Guillaume Seward

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William Seward (1801-1872) était un homme politique qui a été gouverneur de New York, sénateur américain et secrétaire d'État pendant la guerre de Sécession (1861-1865). Seward a passé le début de sa carrière en tant qu'avocat avant de remporter un siège au Sénat de l'État de New York en 1830. Ardent abolitionniste, Seward a ensuite été 12e gouverneur de New York, puis membre du Sénat américain, où il s'est imposé comme l'un des principaux militant antiesclavagiste. Après avoir échoué dans une offre de 1860 pour la nomination présidentielle républicaine, Seward a été nommé secrétaire d'État dans le cabinet d'Abraham Lincoln. Il deviendra finalement l'un des conseillers les plus proches de Lincoln pendant la guerre civile, contribuant à garantir que l'Europe ne reconnaisse pas la Confédération en tant que nation souveraine. Seward a continué à servir de secrétaire d'État sous le président Andrew Johnson et en 1867 a négocié l'achat de l'Alaska aux Russes. Il mourut en 1872 à l'âge de 71 ans.

William Seward : jeunesse

William Henry Seward est né en Floride, New York, le 16 mai 1801. Seward a fréquenté l'Union College à Schenectady, New York, à partir de 1816, et en 1819, il a passé une brève période comme instituteur en Géorgie. Il est diplômé de l'Union College en 1820 et a étudié le droit avant d'être admis au barreau en 1822. Seward a déménagé à Auburn, New York, en 1822 et est devenu associé dans le cabinet du juge Elijah Miller. En 1824, il épousa la fille de Miller, Frances Adeline Miller. Les deux auraient plus tard cinq enfants et une fille adoptive.

Seward a connu le succès en tant qu'avocat, mais s'est retrouvé attiré par la politique. En 1830, il a été élu au Sénat de l'État de New York en tant que membre du Parti anti-maçonnique, une faction politique qui s'opposait aux francs-maçons secrets. Seward devint plus tard un membre dirigeant du parti Whig, mais fut battu à plate couture lorsqu'il se présenta au poste de gouverneur de New York en 1834. Il se retira ensuite de la politique et passa plusieurs années à pratiquer le droit et à travailler pour la Holland Land Company, un syndicat d'investisseurs néerlandais qui avait acheté de vastes étendues de terres dans l'ouest de New York.

William Seward : carrière politique

Avec l'aide de Thurlow Weed, un éminent journaliste et proche allié politique, Seward est ensuite revenu à la politique. En 1838, il est élu gouverneur de New York en tant que Whig. Seward a exercé deux mandats et a consacré une grande partie de son administration à la réforme des prisons, à l'amélioration des infrastructures et à l'amélioration du système éducatif de l'État. Ardent abolitionniste, il s'est également prononcé contre l'esclavage et a provoqué une controverse mineure en 1839 lorsqu'il a refusé d'extrader un groupe de fugitifs noirs vers la Virginie.

Après avoir quitté ses fonctions en 1842, Seward s'est retrouvé profondément endetté et a été contraint de se consacrer à sa pratique du droit. Il revient en politique en 1849, lorsque les Whigs de l'Assemblée législative de New York l'élisent au Sénat américain. Au cours de son mandat au Sénat, Seward est devenu un militant anti-esclavagiste de premier plan. Il était l'un des principaux critiques du compromis de 1850, un ensemble de mesures qui resserraient la loi sur les esclaves fugitifs et maintenaient la traite des esclaves dans le Sud. Au cours d'un discours prononcé au Sénat, Seward a déclaré que l'esclavage était une pratique immorale et a fait valoir qu'il existait « une loi supérieure à la Constitution ».

Seward a été réélu au Sénat en 1855 et a ensuite rejoint le Parti républicain après la dissolution des Whigs. Alors qu'il avait des ambitions pour la présidence, la nature franche de Seward et son manque de loyauté envers le parti ont souvent entravé ses progrès politiques. Tout au long de la fin des années 1850, il a continué à exprimer son opposition à l'esclavage, et il a alarmé nombre de ses alliés lorsqu'il a décrit la guerre civile à venir comme un « conflit irrépressible ». Alors qu'il espérait remporter l'investiture républicaine à la présidence en 1860, Seward passa la majeure partie de l'année 1859 à voyager à travers l'Europe et le Moyen-Orient. Son soutien au parti diminua et il perdit la nomination au profit d'Abraham Lincoln en mai 1860.

William Seward : secrétaire d'État

En décembre 1860, Seward accepta une nomination au poste de secrétaire d'État dans le cabinet du président élu Abraham Lincoln. Alors que Seward doutait d'abord du sens politique de Lincoln, les deux hommes ont rapidement forgé un partenariat efficace, et Lincoln a ensuite ignoré les appels républicains radicaux pour révoquer Seward de ses fonctions.

Seward a passé les premiers mois de son mandat dans un effort désespéré pour préserver l'Union et éviter la guerre civile. Espérant s'assurer que les États frontaliers précaires restent sympathiques à l'Union, il met en garde Lincoln contre le recours à la force pendant le siège de Fort Sumter en Caroline du Sud. Après le début des hostilités et la suspension par Lincoln de l'ordonnance d'habeas corpus, Seward prit sur lui de veiller à ce que les sympathisants confédérés présumés du Nord soient arrêtés et détenus.

La principale préoccupation de Seward pendant la guerre était de s'assurer que les nations européennes n'offraient aucune aide à la rébellion. Au cours de ce qui est devenu connu sous le nom d'affaire Trent, il a joué un rôle déterminant dans l'apaisement des tensions avec le Royaume-Uni après que la marine américaine a saisi deux envoyés confédérés d'un navire britannique. Seward a ensuite négocié le traité Lyons-Seward de 1862 avec l'ambassadeur britannique Richard Lyons, qui a contribué à entraver la traite négrière atlantique en permettant aux marines américaine et britannique de fouiller les navires qui semblaient transporter des esclaves africains. Seward avait également des relations fréquentes avec l'empereur français Napoléon III. Alors que Seward a empêché de justesse les Français de reconnaître la Confédération, il n'a pas pu empêcher l'empereur d'établir une monarchie au Mexique en 1864.

Vers la fin de la guerre civile, Seward a failli être tué dans le cadre du complot qui a abouti à l'assassinat de Lincoln. Dans la nuit du 14 avril 1865, un ancien soldat confédéré nommé Lewis Powell a attaqué Seward - qui était au lit en train de se remettre d'un accident de voiture - et l'a poignardé à plusieurs reprises avec un couteau bowie. Seward a survécu de justesse à l'attentat contre sa vie et a passé plusieurs semaines à se remettre de blessures au cou et au visage.

William Seward : administration Johnson et vie ultérieure

En juin 1865, Seward reprit ses fonctions de secrétaire d'État sous le président Andrew Johnson. Pendant ce temps, il a joué un rôle déterminant dans les efforts visant à réintégrer le Sud aux États-Unis. L'empressement de Seward à réunifier le pays lui a valu de nombreuses critiques de la part de ses anciens alliés républicains, qui pensaient que sa position sur la reconstruction était trop clémente.

En 1867, Seward fit pression sur le gouvernement français pour qu'il abandonne son occupation du Mexique et s'occupa plus tard de l'augmentation de l'activité commerciale américaine à l'étranger. Seward s'est consacré à l'expansion des possessions territoriales de l'Amérique et a fait une série de tentatives avortées pour acheter des terres dans le Pacifique et les Caraïbes. Le seul grand succès de Seward à cet égard est survenu en 1867, lorsqu'il a négocié l'achat de l'Alaska à la Russie pour 7,2 millions de dollars en or. Alors que l'acquisition de l'Alaska s'est avérée plus tard un investissement remarquable, à l'époque, elle était souvent connue avec dérision sous le nom de "Seward's Folly".

