Alexandre Haig

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Alexander Meigs Haig, fils d'avocat, est né à Bala Cynwyd, une banlieue de Philadelphie, le 2 décembre 1924. Son père est décédé quand il avait dix ans mais un oncle prospère a aidé à subvenir aux besoins de la famille.

Haig a été envoyé dans une école privée, mais il a eu des difficultés scolaires et a été transféré dans un lycée local. Il voulait une carrière militaire, mais ses professeurs estimaient qu'il n'était « certainement pas du matériel de West Point ». La demande initiale de Haig à West Point a échoué, mais en raison de la perte énorme d'officiers pendant la Seconde Guerre mondiale, les conditions d'entrée ont été abaissées et en 1944, il a été admis à l'académie militaire américaine.

Haig obtient son diplôme trois ans plus tard en tant que 214e de la classe des 310. Le premier lieutenant Haig est envoyé au Japon et devient aide de camp du général Alonzo Fox, chef d'état-major adjoint du général Douglas MacArthur, le commandant suprême des Alliés. Haig épousa plus tard la fille de Fox. Selon Harold Jackson : L'expérience de la mégalomanie de MacArthur a laissé une impression indélébile sur Haig.

La prochaine mission de Haig était d'accompagner son beau-père à Taïwan, dans le cadre d'une mission de liaison à Chiang Kai-shek. Haig a servi comme aide de camp du général Edward Almond en Corée. Au cours de la bataille de Séoul, Haig a reçu une étoile de bronze pour sa bravoure lors d'une traversée de la rivière Han. Almond lui a décerné plus tard deux autres Silver Stars pour avoir survolé les positions ennemies. En 1951, il est promu au grade de capitaine.

En 1953, Haig est nommé membre du personnel de l'Académie militaire de West Point et officier exécutif à Annapolis. Cela a été suivi d'une période au U.S. Naval War College. Il est ensuite affecté à un bataillon de chars avec les forces américaines en Europe. Compte tenu du grade de major, il est redéployé au quartier général du Commandement européen en Allemagne.

En 1959, Haig a commencé un programme de maîtrise en relations internationales à l'Université de Georgetown. Le sujet de sa thèse en 1962 était le rôle de l'officier militaire dans l'élaboration de la politique de sécurité nationale. Après avoir obtenu son diplôme, Haig est allé à la Division de la planification internationale et politique du Pentagone. Cela l'a mis en contact avec Strom Thurmond et Fred Buzhardt.

Haig était considéré comme un faucon pendant la crise des missiles de Cuba. Il a affirmé plus tard que cela l'avait déçu de la manière dont la doctrine de la réponse flexible était appliquée. Il s'est plaint que John F. Kennedy « n'a jamais appliqué un iota de force » et a ajouté « j'étais contre cela. Cela a incité l'autre côté à augmenter la mise. Peu de temps après, il a nommé comme assistant militaire Joe Califano, un avocat au bureau du secrétaire de l'armée. En 1963, Califano s'arrangea pour que Haig assimile dans l'armée certains des vétérans cubains en exil de l'opération de la Baie des Cochons.

Le secrétaire à l'armée était Cyrus Vance et lorsqu'il a été promu adjoint au secrétaire à la Défense, Robert McNamara, Califano et Haig l'ont accompagné. En 1965, il est allé à l'Army War College. L'année suivante, il est nommé officier de planification des opérations pour la première division d'infanterie, stationnée près de Saigon. Pendant la guerre du Vietnam, il a été promu au grade de lieutenant-colonel et a remporté la Distinguished Service Cross pour son héroïsme. En 1968, il est retourné aux États-Unis où il a été promu colonel à part entière, et est allé à l'Académie militaire de West Point en tant que commandant adjoint.

En 1968, Haig a été nommé pour travailler sous Henry Kissinger dans la nouvelle administration de Richard Nixon. Trois ans plus tard, il est devenu adjoint adjoint aux affaires de sécurité nationale. Kissinger note dans ses mémoires : « Haig est vite devenu indispensable... À la fin de l'année, j'en avais fait officiellement mon adjoint. Au cours du premier mandat de Nixon, il a été mon partenaire, fort dans les crises, décisif dans son jugement, habile dans les querelles bureaucratiques."

Haig a joué un rôle de premier plan dans le renversement du régime de Salvador Allende au Chili. Haig a également aidé Richard Nixon à sélectionner les 17 fonctionnaires et journalistes dont les téléphones ont été mis sur écoute par le FBI. Selon Harold Jackson, il a également été impliqué dans le complot visant à traiter avec Daniel Ellsberg : « Il a également été étroitement impliqué dans les suites de la fuite massive en 1971 de l'histoire secrète de la guerre du Vietnam, les Pentagon Papers, lorsque la Maison Blanche a déménagé illégalement contre le responsable Daniel Ellsberg. Cette loyauté est récompensée par une promotion au grade de général de division en 1972 et, six mois plus tard, par une nomination au poste de vice-chef d'état-major de l'armée, l'élevant au rang de général titulaire et lui permettant de sauter le pas 240 officiers supérieurs. »

Après que H. R. Haldeman ait été contraint de démissionner à cause du scandale du Watergate, Haig est devenu le chef d'état-major de Nixon. Au cours de la première semaine de novembre 1973, Deep Throat a dit à Bob Woodward qu'il y avait des "lacunes" dans les bandes de Nixon. Il a laissé entendre que ces lacunes étaient le résultat d'effacements délibérés. Le 8 novembre, Woodward a publié un article dans le Washington Post cela dit que selon leur source la "conservation sur certaines des bandes semble avoir été effacée". Selon Fred Emery, l'auteur de Watergate : La corruption et la chute de Richard Nixon, seuls Haig, Richard Nixon, Rose Mary Woods et Stephen Bull étaient au courant de cette bande effacée avant qu'elle ne soit rendue publique le 20 novembre.

Len Colodny et Robert Gettlin, les auteurs de Coup silencieux : la destitution d'un président, a affirmé que Haig était Deep Throat. Jim Hougan (Ordre du jour secret) et John Dean (Honneur perdu) est d'accord avec cette analyse. Cependant, Haig n'était pas à Washington lors de la rencontre de Woodward avec Deep Throat le 9 octobre 1972. L'autre problème avec Haig concerne la motivation. Était-il vraiment dans son intérêt de faire tomber Richard Nixon ? Selon Leon Jaworski, Haig a fait tout ce qu'il pouvait, y compris mentir sur ce qui était sur les bandes, afin de protéger Nixon de la destitution.

1974 Le président Gerald Ford nomme Haig commandant suprême des forces alliées de l'OTAN. Il a occupé ce poste jusqu'en 1979. Après avoir quitté ce poste, il est devenu président et chef de l'exploitation de United Technologies Corporation. En janvier 1981, le président Ronald Reagan le nomme secrétaire d'État. Haig a tenté de développer une politique interventionniste forte. Le président démocrate de la Chambre des représentants, Tip O'Neill, a déclaré : « Haig n'était pas secrétaire d'État depuis plus de trois semaines lorsqu'il m'a dit au petit-déjeuner que nous devrions nettoyer le Nicaragua. Lorsque John Hinckley a tiré sur Reagan lors d'une tentative d'assassinat, Haig a affirmé: "Je contrôle ici". On a prétendu que cette erreur de jugement avait mis fin à sa carrière politique. Haig a démissionné le 5 juillet 1982.

Haig s'est présenté à l'investiture du Parti républicain à la présidence en 1988, mais il s'est retiré après avoir obtenu 3% dans les sondages d'opinion. En conséquence, il s'est concentré sur une carrière commerciale. Il a été président de Worldwide Associates, conseiller principal de United Technologies Corporation et a siégé au conseil d'administration d'America Online, d'Interneuron Pharmaceuticals, de MGM Grand et de Metro-Goldwyn-Mayer.

Alexander Haig est décédé le 20 février 2010.

Sous Haig, se souvient Larry Higby, le fonctionnement quotidien de la Maison Blanche a radicalement changé par rapport à ce qu'il avait été sous l'ancien patron de Higby, Haldeman. Higby nous a dit que "Les changements étaient fondamentalement qu'Al contrôlait tout, tout le monde et tout." Alors que Haldeman avait agi en tant que « directeur général et coordinateur ainsi qu'en tant que conseiller personnel », Higby soutient que Haldeman n'a jamais empêché les gens de voir le président, en particulier Kissinger ou Ehrlichman, et a en fait intercédé pour exhorter le président à voir ces hommes. "Bob [Haldeman] jetait souvent un coup d'œil à ce qu'Henry mettait ou John y mettait ou n'importe qui d'autre. Alors qu'Al contrôlait étroitement chaque chose. Je veux dire, Al s'impliquait beaucoup plus dans la politique … Al essayait de gérer le tout personnellement."

La main lourde de Haig s'est mêlée aux temps de plus en plus difficiles pour renforcer l'isolement de Nixon. Souvent, le président s'asseyait seul dans son bureau, avec un feu rugissant et la climatisation en marche, une tablette jaune et un crayon à la main, ne voulant voir personne. Stephen B. Bull, qui a servi de planificateur et plus tard d'assistant spécial de Nixon pendant toute sa présidence et aussi après sa démission, dit que « L'ironie de Richard Nixon est qu'il avait peu de confiance en beaucoup de gens, et il faire trop confiance à trop peu de gens... Quand le monde a commencé à se refermer... c'était assez pratique pour [Nixon] de traiter avec Haig sur de nombreuses questions et de nombreux domaines dans lesquels Haig n'était vraiment pas qualifié." Bull reste en colère contre Haig, non pas parce qu'ils étaient rivaux, mais parce qu'il considérait que Haig se préoccupait de Nixon.

Le deuxième livre de Woodward et Bernstein, The Final Days, dresse le portrait d'un Haig qui ne voulait pas être tout pour le président et ne voulait pas attirer d'ennuis à Nixon. Bull a vu précisément le comportement inverse de la part de Haig pendant le mandat de Bull en tant qu'administrateur quotidien du bureau du président de février 1973 à la démission de Nixon en août 1974. Il a vu avec consternation Haig "autoriser l'isolement du président et peut-être même l'encourager". Les journaux de la Maison Blanche sur les quinze derniers mois de mandat du président montrent que Haig et Ziegler sont les assistants le plus souvent entrés dans le sanctuaire intérieur avec le président. Pour Bull, au cours de ces quinze mois, Haig semblait "duplicité ... motivé par l'auto-glorification, plutôt que par une idéologie ou un principe".

