Pourquoi le baseball est-il devenu plus populaire que le cricket aux États-Unis ?

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Récemment, j'ai commencé à lire une bande dessinée très intéressante sur le baseball au lycée. J'ai trouvé que le baseball partage tant de similitudes avec le cricket. J'ai donc essayé de chercher des informations concernant les origines des deux jeux. J'ai découvert que les deux jeux provenaient de Angleterre. Mais il n'y a aucune information sur le jeu qui a été inventé en premier. Existe-t-il une source pour dire quel jeu a été inventé en premier et quand ? La plus grande question pourquoi le baseball est devenu si populaire aux États-Unis et non le cricket. De plus, si le baseball a été inventé en Angleterre, pourquoi n'a-t-il jamais été promu par les anglais dans leurs colonies (comme la façon dont ils ont promu le cricket) ?


Premièrement, il y a un très bon livre sur les origines du baseball -- Le baseball avant de le savoir, par David Block. Si le sujet vous intéresse, je le recommande vivement.

Ce n'est pas tant que l'un des deux jeux a été inventé en premier, mais plus probablement qu'ils se sont tous deux développés à partir de la même source - ce qui, selon Block de manière assez convaincante, n'était pas du tout rond, mais probablement un jeu folklorique tel que la boule de selles. (qui est également arrivé en Amérique - nous savons qu'il a été joué à Plymouth au 17ème siècle par des non-puritains qui ont eu des ennuis pour cela !).

Comme cela l'indique, les Anglais ont apporté leurs jeux avec eux. Je ne pense pas qu'il s'agisse de « faire la promotion » d'un jeu ou d'un autre… parfois, quelque chose va s'accrocher et d'autres pas. Dans le cas du baseball, au bout d'un certain temps, il y avait clairement un certain intérêt patriotique à soutenir un jeu que l'on croyait « maison ». Mais le cricket était parfois très populaire aux États-Unis. La page Wikipedia sur l'histoire du cricket des États-Unis suggère que le baseball a acquis une certaine popularité pendant la guerre civile, car il ne nécessitait pas le même type de terrain soigneusement préparé que le cricket.

Je ne serais pas d'accord pour dire que "le jeu de baseball (similaire à celui que nous connaissons) n'aurait pas existé à l'époque coloniale et n'aurait pas été promu de toute façon", mais c'est peut-être juste une chicane sémantique. Le baseball existait à l'époque coloniale, comme le montre la référence de 1744 dans Un joli petit livre de poche, qui a été publié à la fois en Angleterre et, quelques années plus tard, en Amérique. Il n'y avait pas encore les règles du Knickerbocker, mais je pense qu'il est juste de l'appeler baseball.

Une dernière chose - la chronologie de Protoball est un travail fascinant en cours qui rassemble des références historiques aux jeux de balle "refuges" tels que le cricket, le baseball, le tabouret, etc. Toute personne curieuse de connaître les origines de ces jeux devrait y jeter un coup d'œil.


Réponse courte: Le cricket était étonnamment populaire aux États-Unis tout au long du XIXe siècle. Cependant, le baseball était soutenu et promu par des spécialistes du marketing dynamiques comme A.G. Spalding. Le baseball a été associé à l'athlétisme viril américain, tandis que le cricket a été associé à des aristocrates snob aux prétentions anglaises.

Les sociologues Jason Kaufman et Orlando Patterson ont un article qui répond exactement à cette question, alors je vais les laisser expliquer.

Le baseball et le cricket étaient tous deux très populaires au 19e siècle

Le cricket était populaire aux États-Unis jusqu'à bien après la guerre de Sécession. Le premier match international officiel de cricket au monde a eu lieu entre des équipes américaines et canadiennes en 1844.

Alors que la popularité croissante du baseball présentait un formidable défi au cricket américain, les deux jeux existaient confortablement côte à côte tout au long des années 1850 et 60. En fait, il n'était pas rare que des équipes de cricket et de baseball se défient lors de matchs dans le sport de leur rival.

