l'époque d'Hérode. Les segments de carreaux, principalement importés de Rome, d'Asie Mineure, de Tunisie et d'Égypte, ont été créés à partir de pierres polies multicolores taillées dans une variété de formes géométriques. Une caractéristique clé des tuiles hérodiennes est leur taille, qui correspond à la mesure romaine d'un pied, environ 29,6 cm.

Carreaux de sol Herodian Collection Opus / Courtesy City of David

La possibilité que de grandes étendues du mont du Temple pendant le Second Temple aient été recouvertes d'un sol en opus sectile a été évoquée pour la première fois par l'archéologue et directeur du parc national des murs de Jérusalem avec l'Autorité israélienne de la nature et des parcs Assaf Avraham en 2007.

La théorie d'Avraham était basée sur une description donnée par l'historien romano-juif Josèphe (1er siècle de notre ère) qui a écrit : « … la [cour du mont du Temple] découverte était entièrement pavée de pierres de différents types et couleurs… (La guerre juive 5:2). De plus, la littérature talmudique enregistre la magnifique construction du mont du Temple, décrivant des rangées de marbre de différentes couleurs - vert, bleu et blanc.

« Maintenant, grâce aux compétences mathématiques de Frankie Snyder, nous avons réussi à recréer les motifs de carreaux réels », a déclaré le Dr Barkay, soulignant que « c'est la première fois que nous pouvons voir de nos propres yeux. la splendeur du sol qui ornait le Second Temple et ses annexes il y a 2000 ans.

Barkay a raconté qu'en décrivant le Temple qu'Hérode a construit, "le Talmud dit que "celui qui n'a pas vu la construction d'Hérode n'a pas vu un beau bâtiment dans sa vie", de sorte que bien que notre génération n'ait pas encore mérité pour voir le Temple dans toute sa splendeur, « avec la découverte et la restauration de ces carreaux de sol uniques, nous sommes maintenant en mesure d'avoir une compréhension et une appréciation plus approfondies du Second Temple, même à travers cette caractéristique distinctive ».

Depuis la création du Temple Mount Sifting Project en 2004, plus de 200 000 bénévoles du monde entier ont participé au tamisage, ce qui représente un phénomène sans précédent dans le domaine de la recherche archéologique.


Archéologue classique Darius Arya

Darius sur place à l'Hagia Sofia, Istanbul Turquie lors du tournage de PBS&# x2019s Ancient Invisible Cities.

Il n'y a rien de plus nouveau que de regarder le passé, ou du moins c'est ce que pense l'archéologue Darius Arya, basé à Rome. Pour Darius, Rome est plus qu'une histoire ancienne, c'est une histoire vivante et une histoire en cours que Darius emmène dans les amphithéâtres, sur le terrain et sur les écrans, petits et grands.

« Tout le monde rêvait d'être Indiana Jones », raconte Darius, « Je pensais que je le ferais. Je voulais découvrir les inscriptions anciennes et les sites souterrains jusqu'aux genoux, alors j'ai commencé par le latin.” Pendant ses études d'études classiques à l'Université de Pennsylvanie, Darius a été accepté pour participer à un semestre à Rome au Intercollegiate Center for Classical Studies, affectueusement connu des anciens élèves et des étudiants du Centro. Alors qu'il se concentrait sur le grec et le latin, Darius a été captivé par l'histoire active qui l'entourait et a poursuivi ses études avec une maîtrise et une maîtrise / doctorat en archéologie classique à l'Université du Texas à Austin, et a reçu une bourse Fullbright et une bourse à l'American Academy. à Rome.

Ce qui a ancré et ancre encore Darius dans la Ville éternelle, c'est la juxtaposition unique du passé et du présent dans son art, son architecture et sa culture. “I a tendance à regarder Rome du passé, comme il y a 2 500 ans, et voit constamment ces fils dans la vie contemporaine ici comme dans le monde.” Sa passion pour les études classiques et l'architecture est imparable, et sur le passé deux décennies à Rome, il a tout fait pour le partager. En tant que directeur de l'American Institute for Roman Culture, une organisation à but non lucratif qui encourage la conversation sur l'héritage culturel extraordinaire de Rome par le biais de l'éducation, de la sensibilisation et de la narration multiplateforme, Darius a créé plusieurs initiatives d'éducation et de nouveaux médias, et en tant que réalisateur de documentaires, il anime les années 2018&# x2019 &# x201CAncient Invisible Cities&# x201D (PBS) et la série télévisée italienne en cours &# x201CUnder Italy&# x201D (RAI5).

Les conservateurs plafonnant un ancien mur à Arya&# x2019s excavation au Parco dei Ravennati à Ostia Antica. Les fouilles ont impliqué l'examen de tombes situées le long d'une ancienne artère qui flanquait le Tibre, ainsi que la découverte d'une maison de l'Antiquité tardive.

Nous nous sommes assis avec Darius pour découvrir ce que c'est que de vivre, de travailler et de creuser à Rome.

1 Vous coordonnez les fouilles à Rome depuis 15 ans. Quelles sont les surprises que vous avez rencontrées ? Quel a été votre projet le plus épanouissant à ce jour ?Peu importe combien vous planifiez et étudiez, lorsque vous creuserez enfin, vous trouverez inévitablement des choses auxquelles vous ne vous attendiez pas, dont vous n'avez jamais rêvé. Je suis tombé sur un cimetière de l'ère impériale sans papiers et j'ai découvert un sol en opus sectile intact. Mon préféré et probablement le plus gratifiant est venu de notre fouille au parc des aqueducs, un parc public à moins de 13 kilomètres du centre de Rome. Le parc lui-même est incroyable avec son arcade d'un kilomètre de long de l'ancien aqueduc Aqua Claudia. Nous en étions à notre troisième été aux fouilles, après avoir déjà découvert un somptueux complexe de bains de 50 000 pieds carrés, plusieurs étages et chambres et de nombreux panneaux de marbre in situ. Nous étions déjà à mi-journée, déterrant déjà de beaux fragments de statues (signes clairs de spoliation antique tardive) lorsque nous avons découvert une tête en marbre coloré. Au fur et à mesure que nous avancions, nous avons réalisé que nous avions une statue entière intacte de la plus haute qualité - une statue de marbre rouge du deuxième siècle après JC représentant Marsyas attachée à un arbre, avec une belle musculature détaillée et un œil incrusté de bronze restant. J'étais tellement paranoïaque quand nous l'avons trouvé, j'ai décidé de dormir dans la tranchée avec Marsyas cette nuit-là par peur des pilleurs (toujours une vraie menace pour toute fouille). Nous avons extrait la statue le lendemain matin avec une petite grue et l'avons transportée dans un entrepôt de la surintendance pour la garder en lieu sûr. Après une restauration et un nettoyage approfondis, notre Marsyas est exposée au public en permanence à la galerie Montemartini des musées du Capitole.