Lorsque Haig a appris lors d'une réunion d'état-major qu'une décision avait été prise sans le consulter, Bull se souvient que Haig « a commencé à taper du poing sur la table... et a dit deux ou trois fois : « Je suis le chef d'état-major. toutes les décisions à la Maison Blanche. Nous pensions qu'il était fou." De telles explosions caractériseraient les réponses de Haig même aux décisions prises sur des questions non politiques telles que l'emploi du temps quotidien du président. Selon Bull, Haig a dit à un moment donné : « Si vous pensez que ce président peut diriger le pays sans Al Haig… vous vous trompez.

J'étais de retour à Washington à la demande de J. Fred Buzhardt, le conseiller spécial du président nommé par Nixon après que John Dean eut vendu et quitté le navire en mai 1973. Au moment de sa nomination, Buzhardt, un camarade de classe d'Alexander à West Point Haig, Jr. (ils ont obtenu leur diplôme à un an d'intervalle), était avocat général au ministère de la Défense. J'ai rencontré Buzhardt dans l'ancien bureau de John Dean. Buzhardt a dit qu'il voulait connaître mes vrais sentiments à propos de Nixon et où j'allais me tenir lorsque les audiences de destitution commenceraient. Il a dit qu'il n'avait rien trouvé dans les fichiers de la Maison Blanche portant mes initiales ou dans les notes de service que j'avais préparées, ni aucun indice que j'avais des preuves à charge contre le président dans ma poche. Comme je n'ai jamais rien signé ni paraphé, il n'y avait rien à trouver. Mais en arrière-plan, il y avait un sentiment apparent de la part du général Alexander Haig, qui a pris la relève en tant que chef d'état-major de la Maison Blanche après l'expulsion d'Haldeman, que je savais quelque chose à propos de Nixon censé avoir une partie d'un entrepôt d'argent qui restait dans Vietnam après que les États-Unis se soient précipités hors de là. Bien que nommé par le président Nixon lui-même, Haig, j'ai commencé à penser, se retournait en fait contre le président dans les derniers jours avant la démission de Nixon.

En juin 1974, Haig a commandé les États-Unis. Enquête criminelle de l'armée : Commandement (CIC) pour mener une enquête classifiée de haute priorité afin de déterminer si Nixon avait rempli ses poches de contributions en espèces de dirigeants d'Asie du Sud-Est et d'Extrême-Orient. Haig est même allé jusqu'à demander confirmation si Nixon avait des liens avec le crime organisé et avait reçu des récompenses de la mafia. Le Département d'État a été contacté pour voir si j'avais un passeport et, si oui, si je l'avais utilisé pour me rendre au Vietnam. Je n'y suis pas allé, mais si je l'avais fait, je n'aurais certainement pas laissé de trace de la façon dont je suis allé là-bas et de retour. Le CIC de l'armée a passé plus d'un mois à essayer de vérifier mon voyage inexistant en Asie du Sud-Est pour récupérer le butin du président. L'enquête n'est allée nulle part, bien sûr, mais le timing des efforts de Haig pour saper le président signifiait que Haig - et peut-être d'autres - voulaient que le président soit discrédité bien avant cela.

Selon le magazine Time, seule une poignée de personnes à la Maison Blanche étaient au courant à cette date précoce de l'existence des lacunes des bandes. Il s'agissait de Richard Nixon, Rose Mary Woods, Alexander Haig, Charles Colson, Stephen Bull (l'assistant d'Alexander Butterfield) et trois des avocats du président : Fred Buzhardt, Leonard Garment et Samuel Powers.

Si le temps est correct, et si Woodward et Bernstein ont dit la vérité, alors quatre de ces huit doivent avoir été les sources de Bernstein. Déclarant Nixon et Woods "non partants", Time a éliminé l'avocat Samuel Powers, affirmant que son mandat à la Maison Blanche était trop bref. Stephen Bull a ensuite été exclu car il ne correspondait pas à la description de Woodward de Throat. Là, cependant, le magazine a hésité, ne voulant pas aller plus loin. Mais sur les quatre candidats auxquels ses lecteurs se sont retrouvés, trois pourraient être éliminés d'un coup. Colson, par exemple. L'idée que Colson pourrait être Deep Throat est aussi comique que surréaliste. Non seulement il avait prévu de « le pousser au Post », mais il aurait à peine dit à Woodward - comme Throat l'a fait - que lui, Charles Colson, était le fonctionnaire à qui Howard Hunt faisait rapport sur ses opérations d'infiltration. Colson, en tout cas, peut être éliminé comme candidat pour Throat au motif que sa carrière gouvernementale s'est terminée au milieu de l'affaire du Watergate, alors que Woodward nous dit que Throat a continué dans le service fédéral pendant des années par la suite. Cette même raison exclut Leonard Garment, et quant à Fred Buzhardt, il ne peut pas avoir été Deep Throat car, selon Woodward, "Si [Throat] devait mourir, je me sentirais obligé de révéler son identité." Puisque Buzhardt est mort et que nous ne savons toujours pas qui est Throat, nous devons conclure qu'il est quelqu'un d'autre.

C'est-à-dire Haig, puisqu'il ne reste que lui parmi les huit candidats de Time. Mais qui peut dire que le magazine avait raison lorsqu'il a affirmé que seules huit personnes étaient au courant des lacunes des bandes au cours de la première semaine de novembre 1973 ? La Maison Blanche était pleine de murmures tremblants à l'automne de cette année-là, et personne ne peut dire avec certitude qui savait quoi ou quand ils l'ont appris.

Esquire s'était trompé ; Atlantic Monthly avait raison.

Le livre de Leonard Garment a raté la cible ; Ronald Kessler était sur l'argent.

La classe de journalisme universitaire de William Gaines a échoué au test; Le papier d'histoire du lycée de Chase Culeman-Beckman, bien qu'il n'ait pas obtenu de "A" lorsqu'il l'a rendu il y a six ans, aurait dû le mettre en tête de la classe.

Un jeu de devinettes national de 30 ans est terminé : W. Mark Felt, ancien directeur associé du FBI, a révélé au magazine Vanity Fair qu'il était Deep Throat, la source anonyme qui a divulgué des informations au Washington Post sur la couverture du Watergate du président Nixon. en haut.

Le Post a confirmé hier sur son site Web que Felt était bien Deep Throat.

Ainsi se termine l'un des mystères modernes les plus anciens de la nation.

Il s'avère que le ressenti est la réponse finale – et peu de gens l'avaient bien compris. On peut légitimement s'attendre dans les semaines à venir à des excuses de la part de ceux qui ont mal deviné, et à quelques "je vous l'ai dit" de ceux qui l'ont cloué, y compris Culeman-Beckman.

Né bien après le Watergate, Culeman-Beckman n'avait que 8 ans quand, dit-il, Jacob Bernstein, un fils du journaliste du Watergate Carl Bernstein, lui a révélé l'identité de Deep Throat pendant la récréation au camp de jour d'été en 1988.

Sauf pour le dire à sa mère, Culeman-Beckman garderait le secret pendant près de 10 ans – jusqu'à ce qu'il dévoile la fève dans un document de recherche de lycée.

Dans un article de 1999 de Hartford Courant sur la divulgation de Culeman-Beckman (qui a été imprimé dans le Seattle Times), Felt a nié qu'il était Deep Throat. Bernstein a déclaré que ni lui ni son partenaire de reportage, Bob Woodward, n'avaient jamais révélé l'identité de Deep Throat à leur épouse, à leurs enfants ou à quiconque.

En effet, les deux hommes s'étaient mis d'accord pour ne divulguer son identité qu'après sa mort. Ils ont pris soin d'exclure tout document l'identifiant lorsqu'ils ont vendu leurs papiers du Watergate il y a deux ans à l'Université du Texas. Et ni l'un ni l'autre, initialement, ne confirmerait hier que Felt était Deep Throat. En fin d'après-midi, cependant, Woodward, Bernstein et l'ancien rédacteur en chef du Washington Post, Ben Bradlee, ont déclaré dans un article publié sur le site Web du journal que Felt était la source anonyme.

Depuis que le best-seller de Woodward et Bernstein, "All the President's Men", a révélé l'existence de Deep Throat, les spéculations se sont multipliées et des livres entiers ont été écrits sur son identité.

Certains, dont les auteurs de "Silent Coup: The Removal of a President", soupçonnaient Alexander Haig, chef de cabinet sous Nixon. Certains soupçonnaient le conseiller de Nixon, David Gergen, que le magazine Esquire a choisi en 1976 comme candidat n ° 1 pour Deep Throat.

"Watergate: the Secret Story", un documentaire de CBS News et du Washington Post, a conclu qu'il s'agissait du directeur par intérim du FBI, L. Patrick Gray.

Leonard Garment, conseiller spécial de Nixon et auteur de « À la recherche de la gorge profonde : le plus grand mystère politique de notre temps », a opté pour son collègue avocat présidentiel John Sears.

Fred Fielding, conseiller juridique adjoint de John Dean à la Maison Blanche, a été le choix à la fois du conspirateur du Watergate HR Haldeman dans son livre "The Ends of Power" et des cours de journalisme de William Gaines à l'Université de l'Illinois, qui a passé quatre ans à enquêter sur Deep Throat. identité.

Une poignée relative de devineurs avait raison.

Felt était considéré comme le suspect le plus probable dans « The Bureau : The Secret History of the FBI », un livre de Kessler, un ancien journaliste du Washington Post ; dans "Deep Throat: An Institutional Analysis," un article de 1992 de l'Atlantic Monthly par James Mann, un ancien collègue de Woodward au Post; et dans des articles du magazine Washingtonian par son rédacteur en chef, Jack Limpert.

Felt était suspecté par la Maison Blanche, selon les enregistrements de Nixon :

Nixon: "Eh bien, s'ils ont une fuite au FBI, pourquoi diable Gray ne peut-il pas nous dire ce qu'il reste? Vous voyez ce que je veux dire? ... "

Haldeman : "Nous savons ce qui reste et nous savons qui l'a divulgué."

Nixon : "Quelqu'un au FBI ?"

Haldeman: "Oui, monsieur. Mark Felt. ... Si nous avançons sur lui, il sortira et déchargera tout. Il sait tout ce qui doit être connu au FBI. Il a accès à absolument tout. "

Nixon : « Que ferais-tu de Felt ? Tu sais ce que je ferais de lui, le bâtard ? Eh bien, c'est tout ce que je veux en entendre.

Haldeman : "Je pense qu'il veut être à la première place."

Nixon : "C'est un sacré moyen pour lui d'atteindre le sommet."

Felt, dans ses propres mémoires, "The FBI Pyramid: Inside the FBI", a nié être Deep Throat et a déclaré qu'il n'avait rencontré Woodward qu'une seule fois.

Le nom ne signifiait rien pour Culeman-Beckman lorsqu'il l'a entendu en 1988. Maintenant étudiant diplômé à l'Université Cornell, il n'a pas pu être joint pour commenter hier.