Seward a quitté ses fonctions en 1869 après l'investiture du président Ulysses S. Grant. Il passera ses dernières années à voyager, en commençant par des voyages dans l'ouest des États-Unis, en Alaska et au Mexique. Seward a ensuite voyagé à travers le monde, visitant l'Extrême-Orient et l'Europe avant de retourner à New York en 1871. Il est décédé en 1872 à l'âge de 71 ans.


William H. Seward

William H. Seward est né le 16 mai 1801 dans la petite communauté de Florida, New York, au sud-ouest de Newburgh. Son père était un éminent médecin et plus tard un juge. Seward est diplômé de l'Union College en 1820, a lu le droit, a été admis au barreau et a ouvert un cabinet à Auburn, sa maison pour le reste de sa vie. Seward a commencé son ascension politique en tant qu'opposant aux opinions jacksoniennes dominantes de l'époque, d'abord en tant que partisan de John Quincy Adams, puis en tant qu'anti-maçon actif et plus tard en tant que Whig. Il a siégé à l'Assemblée de l'État de New York de 1830 à 1834, puis a été élu gouverneur pour le premier des deux mandats en 1838. Seward était initialement un proche allié de Thurlow Weed et un partisan enthousiaste du soutien des Whigs aux améliorations internes. Il était également un partisan des réformes de la prison et de l'éducation et du mouvement anti-esclavagiste émergent. Seward n'a pas réussi à remporter un troisième mandat et est retourné à sa pratique du droit. Dans un discours en 1835, Seward a exposé ses raisons pour soutenir l'éducation publique :


Société historique d'Exeter

Exeter, New Hampshire. nous donnons vie à sa riche histoire.

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Guillaume Seward

par Barbara Rimkunas
Cette rubrique "Historiquement parlant" est apparue dans le Exeter News-Lettre le vendredi 11 mai 2012.

En 1944, William Seward se retira d'une longue carrière de pharmacien à Exeter. Pendant cinquante-six ans, il a dirigé sa pharmacie sur Water Street dans le Merrill Block et c'était devenu, non seulement un endroit pour prendre des ordonnances, mais un lieu de rassemblement pour des générations de jeunes d'Exeter.

L'histoire de Seward's Drugstore commence bien avant que William Seward n'habite en ville. Au début des années 1800, il n'y avait pas de pharmacies ou d'apothicaires à Exeter. Les médecins individuels concoctaient leurs propres médicaments ou montraient aux patients comment les préparer dans leurs propres cuisines. Bien sûr, le traitement médical étant ce qu'il était, la plupart des instructions aux patients se lisent comme ce joyau de Culpepper's Family Physician, publié en 1824 : “Les décoctions à base de vin durent plus longtemps que celles qui sont faites avec de l'eau et si vous prenez votre décoction pour nettoyer le passage de l'urine, ou les obstructions ouvertes, votre meilleur moyen est de le faire avec du vin blanc au lieu de l'eau, car cela pénètre.”

Au milieu du siècle, cependant, certains médicaments se sont avérés efficaces pour traiter et parfois guérir les problèmes de santé. En 1848, Charles Merrill, le fils du chapelier Abner Merrill, avait acheté un magasin général avec son frère. La partie la plus achalandée du magasin s'est avérée être le comptoir des médicaments et les frères ont décidé de se spécialiser dans le nouveau commerce consistant à vendre uniquement des médicaments. Charles a étudié les dernières avancées en pharmacologie et a rejoint l'American Pharmaceutical Association en 1858. Après la retraite de son frère, Charles est devenu l'unique propriétaire. L'entreprise s'est avérée rentable et bientôt Merrill a pu ériger l'un des blocs de devanture de magasin les plus impressionnants et les plus massifs de Water Street - le bloc Merrill.

Parmi les nombreux types de médicaments et de médicaments vendus à la pharmacie Merrill's, il y avait une classe de boisson censée améliorer la santé et augmenter l'énergie. Bien que certains contenaient des niveaux élevés de caféine ou, pire encore, de cocaïne, les saveurs étaient amères et s'amélioraient à la fois avec l'édulcoration et la carbonatation. Merrill, comme la plupart des pharmaciens de l'époque, a installé une fontaine à soda dans son magasin pour encourager les gens à s'imprégner de ces boissons apparemment saines.

En 1886, Merrill se retira et vendit la boutique à Edward Cram. À cette époque, les qualités médicinales des boissons gazeuses étaient tombées en disgrâce, probablement parce qu'elles créaient une dépendance. Les pharmaciens assuraient désormais au public que leurs fontaines à soda ne vendaient que des boissons saines. Cram a embauché un jeune William Seward pour gérer le magasin. En moins de sept ans, Seward s'était inscrit au Massachusetts College of Pharmacy et avait racheté son employeur.

En partenariat avec Albert Weeks, le magasin est devenu Weeks & Seward’s Drugstore, combinant une pharmacie à service complet avec une fontaine à soda. Les étudiants de la Phillips Exeter Academy fréquentaient l'endroit, comme de nombreux enfants locaux, pour sortir et peut-être rencontrer des filles. La publicité du magasin en 1910 se vantait, "ils proposent un vaste stock de médicaments, de produits chimiques, de médicaments et de remèdes exclusifs, de choix de cigares et de tabac importés et nationaux, d'accessoires de toilette de toutes sortes, d'articles en cuir et de papeterie. À leur fontaine à soda, on sert de délicieux sodas, avec des jus de fruits purs et de délicieuses glaces. La crème glacée a dû être un défi, car le magasin n'était pas câblé pour l'électricité jusqu'en 1919.

Albert Weeks a pris sa retraite dans les années 1920, mais William Seward a poursuivi l'entreprise et a suffisamment prospéré pour acheter l'ensemble du bloc Merrill en 1927. L'interdiction a augmenté ses ventes de fontaines à soda, mais le magasin a continué à fonctionner comme une pharmacie.

En 1941, la société de production de bobines d'actualités March of Times est venue à Exeter pour filmer Eight Million Yankees de la Nouvelle-Angleterre. Le film était une pièce de propagande destinée à favoriser le patriotisme lorsque la Seconde Guerre mondiale était à l'horizon. Soulignant l'attrait des petites villes de la Nouvelle-Angleterre, Exeter a été choisie pour son attrait pittoresque de la rue principale. Le film, qui peut être visionné en courts extraits sur YouTube, présente de nombreux dirigeants civiques et commerciaux locaux d'Exeter. Le principal d'entre eux est William Seward, 68 ans, qui remplit des prescriptions à partir d'un ancien journal de bord. "Plus que n'importe quel médecin de la ville", se vante le narrateur, "il connaît tous les maux des familles d'Exeter". garçon d'un an avec les instructions, “Fils, tu dis à ton père de ne pas tout prendre d'un coup, comme avant. Les instructions sont sur la bouteille.” Le morceau scénarisé évoque toutes sortes de questions inconfortables – comme ce qui est arrivé au patient lorsqu'il a bu toute la bouteille la première fois et, plus important encore pour les téléspectateurs modernes, qui donnerait une grande bouteille de médicament à un enfant ?