Contenu

Il y avait beaucoup de curiae au cours de l'histoire de la civilisation romaine, beaucoup d'entre elles existaient en même temps. Curia signifie simplement "maison de réunion". Alors que le sénat se réunissait régulièrement à la curie dans l'espace du comitium, il existait de nombreuses autres structures conçues pour qu'il puisse se réunir en cas de besoin : par exemple, rencontrer quelqu'un qui n'était pas autorisé à entrer dans les curies sanctifiées du Sénat.

La curia Julia est la troisième curie nommée au sein du comitium. Chaque structure a été reconstruite plusieurs fois mais provenait d'un seul temple étrusque, construit pour honorer la trêve du conflit sabin. Lorsque ce temple d'origine a été détruit, Tullus Hostilius l'a reconstruit et lui a donné son nom. Cela a duré quelques centaines d'années jusqu'à ce que la curie soit détruite par le feu des funérailles impromptues de Publius Clodius Pulcher. Une nouvelle structure est dédiée à son bienfaiteur financier, Faustus Cornelius Sulla.

En fait, la structure maintenant dans le forum est la deuxième incarnation de la curie de César. De 81 à 96, la Curie Julia fut restaurée sous Domitien. En 283, il fut lourdement endommagé par un incendie, à l'époque de l'empereur Carinus. [2] De 284 à 305, la Curie est ensuite reconstruite par Dioclétien. Ce sont les vestiges de l'édifice de Dioclétien qui se dressent aujourd'hui. En 412, la Curie est à nouveau restaurée, cette fois par le préfet urbain Annius Eucharius Epiphanius.

Le 10 juillet 1923, le gouvernement italien a acquis la Curia Julia et le couvent adjacent de l'église de S. Adriano du Collegio di Spagna pour environ 16 000 £. [3]

L'extérieur de la Curia Julia présente du béton à parement de brique avec un énorme contrefort à chaque angle. La partie inférieure du mur avant était décorée de dalles de marbre. La partie supérieure était recouverte de stuc imitant des blocs de marbre blanc. Une seule volée de marches mène aux portes de bronze. Les portes en bronze actuelles sont des répliques modernes. Les portes en bronze d'origine ont été transférées à la basilique Saint-Jean de Latran par le pape Alexandre VII en 1660. [5]

Une pièce de monnaie a été trouvée dans les portes lors de leur transfert. [6] Cela a permis aux archéologues de dater les réparations apportées à la Chambre du Sénat et l'ajout des portes de bronze au règne de l'empereur Domitien (81-96 après JC). L'apparence originale de la Chambre du Sénat est connue d'un denier de l'empereur Auguste de 28 avant JC, qui montre la véranda soutenue par des colonnes sur le mur avant du bâtiment. [7]

L'intérieur de la Curia Julia est assez austère. La salle mesure 25,20 m de long sur 17,61 m de large. Il y a trois grandes marches qui auraient pu accueillir cinq rangées de chaises ou un total d'environ 300 sénateurs. [5] Les murs sont dépouillés mais étaient à l'origine plaqués de marbre aux deux tiers de la hauteur. Les deux principales caractéristiques de l'intérieur de la Curia Julia sont son autel de la Victoire et son sol saisissant.

Au fond de la salle se trouvait l'"Autel de la Victoire". [5] Il s'agissait d'une statue de Victoria, personnification de la victoire, debout sur un globe, étendant une couronne. L'autel a été placé dans la Curie par Auguste pour célébrer les prouesses militaires de Rome, plus précisément sa propre victoire à la bataille d'Actium, en 31 av. L'autel a été retiré en 384 après JC, dans le cadre d'une réaction générale contre les traditions païennes de la Rome antique après la montée du christianisme. [8]

L'autre caractéristique principale de l'intérieur de la Curie, le sol, contraste avec l'extérieur incolore du bâtiment. Au sol, la technique de l'art romain de l'opus sectile dans laquelle des matériaux sont coupés et incrustés dans les murs et les sols pour créer des images de motifs. Celle-ci est décrite par Claridge comme « des rosettes stylisées en carrés alternant avec des paires opposées de cornes d'abondance enlacées dans des rectangles, toutes travaillées en porphyre vert et rouge sur des fonds de jaune numide pourpre phrygien ». [5]

Dans son Res Gestae Divi Augusti, Auguste écrit du projet : « J'ai construit la Chambre du Sénat. le Sénat et le peuple romain. Pour ce service, j'ai été nommé Auguste par un décret du Sénat". [9] En fait, l'abandon du pouvoir était plus vrai en paroles qu'en actes la construction de la Curie Julia a coïncidé avec la fin de la Rome républicaine.

Dans le passé, la Curia Hostilia et le Comitium « étaient orientés par les points cardinaux de la boussole, ce qui peut les avoir délimités comme un espace spécialement auguré et en tout cas les a fait ressortir obliquement du rectangle du Forum qui s'est formé au cours des siècles ». Rompant avec la tradition, la Curie Julia a été réorientée par Jules César « sur des lignes plus « rationnelles », en la cadrant avec les lignes rectangulaires du Forum et encore plus étroitement avec son nouveau forum, auquel la nouvelle Chambre du Sénat formait un appendice architectural plus en accord avec la subordination croissante du Sénat ». Le pouvoir réduit du Sénat romain pendant la période impériale se reflète dans l'emplacement et l'orientation moins importants de la curie Julia. [dix]

Pourtant, les deux bâtiments avaient des similitudes. La Tabula Valeria de la Curie Hostilia et l'Autel de la Victoire de la Curie Julia dans la Curie Julia témoignent de la prééminence durable de l'armée de Rome malgré le rôle réduit du Sénat.

17 février 2012. Une vue sur le Forum romain vu depuis une fenêtre du Palazzo Senatorio : au centre l'église de Sainte Martina et Luca dans le coin inférieur droit l'Arc de Septime Sévère

13 novembre 2013 Vue de la Curie Julia et de l'église Sainte-Martine et Luca


Pietra dura en Italie

Les Tribune à la Galerie des Offices à Florence. Notez le sol incrusté de marbre et la table centrale octogonale avec plateau en pietra dura. &copier Marta de Bortoli via Wikimedia Commons

L'impulsion majeure pour le développement de la pietra dura en Italie était la famille des Médicis au pouvoir. Les Médicis étaient l'une des familles de marchands les plus puissantes de la Renaissance italienne et les mécènes les plus prolifiques des arts.

C'est en 1588 que le Grand-Duc Ferdinand Ier de Médicis fonda le Galleria dei Layori, peut-être le premier atelier en Europe à se spécialiser dans la sculpture sur pierre dure. Il espère que le nouvel atelier pourra décorer ses demeures avec opus sectile pierre dure comme les palais romains de l'antiquité.