"Je suis sûr à 100% que Deep Throat était Mark Felt", a-t-il déclaré en citant le fils de Bernstein. « C'est quelqu'un du FBI. Il a déclaré au Hartford Courant que le garçon avait attribué l'information à son père.

Après l'article, Bernstein, Jacob et sa mère, l'écrivain et réalisatrice Nora Ephron, ont tous nié que Bernstein ait révélé à quiconque l'identité de "Deep Throat".

Pour Culeman-Beckman, le revirement était fair-play.

"Ils sont mignons à ce sujet depuis assez longtemps", a déclaré Culeman-Beckman. "Je pense juste que s'il est juste de leur part de détrôner un président, à toutes fins utiles, et de ne dire à personne sa source, je ne vois pas pourquoi il n'est pas juste qu'une personne comme moi se manifeste. Que les cartes tombent où ils peuvent. Il y a une chance que cela puisse être la réponse à l'un des plus grands mystères politiques de notre temps. "

Assez curieusement, c'était le cas.

Si Woodward voulait une réunion, dit le livre, il signalerait Deep Throat en déplaçant un pot de fleurs sur le balcon de son appartement, et si Deep Throat voulait une réunion, il griffonnerait un message dans le journal du matin à la porte d'entrée de Woodward.

Bernstein avait développé du matériel sur les activités de sales tours de Donald Segretti que Woodward voulait confirmer. À peine s'arrêtant pour traîner sa cigarette, Deep Throat a expliqué à Woodward dans le garage ce à quoi il avait fait allusion en septembre, l'étendue des activités de collecte de renseignements de la campagne Nixon. Throat a déclaré que "cinquante personnes travaillaient pour la Maison Blanche et le CRP pour jouer à des jeux, espionner, saboter et recueillir des renseignements", que le groupe de novembre qui avait géré la publicité de la campagne était impliqué dans les sales tours, et que les cibles comprenaient également des contributeurs républicains. comme candidats démocrates. Il a également déclaré que Mitchell était derrière le cambriolage du Watergate et d'autres activités illégales, et que pendant dix jours après le cambriolage, Howard Hunt avait été chargé d'aider Mitchell à mener une enquête sur le Watergate.

Cette information était extrêmement inexacte dans de nombreux détails, par exemple, le nombre de personnes dans le renseignement de campagne et le rôle de Hunt dans la dissimulation. Mais les révélations de Deep Throat reflétaient la pensée de la Maison Blanche à l'automne 1972, dans la mesure où elle concernait le rôle de Mitchell dans le cambriolage.

Si Deep Throat était Haig, pourquoi aurait-il publié un flot d'informations - dont certaines clairement inexactes - à ce moment-là ? À l'automne 1972, Nixon avait le vent en poupe grâce au succès majeur de ses initiatives de politique étrangère et de contrôle des armements, notamment les traités sur les missiles antibalistiques et SALT avec l'Union soviétique et l'ouverture de la Chine. L'armée s'était opposée à ces initiatives, car elles donnaient trop aux Russes et aux Chinois. Au moment de la publication de l'article du 10 octobre, Haig devait quitter la Maison Blanche pour occuper le poste de vice-chef d'état-major de l'armée et Nixon était en route vers une victoire sans précédent pour la réélection écrasante qui lui donnerait encore plus de pouvoir dans l'arène de la politique étrangère. Les révélations des pratiques sales de la campagne de Nixon telles que rapportées dans le Post auraient pour effet d'affaiblir l'influence post-électorale de Nixon, un résultat souhaitable pour quelqu'un qui cherche un plus grand rôle pour l'armée et un affaiblissement de la diplomatie secrète de Nixon. Que Deep Throat sache ou non que certaines des informations fournies à Woodward étaient inexactes, les inexactitudes ont servi à couvrir la piste qui pourrait l'identifier comme la source de Woodward. Le plus important pour Deep Throat, cependant, était que son objectif avait été de goudronner Nixon avant les élections.

Woodward avait un grand besoin d'informations sur Deep Throat. Les révélations de Deep Throat étaient le moyen pour Woodward de se hisser au premier plan des journalistes d'investigation en ayant une source confidentielle qui divulguait des informations à lui et à lui seul. Pour Woodward, Deep Throat était la clé de la réalisation des ambitions journalistiques. Si Deep Throat était Haig, lui et Woodward étaient engagés dans un jeu à gros enjeux dans lequel la confidentialité était essentielle - pour Haig en particulier, car si Nixon savait que son général de confiance divulguait des histoires préjudiciables à un homme qui avait informé Haig dans le sous-sol de la Maison Blanche en 1969-1970, même cette quatrième étoile ne suffirait pas à protéger le général de la colère bien connue du président...

Vers 23h00 le 16 mai, selon All the President's Men, Woodward a eu une autre rencontre avec Deep Throat, une rencontre ultra dramatique dans le garage souterrain. Quand Woodward est arrivé, sa source « faisait les cent pas nerveusement. Sa mâchoire inférieure semblait trembler. Deep Throat a commencé à parler, presque dans un monologue. Il n'avait que quelques minutes, il a parcouru une série de déclarations. Woodward a écouté avec obéissance. clair qu'une transformation s'était produite chez son ami." Deep Throat n'a répondu à aucune question sur ses déclarations ou quoi que ce soit d'autre, mais a ajouté que Woodward devrait "être prudent".

Dans ce rendu, Woodward a appelé Bernstein, qui est arrivé à l'appartement de Woodward pour trouver son jumeau reporter refusant de parler et masquant le silence avec de la musique classique pendant qu'il tapait sur sa machine à écrire un avertissement que la surveillance électronique était en cours et qu'ils avaient "mieux regarder ce." Qui faisait la surveillance ? "C-I-A dit Woodward." Les deux hommes craignirent alors pour leur vie et se promenèrent pendant quelques jours à la recherche de fantômes derrière chaque arbre.

Plus tard dans le livre, Woodward et Bernstein décrivent les faits et gestes de cette nuit comme « plutôt insensés et mélodramatiques ». En fait, les éléments dramatiques de la scène éloignent le lecteur du matériel que Deep Throat a présenté à Woodward cette nuit-là, qui concernait les questions précises dont Nixon avait discuté avec Haig et Buzhard de ces missiles entrants, et les allégations de Dean d'une dissimulation . Certaines des pistes que Deep Throat a données à Woodward cette nuit-là étaient incroyablement fausses, comme l'affirmation selon laquelle certaines des personnes impliquées dans le Watergate y avaient participé pour gagner de l'argent, que Dean avait des entretiens réguliers avec le sénateur Baker et que le national secret et les programmes internationaux avaient été supervisés par Mitchell. Les sujets dont Deep Throat a parlé qui se sont ensuite avérés corrects - les discussions sur la clémence de l'exécutif, les demandes d'argent de Hunt, les activités de Dean avec la Maison Blanche et les responsables du CRP, la conversation de Dean avec Liddy étaient celles que Nixon avait discutées plus tôt dans la soirée avec Buzhardt. et Haig.

"L'ironie de Richard Nixon, c'est qu'il avait peu confiance en beaucoup de gens, et il faisait trop confiance à trop peu de gens... Quand le monde a commencé à se refermer... c'était assez pratique pour (Nixon) de traiter "avec Haig sur beaucoup de sujets et beaucoup de domaines dans lesquels Haig n'était vraiment pas qualifié." Stephen Bull reste en colère contre Haig, non pas parce qu'ils étaient rivaux, mais parce qu'il considérait Haig comme se préservant de Nixon.

Le deuxième livre de Woodward et Bernstein, The Final Days, dresse le portrait d'un Haig qui ne voulait pas être tout pour le président et ne voulait pas attirer d'ennuis à Nixon. Bull a vu précisément le comportement inverse de la part de Haig pendant le mandat de Bull en tant qu'administrateur quotidien du bureau du président de février 1973 à la démission de Nixon en août 1974. Je prends toutes les décisions à la Maison Blanche. Nous pensions qu'il était fou." De telles explosions caractériseraient les réponses de Haig même aux décisions prises sur des questions non politiques telles que l'emploi du temps quotidien du président. Vous vous trompez. "

L'arrogance de Haig masquait son insécurité. Lors d'un voyage de travail à San Clemente, il s'est plaint à Bull des quartiers qu'il avait reçus et a déclaré que Haldeman n'aurait pas été si mal traité. Le colonel Jack Brennan, un autre assistant militaire de Nixon qui avait également été un collègue et un ami de Haig au NSC, a déclaré : « il n'y avait pas vraiment le respect pour lui » parmi les membres du personnel de la Maison Blanche qu'il y avait eu pour Haldeman. "Haig n'avait pas la capacité ou la confiance nécessaire pour diriger la Maison Blanche comme Haldeman l'a fait, mais il a essayé de le faire", a déclaré Brennan.

De plus, Haig n'arrêtait pas de dénigrer Nixon auprès du personnel. Brennan se souvient que Haig disait au personnel : « Nous avons des problèmes, nous avons vraiment des problèmes » et faisait des remarques désobligeantes sur le président. C'était comme s'il disait : « Je suis le héros du coin. ici. Et ce type (Nixon) ne sait pas ce qu'il fait.' C'était ce genre d'attitude."

Le rôle de Haig dans les débarquements très réussis d'Inchon est resté obscur, mais la campagne qui a suivi a conduit au premier de nombreux épisodes controversés de son avance militaire. Au cours de la bataille de Séoul, Haig a reçu une étoile de bronze pour sa bravoure lors d'une traversée de la rivière Han. La citation officielle faisait référence à son héroïsme exceptionnel. Cependant, l'histoire officielle ultérieure du passage a indiqué qu'il n'y avait eu "aucune résistance ennemie" et que les positions nord-coréennes étaient "peu habitées". Almond avait recommandé la décoration pour son assistant et plus tard lui a décerné deux autres Silver Stars pour avoir survolé les positions ennemies.

Haig a quitté la Corée en tant que capitaine en 1951, souffrant d'une hépatite. En 1953, il a été nommé à l'état-major de West Point en tant qu'officier disciplinaire, connu pour son obsession de la salive et du polish, puis a été affecté à un bataillon de chars avec les forces américaines en Europe. Il obtient une promotion de routine au grade de major et, redéployé au quartier général du Commandement européen en Allemagne, fait sa première expérience de la diplomatie.

Le Congrès s'était plaint du coût du maintien de la présence américaine en Allemagne, et Haig a pris part aux négociations de 18 mois pour persuader les Allemands de l'Ouest d'assumer une plus grande part du fardeau. Cela lui a valu une autre médaille pour « une prévoyance remarquable, une ingéniosité et un jugement mûr »...