Les riches ont commencé à apprécier le cricket pour son pedigree anglais

Bien que le cricket ait été popularisé à l'origine aux États-Unis par des immigrants de la classe ouvrière des îles britanniques, il est devenu plus tard un sport pratiqué par quelques Américains seulement… La caractéristique la plus distinctive de l'histoire du cricket aux États-Unis et au Canada est son l'élévation à un passe-temps réservé aux élites.

Des spécialistes du marketing avisés ont fait la promotion du baseball

Même si les Américains aimaient jouer au cricket, ce sport n'a jamais développé le type d'infrastructure qui mène à un base de fans de masse: des matchs fréquents avec de grandes foules et des rivalités intenses. Le baseball, cependant

… a ensuite été béni par un groupe de brillants entrepreneurs déterminés à en faire le « passe-temps de la nation ». L'une de ces personnes était A. G. Spalding, joueur vedette, manager, organisateur de la ligue et fabricant de sports. Appeler Spalding un imprésario ou un génie du marketing serait un euphémisme. Il s'est engagé dans chaque partie du jeu, de la promotion des joueurs vedettes et des rivalités interurbaines à l'écrasement des efforts naissants d'organisation du travail parmi les joueurs.

Des spécialistes du marketing avisés ont dénigré le cricket comme étant efféminé

Spalding était assez cinglant dans sa description des joueurs de cricket. Il écrit en 1911 :

J'ai déclaré que le cricket est un jeu distingué. Il est. Notre joueur de cricket britannique, ayant terminé sa journée de travail à midi, peut enfiler sa chemise déshabillée, son pantalon blanc, sa superbe bonneterie et ses chaussures de toile, et sortir sur le terrain de sport, avec sa bien-aimée sur un bras et sa batte de cricket sous l'autre, sachant qu'il peut s'adonner à son passe-temps national sans salir son linge ni négliger sa dame

Un joueur de baseball, en revanche, est viril :

Lorsqu'il enfile son costume de base-ball, il dit au revoir à la société, se débarrasse de sa gentillesse et devient juste un joueur de balle ! Il sait que son métier est désormais de jouer au ballon, et qu'on attend d'abord de lui qu'il s'occupe des affaires...

Et juste au cas où Spalding serait trop subtil ci-dessus, il répète une fois de plus que America:England::Manly:Effeminate.

Le cricket est un passe-temps doux. La base-ball, c'est la guerre ! Le cricket est un sportif sociable, joué et applaudi de manière conventionnelle, convenable et anglaise. La balle de base est une agitation athlétique, jouée et applaudie d'une manière non conventionnelle, enthousiaste et américaine.

Le résultat final ? « À la veille de la Première Guerre mondiale, très peu de gens étaient encore en vie pour se souvenir de l'époque où le cricket avait une chance de devenir le passe-temps national des États-Unis. »


Les jeux de cricket et de baseball sont similaires et peuvent être envisagés de manière évolutive. Des jeux similaires au cricket ont été développés et le sport a progressé au fur et à mesure que les règles et les concepts changeaient. Au cours de centaines d'années, le sport du baseball a été créé. Pour être correct, le cricket n'est peut-être même pas arrivé en premier. Voir cette référence aux Rounders. Il y avait d'autres jeux anglais qui suivaient des règles similaires au cricket et aux rounders. Ces jeux avaient de nombreux noms et variantes différents.

Des origines du baseball

Puisqu'il s'agissait de jeux folkloriques, les premiers jeux n'avaient pas de règles officielles et documentées, et ils avaient tendance à changer avec le temps. Dans la mesure où il y avait des règles, elles étaient généralement simples et n'étaient pas écrites. Il y avait de nombreuses variantes locales et des noms variés.

Criquet

Le cricket peut être daté de 1550 mais des jeux très similaires au cricket ont été développés au 13ème siècle.

Base-ball

Ce qui suit exclut le mythe selon lequel Abner Doubleday a inventé le jeu de baseball :

Cité de la page wikipédia sur le baseball :

La première référence connue au baseball se trouve dans une publication britannique de 1744, A Little Pretty Pocket-Book, de John Newbery. Il contient une description rimée de "base-ball" et une gravure sur bois qui montre une configuration de terrain quelque peu similaire au jeu moderne, bien que dans une configuration triangulaire plutôt qu'en losange, et avec des poteaux au lieu de bases au niveau du sol. William Bray, un avocat anglais, a enregistré une partie de baseball le lundi de Pâques 1755 à Guildford, Surrey

En raison du fait que les premières règles publiées du baseball ont été écrites en 1845 par Alexander Cartwright, le jeu de baseball (semblable à celui que nous connaissons) n'aurait pas existé à l'époque coloniale et n'aurait pas été promu de toute façon.