C'est dans cet atelier que les premiers objets en pietra dura ont commencé à être produits. Dépassant le cadre des éléments architecturaux, les artisans de la Galerie commencé à construire des cercueils, des plateaux de table et même des armoires. Tous ces éléments servaient à meubler les vastes palais des Médicis.

Au fur et à mesure que l'art s'est développé à Florence au XVIe siècle, il était connu sous le nom de opéra de commessi (littéralement, &lsquofited together works&rsquo), où le nom italien moderne commesso vient de.

Ces premières pièces de pietra dura étaient chères : des pierres comme le jaspe, le porphyre, le quartz et l'agate devaient être extraites et expédiées des coins les plus reculés du monde avant d'être assemblées dans un commesso panneau.

C'est en raison de cet exotisme et de ce luxe combinés à l'expertise technique nécessaire à la réalisation d'un tel travail que la pietra dura est rapidement devenue hautement désirable parmi les plus grands collectionneurs européens.

La plus grande réalisation de l'atelier florentin a peut-être été les décorations de la salle connue sous le nom de Tribune à la Galerie des Offices à Florence, anciennement centre administratif des Médicis.

Les Tribune était l'endroit où la famille Médicis abritait traditionnellement ses plus importantes collections de peintures et d'antiquités, y compris des œuvres de Michel-Ange et de Vinci.

Le sol octogonal de la pièce a été décoré dans les années 1580 avec une incrustation élaborée de pietra dura en marbre polychrome, et il était à l'origine meublé d'un grand meuble en pietra dura, qui a ensuite été détruit. Le centre de la pièce est actuellement occupé par une grande table octogonale en pietra dura du XVIIe siècle.

L'atelier de Florence qui a construit les éléments de pietra dura pour la Galerie des Offices et d'autres palais dans la ville continuerait à fonctionner, étonnamment, jusque dans les années 1920. Leur travail de pietra dura deviendra des objets de collection particulièrement populaires pour les grands touristes aux 18 e et 19 e siècles.

Pietra dura en Inde

Certains des travaux élaborés de pietra dura sur le Taj Mahal. Notez les pierres précieuses aux couleurs vives utilisées ici, telles que la malachite verte. &copier Teufel1987 via Wikimedia Commons

À partir du XVI e siècle, la connaissance de la technique s'étend également à partir de Florence et atteint des endroits aussi éloignés que le sous-continent indien.

Pietra dura aurait un impact profond sur l'Inde des 16 e et 17 e siècles. C'était la période de l'empire moghol en Inde, une période associée à l'épanouissement de l'art et de l'architecture.

Les Moghols au pouvoir admiraient la technique nouvellement découverte et commandaient des œuvres élaborées dans les pièces : le style résultant de la pietra dura, ou parchin kari, était distinctement non européen dans son imagerie et son utilisation.

Le travail indien de parchinkari était à nouveau principalement utilisé dans des cadres architecturaux plutôt que décoratifs : un des premiers exemples est le célèbre tombeau de l'empereur Humayun (1508-1556) à Delhi, qui a été achevé en 1569-1570.

Cependant, le bâtiment indien le plus célèbre pour présenter des incrustations de pietra dura est peut-être le Taj Mahal, peut-être l'image emblématique de l'architecture moghole de l'âge d'or. Une partie du travail d'incrustation de pietra dura est illustrée ci-dessus.

Le Taj Mahal est richement décoré d'incrustations florales de pietra dura sur ses murs intérieurs, ses sols et ses mausolées, et utilise des pierres précieuses rares telles que la cornaline, le lapis-lazuli, la turquoise et la malachite.


Décor d'incrustation de pierres polychromes

Opus sectile est une façon de faire des décorations en utilisant des morceaux de pierre polychrome coupés avec précision, généralement du marbre, pour créer des motifs et des figures sur des surfaces planes.

L'Opus sectile a été utilisé dans les pavages, les murs et les petites surfaces, telles que les tables.

La technique était très coûteuse et n'était utilisée que dans des contextes de statut élevé, où les mosaïques et les peintures polychromes n'étaient pas adéquates.

Dans la Villa Romana del Casale, une très riche villa de campagne romaine en Sicile du IVe siècle de notre ère avec plus de 3500 m 2 de mosaïques géométriques et figuratives polychromes, une seule pièce, la salle d'audience principale où le maître de maison recevait ses invités, avait un étage dans opus sectile.


Sites romains tardifs et byzantins d'Istanbul

L'amiral Constantine Lips a construit un couvent, dédié à la Theotokos Panachrantos (la Mère Immaculée de Dieu), en 907-908. L'empereur Léon VI le Sage participa à son inauguration et le monastère devint bientôt l'un des plus grands de Constantinople.

Ce monastère se compose de deux églises.

Église de Theotokos Panachrantos (église nord)

Les catholikon du monastère a peut-être été construit sur les vestiges d'une église du VIe siècle. Des pierres tombales d'un cimetière romain ont été utilisées pour sa construction.

L'église était la deuxième à Constantinople à adopter le plan en croix (la première étant la Nea Ekklesia du Grand Palais de 880), et c'est la plus ancienne église avec ce plan survivant dans la ville. Il a un naosdivisé en neuf travées. La travée centrale est couverte d'un dôme, qui était soutenu par quatre colonnes. La coupole actuelle à huit fenêtres date de l'époque ottomane, tout comme les deux arcs brisés qui enjambent toute l'église et remplacent les colonnes. Les bases des trois colonnes sont restées dans leurs positions d'origine. Les bras voûtés du noyau croisé se terminent par d'immenses triples fenêtres sur les façades nord et sud. Les naos culmine à l'est par une tripartite bemaet à l'ouest par une à trois baies narthex. Les absides de l'église sont hautes et interrompues par des fenêtres : par une triple fenêtre sur l'abside centrale et par des fenêtres simples sur les absides latérales.

Cette église avait, en plus, six chapelles. Au rez-de-chaussée, il y avait deux chapelles devant le prothèse et le diaconique. Exceptionnellement, il y avait aussi de petites chapelles sur le toit aux quatre bords du bâtiment : deux sur les baies d'angle ouest du naos, un sur le prothèse, et un sur le diaconique. Dans l'une de ces chapelles, une icône en marbre du Xe siècle du martyr Eudokie d'Héliopolis a été retrouvée au XXe siècle.

La maçonnerie consiste en une alternance d'assises de briques et de petits blocs de pierre. Les briques s'enfoncent dans un épais lit de mortier, typique de l'architecture byzantine du Xe siècle. A l'intérieur, l'église était décorée de panneaux de marbre et de tuiles colorées, et les voûtes étaient couvertes de mosaïques. Remarquables sont les meneaux des fenêtres, les corniches et les encorbellements de l'église, ornés de divers motifs (tels que feuillages, palmettes, rosaces, plantes fantastiques, croix, paons et aigles). Ceux-ci forment ce qui est l'une des collections les plus remarquables de décoration sculpturale moyenne byzantine de la ville.