Seward a pris sa retraite en 1944, vendant le magasin à son employé, Horace Grant. Au moment de sa mort en 1950, Seward est resté un membre respecté de la société d'Exeter. Il était membre de pas moins de neuf organisations fraternelles et avait été administrateur à la fois de la Exeter Banking Company et de la Exeter Cooperative Bank. Avec trois filles, il était bien équipé lorsqu'il a siégé au conseil d'administration du Robinson Female Seminary. Mais son plus grand service à la ville était sa pharmacie et la fontaine à soda qui réunissait d'innombrables personnes.


Archives par étiquette : William Seward

Pensez à vos ancêtres ! Pensez à votre postérité !

—John Quincy Adams—

Alors que penseriez-vous du scénario suivant ?

Dans une année électorale très chargée, le Parti républicain fait face à une confrontation lors de sa prochaine convention nationale. Le champ des candidats à la présidence a été vaste et aucun candidat ne se présentera à la convention avec une majorité de délégués derrière lui. Le candidat A de New York est clairement le favori, et pendant des mois, ses partisans de la base l'ont considéré comme le candidat présumé. Mais les élites républicaines sont tièdes à propos de A. Sa réputation d'extrémiste les fait réfléchir, et malgré l'enthousiasme des partisans de A, elles craignent que A ne s'en tire mal aux élections générales. Ils craignent que A ne soit pas élu, et en le nommant, non seulement ils sacrifieront toute chance à la présidence, mais ils nuiront également aux candidats républicains aux postes d'État et fédéraux. L'avenir du parti est en jeu.

Alors que l'opposition à A devient de plus en plus franche, un mouvement « Stop A » travaille frénétiquement dans les coulisses pour se rallier à une seule alternative. Le nombre de nominés potentiels rend cela difficile, cependant, et les divisions au sein du mouvement «Stop A» semblent paralysantes. Le candidat B est un conservateur du sud avec des liens ténus avec les chefs de parti. Le candidat C est un conservateur économique et social qui a pris de l'importance au Sénat mais s'est fait trop d'ennemis en cours de route. Le candidat D est un habitant du nord-est avec des partisans dans son propre État, mais considéré ailleurs comme un opportuniste corrompu. Le candidat E n'a aucune de ces responsabilités, mais à l'approche de la convention, ce Midwesterner est le premier choix d'un seul État : le sien.

Bien que le candidat A commande une pluralité importante de délégués à l'ouverture de la convention, l'équipe de campagne du candidat E se rend à la convention déterminée à refuser à A une nomination au premier tour et à ouvrir la porte à E. Sans vergogne pragmatique, leur message aux délégués après délégués met l'accent sur l'opportunité. E est éligible. A ne l'est pas. E n'a pas le bagage négatif de A et est largement respecté. C'est un rassembleur qui s'est bien gardé de dénigrer les autres candidats. Les promoteurs de E encouragent les délégués de A à considérer E comme un bon deuxième choix s'il devient clair que A ne peut pas gagner la majorité au congrès. Lorsque cela promet d'être utile, l'équipe de E fait des offres à peine voilées de futures faveurs politiques aux délégations disposées à transférer leur soutien à E après le scrutin initial. Un nombre important de délégués hésitants sont même prêts à changer d'allégeance avant le début du scrutin.

Au final, la stratégie fonctionne. Au premier tour, A remporte 37% des voix contre 22% pour E (avec les candidats B, C et D encore plus loin derrière). Mais alors que les délégués sont libérés de leur engagement au premier tour de soutenir A, l'élan se déplace résolument vers E au deuxième tour, et au troisième tour, E revendique la nomination sur la marge de victoire de A. E ? Un rasoir mince de 50,5% à 49,5%.

Alors, comment évalueriez-vous le résultat de cette convention contestée ? Était-ce une erreur judiciaire ? Un assaut contre la démocratie ? Un accord « négocié » en coulisses qui a troqué les souhaits du peuple ? Ou s'agissait-il d'un compromis politiquement prudent qui garantissait le meilleur résultat disponible de manière réaliste ?

Si vous dites que vous n'avez pas assez d'informations pour répondre à la question, vous auriez raison. Mais en réfléchissant au scénario, il peut être utile de savoir qu'il n'est pas hypothétique. C'est ma meilleure tentative pour résumer la nomination d'Abraham Lincoln en 1860. Les candidats A, B, C et D étaient les républicains William Seward, Edward Bates, Salmon Chase et Simon Cameron. Nous ne savons pas comment se déroulera le slugfest républicain de cette année, bien sûr, mais jusqu'à présent, je dirais qu'il existe des similitudes assez frappantes avec le concours républicain de 1860. Et bien que Donald Trump ait modestement proclamé qu'il était aussi « présidentiel » qu'Abraham Lincoln, à l'heure actuelle, la personne qui se rapproche le mieux de ce rôle est probablement John Kasich.

Abraham Lincoln a remporté 22% des voix au premier tour de la Convention nationale républicaine en 1860.

Alors que prouve cette analogie ? Peut-il nous aider à prédire comment va se dérouler la course à l'investiture républicaine ? Peut-il nous apprendre comment il devrait sortir?

Absolument pas. L'intérêt d'écouter le passé n'est pas d'obtenir des réponses faciles aux problèmes contemporains. Je grince des dents chaque fois que j'entends quelqu'un dans le public donner son avis pesamment sur ce que "l'histoire prouve". Nous étudions le passé non pas comme un entrepôt de simples leçons, mais comme une aide pour réfléchir plus profondément, plus consciemment et, espérons-le, plus sagement alors que nous abordons l'avenir. L'histoire favorise la sagesse, lorsqu'elle le fait, en élargissant la gamme de nos expériences dont nous pouvons tirer parti. Comme C. S. Lewis l'a exprimé au sens figuré dans « Apprendre en temps de guerre », l'étudiant en histoire a vécu à de nombreuses époques et dans de nombreux endroits, et cette plus grande largeur de perspective nous aide alors que nous cherchons à penser avec sagesse et à vivre fidèlement notre propre moment historique.

Je soupçonne qu'une grande partie de l'hyperventilation populaire à propos de la perspective d'une convention républicaine contestée provient du fait que la dernière nomination à plusieurs tours de scrutin d'un candidat d'un grand parti date de 1952, avant la naissance de la grande majorité des Américains. Et parce que nous n'avons aucun souvenir d'avant notre naissance - seules les personnes ayant des connaissances historiques peuvent l'avoir - nous sommes vulnérables à toutes sortes d'absurdités de la part de ceux qui s'attaqueraient à notre ignorance.

La réalité est que le modèle de primaire présidentielle que nous tenons pour acquis aujourd'hui est dominant depuis moins d'un demi-siècle. Les premiers candidats présidentiels ont été choisis sans aucune implication populaire, triés sur le volet par les caucus des partis au Congrès. À partir des années 1830 (suivant l'exemple d'une étrange coalition connue sous le nom de Parti anti-maçonnique), les principaux partis ont établi le modèle de choix des candidats dans les conventions du parti. Et bien que certains États aient commencé à organiser des primaires présidentielles dès 1912, les conventions des années 1950 prenaient encore la décision finale, et il était possible pour un candidat à la présidentielle comme Adlai Stevenson de remporter l'investiture sans se présenter dans une seule primaire d'État.

Et contrairement aux conventions du dernier demi-siècle – qui sont des infopublicités soigneusement chorégraphiées, atrocement ennuyeuses – les conventions entre les années 1830 et les années 1950 ont été fréquemment contestées. Ce n'est pas seulement Abraham Lincoln qui a été nommé après plusieurs scrutins.