Le moment clé de la carrière de Haig est survenu en 1963 lorsqu'il a été choisi pour agir comme assistant militaire de Joe Califano, un avocat au bureau du secrétaire de l'armée. Le secrétaire de l'armée était Cyrus Vance, et cette période a établi des relations personnelles et politiques dont Haig a bénéficié pour le reste de sa vie publique. Il semblait sentir qu'il était temps de faire sa marque. Lorsque Vance a été promu adjoint au secrétaire à la Défense, Robert McNamara, Califano et Haig ont flotté avec lui. Bien que Haig occupait toujours un emploi de niveau relativement bas, il a acquis un accès considérable à la fois à l'information et aux personnes influentes de Washington.

Mais l'implication croissante des États-Unis dans la guerre du Vietnam a rendu essentiel que tout officier ambitieux s'implique directement dans les combats. En 1966, Haig est nommé officier de planification des opérations pour la première division d'infanterie, stationnée près de Saigon et, dans une guerre qui a vu 1 273 987 médailles décernées aux troupes américaines, il obtient une Distinguished Flying Cross dans le mois qui suit son arrivée. Légèrement blessé à l'œil lorsqu'un prisonnier s'est fait exploser, Haig a été impliqué dans un certain nombre de batailles au cours desquelles il a remporté deux autres DFC et 17 médailles de l'air. Une fois de plus, il y avait un conflit entre certaines des citations et les comptes rendus officiels ultérieurs des incidents.


Alexandre Haig

Le secrétaire d'État américain Alexander (Al) Haig, était en charge des négociations connues sous le nom de « navette de la paix » qui ont eu lieu dans le but d'empêcher la guerre des Malouines de 1982. Il a été applaudi pour ses efforts, mais ils se sont avérés vains.

Juste avant le début de la guerre des Malouines en 1982, le secrétaire d'État américain Alexander (Al) Haig a été chargé de diriger les négociations sur la « navette de la paix ». Il a voyagé à travers le monde - d'où le terme de «navette» donné à ses négociations, dans le but de gagner la paix, en essayant de soutenir la Grande-Bretagne de Margaret Thatcher tout en gardant une influence américaine en Amérique du Sud. Comme Thatcher était un ami proche du président américain Ronald Reagan, Haig craignait que les Sud-Américains ne le considèrent comme soutenant les « intentions impérialistes réputées » de la Grande-Bretagne, et était désireux de ne pas saper la position américaine.

Portrait officiel d'Alexander Haig

Né à Philadelphie en 1924, Haig a fait ses études à la West Point Military Academy et à l'Université de Georgetown avant d'entrer dans l'armée américaine en 1947. Il a rapidement été promu au sein de l'armée, étant nommé brigadier-général en 1969 puis major général en 1972. Il a commandé un brigade dans la guerre du Vietnam entre 1966 et 1967 et a été nommé commandant adjoint de West Point et conseiller militaire du président Richard Nixon entre 1969 et 1973. Haig a également été commandant en chef des forces américaines en Europe entre 1974 et 1979, ainsi que de devenir Commandant suprême de l'OTAN.

Il s'est tourné vers la politique et a excellé dans ce domaine aussi. Au début de 1981, il a été nommé secrétaire d'État par le président Ronald Reagan et s'est profondément impliqué dans les négociations pour tenter d'éviter la guerre des Malouines. Cependant, il n'a pas réussi dans cette offre, bien que son travail ait été applaudi. Haig a remis sa démission au gouvernement en juin 1982, après s'être rendu compte que ses convictions en matière d'affaires étrangères américaines étaient en contradiction avec celles du président Reagan.


Haig est né à Newark, New Jersey et a grandi dans la ville voisine de Nutley. [2] En 1940 il s'est spécialisé dans le piano au Collège Oberlin. [3] Il a commencé à jouer avec Dizzy Gillespie et Charlie Parker en 1945, [4] et a joué et enregistré sous Gillespie de 1945 à 1946, en tant que membre d'Eddie Davis and His Beboppers en 1946 (avec également Fats Navarro), et le Eddie Davis Quintet en 1947, sous Parker de 1948 à 1950, et sous Stan Getz de 1949 à 1951. Le quintette Gillespie, qui comprenait Haig, a enregistré quatre 78 tours côtés pour Guild Records en mai 1945 qui sont considérés comme les premiers enregistrements à démontrer tous les éléments du style bebop mature. [4] Il faisait partie du célèbre nonet de la première séance de Miles Davis Naissance du froid.

Pendant une grande partie des années 1950 et 1960, « Haig était presque un géant oublié », selon les mots de Brian Case « Le piano jazz, de plus en plus percutant dans une simplification grossière des méthodes de [Bud] Powell, n'avait pas de place pour le toucher cristallin et rapide, rotation logique des idées. Haig s'en est sorti avec un piano semi-cocktail dans les bars new-yorkais. [3] Bien qu'on se souvienne mieux de Haig pour avoir joué au bebop, il a passé une grande partie de sa carrière à jouer dans des contextes non-jazz. Son travail fait l'objet d'un renouveau dans les années 1970.

En 1969, Haig a été acquitté d'une accusation de meurtre. Il avait été accusé d'avoir étranglé sa troisième épouse, Bonnie, à leur domicile de Clifton, New Jersey, le 9 octobre 1968. Il avait déclaré en preuve que sa femme était ivre et était décédée dans une chute dans un escalier. . [5] Grange Rutan, la seconde épouse de Haig, a contesté le récit de Haig dans son livre de 2007, Mort d'une épouse Bebop. [6] Le livre de Rutan est en partie autobiographique, en partie basé sur des entretiens avec des amis et des membres de la famille. Elle décrit l'histoire de Bonnie en détail, décrivant un dessous de Haig qui comprenait une histoire de violence domestique en série. Rutan note que plusieurs membres de la famille ont tiré la sonnette d'alarme concernant la personnalité violente de Haig qui est restée lettre morte. Elle cite le bassiste Hal Gaylor, qui parlait avec Haig avant une représentation au salon de l'hôtel Edison au début des années 70, lorsque Haig lui a avoué qu'il avait causé la mort de Bonnie.

En 1974, Haig est invité à faire une tournée en Europe par Tony Williams, propriétaire de Spotlite Records au Royaume-Uni. Au terme d'une tournée très réussie, il enregistre le Invitation album pour Spotlite avec Bibi Rovère à la basse et Kenny Clarke à la batterie. Cela a déclenché sa réémergence et, au cours des huit années suivantes, il s'est construit une solide clientèle en Europe et a fait plusieurs tournées, enregistrant au Royaume-Uni et en France, et se produisant ailleurs. Il a également enregistré pour plusieurs labels japonais.


L'histoire secrète du général Alexander Haig

Les nécrologies des médias grand public n'ont pas réussi à saisir toute l'étendue de la controverse et de la confrontation qui ont marqué la carrière politique du général Alexander M. Haig à la Maison Blanche sous l'administration Nixon et au Département d'État sous l'administration Reagan. Dans ses mémoires, Henry A. Kissinger a loué le rôle de Haig en 1973-1974 pour « tenir le gouvernement ensemble » dans les derniers jours de l'ère Nixon. Kissinger était respectueux de Haig parce que le général a permis au conseiller à la sécurité nationale de faire ce qu'il voulait dans sa gestion de la politique de sécurité étrangère et nationale.

L'attitude de non-intervention de Haig a permis à Kissinger d'élever inutilement et dangereusement le statut d'alerte nucléaire à la condition de défense III pour la première fois depuis la crise des missiles de Cuba dans le but de dissuader les Soviétiques de toute intervention militaire dans les derniers jours de la guerre d'octobre 1973. Mais il n'y avait aucune intention soviétique d'intervenir, et nos alliés européens – sans parler de Moscou – étaient particulièrement mécontents de l'alerte nucléaire. Plusieurs de nos alliés de l'OTAN, dont l'Allemagne, l'Espagne et l'Italie, ont limité l'accès des États-Unis à leurs bases à la suite de DefCon-III. Ni Haig ni Kissinger n'ont jamais expliqué leur raison d'être de l'alerte nucléaire accrue – bien qu'ils aient promis de le faire.

Le général Haig n'aurait jamais dû autoriser Kissinger à présider une réunion du Conseil de sécurité nationale, et encore moins à relever le statut d'alerte nucléaire, sans la présence du président Richard M. Nixon, qui était indisposé à l'époque. La loi sur la sécurité nationale de 1947 stipule clairement que seul le président ou le vice-président doit diriger une telle réunion ou que le président doit délivrer une autorisation écrite pour indiquer clairement qui va diriger la réunion. Les États-Unis n'avaient pas de vice-président à l'époque car Spiro Agnew avait été contraint de démissionner et Gerald Ford n'avait pas été confirmé. La réunion a eu lieu peu avant minuit le 24 octobre et Haig a refusé de réveiller le président endormi. La décision de Haig et Kissinger était imprudente et aurait pu avoir de graves conséquences.

Haig a été un acteur majeur dans l'incapacité des États-Unis à comprendre le rôle du terrorisme international et à blâmer à tort l'Union soviétique pour l'orchestration du terrorisme. En tant que nouveau secrétaire d'État, Haig est arrivé au département d'État avec un solide bagage anti-soviétique, basé en partie sur sa conviction que l'Union soviétique était une source principale de soutien au terrorisme international.Il y avait eu une tentative d'assassinat de Haig en Europe en juin 1979, quatre jours seulement avant qu'il ne quitte ses fonctions de commandant suprême des forces alliées pour l'Europe. Les Soviétiques n'avaient rien à voir avec la tentative d'assassinat, mais lors de ses audiences de confirmation du 14 janvier 1981, Haig a accusé les Soviétiques d'avoir orchestré la tentative. Le même jour, le Sénat a confirmé William Casey en tant que directeur de la CIA par 95 voix contre 0. À partir de ce moment, Haig et Casey ont mené un effort pour présenter Moscou comme orchestrant le terrorisme « comme un organe Wurlitzer géant ».

Haig et Casey ont immédiatement conspiré pour produire une estimation du renseignement national sur le terrorisme international, sachant qu'ils avaient un partisan de haut niveau pour leurs opinions, le nouveau président, Ronald Reagan. Le discours de campagne de Reagan contre les Soviétiques faisait régulièrement référence aux « terroristes entraînés par les Soviétiques qui amenaient la guerre civile en Amérique centrale », exigeant une « prise de position contre le terrorisme dans le monde ». Haig et Casey pensaient que l'analyse politique de la CIA était naïve et peu sophistiquée, et voulaient une estimation du terrorisme pour les décideurs politiques clés afin de démontrer qu'une nouvelle ère avait commencé à la CIA. Le nouvel officier national du renseignement pour l'Union soviétique, Robert Gates, est immédiatement devenu un défenseur des vues dures de Casey, en tant qu'assistant spécial de Casey, directeur adjoint du renseignement et adjoint du renseignement central.