Archivolt with the busts of the Apostles, from the Church of Theotokos Panachrantos of the Monastery of Constantine Lips (late 13th or early 14th century Istanbul Archaeology Museum)

Church of Hagios Ioannis Prodromos (south church)

The Monastery of Lips was restored by Theodora, the widow of Emperor Michael VIII Palaiologos, between 1281 and 1304. She had another church erected south of the existing church. Dedicated to Saint John the Forerunner, that church served as a mausoleum for the members of the Palaiologan dynasty, starting with Theodora herself.

The south church is a notable example of Palaiologan architecture. Its centerpiece is a simple square bay crowned by a dome. The central bay is surrounded on three sides by an ambulatory and further on the west by a narthex (originally domed). These spaces were filled with tombs. The ambulatory is lower than the domed core and the bema, providing access of light through triple windows on three sides of the central bay.

The walls and vaults of the church were covered with mosaics. The floor of the naos was paved in the opus sectile technique. Les bema has a marble floor, which has been preserved.

On the three apses of the south church, niches and windows of various sizes can be seen. More attention gets the attractive brickwork of the apses. The bricks are arranged to form various interesting patterns, like arches, hooks, meanders, sun crosses, and fans. Between these patterns there are white bands of stone separated by two to five courses of bricks. Such decorations, showing the influence of the East, became common in the Late Byzantine architecture.

Exonarthex-parecclesion

In the early 14th century, in order to create space for additional burial sites, a long exonarthex was added to the two churches, together a with parecclesion of the south church. These were interconnected, forming a space that surrounds the complex on the west and south sides. The tombs were placed in the arcosolia, built along the outer walls of the structure. The façades of the exonarthex et le parecclesion closely follow the style of the two churches.

44-45. Rotunda and Church of Myrelaion

Aksaray Caddesi, Mesihpaşa Caddesi, Laleli Caddesi & Şair Haşmet Sokak, Laleli

We can distinguish two surviving structures in the Myrelaion complex: a rotunda (cistern) and a church (mosque).

44. Rotunda of Myrelaion

5th century converted into a cistern in early 10th century

In around 920, Emperor Romanos I Lekapenos bought a property in the Myrelaion neighbourhood of Constantinople. (Myrelaion means ‘place of myrrh’ in Greek.) His intention was to build here a new imperial residence, as a replacement of the Great Palace.

On the site that he acquired stood a giant rotunda from the 5th century. With its diameter of 41.8 m, it was the largest circular building in the city et le second largest in the ancient world (after the Pantheon of Rome, which measures 43.3 m). The identity and the original function of the rotunda is unclear. It has been suggested that it was the palace of the Theodosian princess Arcadia. Its sigma-shaped portico (destroyed) may be identified as the Amastrianon, which served as a market and a place for public executions in the Medieval period.

The rotunda was converted, possibly by Romanos himself, into a cistern. Its dome was destroyed, and its surface was levelled. The interior was filled with Colonnes to support a vaulted system. This structure can be visited in the bazaar that it houses. The capitals of the columns are very beautiful, especially when considering their current surroundings.

On the surface of the cistern Romanos built the Palace of Myrelaion. It resembled a Roman corridor villa and was much smaller than the rotunda. Later he turned the palace into a nunnery and the substructure into a burial chapel. Almost nothing remains of the palace today.

In the 1960s, archaeologists discovered a fragment of a porphyry sculpture from the rotunda. It turned out to be the missing heel of the Portrait of the Tetrarchs, which had been stolen from Constantinople and brought to Venice during the Fourth Crusade (now displayed at a corner of the façade of St Mark’s Basilica). This statue probably originates from the Philadelphion, a square close-by, where the Mese branched in two, considered the physical centre, or the mesomphalos, of the city.

45. Church of Myrelaion

A church was attached to the Palace of Myrelaion. In 922, Theodora, the wife of Romanos, died and was buried here, followed in 931 by his eldest son and co-emperor Christopher. By burying his family in the Church of Myrelaion, Romanos broke a tradition that had started from Constantine the Great, whereby all the Byzantine emperors were supposed to be laid to rest in the Church of the Holy Apostles. In 948, Romanos himself was buried here. His example was followed by later Komnenian and Palaiologan emperors, who, too, preferred private burial churches.

The Church of Myrelaion is one of the first churches in the city with the cross-in-square plan, after the Nea Ekklesia of the Great Palace and the northern church of the Monastery of Lips.

The church has a naos surmounted by a dome with a fluted surface, forming the so-called umbrella dome, ou la pumpkin dome. The cross arms of the naos are topped by groin vaults. Les naos was originally partitioned by four columns (replaced by piers in the Ottoman period). To the east is a sanctuary with three polygonal apses (the bema, les prothesis, et le diaconicon). To the west is a narthex with a dome on its central bay. Originally, the church also had an exonarthex, but that was replaced by a wooden portico in the Ottoman era. The mosaics and marble that decorated the interior have totally disappeared.

On the outside, unusual elements include semi-cylindrical buttresses, which create a flowing effect on the façades, and small rounded windows. Rare is also the fact that the masonry is entirely made of bricks.

In around 1500 the church was converted into a mosque and named after its substructure (‘bodrum’ means basement in Turkish).

46-47. Monastery of Theotokos in Petra

In the 9th and 10th century there was a monastery near the Cistern of Aetius on the Sixth Hill of Constantinople. It has been, for long time, identified as the Monastery of Theotokos in Petra, but there is no conclusive evidence to prove that. The structures today known as the Odalar Mosque, Kasım Ağa Mosque and İpek Bodrum Cistern were probably all part of that monastery, with the first being its katholikon, the second an annex, and the third its water source.

46. Katholikon of the Monastery of Theotokos in Petra

Odalar Mosque
Müftu Sokaĝi 20-22, Karagümrük
First church – 9th or 10th century second church – mid- or late-12th century

La première katholikon of the Monastery of Theotokos in Petra was erected in the 9th or 10th century. It had a square plan with three apses. Under it was a basement composed of 24 vaulted rooms and a vaulted crypt with an apse. These spaces may have had a profane use before. These were later turned into a cistern.

The second church was built in the middle or at the end of the 12th century. It used 16 rooms of the basement of the old church as a substructure, and its floor was 3.3 m above that of the first church. The plan was cross-in-square, with the typical dome, four columns, tripartite naos and narthex. Atypical was the diaconicon, which was larger than the prothesis. The walls were build up of stone and bricks, the recessed-brick technique being used with the latter.

Several frescoes survive from the two churches, depicting the Theotokos Enthroned, the Deesis, the Prophets, the Life of Mary, and Saint Mercurius. Some are now in Istanbul Archaeology Museum.