Le futur président James K. Polk fut nommé au neuvième tour de la Convention démocrate de 1844. En 1848, le futur président Whig Zachary Taylor fut nommé au quatrième tour. Le futur président démocrate Franklin Pierce a été nommé au quarante-neuvième tour de scrutin en 1852 (et n'a reçu aucun vote du tout pour les trente-cinq premiers tours de scrutin). Parmi les autres futurs présidents, James Buchanan fut nommé au dix-septième tour de scrutin en 1856, Rutherford Hayes au septième tour en 1876, James Garfield au trente-sixième tour en 1880, Benjamin Harrison au huitième tour en 1888, Woodrow Wilson au quarante -sixième tour de scrutin en 1912, et Warren G. Harding au 10 e tour de scrutin en 1920. Et bien qu'il ait perdu aux élections générales, le démocrate John W. Davis les a tous surpassés, réclamant la nomination de son parti en 1924 au scrutin numéro cent trois !

Il y avait beaucoup de problèmes dans ce système de sélection des candidats. Les bonnes affaires politiques dans les « salles enfumées » proverbiales étaient la norme, et je ne recommande pas que nous y retournions. Mais ces exemples devraient nous faire réfléchir et nous amener à nous débattre avec des questions qui ne nous arriveraient peut-être pas autrement à propos du concours républicain actuel. Pourquoi, d'une part, supposerions-nous qu'un candidat bénéficiant d'une pluralité de soutiens populaires a mérité la nomination de son parti ? Est-il faux de remettre en question l'« éligibilité » lors de la sélection d'un candidat ? Pourquoi pensons-nous qu'une convention de nomination contestée est automatiquement désastreuse pour le parti en question? J'ai des réflexions sur tout cela, mais je vais m'arrêter ici et vous inviter à partager ce que vous en pensez.


Plus tard dans la vie, héritage et faits moins connus

Une tentative a été faite sur la vie de Seward&# x2019s par un allié de John Wilkes Booth la même nuit que l'assassinat de Lincoln&aposs.

Seward et sa femme Frances, qui ont eu cinq enfants ensemble et ont adopté une fille, ont été des abolitionnistes actifs tout au long de leur vie. Il existe des preuves qu'ils étaient impliqués dans le chemin de fer clandestin et qu'ils ont apporté un soutien financier à Frederick Douglass&aposs étoile polaire journal de Rochester, New York. Seward a soutenu Harriet Tubman dans l'achat d'une propriété dans sa ville natale d'Auburn, New York, où il est décédé le 10 octobre 1872.

L'apparence échevelée de Seward&aposs et le cigare toujours présent peuvent évoquer Colombo, mais l'héritage de l'homme d'État intelligent et capable en est un d'accomplissement et de vision. Son plus récent biographe, Walter Stahr, auteur de Seward : Lincoln&aposs l'homme indispensable, affirme que Seward est considéré comme un secrétaire d'État exemplaire, juste derrière John Quincy Adams.

William Seward serait le premier new-yorkais à être honoré d'un monument dans la ville : une statue de Seward par Randolph Rogers, située dans le Madison Square Park de New York, a été consacrée en 1876.


William H. Seward

William Henry Seward est né en Floride, New York, le 16 mai 1801. Il a fait ses études à la Farmers’ Hall Academy à Goshen, New York, puis a fréquenté l'Union College, dont il a obtenu son diplôme en 1920 avec les plus grands honneurs. Il a étudié le droit avec John Anthon à New York et avec John Duer et Ogden Hoffman à Goshen, New York et a été admis au barreau de New York à Utica, New York en 1822. Seward a commencé la pratique du droit en tant qu'associé junior d'Elijah Miller , alors premier juge du comté de Cayuga.

L'éclat de Seward a été rapidement reconnu et, en 1830, il a été élu au Sénat de l'État de New York. À cette époque, le Sénat faisait partie du Tribunal de correction des erreurs, le tribunal de dernier ressort, et Seward rédigeait régulièrement des avis sur les affaires dont il était saisi – par exemple, Parcs c. Jackson (11 Mercredi 442).

Élu gouverneur de New York en 1838, Seward a effectué deux mandats (1839-1843) et a rapidement été reconnu comme le chef de l'aile anti-esclavagiste du parti Whig. À la fois en tant que sénateur de l'État et en tant que gouverneur, Seward a promu des politiques politiques progressistes, notamment la réforme des prisons et l'augmentation des dépenses d'éducation.

De retour à la pratique privée, William Seward a été impliqué dans plusieurs affaires très médiatisées. En 1845, il a représenté les défendeurs dans l'affaire de diffamation du New York Tribune, J. Fenimore Cooper c. Greeley & McElrath, et en 1847, il a courageusement pris la défense de William Freeman, un jeune homme noir qui avait avoué avoir assassiné au hasard une famille blanche de quatre personnes, dont un enfant de deux ans (Les gens contre Freeman).

Élu au Sénat des États-Unis en 1849 et réélu en 1855, Seward était un homme politique anti-esclavagiste de premier plan. Il était le favori pour la nomination présidentielle républicaine en 1860, mais ses discours anti-esclavagistes étaient considérés comme trop radicaux pour gagner les électeurs dans les États critiques, et la nomination est allée à Abraham Lincoln. Le 5 mars 1861, le président Lincoln nomma Seward au poste de secrétaire d'État. Il a été maintenu dans ce bureau par le président Andrew Johnson et a servi jusqu'au 4 mars 1869.

Statue de Guillaume Seward

En tant que secrétaire d'État, Seward a négocié le traité Lyons-Seward de 1862, un accord international visant à éradiquer la traite atlantique des esclaves. Pendant la guerre civile, Seward a entrepris les tâches vitales de s'assurer que le gouvernement britannique empêche les chantiers navals britanniques de construire des navires de guerre pour la Confédération et de persuader les Français et les Britanniques de ne pas reconnaître les États confédérés en tant que nation indépendante. En cela, Seward a si bien réussi qu'il est devenu la cible du complot qui a assassiné le président Lincoln. Heureusement, Seward a survécu à l'attaque, mais a enduré une mauvaise santé pour le reste de sa vie.

Seward était un partisan de la doctrine Monroe et, en 1867, eut la satisfaction de conclure avec succès des négociations avec l'empereur Napoléon III pour le retrait des troupes françaises du Mexique, et avec la Russie pour l'achat de l'Alaska.

Malgré sa mauvaise santé, Seward a fait un voyage autour du monde à sa retraite. Il mourut à Auburn le 10 octobre 1872. Une magnifique statue fut installée au Madison Square Park de New York en son honneur.

“Nécrologie légale.” 6 Journal de droit d'Albany 279.

Bureau de l'historien, Bureau des affaires publiques, Département d'État des États-Unis. Biographie de William Henry Seward.