Un haut responsable du renseignement, le regretté Richard Lehman, qui qualifiait les décideurs politiques de « nos maîtres », a déclaré à un groupe d'entre nous responsables de l'estimation que Casey et Haig doivent être « laissés vers le bas, et que c'est notre travail de laissez-les tomber facilement. Nous étions bien conscients de la tâche bureaucratique difficile à laquelle nous étions confrontés, mais nous savions également qu'il n'y avait aucune preuve solide du soutien soviétique au terrorisme international en Europe occidentale et au Moyen-Orient. Ce que nous ne savions pas, c'est que Haig et Casey avaient lu la polémique de Claire Sterling sur le terrorisme, "The Terror Network", et qu'aucune quantité d'informations factuelles ne les dérouterait de leurs notions sur Moscou et le terrorisme. Haig a immédiatement nommé Michael Ledeen dans son équipe. Ledeen était le collaborateur de Sterling sur "The Terror Network". Haig, Casey et Gates ont utilisé les accusations de responsabilité soviétique dans le terrorisme pour bloquer toute possibilité d'amélioration des relations avec l'Union soviétique. Heureusement, le successeur de Haig, George Shultz, a ignoré ces accusations.

Les nécrologies ont souligné que l'acceptation par le président Ronald Reagan de l'offre de Haig de démissionner de son poste de secrétaire d'État était un choc pour le général, mais ils n'ont pas noté la raison de l'acceptation de Reagan. Dans ses mémoires, « Avertissement : réalisme, Reagan et politique étrangère », Haig affirme que les États-Unis ont envoyé les « avertissements les plus forts possibles » à Israël de ne pas lancer sa guerre contre le Liban en 1982. Il n'y a eu aucun avertissement américain. En fait, Haig était l'un des très rares membres de l'administration Reagan à comprendre que l'offensive israélienne allait atteindre Beyrouth, la capitale libanaise, en violation des intentions israéliennes de ne pas menacer les capitales arabes. En tant que secrétaire d'État, Haig était en mesure de mettre en garde les Israéliens contre une aventure militaire aussi désastreuse et ses conséquences évidentes, mais a choisi de ne pas le faire. Au lieu d'émettre un « feu rouge » contre une telle campagne, Haig a simplement émis un « feu jaune » de mise en garde concernant les arrangements clandestins entre les Israéliens et les dirigeants maronites libanais. Ces arrangements ont conduit à la conquête sanglante de Beyrouth, aux alliances politiques byzantines entre les factions libanaises, à la frustration et à la tragédie de l'occupation des Marines américains, aux massacres palestiniens dans les camps de Sabra et Chatila et à la formation du Hezbollah. Le Liban n'a pas connu de stabilité au cours des trois dernières décennies, et Israël continue d'avoir un problème de sécurité à sa frontière nord.

Le rôle de Haig dans tous ces événements – DefCon-III, la gestion du terrorisme international et l'invasion israélienne du Liban – a eu des conséquences imprévues qui ont nui aux intérêts des États-Unis et retardé le processus de diplomatie et de négociation. Comme beaucoup de néoconservateurs qui ont dominé l'administration du président George W. Bush, Haig a trop compté sur l'utilisation et la menace de la force militaire et a relégué la diplomatie au second plan. Cette militarisation de la sécurité nationale américaine et de la politique étrangère a nui aux intérêts américains et augmenté les coûts cachés de l'implication américaine dans la guerre froide.


Alexander Haig, le problème du caractère et le danger de l'histoire par analogie

Les performances passées ne sont pas indicatives des résultats futurs, c'est vrai. Néanmoins, la récente comparaison d'Alexandra Evans et d'Evan McCormick entre le secrétaire d'État Rex Tillerson et son malheureux prédécesseur Alexander Haig demande un examen plus approfondi. Leur intention est d'« enrichir notre compréhension des conséquences politiques et stratégiques d'un chef de la diplomatie calomniée et marginalisée ». Comment une telle situation pourrait éventuellement avoir un avantage amène les auteurs à considérer inévitablement leurs présidents – Donald Trump et son prédécesseur Ronald Reagan.

L'analyse par analogie historique peut être convaincante. Cependant, les erreurs abondent et des parallèles apparents peuvent camoufler des distinctions plus éclairantes. Les raisons pour lesquelles Haig et Tillerson se sont tous deux retrouvés «décriés et marginalisés» sont très différentes. De même, les conséquences sont connues dans le cas de Haig, mais se déroulent toujours pour Tillerson. Être en désaccord avec leurs présidents sur des questions de politique étrangère fait partie de l'explication, mais pas la question fondamentale. Perversement, Tillerson est en fait en phase avec son président, avec qui il partage une vision étroite de la grandeur américaine, sinon entièrement son animosité dédaigneuse envers la diplomatie. Les prédations inexpliquées de Tillerson sur le département d'État et le service extérieur qu'il dirige prétendument font de lui un agent de la « déconstruction de l'État administratif », et donc de sa propre aliénation. Haig s'est aliéné, mais son problème était son comportement belliqueux et peut-être irrationnel. De plus, Evans et McCormick accusent Reagan de minimiser la diplomatie, mais ce n'est pas le cas. L'administration l'a exploité comme un instrument de pouvoir parallèlement au renouvellement de la force militaire américaine et a ainsi assuré le leadership mondial des États-Unis à la fin pacifique de la guerre froide. Le problème le plus profond auquel nous sommes confrontés, bien sûr, est celui du caractère. Une question est essentielle : le mécontentement d'un dirigeant imparfait deviendra-t-il un danger pour la nation qu'il dirige ?

Il est important de commencer par bien comprendre l'histoire de la perte de Haig. Tout d'abord, son aveu béat à la presse que « je suis en contrôle » s'est produit dans les heures difficiles après que John Hinckley a tenté d'assassiner Ronald Reagan dans l'après-midi du 30 mars 1981. Le nouveau président n'était en poste que depuis 70 jours lorsque il a été abattu et son équipe de direction commençait tout juste ce qui allait s'avérer être une lutte prolongée pour remettre de l'ordre dans leur maison. Lorsque Reagan a été abattu, ils se sont retrouvés séparés en trois groupes et en mauvaise communication. Vice-président George H.W. Bush était en route du Texas sur Air Force Two. Les conseillers les plus proches de Reagan, la troïka du chef de cabinet James Baker, le conseiller Ed Meese et le chef de cabinet adjoint Michael Deaver, veillaient à l'hôpital George Washington. Une grande partie du cabinet s'était réunie solennellement dans la salle de crise de la Maison Blanche où le secrétaire Haig, le membre le plus âgé, était le seul à ne pas avoir connu Reagan avant les élections. À ce moment-là, il était également le seul initié à la Maison Blanche. Il était également un ancien général quatre étoiles qui avait commandé l'OTAN et maintenu l'ordre à la Maison Blanche en tant que chef d'état-major pendant la démission ignominieuse de Watergate et Nixon.

Pendant plusieurs heures épouvantables, alors que les avocats de la Maison Blanche rédigeaient provisoirement des documents pour transférer le pouvoir en vertu du 25 e amendement, personne qui se souvenait de Dallas le 22 novembre 1963 ne savait si la nation était à nouveau plongée dans les ténèbres. Au lieu de cela, l'histoire s'est répétée avec des éléments de farce, et ce n'est pas de mauvais goût de le dire, car le président lui-même était la source d'un soulagement comique. Ce soir-là, avec l'annonce officielle que Reagan survivrait, sont venues les anecdotes, sans cesse racontées, de la façon dont, aux urgences, il a dit à sa bien-aimée Nancy : « Chérie, j'ai oublié de me baisser » et, alors que les chirurgiens étaient sur le point de retirer la balle qu'ils trouveraient logée à un pouce presque fatal du cœur du président, a-t-il plaisanté: "J'espère que vous êtes tous républicains." Reagan n'a pas seulement survécu. Il est devenu un héros et, de l'avis de beaucoup, son aplomb levé avec un humour légèrement ringard est devenu la signature de sa présidence.

La crise peut faire ressortir le meilleur de nos dirigeants lorsque nous en avons le plus besoin, mais elle peut aussi révéler le pire. La blessure à la réputation de Haig était plus grave que la blessure physique de son président. Les enregistrements de la réaction immédiate dans la salle de situation révèlent que Haig se dispute avec le secrétaire à la Défense Casper Weinberger pour savoir s'il faut augmenter ou abaisser la condition de préparation à la défense (DEFCON) et se chamailler avec ses collègues membres du cabinet lorsqu'il a à tort insisté sur le fait qu'il était le prochain dans la ligne de succession après le vice-président. Lorsque Haig a vu le porte-parole adjoint de la presse Larry Speakes mal informé et pataugeant à la télévision, il s'est précipité dans la salle de briefing de la Maison Blanche. Prenant le relais devant la presse et en direct à la télévision, il a tenté de rassurer la nation. Penché sur le podium, en sueur, les yeux exorbités et la respiration difficile, son effet était à l'opposé. Il parlait généralement comme un général fanfaron, mais essayant ici de paraître apaisant comme un diplomate, le timbre de Haig était plutôt tremblant. Lorsqu'on lui a demandé qui dirigeait le gouvernement, Haig – notoirement obtus sans script – a répondu qu'il était temporairement en charge en attendant l'arrivée du vice-président, mais a encore une fois déformé la constitution en se plaçant devant le président de la Chambre des représentants et Le président temporaire du Sénat. Dans ses mémoires au nom étrange Caveat, Haig a affirmé que la déconfiture était due à son sprint vers le podium de la presse. Plus tard, les responsables de la Maison Blanche ont insisté avec déférence sur le fait qu'il avait légitimement pris le commandement de la Maison Blanche et qu'il avait agi correctement. Cependant, la performance de Haig démentait la conviction qu'il avait fait preuve de leadership. Son affirmation selon laquelle « je contrôle ici » est immédiatement devenue une blague cynique à Washington pour « personne n'a le contrôle ». Pire, le comportement de Haig a évoqué pour beaucoup un usurpateur indigne de confiance et peut-être irrationnel.

Même s'il a été recruté pour compenser le manque d'expérience internationale de Reagan, Haig avait déjà soulevé des problèmes et suscité un malaise. En se faisant appeler "le vicaire" de la politique étrangère, avant l'investiture du nouveau président, Haig a déclenché une querelle juridictionnelle avec des alliés présumés au sein de l'administration et du Congrès, conduisant le président le 31 mars à déléguer la gestion de crise du Conseil de sécurité nationale au vice-président à la place. du secrétaire d'État, une rétrogradation qui a suscité des rumeurs sur sa démission imminente. La première conférence de presse de Haig le 28 janvier a suscité la controverse lorsque, sans aucune indication d'un examen préalable de la politique, il a déclaré, entre autres, que le terrorisme remplacerait les droits de l'homme comme première priorité de l'administration. Haig avait servi avec distinction en tant qu'officier supérieur de l'armée politiquement astucieux, mais en tant que premier secrétaire d'État de Reagan, non seulement il était mal adapté, mais il s'est avéré extrêmement arrogant, à la peau mince, égoïste et belliqueux.