In 1475, when the Ottomans conquered the Genovese city of Caffa (today Feodosia) in Crimea, this neighbourhood was populated with Christian settlers. The church was given to the Dominicans, who had brought a large icon of the Hodegetria type with them and who dedicated the church to Saint Mary of Constantinople. By the beginning of the 16th century, the area had become predominantly Italian. Sultan Murad IV decided to move all the foreigners that were not Ottoman subjects to Galata and Pera, as a result of which, in 1636, the church was closed and, in 1640, turned into a mosque. The icon found its way to the Church of SS Peter and Paul in Galata. The mosque got its current name after 1782, when married Janissaries moved to the neighbourhood (with ‘oda’ meaning ‘room’ in Turkish). The building was destroyed in a fire in 1919 and has fallen in ruin since then.

47. Annex of the Monastery of Theotokos in Petra

Kasım Ağa Mosque
Koza Sokak, Karagümrük
13th-15th century

This small building was probably an annex of the Monastery of Theotokos in Petra. It was roughly square in plan, with a single nave preceded by an atrium in the north east and a projecting room in the east. It has no apse. Its masonry suggests that it was a Palaiologan structure, but also that there were different construction phases. It seems to have fallen in ruins by 1453, and a mosque was built in its place in 1460 or 1506.

48. Church of Hagia Thekla of the Palace of Blachernae

Atik Mustafa Paşa Mosque / Hazreti Cabir Mosque
Çember Sokak, Ayvansaray
Mid-9th century 1059

For a long time it was thought that this church was dedicated to Saints Peter and Mark. It is more probable, however, that it is, instead, the Church of Hagia Thekla of the Palace of Blachernae.

In the middle of the 9th century, Princess Thekla, a daughter of Emperor Theophilus (829-842), is known to have enlarged an oratory located some hundred meters east of the Church of the Saint Mary of Blachernae and dedicated it to her patron saint. Because the church displays many archaic elements it is sometimes suggested that it dates from that time. Examples of the archaic elements include the L-shaped piers, which form the internal side of the cross to support the dome, and simple, barrel-vaulted corner bays. If the church can be dated to this period, it would be the earliest surviving post-Iconoclast church and the first cross-in-square type of a church in the city.

It is known that in 1059, Isaac I Komnenos built a larger church around here, to commemorate his surviving a hunting accident. That church was famous for its frescoes and mosaics. Anna Komnene writes that her grandmother Anna Dalassene used to come here often to pray. It may be that the church as we see it today dates from this (or an even later) period.

The church is oriented to north-east and south-west. On the south-east side it has three polygonal apses. Originally the church looked much lighter than today, as the floor was 1.50 metres lower and the dome was taller and filled with windows. The dome was heavily damaged in the 1509 earthquake, after which the church was turned into a mosque. The current dome is from the Ottoman period, as are the roof, the cornice, and the porch. The windows were later thoroughly reworked. The interior was plastered over as well, including the early-15th-century frescoes depicting the Archangel Michael and Saints Cosmas and Damian.

The mosque is important for Muslims, because of the türbe attributed to a companion of Abu Ayyub al-Ansari (Eyüp), who fell during the First Arab Siege of Constantinople (674-678).

49. Church of Saint Mary of the Mongols

Tevkii Cafer Mektebi Sokak 1, Fener
Original church – 11th century narthex – 1281-1285 current modification – 18th century

This church stands near the Phanar Greek Orthodox College. Its earliest stage is the 11th century, when it was part of a male monastery dedicated to Theotokos Panagiotissa. C'était un tetraconch church with a central dome. Each of the four sides of the central square were flanked with semicircular apses, each having three apsidioles. This type of a ground plan is uncommon in the area around Constantinople, but it is still not the only example: the Church of Panagia Kamariotissa on Heybeliada is also a tetraconch church.

The monastery was abandoned after the Fourth Crusade. In 1261 it was re-established by Isaac Doukas, uncle of Emperor Michael VIII Palaiologos. The complex was renovated in 1266-1267. In 1281, it was renovated again by Maria Palaiologina, illegitimate daughter of Michael VIII, who established it as a nunnery. She added a three-bay narthex to the church and 33 cells, a bath, gardens, and vineyards for the nuns. Maria had been a consort of Abaqa Khan, the second ruler or the Mongol Il-khanate, from which the Greek name of the church, Panagia Mouchliotissa, derives.

This church is known in Turkish as Kanlı Kilise (the Bloody Church). The name comes from the fact that the last resistance of the Byzantines against the Ottomans took place on May 29, 1453 in its surroundings.

Tradition has it that Sultan Mehmed II gave the church to the mother of Atik Sinan, or Christodoulos, the Greek architect of the Fatih Mosque, in acknowledgment of his work. The grant was later confirmed by Sultan Bayezid II. Copies of the firmans ensuring its survival are still preserved inside the church. Even though there were some later attempts to convert the church into a mosque, the earlier grants prevented it from falling from the hands of the Greeks. That makes it the only church in Istanbul that has been continuously used by the Greek Orthodox Church.

The church was modified heavily in the 18th century. It lost its southern semi-dome and the southern bay of the narthex, over which three aisles were built. The only surviving Byzantine features are the eastern and northern apses and the two northern bays of the narthex.

The original interior of the church is gone as well. A mosaic icon of the Panagia Mouchliotissa is housed in the church, dating from the end of the 13th or the beginning of the 14th century. The traces of the mural painting visible today, depicting the Last Judgment, originate from the post-Byzantine period.

50. Monastery of Christ Pantepoptes

Eski Imaret Mosque
Küçük Mektepli Sokak 11, Zeyrek
1085

This church was the katholikon of a monastery established by Anna Dalassene in around 1085. Dedicated to Christ the All-Seeing, it is unique in the Byzantine history in that, as far as it is known, no other monastery in the empire of all those dedicated to Christ ever bore this epithet. For Anna Dalassene, the monastery was a major symbol of his family’s struggle for supremacy, which had culminated in the accession to power of his son Alexios I Komnenos in 1081. As an extremely powerful woman and the mother of the Komnenoi, she was also called Pantepoptes by her descendants. She later retired in this monastery, where she died and was buried.

The church has a cross-in-square plan, with four vaulted crossarms. It has two narthexes: the esonarthex is original, while the exonarthex may be a Palaiologan addition, replacing an open portico. Over the narthex and the two western bays of the quincunx runs a gallery, probably built for the private use of Anna Dalassene. It was endowed with two rooms and possibly connected with outside structures. Chapels may have stood above the prothesis et diaconicon. Of the original interior nothing remains, except for some red marble around the doorways and some columns.

In the exterior, elements typical of Byzantine architecture under the Macedonian dynasty (867-1056) co-exist with innovations which where to become commonplace in the Komnenian era (1081-1185). Les scalloped roofline of the 12-sided dome, for example, is typical of the Macedonian architecture, while the small recessed niches in the walls represent the Komnenian period.