Sénateur américain[modifier | modifier la source]

Premier terme [ modifier | modifier la source]

William Seward a prêté serment en tant que sénateur de New York le 5 mars 1849, au cours de la brève session spéciale convoquée pour confirmer les candidats au cabinet du président Taylor. Seward était considéré comme ayant une influence sur Taylor : profitant d'une connaissance avec le frère de Taylor. Seward a rencontré l'ancien général à plusieurs reprises avant le jour de l'inauguration (4 mars) et s'est lié d'amitié avec les officiers du Cabinet. Taylor espérait obtenir l'admission de la Californie dans l'Union, et Seward s'efforçait de faire avancer son programme au Sénat. ⏄]


La session ordinaire du Congrès qui débuta en décembre 1849 fut dominée par la question de l'esclavage. Le sénateur Clay a présenté une série de résolutions, qui sont devenues connues sous le nom de compromis de 1850, donnant des victoires au Nord et au Sud. Seward s'est opposé aux éléments pro-esclavagistes du compromis et, dans un discours prononcé au Sénat le 11 mars 1850, a invoqué une « loi supérieure à la Constitution ». Le discours a été largement réimprimé et a fait de Seward le principal défenseur de la lutte contre l'esclavage au Sénat. Le président Taylor adopta une position favorable au Nord, mais sa mort en juillet 1850 provoqua l'adhésion des partisans du compromis Fillmore et mit fin à l'influence de Seward sur le patronage. Le compromis a été adopté et de nombreux adhérents de Seward au bureau fédéral à New York ont ​​été remplacés par des personnes nommées par Fillmore. ⏆]

Bien que Clay ait espéré que le compromis serait un règlement final sur la question de l'esclavage qui pourrait unir la nation, il a divisé son parti Whig, surtout lorsque la Convention nationale Whig de 1852 l'a approuvé à la colère des libéraux du Nord comme Seward. Les principaux candidats à l'investiture présidentielle étaient le président Fillmore, le sénateur Daniel Webster et le général Scott. Seward a soutenu Scott, qu'il espérait, comme Harrison, pourrait unir suffisamment d'électeurs derrière un héros militaire pour remporter les élections. Scott a remporté la nomination et Seward a fait campagne pour lui. Les Whigs étant incapables de se réconcilier sur l'esclavage, alors que les démocrates pouvaient s'unir derrière le compromis, les Whigs n'ont remporté que quatre États et l'ancien sénateur du New Hampshire, Franklin Pierce, a été élu président. D'autres événements, comme la publication en 1852 de La Case de l'oncle Tom et la colère du Nord au sujet de l'application de la Loi sur les esclaves fugitifs (un élément du compromis), a creusé le fossé entre le Nord et le Sud. ⏇]


L'épouse de Seward, Frances, était profondément engagée dans le mouvement abolitionniste. Dans les années 1850, la famille Seward a ouvert sa maison d'Auburn comme refuge aux esclaves fugitifs du chemin de fer clandestin. Les voyages fréquents et le travail politique de Seward suggèrent que c'est Frances qui a joué le rôle le plus actif dans les activités abolitionnistes d'Auburn. Dans l'excitation qui a suivi le sauvetage et le transport en toute sécurité de l'esclave fugitif William « Jerry » Henry à Syracuse le 1er octobre 1851, Frances a écrit à son mari : « deux fugitifs sont allés au Canada, dont l'un, notre connaissance John ». Une autre fois, elle a écrit : « Un homme du nom de William Johnson vous demandera de l'aide pour acheter la liberté de sa fille. Vous verrez que je lui ai donné quelque chose par son livre. Je lui ai dit que je je pensais que tu lui en donnerais plus." ⏉]


En janvier 1854, le sénateur démocrate de l'Illinois Stephen A. Douglas a présenté son projet de loi Kansas-Nebraska. Cela permettrait aux territoires de choisir d'adhérer à l'Union en tant qu'États libres ou esclaves, et abrogerait effectivement le compromis du Missouri interdisant l'esclavage dans les nouveaux États au nord du 36° 30′ de latitude nord. Seward était déterminé à vaincre ce qu'il appelait "ce tristement célèbre projet de loi du Nebraska", et a travaillé pour s'assurer que la version finale du projet de loi serait désagréable pour suffisamment de sénateurs, du Nord et du Sud, pour le vaincre. Seward s'est prononcé contre le projet de loi à la fois lors de son examen initial au Sénat et lors du retour du projet de loi après la réconciliation avec la Chambre. Le projet de loi a été adopté, mais les habitants du Nord ont estimé qu'ils avaient trouvé une norme autour de laquelle ils pouvaient se rallier. Ceux du Sud ont défendu la nouvelle loi, arguant qu'ils devraient avoir un intérêt égal à travers l'esclavage dans les territoires que leur sang et leur argent avaient contribué à sécuriser. ⏌]

Deuxième mandat[modifier | modifier la source]

L'agitation politique engendrée par la division Nord-Sud a non seulement divisé les deux grands partis, mais a conduit à la création de nouveaux. The American Party (better known as the Know Nothings) contained many nativists, and pursued an anti-immigrant agenda. The Know Nothings did not publicly discuss party deliberations (thus, they knew nothing). They disliked Seward, and an uncertain number of Know Nothings sought the Whig nomination to legislative seats. Some made clear their stance by pledging to vote against Seward's re-election, but others did not. Although the Whigs won a majority in both houses of the state legislature, the extent of their support for Seward as US senator was unclear. When the election was held by the legislature in February 1855, Seward won a narrow majority in each house. The opposition was scattered, and a Know Nothing party organ denounced two dozen legislators as "traitors". ⏍]


The Republican Party had been founded in 1854, in reaction to the Kansas-Nebraska Act. Its anti-slavery stance was attractive to Seward, but he needed the Whig structure in New York to get re-elected. ⏎] In September 1855, the New York Whig and Republican parties held simultaneous conventions that quickly merged into one. Seward was the most prominent figure to join the new party, and was spoken of as a possible presidential candidate in 1856. Weed, however, did not feel that the new party was strong enough on a national level to secure the presidency, and advised Seward to wait until 1860. ⏏] When Seward's name was mentioned at the 1856 Republican National Convention, a huge ovation broke out. ⏐] In the 1856 presidential election, the Democratic candidate, former Pennsylvania senator James Buchanan, defeated the Republican, former California senator John C. Frémont, and the Know Nothing candidate, former president Fillmore. ⏑]


The 1856 campaign played out against the backdrop of "Bleeding Kansas", the violent efforts of pro- and anti-slavery forces to control the government in Kansas Territory and determine whether it would be admitted as a slave or free state. ⏒] This violence spilled over into the Senate chamber itself after Republican Massachusetts Senator Charles Sumner delivered an incendiary speech against slavery, making personal comments against South Carolina Senator Andrew P. Butler. Sumner had read a draft of the speech to Seward, who had advised him to omit the personal references. Two days after the speech, Butler's nephew, Congressman Preston Brooks entered the chamber and beat Sumner with a cane, injuring him severely. Although some southerners feared the propaganda value of the incident in the North, most lionized Brooks as a hero. Many northerners were outraged, though some, including Seward, felt that Sumner's words against Butler had unnecessarily provoked the attack. ⏓] ⏔] Some Southern newspapers felt that the Sumner precedent might usefully be applied to Seward the Intelligence de Saint-Pétersbourg, a Virginia periodical, suggested that "it will be very well to give Seward a double dose at least every other day". ⏕]


In a message to Congress in December 1857, President Buchanan advocated the admission of Kansas as a slave state under the Lecompton Constitution, passed under dubious circumstances. This split the Democrats: the administration wanted Kansas admitted Senator Douglas demanded a fair ratification vote. ⏖] The Senate debated the matter through much of early 1858, though few Republicans spoke at first, content to watch the Democrats tear their party to shreds over the issue of slavery. ⏗] The issue was complicated by the Supreme Court's ruling the previous year in Dred Scott contre Sandford that neither Congress nor a local government could ban slavery in the territories. ⏘]


In a speech on March 3 in the Senate, Seward "delighted Republican ears and utterly appalled administration Democrats, especially the Southerners". ⏙] Discussing Dred Scott, Seward accused Buchanan and Chief Justice Roger B. Taney of conspiring to gain the result, and threatened to reform the courts to eliminate Southern power. ⏙] Taney later told a friend that if Seward had been elected in 1860, he would have refused to administer the oath of office. Buchanan reportedly denied the senator access to the White House. ⏚] Seward predicted slavery was doomed:

The interest of the white races demands the ultimate emancipation of all men. Whether that consummation shall be allowed to take effect, with needful and wise precautions against sudden change and disaster, or be hurried on by violence, is all that remains for you to decide. ⏛]


Southerners saw this as a threat, by the man deemed the likely Republican nominee in 1860, to force change on the South whether it liked it or not. ⏜] Statehood for Kansas failed for the time being, ⏝] but Seward's words were repeatedly cited by Southern senators as the secession crisis grew. ⏞] Nevertheless, Seward remained on excellent personal terms with individual southerners such as Mississippi's Jefferson Davis. His dinner parties, where those from both sides of the sectional divide mixed and mingled, were a Washington legend. ⏟]


With an eye to a presidential bid in 1860, Seward tried to appear a statesman who could be trusted by both North and South. ⏠] Seward did not believe the federal government could mandate emancipation but that it would develop by action of the slave states as the nation urbanized and slavery became uneconomical, as it had in New York. Southerners still believed that he was threatening the forced end of slavery. ⏡] While campaigning for Republicans in the 1858 midterm elections, Seward gave a speech at Rochester that proved divisive and quotable, alleging that the U.S. had two "antagonistic system [that] are continually coming into closer contact, and collision results. … It is an irrepressible conflict between opposing and enduring forces, and it means that the United States must and will, sooner or later, become entirely either a slave-holding nation, or entirely a free-labor nation." ⏢] White southerners saw the "irrepressible conflict" speech as a declaration of war, and Seward's vehemence ultimately damaged his chances of gaining the presidential nomination. ⏣]


Ижайшие родственники

About William Henry Seward, Gov., Sen., Sec. of State

William Henry Seward, Sr. (May 16, 1801 – October 10, 1872) was the 12th Governor of New York, United States Senator and the United States Secretary of State under Abraham Lincoln and Andrew Johnson. An outspoken opponent of the spread of slavery in the years leading up to the American Civil War, he was a dominant figure in the Republican Party in its formative years, and was widely regarded as the leading contender for the party's presidential nomination in 1860 – yet his very outspokenness may have cost him the nomination. Despite his loss, he became a loyal member of Lincoln's wartime cabinet, and played a role in preventing foreign intervention early in the war. On the night of Lincoln's assassination, he survived an attempt on his life in the conspirators' effort to decapitate the Union government.

As President Andrew Johnson's Secretary of State, he engineered the purchase of Alaska from Russia in an act that was ridiculed at the time as "Seward's Folly", but which somehow exemplified his character. His contemporary Carl Schurz described Seward as "one of those spirits who sometimes will go ahead of public opinion instead of tamely following its footprints."

Seward's most famous achievement as Secretary of State was his successful acquisition of Alaska from Russia. On March 30, 1867, he completed negotiations for the territory, which involved the purchase of 586,412 square miles (1,518,800 km²) of territory (more than twice the size of Texas) for $7,200,000, or approximately 2 cents per acre (equivalent to US$95 million in 2005). The purchase of this frontier land was alternately mocked by the public as Seward's Folly, "Seward's Icebox," and Andrew Johnson's "polar bear garden." Alaska celebrates the purchase on Seward's Day, the last Monday of March. When asked what he considered his greatest achievement as Secretary of State, Seward replied "The purchase of Alaska-but it will take the people of the United States a century before they realize it."

"As secretary of state under President Abraham Lincoln. he was alert and active, although his famous memorandum, 'Some Thoughts for the President's Consideration, April 1st, 1861' advocating immediate war with Europe as a means of unifying the nation, was reprehensible." - Myers, Children of Pride, p. 1673

Seward developed his views about slavery while still a boy. His parents, like other Hudson Valley residents of the early 1800s, owned several slaves. (Slavery was slowly abolished in New York from 1797-1827 through a gradual mandated process.) Seward recalled his preference as a child for the company and conversation of the slaves in his father’s kitchen to the 'severe decorum' in his family's front parlor. He discerned very quickly the inequality between races, writing in later years "I early came to the conclusion that something was wrong𠉪nd [that] determined me…to be an abolitionist." This belief would stay with Seward through his life and permeate his career.

William Seward was elected a U.S. Senator from New York as a Whig in 1849, and emerged as the leader of the anti-slavery "Conscience Whigs". Seward opposed the Compromise of 1850, and was thought to have encouraged Taylor in his supposed opposition. Seward believed that slavery was morally wrong, and said so many times, outraging Southerners. He acknowledged that slavery was legal under the Constitution, but denied that the Constitution recognized or protected slavery. He famously remarked in 1850 that "there is a higher law than the Constitution". He continued to argue this point of view over the next ten years. He presented himself as the leading enemy of the Slave Power – that is, the perceived conspiracy of southern slaveowners to seize the government and defeat the progress of liberty.

Seward was an opponent of the Fugitive Slave Act, and he defended runaway slaves in court. He supported personal liberty laws.

Seward was born in Florida, Orange County, New York, on May 16, 1801, one of five children of Samuel Sweezy Seward and his wife Mary Jennings Seward. Samuel Seward, described as "a prosperous, domineering doctor and businessman," was the founder of the S. S. Seward Institute, today a secondary school in the Florida Union Free School District.

Seward served as president of the S.S. Seward Institute after the death of his father, even while serving as Secretary of State during the Lincoln and Johnson administrations.

Seward studied law at Union College, graduating in 1820 with highest honors, and as a member of Phi Beta Kappa.[5] He was admitted to the New York State Bar in 1821.[6] In that same year, he met Frances Adeline Miller, a classmate of his sister Cornelia at Emma Willard's Troy Female Seminary and the daughter of Judge Elijah Miller of Auburn, New York. In 1823, he moved to Auburn where he entered into law partnership with Judge Miller, and married Frances Miller on October 20, 1824. They raised five children:

Augustus Henry Seward (1826�)

Frederick William Seward (1830�)

William Henry Seward, Jr. (1839�)

Frances Adeline "Fanny" Seward (1844�)

Olive Risley Seward (1841�), adopted

Seward entered politics with the help of his friend Thurlow Weed, whom he had met by chance after a stagecoach accident.[7] In 1830, Seward was elected to the state senate as an Anti-Masonic candidate, and served for four years. In 1834, the 33-year-old Seward was named the Whig party candidate for Governor of New York, but lost to incumbent Democrat William Marcy who won 52% of the vote to Seward's 48%.

From 1836 to 1838, Seward served as agent for the Holland Land Company in Westfield, New York, where he was successful in easing tensions between the company and local landowners. On July 16, 1837, he delivered to the students and faculty of the newly-formed Westfield Academy a Discourse on Education, in which he advocated for universal education.

In 1838, Seward again challenged Marcy, and was elected Governor of New York by a majority of 51.4% to Marcy's 48.6%. He was narrowly re-elected to a second two-year term in 1840. As a state senator and governor, Seward promoted progressive political policies including prison reform and increased spending on education. He supported state funding for schools for immigrants operated by their own clergy and taught in their native language. This support, which included Catholic parochial schools, came back to haunt him in the 1850s, when anti-Catholic feelings were high, especially among ex-Whigs in the Republican Party.