La question de politique étrangère qui l'emportait de loin sur toutes les autres dans ce drame – et ignorée dans l'analyse d'Evans et de McCormick – était l'Amérique centrale. La Pologne comptait, le Liban comptait, mais c'est en Amérique centrale que l'administration Reagan a choisi de tracer la ligne géopolitique et idéologique contre l'Union soviétique. C'était en grande partie l'œuvre de Haig, même s'il aurait très tôt le soutien d'autres personnes, notamment l'ambassadrice des Nations Unies Jeanne Kirkpatrick et le directeur de la CIA Bill Casey, des personnages controversés à part entière. L'engouement et les tribulations de Reagan viendraient plus tard. Les preuves sont abondantes. L'Amérique centrale peut venir à l'esprit comme un peu plus qu'un spectacle secondaire aujourd'hui, mais en 1981, la révolution sandiniste de deux ans au Nicaragua et la bataille entre les insurgés marxistes-léninistes et les escadrons de la mort qui faisaient rage dans le Salvador voisin étaient controversés. page d'actualités aux États-Unis. Reagan avait nommé son Conseil de sécurité nationale peu de temps après l'élection, et c'est lors de leur réunion d'introduction à Blair House avant l'inauguration que Haig a surpris le groupe en argumentant passionnément pour élever l'arrêt de l'agression cubaine soutenue par les Soviétiques en Amérique centrale et dans les Caraïbes à leur priorité numéro un. L'Amérique centrale a été le sujet principal des quatre premières réunions formelles du Conseil de sécurité nationale en février et dans la moitié des 22 réunions suivantes entre cette date et le 16 novembre 1981, lorsque le président a finalement confirmé les principales décisions politiques sur la région. La première longue interview télévisée de Reagan a eu lieu le 6 mars. La première question de Walter Cronkite était de savoir si El Salvador deviendrait un autre Vietnam. La nervosité du bourbier a fait de la question un standard de la presse, et Reagan a constamment essayé de les calmer en déclarant qu'il n'avait pas l'intention d'envoyer des troupes américaines en Amérique centrale.

Le problème était que Haig n'arrêtait pas de taper du tambour. Il est allé plus loin, menaçant que les États-Unis « aillent à la source » en attaquant Cuba. Au lieu de diplomate en chef, il était de plus en plus considéré comme un belliciste en chef. Le personnel de la Maison Blanche craignait que les diatribes militaristes de Haig ne détournent de leurs efforts pour obtenir un soutien bipartite au Congrès pour la réforme fiscale et l'augmentation des dépenses de défense. Sa belligérance a repoussé Nancy Reagan, toujours protectrice de l'image de Ronnie. Michael Deaver, qui faisait partie des personnes les plus proches du président, a déclaré à un intervieweur que Haig avait dit un jour à propos de Cuba : « donnez-moi le mot et je transformerai cette île en un putain de parking », et que la remarque « a fait peur à la merde. de Ronald Reagan.

En fin de compte, le caractère a été la perte de Haig et il a démissionné en juin 1982. Son remplaçant, George Shultz, a rapidement rétabli l'équilibre en tant que secrétaire d'État pragmatique et prudent. Cela ne veut pas dire que l'équipe de Reagan a navigué en harmonie. Loin de là, et aucune issue n'est restée plus tumultueuse que l'Amérique centrale, qui a laissé Shultz, comme il l'écrit, « au bout de ma corde ».

Alors, quelle est la bonne mise en garde que nous devrions tirer du mandat de Haig en tant que secrétaire d'État ? Institutionnellement imparfaite par conception, la conduite de la politique étrangère et de la sécurité nationale dans le système américain est toujours désordonnée, avec des autorités divisées souvent mal gérées, embourbées dans une politique bureaucratique dysfonctionnelle et en proie à des querelles entre rivaux ambitieux et indisciplinés. Même ainsi, Alexander Haig était exceptionnel, car il franchissait une ligne d'hostilité séparative et aliénante au point que d'autres se demandaient s'il était rationnel. Le cas de Haig suggère une question encore plus conséquente : que se passe-t-il lorsque le personnage en question est le président ?

Poursuivant l'analogie historique, de nombreux dirigeants se comportent comme des interprètes sur la scène mondiale. Dans le sous-titre de la biographie exemplaire de Lou Cannon, Ronald Reagan en tant que président est devenu « le rôle de toute une vie ». Le lien de Reagan avec la réalité a parfois été douteux. Mettre de l'ordre à la Maison Blanche n'était certainement pas sa priorité. Il hésitait à licencier les gens, même lorsqu'il était mal servi. Mais il n'a jamais menacé de faire pleuvoir « feu et fureur » sur un adversaire, et bien qu'il abritait un côté obscur anti-communiste, il était loin d'être un cow-boy à la gâchette facile. Il n'a jamais souillé sa fonction, même si ceux qui ont perpétré le scandale Iran-Contra en son nom ont failli faire dérailler son second mandat (encore l'Amérique centrale). Reagan était un authentique patriote qui tenait profondément à ses convictions, quoi qu'on en pense. Il n'a pas non plus trahi la responsabilité et le décorum qui accompagnent la fonction de président.

En revanche, aujourd'hui, les preuves que l'exaltation engendre la folie s'accumulent. Le caractère est évidemment le cœur du problème. Un leader qui corrode ce que nous apprécions le plus laisse ceux qui servent et les spectateurs se lamentant également en conflit. Les choix semblent limités à espérer un renversement à 180 degrés ou à souhaiter un échec catastrophique avant que les défauts de l'ambition et de l'arrogance n'engendrent un malheur durable. Dans les deux cas, l'effondrement d'Amérique la Grande est d'un intérêt vital.

Todd Greentree est un ancien officier du service extérieur qui a servi dans cinq conflits. Associé de recherche au Oxford Changing Character of War Centre, il écrit actuellement un livre intitulé « Semer les dents du dragon » sur les guerres de la fin de la guerre froide en Angola, en Amérique centrale et en Afghanistan.


Alexander Haig était-il « en contrôle » ?

À l'occasion du 37e anniversaire de la tristement célèbre ligne « Je suis aux commandes », les experts se demandent à quel point le leadership a changé.

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Vice-président, chef de la direction et services du conseil

C'est un anniversaire aussi obscur que vous pouvez trouver, mais de nombreux Américains plus âgés s'en souviendront toujours comme l'un des plus grands faux pas politiques du pays. Il y a 37 ans, à la suite d'une tentative d'assassinat contre le président de l'époque Ronald Reagan, Alexander Haig, secrétaire d'État en exercice, a affirmé qu'il contrôlait la Maison Blanche alors qu'en fait, il ne l'était pas. Le commentaire de Haig a provoqué un tel tollé qu'il a été pris en compte dans sa démission éventuelle. Le débat a fait rage pour savoir si Haig prenait le pouvoir en cas de mort du président, et les critiques ont fait valoir qu'il ne comprenait pas la succession de base telle que décrite dans la Constitution américaine et son 25e amendement.

Bien que près de quatre décennies soient éloignées de ce moment particulier de l'histoire politique américaine, les experts disent que revoir le commentaire de Haig à travers le prisme de l'état actuel du leadership prouve des changements intrigants. Par exemple, le ton directif, de commandement et de contrôle de la remarque de Haig reflétait non seulement ses antécédents militaires, mais aussi le style de leadership en vogue dans les affaires et la politique à l'époque. Aujourd'hui, le super-héros, leader du « je peux le faire moi-même » a cédé la place à un style plus agile, collaboratif et empathique qui fonctionne mieux dans un monde globalisé et en constante évolution.

« Les organisations sont désormais plus plates, plus matricielles et moins hiérarchiques », déclare Stu Crandell, vice-président senior des services de conseil et de direction chez Korn Ferry. « Les dirigeants doivent pouvoir influencer de nombreuses parties prenantes différentes, à la fois internes et externes. Être capable de naviguer qui nécessite une capacité à collaborer et à influencer sans commander. En d'autres termes, la constitution d'une équipe alignée et engagée signifie que les dirigeants doivent reconnaître leurs limites et créer un réseau de soutien beaucoup plus inclusif.

Ils ont également besoin de plus d'intelligence émotionnelle que jamais auparavant, et certainement plus que dans les années 80. En fait, le terme d'intelligence émotionnelle n'a même pas été inventé à l'époque, alors qu'aujourd'hui, il est considéré comme un ensemble de compétences nécessaires. De la menace de l'automatisation et de l'intelligence artificielle à la réduction des effectifs et à la mondialisation, la pression sur les travailleurs est intense, et beaucoup recherchent une nouvelle marque de soutien et d'encouragement de la part des dirigeants. « La complexité, le rythme de travail et la demande de résultats accélérés ont créé une pression extrême », a déclaré Alan Guarino, vice-président de la pratique des services de direction et de conseil chez Korn Ferry. « Les dirigeants doivent dépressuriser plutôt que d'ajouter de la pression sur leur personnel. »

Rien de tout cela ne veut dire que l'approche de Haig n'était pas adaptée à la situation. Les meilleurs leaders sont agiles et ajustent leur approche pour correspondre aux besoins d'un travailleur ou d'une circonstance particulière. Certes, s'il y a un moment pour qu'un leader de commandement et de contrôle prenne les choses en main, c'est après une tentative d'assassinat contre le président. Une interprétation du commentaire de Haig soutient qu'il n'essayait pas du tout d'assumer le pouvoir. Au contraire, il signalait aux citoyens, alliés et ennemis que la direction des États-Unis était stable et sûre. (Pour sa part, Haig, décédé en 2010, a déclaré qu'il ne faisait que proclamer le contrôle fonctionnel.)

De nombreuses entreprises ont bien sûr mis en place un plan de relève d'urgence pour la même raison. Si quelque chose d'inattendu devait arriver au PDG – une maladie prolongée ou un décès prématuré, par exemple – les meilleurs conseils d'administration et praticiens de la gouvernance ont déjà un candidat désigné comme PDG, au moins par intérim. L'objectif de ce plan d'urgence est d'assurer la stabilité et la continuité du leadership pour l'entreprise et ses employés, et également de rassurer les actionnaires, les analystes et les autres parties prenantes. « Lorsqu'une crise survient, vous voulez quelqu'un qui peut fournir une orientation claire et une voie à suivre », explique Crandell.