This church is the oldest extant building in Istanbul where the use of the recessed-brick technique peut être vu. This technique, a trademark of the middle-period Byzantine architecture, means the placement of a band of bricks in a way that it is slightly recessed, while placing another band, as usual, on the outer line of the wall. The recessed bricks are covered with mortar, which creates the alternation of red (brick) and light-coloured (mortar) bands on the walls. In the upper parts, stone is used.

The church is also notable for the use of cloisonné masonry, i.e dressed stones laid in regular courses and framed by bricks horizontally and vertically. This technique was typical in Greek architecture of the period (cf. the Byzantine churches of Athens ), but virtually unknown in Constantinople. Decorative motifs such as sunbursts, meanders and basket-weave patterns can be found on the façades. Dog-tooth frets decorate the cornices. Unique is also the brick-tiled roofing, as in Constantinople churches were normally roofed with lead.

After the conquest of 1453, the complex was known for the soup kitchen (imaret) it housed. The mosque that the church has been converted to is still called Eski İmaret Camii, or the Mosque of the Old Soup Kitchen.

51. Chapel of the Monastery of Menodora, Metrodora and Nymphodora / Chapel of the Monastery of Kyra Martha

Manastır Mescidi (Monastery Mosque)
Turgut Özal Millet Caddesi & Karanfilli Çavuş Sokak, Topkapı
Late 11th century or the Palaiologan era

It has been speculated that this cute building, located near the Gate of Saint Romanos, was part of the Monastery of Menodora, Metrodora and Nymphodora. Others have suggested that it was an annex of the Monastery of Kyra Martha. Its size indicates that it was a chapel within a monastery rather than its katholikon.

The original plan of the building is not known. The current structure has a single nave, a tripartite bema in the east and a vaulted narthex in the west. Two carved capitals separate the naos from the narthex. Foundations of columns have been found in the naos, which may suggest that it was originally a cross-in-square building. It may have also had an exonarthex, a chapel in the south (with its own narthexes on three sides), and an open portico.

52. Church of Hagia Theodosia / Church of Hagia Euphemia in Petrio / Church of Christos Euergetes

Gül Mosque
Vakıf Mektebi Sokak 16, Ayakapı
Late 11th or early 12th century

This church has traditionally been identified as the church of the Monastery of Hagia Theodosia. Theodosia was one of the nuns who gathered on January 19, 729 to prevent the removal of the icon of Christ which stood over the Chalke Gate at the Great Palace of Constantinople. She let the man executing the order given by Emperor Leo III the Isaurian to fall from the ladder, causing his death. She was captured and executed. After the end of Iconoclasm, Theodosia was recognised as a martyr, and she soon became one of the most venerated saints in Constantinople.

It has also been argued that the building was the Church of Hagia Euphemia in Petrio. Some suggest that the church was part of the Monastery of Christos Euergetes (Christ the Benefactor).

The church lies on a high vaulted basement, which gives it an impressive look. Its masonry shows the use of the technique of the recessed brick, which makes it probable that it dates from the late 11th or early 12th century. Another element that contributes to the credibility of this dating are its side apses, which consist of five niches divided into four tiers and decorated with ornamental brickwork and a cornice. This makes the church stylistically very similar to the Monastery of Christ Pantocrator, which was built between 1118 and 1136. The plainer central apse is probably a later Byzantine reconstruction.

The church has a cross-domed plan (cf. the Church of Theotokos Kyriotissa). It is surmounted by five domes, one big in the centre and four smaller ones at the corners. The central dome, which has a low external drum and no windows, and the broad pointed arches that carry it are from the Ottoman period.

Because of the larger scale of the church, the dome was supported by piers, and not columns. The eastern piers are interesting because they contain both a small chamber. One of them may have contained the tomb of Saint Theodosia, but later also the tomb of the Ottoman saint Gül Baba according to some. (The more famous türbe of Gül Baba is located in the Rózsadomb neighbourhood in Budapest.) The inscription in Ottoman Turkish above the entrance (‘Tomb of the Apostle, disciple of Jesus, peace with him’), bears witness to the religious syncretism of the 16th-century Constantinople.

Another interesting elements is the upper gallery. It occupies three walls of the naos, running from the chapel located atop the prothesis to the one that lies above the diaconicon. It is possible that the gallery is a Palaiologan addition.

The church was turned into a mosque in around 1490. It became to be known as the Gül Mosque. That name may be explained by the presence of the tomb of Gül Baba or, more probably, by the fact that during the Fall of Constantinople on May 29, 1453 the church was adorned with garlands of roses (‘gül’ means ‘rose’ in Turkish). The night before, Emperor Constantine XI and Patriarch Athanasius II had participated at the feast of Saint Theodosia in the church and prayed for the city. The next morning, the Ottomans found many people still gathered in the church. They took them as prisoners of war, threw away the relics and cast the body of the saint to the dogs.

53.(-55.) Monastery of Christ Pantocrator

Zeyrek Mosque
İbadethane Arkası Sokak, İbadethane Sokak & Fazilet Sokak, Zeyrek
1118-1136

In 1118, Empress Irene of Hungary founded a monastery dedicated to the Christ Pantocrator on an eastern slope of the Fourth Hill of Constantinople. To the north of its katholikon, Emperor John II Komnenos soon added another church, dedicated to the Theotokos Eleousa (Merciful Mother of God). He also built a large funerary chapel, dedicated to Archangel Michael, to connect the two churches. These three structures must have been completed by October 1136, when the typikon of the monastery, one of the very few surviving, was issued.

The monastery is special in that no other Byzantine church, only the Church of the Holy Apostles excluded, received as many imperial burials. Both John II and Irene were buried here (in 1143 and 1134, respectively), followed by Emperor Manuel I (1180) and Empress Bertha of Sulzbach (1159). The tradition continued in the Palaiologan era, when emperors Manuel II (1425) and John VIII (1448) were laid to rest here. Les typikon of the monastery describes the funerary chapel as a heroon, a term reserved for the mausoleum of Constantine the Great and his successors at the Church of the Holy Apostles, showing the imperial ambitions of the Komnenoi. The reputation of the monastery was further raised, when the icon of the Theotokos Hodegetria – the city’s most revered icon – was brought here.

The complex of the Monastery of Christ Pantocrator is the second largest religious edifice built by the Byzantines still standing.

Church of Christ Pantocrator (south church)

Church of Christ Pantocrator (south church)

Chapel of Archangel Michael (on the left) and Church of Theotokos Eleousa (north church on the right)

The churches are both typical examples of the Middle Byzantine architecture. They have a cross-in-square plan: a nine-bay naos, a central dome supported by four columns (changed in the Ottoman era), a tripartite bema, and a narthex. They both had a matroneum, or a women’s gallery, above the narthex. In the south church, the central bay of the matroneum is also covered by a dome. The north church has only one dome, which is oval.