Seward developed his views about slavery while still a boy. His parents, like other Hudson Valley residents of the early 1800s, owned several slaves. (Slavery was slowly abolished in New York from 1797-1827 through a gradual mandated process.) Seward recalled his preference as a child for the company and conversation of the slaves in his father’s kitchen to the 'severe decorum' in his family's front parlor. He discerned very quickly the inequality between races, writing in later years "I early came to the conclusion that something was wrong𠉪nd [that] determined me…to be an abolitionist." This belief would stay with Seward through his life and permeate his career.

Seward’s wife Frances was deeply committed to the abolitionist movement. In the 1850s, the Seward family opened their Auburn home as a safehouse to fugitive slaves. Seward’s frequent travel and political work suggest that it was Frances who played the more active role in Auburn abolitionist activities. In the excitement following the rescue and safe transport of fugitive slave William "Jerry" Henry in Syracuse on October 1, 1851, Frances wrote to her husband, "two fugitives have gone to Canada—one of them our acquaintance John."[10] Another time she wrote, "A man by the name of William Johnson will apply to you for assistance to purchase the freedom of his daughter. You will see that I have given him something by his book. I told him I thought you would give him more."

In 1846, Seward became the center of controversy in his hometown when he defended, in separate cases, two convicts accused of murder. Henry Wyatt, a white man, was charged in the stabbing death of a fellow prison inmate William Freeman, of African American and Native American ancestry, was accused of breaking into a home and stabbing four people to death. In both cases the defendants were mentally ill and had been severely abused while in prison. Seward, having long been an advocate of prison reform and better treatment for the insane, sought to prevent both men from being executed by using a relatively new defense of insanity. In a case involving mental illness with heavy racial overtones Seward argued, "The color of the prisoner’s skin, and the form of his features, are not impressed upon the spiritual immortal mind which works beneath. In spite of human pride, he is still your brother, and mine, in form and color accepted and approved by his Father, and yours, and mine, and bears equally with us the proudest inheritance of our race—the image of our Maker. Hold him then to be a Man."[12]

Later, Seward quoted Freeman’s brother-in-law, praising his eloquence: "They have made William Freeman what he is, a brute beast they don’t make anything else of any of our people but brute beasts but when we violate their laws, then they want to punish us as if we were men." In the end both men were convicted. Although Wyatt was executed, Freeman, whose conviction was reversed on Seward's successful appeal to the New York Supreme Court, died in his cell of tuberculosis.

United States Senator and Presidential Candidate

William H. Seward (c. 1850)Seward supported the Whig candidate, General Zachary Taylor, in the presidential election of 1848. He said of Taylor, "He is the most gentle-looking and amiable of men." Taylor was a slaveholding plantation owner, but was friendly to Seward anyway.

William Seward was elected a U.S. Senator from New York as a Whig in 1849, and emerged as the leader of the anti-slavery "Conscience Whigs". Seward opposed the Compromise of 1850, and was thought to have encouraged Taylor in his supposed opposition. More recent scholarship suggests that Taylor was not under Seward's influence and would have accepted the Compromise if he had not died. Seward believed that slavery was morally wrong, and said so many times, outraging Southerners. He acknowledged that slavery was legal under the Constitution, but denied that the Constitution recognized or protected slavery. He famously remarked in 1850 that "there is a higher law than the Constitution". He continued to argue this point of view over the next ten years. He presented himself as the leading enemy of the Slave Power – that is, the perceived conspiracy of southern slaveowners to seize the government and defeat the progress of liberty.

Seward was an opponent of the Fugitive Slave Act, and he defended runaway slaves in court. He supported personal liberty laws.

In February 1855, he was re-elected as a Whig to the U.S. Senate, and joined the Republican Party when the New York Whigs merged with the Anti-Nebraskans later the same year. Seward did not seriously compete for the presidential nomination (won by John C. Frémont) in 1856, but sought and was expected to receive the nomination in 1860. In October 1858, he delivered a famous speech in which he argued that the political and economic systems of North and South were incompatible, and that, due to this "irrepressible conflict," the inevitable "collision" of the two systems would eventually result in the nation becoming "either entirely a slaveholding nation, or entirely a free-labor nation." Yet, Seward was not an abolitionist. Like Lincoln, he believed slavery could and should be extinguished by long-run historical forces rather than by coercion or war.

In 1859, confident of gaining the presidential nomination and advised by his political ally and friend Thurlow Weed that he would be better off avoiding political gatherings where his words might be misinterpreted by one faction or another, Seward left the country for an eight-month tour of Europe. During that hiatus, his lesser-known rival Abraham Lincoln worked diligently to line up support in case Seward failed to win on the first ballot. After returning to the United States, Seward gave a conciliatory, pro-Union Senate speech that reassured moderates but alienated some radical Republicans. (Observing events from Europe, Karl Marx, who was ideologically sympathetic to Frémont, contemptuously regarded Seward as a "Republican Richelieu" and the "Demosthenes of the Republican Party" who had sabotaged Frémont's presidential ambitions.) Around the same time, his friend Horace Greeley turned against him, opposing Seward on the grounds that his radical reputation made him unelectable. When Lincoln won the nomination, Seward loyally supported him and made a long speaking tour of the West in the autumn of 1860.

Abraham Lincoln appointed him Secretary of State in 1861 and he served until 1869. As Secretary of State, he argued that the United States must move westward. Proposing American possession of the Danish West Indies, Samaná, Panama, and Hawaii, only the Brook Islands were annexed. Despite a minimal degree of Congressional support however, by the end of his term, Seward had established a realm of informal influence which, nonetheless included the Hawaiian Islands, Japan, and even, China. Seward also played an integral role in resolving the Trent Affair, and in negotiating the Lyons-Seward Treaty of 1862, which set forth aggressive measures by which the United States and Great Britain agreed to end the Atlantic slave trade.

Seward's most famous achievement as Secretary of State was his successful acquisition of Alaska from Russia.

On April 14, 1865, Lewis Powell, an associate of John Wilkes Booth, attempted to assassinate Seward, the same night that Abraham Lincoln was shot. Powell gained access to Seward's home by telling a servant, William Bell, that he was delivering medicine for Seward, who was recovering from a recent carriage accident on April 5, 1865. Powell started up the stairs when then confronted by one of Seward's sons, Frederick. He told the intruder that his father was asleep and Powell began to start down the stairs, but suddenly swung around and pointed a gun at Frederick's head. After the gun jammed, Powell panicked, then repeatedly struck Frederick over the head with the pistol, leaving Frederick in critical condition on the floor.

Powell then burst into William Seward's bedroom with a knife and stabbed him several times in the face and neck. Powell also attacked and injured another son (Augustus), a soldier and nurse (Sgt. George Robinson) who had been assigned to stay with Seward, and a messenger (Emerick Hansell) who arrived just as Powell was escaping. Luckily all five men that were injured that night survived, although Seward Sr. would carry the facial scars from the attack through his remaining life. The events of that night took their toll on his wife, Frances, who died June 1865 from the stress of almost losing her husband.Then his daughter Fanny died of tuberculosis in October 1866.

Powell was captured the next day and was executed on July 7, 1865, along with David Herold, George Atzerodt, and Mary Surratt, three other conspirators in the Lincoln assassination.

Although it took Seward several months to recover from his wounds, he emerged as a major force in the administration of the new president, Andrew Johnson, frequently defending his more moderate reconciliation policies towards the South, to the point of enraging Radical Republicans who once regarded Seward as their friend but now attacked him.

In the fall of 1866, Seward joined Johnson, as well as Ulysses S. Grant and the young General George Armstrong Custer, along with several other administration figures, on the president's ill-fated "Swing Around the Circle" campaign trip.