Alexander M. Haig Jr. décède à 85 ans était l'aide de force de 2 présidents

Alexander M. Haig Jr., le général quatre étoiles qui a été secrétaire d'État conflictuel sous le président Ronald Reagan et chef de cabinet de la Maison Blanche alors que l'administration Nixon s'effondrait, est décédé samedi à l'hôpital Johns Hopkins de Baltimore, selon un porte-parole de l'hôpital. Il avait 85 ans.

M. Haig était une race américaine rare : un général politique. Ses candidatures à la présidence se sont rapidement soldées par un échec. Mais son ambition d'être président était à peine voilée, et ce fut sa perte. Il savait, a dit un jour Lyn Nofziger, assistante de Reagan, que « le troisième paragraphe de sa notice nécrologique » détaillerait sa conduite dans les heures suivant l'assassinat du président Reagan, le 30 mars 1981.

Ce jour-là, le secrétaire d'État Haig s'est déclaré à tort président par intérim. "La barre est juste ici", a-t-il déclaré aux membres du cabinet Reagan dans la salle de situation de la Maison Blanche, "et cela signifie juste dans cette chaise pour l'instant, constitutionnellement, jusqu'à ce que le vice-président arrive ici." Ses paroles ont été enregistrées par Richard V. Allen, alors conseiller à la sécurité nationale.

Ses collègues savaient mieux. « Il y avait trois autres avant M. Haig dans la succession constitutionnelle », a écrit M. Allen en 2001. « Mais le comportement de M. Haig indiquait qu'il était peut-être prêt pour une querelle, et il était inutile d'en provoquer une.

M. Haig a ensuite demandé : « Comment vous rendez-vous dans la salle de presse ? » Il a couru à l'étage et s'est rendu directement au pupitre devant un public de millions de téléspectateurs. Ses jointures blanchissant, ses bras tremblants, M. Haig a déclaré au monde : « Je contrôle ici, à la Maison Blanche. Il n'a pas donné cette apparence.

Sept ans auparavant, M. Haig avait vraiment le contrôle. Il était largement perçu comme le président par intérim au cours des derniers mois de l'administration Nixon.

Il a maintenu la Maison Blanche en marche alors que le commandant en chef désemparé et abattu a été chassé du pouvoir par la menace de destitution en 1974. « Il était le président vers la fin », a déclaré William B. Saxbe, le procureur général des États-Unis en 1974. cité comme disant dans « Nixon : An Oral History of His Chairman » (HarperCollins, 1994). "Il a occupé ce poste ensemble."

Henry A. Kissinger, son mentor et maître à la Maison Blanche de Nixon, a également déclaré que la nation devait à M. Haig sa gratitude pour avoir dirigé le navire de l'État dans des eaux dangereuses au cours des derniers jours de l'ère Nixon. « Par pure volonté, dévouement et autodiscipline, il a maintenu le gouvernement ensemble », a écrit M. Kissinger dans les mémoires « Years of Upheaval ».

M. Haig était fier de sa gestion froide d'une crise constitutionnelle sans précédent.

« Il n'y avait pas de chars », a-t-il déclaré lors d'une audition sur sa nomination au poste de secrétaire d'État en 1981. « Il n'y avait pas de sacs de sable à l'extérieur de la Maison Blanche.

Au service de la Maison Blanche de Nixon de 1969 à 1974, M. Haig est passé de colonel à général quatre étoiles sans détenir un commandement majeur sur le champ de bataille, une ascension extraordinaire avec peu ou pas de précédents dans l'histoire militaire américaine.

Mais la Maison Blanche était son propre champ de bataille dans ces années-là. Il a gagné ses étoiles grâce à son service inlassable auprès du président Richard M. Nixon et du conseiller à la sécurité nationale de M. Nixon, M. Kissinger.

M. Haig n'a jamais perdu son testament. Mais il a souvent perdu son sang-froid en tant que secrétaire d'État de M. Reagan. En conséquence, il a perdu à la fois son emploi et sa position au sein du gouvernement américain.

M. Nixon avait suggéré en privé à l'équipe de transition de Reagan que M. Haig ferait un excellent secrétaire d'État. Lors de sa nomination, M. Haig s'est déclaré « vicaire de la politique étrangère » - dans l'Église catholique romaine, à laquelle il appartenait, le pape est le « vicaire du Christ » - mais il est rapidement devenu apostat dans la nouvelle administration.

Il s'est aliéné son affable commandant en chef et vice-président, George H. W. Bush, dont l'assistant à la sécurité nationale, Donald P. Gregg, a décrit M. Haig comme « un cobra parmi les couleuvres rayées ».

M. Haig a servi pendant 17 mois avant que M. Reagan ne le licencie avec une lettre d'une page le 24 juin 1982.

Ces mois ont été marqués par une campagne paramilitaire en grande partie secrète contre les gauchistes d'Amérique centrale, une intensification des tensions nucléaires avec l'Union soviétique et la consternation parmi les alliés américains face à la dérive de la politique étrangère américaine.

Seize mois après son départ, 241 Marines américains, marins et soldats sont morts dans un attentat terroriste à Beyrouth et, deux jours plus tard, l'invasion américaine de la nation caribéenne de Grenade.

« Son mandat en tant que secrétaire d'État a été très traumatisant », a rappelé John M. Poindexter, plus tard conseiller à la sécurité nationale de M. Reagan, dans l'histoire orale « Reagan : l'homme et sa présidence » (Houghton Mifflin, 1998). « En raison de cette tension constante qui existait entre la Maison Blanche et le Département d'État sur qui allait être responsable de la sécurité nationale et de la politique étrangère, nous avons fait très peu de choses. »

M. Haig a déclaré que le président lui avait assuré qu'il "serait le porte-parole du gouvernement américain". Mais il en est venu à croire - avec raison - que le personnel de la Maison Blanche s'était uni contre lui.

Il blâma en particulier la soi-disant troïka de James A. Baker III, Edwin Meese III et Michael K. Deaver.

"Reagan était un chiffre", a déclaré M. Haig avec une amertume évidente. « Ces hommes dirigeaient le gouvernement.

Il a réfléchi : « Ayant été chef de cabinet de la Maison Blanche et ayant vécu à la Maison Blanche sous une grande tension, vous savez que la Maison Blanche attire des personnes extrêmement ambitieuses. Ceux qui arrivent au sommet sont généralement prêts à faire des efforts extraordinaires pour y arriver. »

M. Haig a brièvement envisagé de se présenter à la présidence en 1980 et est devenu candidat en 1988, mais sa campagne n'a attiré pratiquement aucun soutien populaire.

Un porte-parole de Johns Hopkins, Gary Stephenson, a déclaré que la mort de M. Haig avait été causée par une infection à staphylocoques qu'il avait avant son admission à l'hôpital. M. Haig laisse dans le deuil son épouse, l'ancienne Patricia Fox, 81 leurs trois enfants, Alexander Patrick Haig Sr. et Barbara Haig, tous deux de Washington, et Brian Haig de Hopewell, NJ et huit petits-enfants, selon le révérend Frank Haig , 81 ans, son frère et professeur émérite de physique à l'Université Loyola du Maryland à Baltimore.

Le père Haig a déclaré que l'armée coordonnait une messe à Fort Myer à Washington et un enterrement au cimetière national d'Arlington, mais les deux seraient retardés d'environ deux semaines en raison des guerres en Afghanistan et en Irak.

Dans une déclaration publiée samedi, le président Obama a déclaré : « Aujourd'hui, nous pleurons la perte d'Alexander Haig, un grand Américain qui a servi notre pays avec distinction. Le général Haig a illustré notre plus belle tradition de guerriers-diplomates de ceux qui consacrent leur vie au service public.

Alexander Meigs Haig Jr. est né à Philadelphie le 2 décembre 1924, fils d'un avocat et d'une femme au foyer. À 22 ans, il est diplômé de West Point, se classant 214e sur 310 membres de la promotion de 1947.

En tant que jeune lieutenant, il se rend au Japon pour servir d'assistant au général Alonzo P. Fox, chef d'état-major adjoint du général Douglas MacArthur, commandant suprême des forces alliées et vice-roi américain d'Extrême-Orient.

En 1950, M. Haig a épousé la fille du général.

Introduction à la guerre

Le premier avant-goût de la guerre de M. Haig a été brutal. Dans les premiers mois de la guerre de Corée, il a servi dans l'état-major du major-général Edward M. Almond, chef d'état-major du Far Eastern Command. Les histoires officielles de l'armée décrivent le général Almond comme une terreur pour ses subordonnés et comme l'un des disciples les plus intransigeants du général MacArthur.

Suivant les ordres, le général Almond a envoyé des milliers de soldats américains au nord vers la frontière chinoise en novembre 1950. Ils ont rencontré une contre-attaque surprise féroce d'une force chinoise beaucoup plus importante.

Le 28 novembre, le général Almond et le lieutenant Haig se sont rendus à l'avant-poste avancé d'une force opérationnelle américaine, où le général a épinglé une médaille sur la parka d'un lieutenant-colonel, lui a dit que les Chinois n'étaient que des retardataires, puis s'est envolé. De cette force opérationnelle, autrefois forte de 2 500, quelque 1 000 ont été tués, blessés, capturés ou laissés pour compte. Au total, en l'espace de deux semaines, les forces américaines en Corée ont fait 12 975 victimes, dans l'une des pires déroutes de l'histoire militaire américaine.

Après la guerre de Corée, le jeune officier a servi au Pentagone et est finalement devenu assistant spécial adjoint du secrétaire à la Défense Robert S. McNamara. Il a servi au Vietnam en 1966 et 1967 en tant que commandant de bataillon et de brigade de la première division d'infanterie et a reçu la Distinguished Service Cross.

En 1969, le colonel Haig est devenu assistant militaire au sein du personnel du Conseil de sécurité nationale de M. Kissinger. Il s'est distingué comme le travailleur le plus acharné d'une cohorte ambitieuse et talentueuse. Bientôt, il fut général de brigade et adjoint de M. Kissinger.

Le Vietnam a consommé le général Haig. Il a effectué 14 voyages en Asie du Sud-Est de 1970 à 1973. Il a par la suite déclaré que M. Kissinger « s'était fait snooker » dans les négociations avec l'ennemi, et qu'il aurait choisi d'être plus énergique. "C'est ainsi qu'Eisenhower a installé la Corée", a déclaré M. Haig. « Il leur a dit qu'il allait les attaquer. Au Vietnam, nous n'avions pas besoin d'utiliser des armes nucléaires, tout ce que nous devions faire était d'agir comme une nation. »

Ensuite, le Watergate a consommé la Maison Blanche. En 1973, après un bref passage en tant que vice-chef d'état-major de l'armée, le général Haig a été rappelé en tant que chef d'état-major, remplaçant H. R. Haldeman, qui a ensuite été emprisonné.