The Chapel of Archangel Michael has two bays. It is possible that the bay on the east functioned as a liturgical area, while the one on the west was a funerary space. The both bays of the chapel are capped by an elliptical dome.

All the three structures have polygonal apses with windows and niches. The south church, which is larger, also has an exonarthex and a courtyard, which were added together with the north church and the chapel.

The masonry shows the use of the recessed-brick technique. It is slightly sloppy, incorporating bricks of different sizes. This may be explained by the fact that the building material comes from a much older structure, as hinted by the many Early Byzantine brick stamps that have been found here.

Brickwork on the apses of the chapel and the north church

Brickwork on the apse of the chapel

The two churches and the chapel were richly decorated. The most beautiful decorative element that remains is the colourful opus sectile sol, covering the naos of the southern church. Motifs that are commonly found in imperial palaces can be seen here, such as birds of prey, fantastic beasts, and the wheel of the zodiac. Scenes from the life of Samson are also displayed. The floor is now, unfortunately, hidden under the carpet of the mosque.

Fragments of coloured glass have been found from the south church as well, suggesting the presence of stained-glass windows. The north church has intricate sculptural decorations, for example, on the capitals and cornices, which show traces of Armenian bole and gold leaf. Some traces of mosaics can also be found in the complex. Il y a aussi spolia from the Church of Saint Polyeuctus.

Cornice and traces of mosaics in the north church

Capitals in the north church

Marble revetments in the south church

Selon le typikon, the monastery complex included a 50-bed hospital, a home for 24 elderly men, a medical school, and a leprosarium.

It has been suggested that, during the Fourth Crusade, the treasury of the monastery was raided and its contents was carried off to Venice. It may be that some panels of the Pala d’Oro, now serving as the altar retable in Saint Mark’s Basilica in Venice, comes from the Monastery of Christ Pantocrator. During the Latin occupation in 1204-1261, the monastery served as the Venetian headquarters of Constantinople.

54. Library of the Monastery of Christ Pantocrator

Şeyh Süleyman Mosque
Zeyrek Caddesi 24, Zeyrek

The library of the monastery may have located 120 m south-west of the katholikon, in a building known today as the Şeyh Süleyman Mosque.

It is not clear when that building was constructed. It consists of a square substructure and a hexagonal superstructure with a dome supported by pendentives. The lower part is made of ashlar masonry, while in the upper part bricks are used. It is sometimes argued that it is a Palaiologan structure, but the masonry indicates that it is an older building. It may have been an Early Byzantine mausoleum. The pointed arches on the façade are part of an Ottoman renovation.

55. Pantocrator Cistern / Unkapanı Cistern

Atatürk Bulvarı, northeast of the katholikon
6th or early 12th century

The monastery was supplied with water by a number of cisterns. The largest of them covers an area of 18 m and 55 m. It is built inside a hill, and it has an exposed wall with a series of niches. According to some, its roots go back to the 6th century. The other cisterns here were built at the same time with the monastery.

56. Church of Hagios Ioannis Prodromos in Troullo

Hirami Ahmet Paşa Mosque
Koltukçu Sokak 4, Çarşamba
9th or 12th century

This small church dedicated to John the Baptist is located near the Church of Theotokos Pammakaristos in the conservative Çarşamba neighbourhood of Istanbul. Its appellation ‘en to Troullo’ (‘trullus’ means ‘dome’ in Latin) may be related to the vicinity of a domed palace.

The church is usually dated to the 12th century. C'est un cross-in-square church with a tripartite bema and a narthex. Four columns support an octagonal drum which bears the dome. The arms of the cross to the north and south are covered with barrel vaults. The central apse, which projects boldly outside, is opened by a large window, divided in three by two pillars with capitals. There are other tripartite windows that lit the interior.

Some date the church to the 9th century. This may be due to the unadorned semicircular apses et le circular drum of the dome, which were common in the provinces in the 9th and 10th centuries. Il est probable que le bema extended west in some period, to include the three eastern bays of the naos. Another factor that contributes to an earlier dating is the alternation of bands of ashlar and brick, which was typical in Constantinople from the 8th to the 10th century, but not thereafter, when the recessed-brick masonry dominated.

The church had primarily a funerary purpose. The narthex had at least four arcosolia. Two more arcosolia were located in the naos.

Since 1456 the church served as a convent for nuns who had been evicted from the nearby Church of Pammakaristos, which had been made the seat of the Patriarch of Constantinople. It was converted into a mosque between 1587 and 1598. The mosque has no minaret.

57. Church of Hagios Theodoros in Karbounaria

Vefa Mosque / Molla Gürani Mosque
Tirendaz Sokak, Molla Şemsettin Cami Sokak & Divan Efendi Sokak, Vefa
Church proper – 11th or 12th century exonarthex – 13th or 14th century

This church, located in the Byzantine neighbourhood named after the coal market (karbounaria), is traditionally identified as the Church of Hagios Theodoros. It is a typical middle-Byzantine church. Il a un cross-in-square plan. Its masonry shows the use of the recessed-brick technique. The exterior has occasional decorative motifs, such as snake patterns. The apse is interrupted by windows and niches.

Several structures were added to the church in the Palaiologan era. The most important of them was the five-bay exonarthex. It has a bipartite façade. The lower part has triple arcades (originally open), while on the upper part there are windows framed by large semicircular blind arcades. The masonry consists of alternating courses of red bricks and white stones, especially remarkable on the north façade.

Les exonarthex has three domes. All of these were originally covered with mosaics, traces of which survive. The best preserved is the image of the Theotokos with Child Christ surrounded by eight prophets on one of the domes. Les exonarthex is further decorated with columns, capitals, and closure slabs – all reused material from the Early Byzantine period.

To the south-west corner of the church a belfry was added at the same time with the exonarthex. Similarly to the Chora Church, a two-storey annex on the north side can be found. Remains of underground cisterns have also been found under the south and west sides of the church, hinting to the existence of a monastery in the Byzantine period.

58. Church of Theotokos Kyriotissa

Kalenderhane Mosque
16 Mart Şehitleri Caddesi & Medrese Sokak, Vefa
1190s sanctuary – 6th-12th centuries

This church, constructed at the end of the 12th century, was most probably dedicated to Theotokos Kyriotissa (Enthroned Mother of God). It is one of the most impressive Middle Byzantine buildings in Istanbul.

C'est un cross-domed church (like the church housing the Gül Mosque and Hagia Sophia in Thessaloniki). The central bay of the naos is covered by a dome with the diameter of 8 m and with 16 ribs. Because of the larger scale of the church, the dome is supported by four massive piers instead of four slender columns as in a typical cross-in-square church. Deep barrel vaults form the side-arms of the cross. In the west, there is a narthex, which was originally surmounted by an upper gallery, like in the churches of the Monastery of Christ Pantocrator. Un exonarthex was later added to the structure.