At one point Seward became so ill on the trip, probably from cholera, that he was sent back to Washington in a special car. Both Johnson and Grant, as well as several members of the Seward family, thought the Secretary was near death. But as with his April 1865 stabbing, Seward surprised many by his rapid recovery.

Seward retired as Secretary of State after Ulysses S. Grant took office as president. During his last years, Seward traveled and wrote prolifically. Most notably, he traveled around the world in fourteen months and two days from July, 1869 to September, 1871. On October 10, 1872, Seward died in his office in his home in Auburn, New York, after having difficulty breathing. His last words were to his children saying, "Love one another." He was buried in Fort Hill Cemetery in Auburn, New York, with his wife and two children, Cornelia and Fanny. His headstone reads, "He was faithful."

His son, Frederick, edited and published his memoirs in three volumes.

In 1957, a century after the Alaska Purchase, the actor Joseph Cotten portrayed Seward in "The Freeman Story" of his NBC anthology series, The Joseph Cotten Show. Virginia Gregg played Fanny Seward. Popular actor Richard Mulligan portrayed William Seward in the 1988 Lincoln mini-series.

His Home in Auburn, New York

Seward and his family owned a home in Auburn, New York which is now a museum. The home was built in 1816 by his father-in-law Judge Elijah Miller. Seward married the Judge's daughter, Frances, in 1824 on the condition that they would live with Miller in his Auburn home. Seward made many changes to the home, adding one additions in the late 1840s and a second in 1866. When he died Seward left the home to his son William Seward Jr and then to his grandson William Henry Seward III in 1920. At Seward III's death in 1951 he willed it to become a museum and it opened to the public in 1955. Four generations of the family's artifacts are contained within the museum. The museum is open Tuesday-Saturday from 10-5. Tours begin on the hour and the last tour begins at 4. The home is located at 33 South Street Auburn, NY 13021.

The Guano Islands Act of 1856

The $50-dollar Treasury note, also called the Coin note, of the Series 1891, features a portrait of Seward on the obverse. Examples of this note are very rare and would likely sell for about $50,000.00 at auction.

His house in Auburn, New York is open as a public museum.

The house in which he lived in Westfield, New York is now home to the Chautauqua County Historical Society and a public museum.

He was a name partner of the law firm of Blatchford, Seward & Griswold, today known as Cravath, Swaine & Moore.

Was famous in his lifetime for his red hair and energetic way of walking. Henry Adams described him as "wonderfully resembling" a parrot in "manner and profile".[17]

Statue of Seward in Volunteer Park, Seattle, Washington.

Bust depicting William H. Seward in Seward, AlaskaSeward Avenue in Auburn. Also in Auburn, Frances Street, Augustus Street, and Frederick Street are named for members of his family. The four streets form a block.

Seward Elementary School in Auburn.

Seward Place in Schenectady, New York, on the west side of the Union College campus.

Seward Park in Auburn, New York.

Seward Park in the Lower East Side of Manhattan.

Seward Park in Seattle, Washington.

Seward Square park in Washington, D.C..

The Seward Peninsula in Alaska.

City of Seward, on Alaska's Kenai Peninsula

Seward, Kansas Seward, New York Seward, Nebraska and Seward, Alaska.

Seward's Success, Alaska, an unbuilt community to be enclosed by a dome.

The Seward neighborhood of Minneapolis, Minnesota

Seward Mountain (4,361 feet, 1,329 m), one of the Adirondack High Peaks, the highest point in Franklin County.

At Union College, the campus bus is known as Seward's Trolley, a pun on Seward's Folly.

Seward High School in his hometown of Florida is named for his father, Dr. Samuel Seward.

Statues of him in Seward Park in Auburn, in Madison Square Park in New York City, and in Volunteer Park in Seattle (not facing towards Alaska).

The William Henry Seward Memorial in Florida, with a bust sculpted by Daniel Chester French.

Seward Park Housing Corporation, a housing cooperative in the Lower East Side of Manhattan

Seward Mansion in Mount Olive, NJ

Frederick William Seward. Autobiography of William H. Seward from 1801 to 1834: With a memoir of his life, and selections from his letters from 1831 to 1840 (1877)

Life and Public Services of John Quincy Adams, Sixth President of the United States (1849)

Commerce in the Pacific ocean. Speech of William H. Seward, in the Senate of the United States, July 29, 1852 (1852 Digitized page images & text)

The continental rights and relations of our country. Speech of William Henry Seward, in Senate of the United States, January 26, 1853 (1853 Digitized page images & text)

The destiny of America. Speech of William H. Seward, at the dedication of Capital University, at Columbus, Ohio, September 14, 1853 (1853 Digitized page images & text)

Certificate of Exchange (1867 Digitized page images & text)

Alaska. Speech of William H. Seward at Sitka, August 12, 1869 (1869 Digitized page images & text)

The Works of William H. Seward. Edited by George E. Baker. Volume I of III (1853) online edition

The Works of William H. Seward. Edited by George E. Baker. Volume II of III (1853) online edition

The Works of William H. Seward: Vol. 5: The diplomatic history of the war for the union.. Edited by George E. Baker. Volume 5 (1890)


William Seward Burroughs

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

William Seward Burroughs, (born January 28, 1855, Auburn, New York, U.S.—died September 15, 1898, Citronelle, Alabama), American inventor of the first recording adding machine and pioneer of its manufacture.

After a brief education, Burroughs supported himself from the age of 15. In 1880 he began working in his father’s shop in St. Louis, Missouri, constructing models for castings and working on new inventions. At that time he decided to construct a machine for solving arithmetical problems and, with financial help from an acquaintance, Thomas B. Metcalfe, completed his first calculating machine (1885), which, however, proved to be commercially impractical. But, with Metcalfe and two other St. Louis businessmen, he organized the American Arithmometer Company in 1888 after much trial and error he patented a practical model in 1892. Although the machine was a commercial success, he died before receiving much money from it. A year before his death he received the John Scott Medal of the Franklin Institute as an award for his invention. In 1905 the Burroughs Adding Machine Company was organized in Michigan as successor to the American Arithmometer Company. His grandson, American author William S. Burroughs, was named after him.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Erik Gregersen, rédacteur en chef.


10. There's a long-standing myth about Seward and the Alaska Purchase.

Atzerodt (who was also executed for his involvement with Booth's scheme) never even tried to assassinate Andrew Johnson. With Lincoln gone, Johnson became America's 17th president. Under the new administration, Seward remained Secretary of State—and it was during these years that he negotiated America's acquisition of Alaska.

In March 1867, Seward discussed the terms with Edouard de Stoeckl, Russia's Minister to the United States. By the end of the month, they'd agreed on a $7.2 million price tag—which works out to roughly two cents per acre. Not a bad deal.

Today, it's often claimed that the decision to purchase Alaska was deeply unpopular. Moreover, the American press is said to have immediately balked at Russia's multimillion-dollar fee and nicknamed the territory "Seward's Folly," or "Seward's Ice Box."

But that's a myth. According to Seward biographer Walter Stahr, most newspapers praised the decision. "[It] is of the highest importance to the whole country," declared the Daily Alta California, "… that the territory should be consolidated as soon as possible." Le New York Times et Tribune de Chicago concurred, as did the National Republican, which called Alaska's purchase "the greatest diplomatic achievement of the age.'

Seward himself got to see the future state in all its glory during the summer of 1869. By then, he'd retired from politics altogether and dedicated his remaining years to travel and family. On October 10, 1872, he passed away in his Auburn home.


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