Tout cela, en quelques semaines à l'automne 1973, tomba sur la tête de M. Haig :

Le vice-président Spiro T. Agnew n'a pas contesté le fait de recevoir des pots-de-vin. Le prochain homme en ligne en vertu de la Constitution, le président de la Chambre, Carl Albert, était traité pour alcoolisme. Le président lui-même, selon certains témoignages, buvait beaucoup. La guerre éclate au Moyen-Orient. Lorsque le président a tenté de limoger le procureur spécial du Watergate, Archibald Cox, plutôt que de remettre ses enregistrements secrets de la Maison Blanche, le procureur général, Elliot L. Richardson, et son adjoint, William D. Ruckelshaus, ont démissionné. La destitution était imminente.

Ce qui a commencé par l'arrestation de plusieurs hommes par effraction dans le quartier général démocrate du complexe du Watergate à Washington en juin 1972 avait empoisonné la présidence. Quelques jours après le cambriolage, le président et ses plus proches collaborateurs avaient discuté de la manière de dissimuler leur rôle et de la manière d'obtenir de l'argent pour les cambrioleurs. Les discussions, secrètement enregistrées par le président, étaient des preuves d'entrave à la justice.

Le général Haig a été l'une des premières personnes, sinon la toute première personne, à lire les transcriptions des enregistrements que le président avait cachés au procureur spécial. "Quand j'ai fini de le lire", dit-il dans "Nixon: An Oral History", "Je savais que Nixon ne survivrait jamais - pas du tout."

Le 1er août 1974, le général est allé voir le vice-président Gerald R. Ford et a discuté de la possibilité d'une grâce pour le président. M. Nixon a quitté ses fonctions une semaine plus tard, le pardon est venu le mois suivant. L'indignation du public était profonde. M. Haig est bientôt parti.

Après avoir quitté la Maison Blanche en octobre 1974, il devient commandant suprême des forces alliées en Europe, le surveillant de l'OTAN. En 1979, il démissionne et prend sa retraite de l'armée. Il a été pendant un an président de United Technologies.

Un comité « Haig pour le président » a été formé mais dissous en 1980. M. Haig a fait une course à part entière pour l'investiture républicaine en 1988. Mais il s'est classé dernier parmi les six candidats républicains dans l'Iowa, où il a à peine fait campagne, et il s'est retiré avant la primaire du New Hampshire. Il avait été, disait-il, "le plus sombre des chevaux noirs".

Dans ses 80 ans, M. Haig dirigeait Worldwide Associates, une entreprise offrant des « conseils stratégiques » sur le commerce mondial. Il est également apparu sur Fox News en tant qu'analyste militaire et politique.

Son chemin avec les mots

Il avait une manière unique avec les mots. Dans une chronique « On Language » de 1981, William Safire du New York Times, un vétéran de la Maison Blanche de Nixon, a qualifié cela de « haigravation ».

Les noms sont devenus des verbes ou des adverbes : « Je vais devoir mettre en garde ma réponse, sénateur. » (Caveat signifie en latin « laissez-le prendre garde ». En anglais, cela signifie « avertissement ».

Haigspeak pourrait être subtil : « Il y a des différences nuancées entre Henry Kissinger et moi là-dessus. » Cela pourrait être dramatique : « Une force sinistre » avait effacé l'une des bandes du Watergate assignées à M. Nixon, créant un écart de 18 minutes et demie. Parfois, c'était un emblème de la bataille sans fin entre la politique et la langue anglaise : « attention prudente », « d'un point de vue épistémologique », « m'attacher avec une barrière statistique ».

Mais il pouvait aussi parler avec clarté et conviction des présidents qu'il a servis et de son propre rôle au sein du gouvernement. On se souviendra toujours de M. Nixon pour le Watergate, a-t-il dit, "parce que l'événement a eu des conséquences historiques si importantes pour le pays: un discrédit fondamental du respect pour le bureau, un nouveau scepticisme à l'égard de la politique en général, ce que tout Américain ressent".

On se souviendra de M. Reagan, a-t-il dit, pour avoir eu « la chance d'avoir été président lorsque l'Empire du Mal a commencé à s'effondrer ». Mais, a-t-il poursuivi, «considérer que se tenir debout à Grenade, ou construire Star Wars, a mis les Russes à genoux est une distorsion de la réalité historique. Les contradictions internes du marxisme l'ont mis à genoux.

Il a été brutalement franc au sujet de sa propre candidature et de son dégoût pour la vie politique. « N'étant pas un politicien, je pense pouvoir dire ceci : la vie d'un politicien en Amérique est sordide », a-t-il déclaré aux auteurs de « Nixon : An Oral History ».

"Je ne m'en suis pas rendu compte avant de commencer à me présenter aux élections", a-t-il déclaré. «Mais il n’y a pratiquement pas de gars hétéro dans le métier. Comme Nixon me l'a toujours dit - et il en était très fier - "Al, je n'ai jamais pris un dollar. J'ai demandé à quelqu'un d'autre de le faire.


Alexandre Haig

Alexander Haig, fils unique de George Andrew Haig de Brechin, est né à Rumbling Bridge, Perthshire. Pour ses études, il est allé à Glenalmond, Harrow and Exeter College, Oxford. Après avoir obtenu un diplôme en sciences naturelles en 1876, il étudia au St. Bartholomew's Hospital et au Rotunda Hospital de Dublin, obtenant son diplôme en 1879. Sa première nomination fut comme chirurgien à l'hôpital Torbay, mais il retourna à Londres pour devenir, en 1883, médecin adjoint au Metropolitan Hospital, qui l'élit en 1890 médecin titulaire et en 1912 médecin consultant. Il a également été médecin des urgences à St. Bartholomew's de 1885 à 1887. Au cours de la dernière année, il a rejoint le personnel du Royal Waterloo Hospital for Children and Women en tant que médecin pour les patients externes, il est devenu médecin à part entière en 1896 et médecin consultant en 1913. Une victime de migraine lui-même, il a étudié les effets de l'alimentation sur cette maladie et est rapidement devenu convaincu qu'un excès d'acide urique était responsable de nombreux troubles fonctionnels. Son livre sur L'acide urique comme facteur de causalité de la maladie (1892) a atteint une septième édition et une sur Régime et nourriture (1898) une sixième édition. Haig épousa en 1878 sa cousine Gertrude Mary, fille de James Haig, avocat, de Lincoln's Inn, et eut un fils et deux filles. Il était un cousin du premier comte Haig. Il mourut à Londres, une dizaine d'années après avoir pris sa retraite.


Haig, Alexandre Meigs

Haig, Alexandre Meigs (1924&# x2013 ), officier de l'armée américaine, secrétaire d'État, chef d'entreprise.Né près de Philadelphie, Haig a fréquenté l'Université Notre Dame, puis est diplômé de West Point en 1947. Il a rapidement rejoint l'état-major du général Douglas MacArthur au Japon et a servi sous lui pendant la guerre de Corée. Par la suite, Haig a enseigné à West Point, a occupé une succession de postes de direction, de personnel et d'école aux États-Unis et en Europe, et a obtenu une maîtrise en relations internationales de l'Université de Georgetown.En 1966&# x201367, il a servi comme commandant de bataillon puis de brigade pendant la guerre du Vietnam, retournant à West Point en tant que commandant adjoint.

Entre 1969 et 1974, déjà connu comme un officier compétent connaissant les aspects politiques et diplomatiques des affaires militaires, Haig a servi à la Maison Blanche de Nixon en tant qu'assistant du conseiller à la sécurité nationale Henry Kissinger. Il a joué un rôle important dans les négociations de 1972&# x201373 qui ont abouti aux Accords de paix de Paris. Nommé un général quatre&# x2010star, Haig a été chef de cabinet de Richard M. Nixon, 1973&# x201374. Après la démission de Nixon, Haig a été nommé commandant des forces de l'OTAN. Retirant de l'armée en 1979, il est devenu président et chef de la direction (1979&# x201381) de United Technologies, un important entrepreneur de défense.

Sous le président Ronald Reagan, Haig a été secrétaire d'État, 1981&# x201382, adoptant une ligne dure envers l'Union soviétique et les insurrections en Amérique centrale. En 1982, il a soutenu la Grande-Bretagne pendant la guerre des Malouines/Malvinas et Israël dans son invasion du Liban. Des différends avec le secrétaire à la Défense Caspar Weinberger et le conseiller à la sécurité nationale William Clark ont ​​conduit à la démission de Haig. Par la suite, il a siégé à plusieurs conseils d'administration et a été brièvement candidat républicain à la présidence en 1988.

Roger Morris, HAIG ! Le progrès du général, 1984.
Alexander M. Haig, Caveat: Realism, Reagan and Foreign Policy, 1984.
Alexander M. Haig, Inner Circle : Comment l'Amérique a changé le monde : un mémoire, 1992.

John Whiteclay Chambers II

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Alexandre Haig Tafralian

Tafralian a été vu pour la dernière fois dans un bar Sacca, aujourd'hui disparu, à Manchester, New Hampshire, le 10 juillet 1963. Il transportait à l'époque une grosse somme d'argent, la masse salariale de son équipe de travail.

Le lendemain, le break vert Rambler de Tafralian a été retrouvé abandonné dans une rue de North End, dans le New Hampshire. Un homme non identifié, pas Tafralian, a été vu en train d'essuyer le volant de la voiture avec un mouchoir avant que le véhicule ne soit découvert.

La femme de Tafralian était en Californie au moment de sa disparition, célébrant l'adoption de leur premier petit-enfant. Il travaillait comme vendeur de fenêtres et de revêtements en aluminium et était peut-être aussi un bookmaker, un homme qui prend les paris des joueurs.

Ses proches décrivent Tafralian comme un père de famille aimant qui ne disparaîtrait pas sans avertissement. Les recherches qui en ont résulté au fil des ans n'ont révélé aucun signe de lui. La police pense qu'il a peut-être été victime d'un acte criminel.

En 2004, la police a de nouveau recherché des preuves dans le cas de Tafralian, à l'aide d'un détecteur de métaux. Le détecteur a indiqué la présence d'un objet métallique d'environ treize pieds de long et sept pieds de large, enterré à plus d'une douzaine de pieds sous un ruisseau détourné près du Manchester Country Club.

Un ingénieur civil qui a étudié la région pense que le cours d'eau n'aurait pas pu développer la dérivation naturellement et les autorités ont théorisé que quelqu'un avait enterré la voiture de Tafralian avec son corps à l'intérieur. Ce n'est qu'en 2013 qu'ils ont pu mener une fouille dans la région. La recherche n'a rien donné.

Tafralian est né et a grandi à Cambridge, dans le Massachusetts. Il a étudié le piano au New England Conservatory of Music avant son mariage. Sa femme est décédée en 1972 et l'une de ses filles est également décédée. Le cas de Tafralian n'est pas résolu.


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