The interior is dominated by polychrome marble panels and mouldings. Only a third of these seen today are original. The rest is either secondary revetment or plaster imitating marble.

The masonry of the church is made of alternating layers of brick and stone.

The oldest parts of the church are the bema, les prothesis, et le diaconicon. Les prothesis is the apse of a church that was built on this site in the 6th century. That church may have been connected to a 4th- or 5th-century bathhouse. Les bema of the 12th-century church uses the apse from a church which was built in the 7th century south of the older church. Les diaconicon consists of two chapels, known as the Francis Chapel et Melismos Chapel, built in the Middle Byzantine period before the main church. The masonry of the Francis Chapel is similar to that of the northern church of the Monastery of Lips. The Melismos Chapel is made in the recessed-brick technique, which was common from the late 11th century on.

Les bema was home to a mosaïque representing the Presentation of Jesus at the Temple. It probably comes from the earlier church and dates back to the 6th or 7th century, being the only surviving religious mosaic from the pre-Iconoclastic period in Constantinople, et le earliest surviving representation of the hypapante in Byzantine art.

Mosaic of the Presentation of Jesus in the Temple from the Church of Theotokos Kyriotissa (late 6th or early 7th century Istanbul Archaeology Museum)

The Francis Chapel housed a fresco cycle portraying the life of Saint Francis of Assisi. It is the oldest representation of the saint, painted only some years after his death, in the mid-13th century, when the church was being used by the Franciscans. The fresco cycle, too, can be found in the Istanbul Archaeology Museums.

After the Fall of Constantinople the church was given by Sultan Mehmed II to the Kalenderi sect of dervishes, after whom today’s mosque is named.


Opus Sectile Flooring [Rosettes] - History

A reconstructed tile from the Second Temple.. (photo credit:ZACHI DVIRA/TEMPLE MOUNT SIFTING PROJECT)

For the first time since its destruction at the hands of the Roman Empire 2,000 years ago, archaeologists announced on Tuesday that they have reconstructed several floor tiles from Jerusalem’s Second Temple’s courtyard.

According to Dr. Gabriel Barkay and Zachi Dvira, co-founders and co-directors of the Temple Mount Sifting Project, the reconstruction is unprecedented.

“This represents the first time that archaeologists have been able to successfully restore an element from the Herodian Second Temple complex,” said Dvira at an unveiling of the tiles at the project’s headquarters in Tzurim Valley National Park, located on the western slopes of Mount Scopus.

The regally-designed ancient tiles likely featured prominently in the courtyards of the holy Temple during King Herod’s reign between 37 to 4 BCE, added Barkay.

“It enables us to get an idea of the Temple’s incredible splendor,” he said.

The Temple Mount Sifting Project, supported by the City of David Foundation and the Israel Archaeology Foundation, was established in response to the illegal removal of tons of antiquities-rich earth from the Temple Mount by the Islamic Waqf in 1999.

It is run under the auspices of Bar-Ilan University and the Israel Parks & Nature Authority.

Frankie Snyder, a member of the Temple Mount Sifting Project’s team of researchers, and an expert in the study of ancient Herodian-style flooring, said they succeeded in restoring the ornate tile patterns using geometric principles, and through similarities found in tile design used by Herod at other sites.

“This type of flooring, called ‘opus sectile’ (Latin for ‘cut work’) is very expensive, and was considered to be far more prestigious than mosaic tiled floors,” said Snyder, who has an academic background in mathematics and Judaic Studies.

“So far, we have succeeded in restoring seven potential designs of the majestic flooring that decorated the buildings of the Temple Mount,” added Snyder, noting that there were no opus sectile floors in Israel prior to the time of King Herod.

“The tile segments were perfectly inlaid, such that one could not even insert a sharp blade between them,” he explained.

To date, approximately 600 colored stone floor tile segments have been uncovered, with more than 100 of them definitively dated to the Herodian Second Temple Period.

“This style of flooring is consistent with those found in Herod’s palaces at Masada, Herodian, and Jericho, among others – as well as in majestic palaces and villas in Italy, also attributed to the time of Herod,” said Snyder.

The tile segments – mostly imported from Rome, Asia Minor, Tunisia, and Egypt – were created from polished multicolored stones, cut in a variety of geometric shapes.

“A key characteristic of the Herodian tiles is their size, which corresponds to the Roman foot, approximately 29.6 cm,” noted Snyder.

The possibility that large expanses of the Temple Mount during the Second Temple Period were covered with opus sectile flooring was first raised in 2007 by archaeologist Assaf Avraham, director of the Jerusalem Walls National Park, with the Israel Nature and Parks Authority.

Avraham’s theory was based on a description given by the Romano-Jewish historian Josephus (1st Century CE), who wrote, “…the uncovered [Temple Mount courtyard] was completely paved with stones of various types and colors… (The Jewish War 5:2).”

Moreover, Talmudic literature records the meticulously-planned construction of the Temple Mount, describing rows of marble in different colors, including green, blue and white.

“Now, as a result of Frankie Snyder’s mathematical skills, we have succeeded in recreating the actual tile patterns,” said Barkay.

“Referring to the Temple that Herod built, the Talmud says that, ‘Whoever has not seen Herod’s building, has not seen a beautiful building in his life,’” he continued. “Though we have not merited seeing the Temple in its glory, with the discovery and restoration of these unique floor tiles, we are now able to have a deeper understanding and appreciation for the Second Temple, even through this one distinctive characteristic.”

Since the Temple Mount Sifting Project’s inception in 2004, more than 200,000 volunteers from around the world have taken part in the sifting, representing an unprecedented phenomenon in the realm of archaeological research.

The restored tiles will be presented to the general public on Thursday at the 17th Annual City of David Archaeological Conference.


Mus e de Beaux-Arts et d'Arch ologie de Vienne: bronze statue of Caius Julius Pacatianus (?) and an ivory jewel box in the foreground

The museums of Saint-Pierre and Saint-Romain-en-Gal are not the only ones at Vienne which show works of art of the Roman period. A limited number of relatively small exhibits are on display in a museum which was inaugurated in 1895 mainly to house paintings and faience. The statue of Pacatianus was found in 1874 broken into very many small pieces. Similar to that of the God of Coligny at Lyon it was reassembled. The head is clearly too small for the body, so either the fragments belonged to two statues or the head (which is less old than the body) replaced a previous one. A separate bronze inscription which was found in the same location suggested that the statue portrayed Caius Julius Pacatianus, a magistrate from Vienne who held many offices at the time of Emperor Septimius Severus and was the patron of Italica, but the inscription could refer to another statue.


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