Adoption du cricket en Amérique

Source (inclus également une excellente chronologie du cricket colonial

Le premier match de cricket américain enregistré a eu lieu en 1751 à New York et était populaire parmi les colons avant cette date. Cependant, la Révolution est arrivée et a eu un impact sur tout ce qui est britannique. À partir de la chronologie sur la page liée ci-dessus.

1800 : À la fin du siècle, la popularité du cricket montait en flèche. Le caractère britannique du jeu était un problème et la Révolution américaine a eu un impact sur le cricket - tout comme elle l'a fait sur tout ce qui est britannique, y compris le thé et les taxes.

La déclaration suivante est ma propre conclusion et doit être considérée comme telle :

Il semblerait que l'Amérique ait adopté le baseball au lieu du cricket simplement parce que le cricket n'a pas été établi comme un « sport professionnel ». Le jeu a continué d'évoluer et les nombreuses variantes ont fini par aboutir au jeu de baseball. Au moment où l'évolution du jeu a rattrapé le besoin / le désir d'un sport professionnel, le baseball avait pris le dessus.

EDIT: Qui obtient le crédit pour le baseball

Aussi des origines du baseball Link

Le Congrès a crédité Alexander Cartwright (Un Américain) comme l'inventeur du baseball et il est honoré dans le Baseball Hall of Fame.

Mais il y a beaucoup de mythes (voir l'entrée Abner Doubleday, ainsi que cette citation)

-De la page des origines du baseball

L'évolution du jeu qui est devenu le baseball moderne est inconnue avant 1845. Les règles du Knickerbocker décrivent un jeu auquel ils jouaient depuis un certain temps. Mais combien de temps est incertain et comment ce jeu s'est développé. Shane Foster a été le premier à avoir des soupçons sur la façon dont l'origine est entrée en vigueur.

Il était une fois deux camps. L'un, majoritairement anglais, affirmait que le baseball avait évolué à partir d'un jeu d'origine anglaise (probablement des rounders) ; l'autre, presque entièrement américain, a déclaré que le baseball était une invention américaine (peut-être dérivée du jeu de one-ol'-cat). Apparemment, ils considéraient que leurs positions s'excluaient mutuellement. Certains de leurs points semblent plus de loyauté nationale que de preuves : les Américains ont tendance à rejeter toute suggestion selon laquelle le baseball a évolué à partir d'un jeu anglais, tandis que certains observateurs anglais ont conclu que le baseball n'était guère plus que leurs joueurs sans ronde.

Dans l'ensemble, il semble qu'en raison du manque de preuves et des nombreuses versions de ce jeu, il soit très difficile de tirer une conclusion solide.


Une brève histoire du baseball

Le baseball a évolué à partir du jeu britannique des rounders, et est un cousin du cricket en ce sens qu'il implique également deux équipes qui alternent en défense et en attaque et impliquent de lancer une balle à un batteur qui tente de la "battre" et de courir en toute sécurité vers une base . La première documentation sur le base-ball date de 1838, mais il existe des références à un jeu de base-ball remontant à la fin des années 1700.

L'histoire présentée comme «l'invention» du baseball par Abner Doubleday, un héros de la guerre civile pour l'Union, a été largement discréditée. Les premières règles publiées du baseball ont été écrites en 1845 pour un club de base-ball de New York appelé les Knickerbockers. L'auteur, Alexander Joy Cartwright, est une personne communément appelée "le père du baseball".

Cartwright a défini les règles pour jouer au jeu pour la première fois et a apporté un changement important. Un retrait ne pouvait plus être enregistré en « branchant » un coureur (en le frappant avec le ballon). Les règles imposaient aux joueurs défensifs de toucher ou de forcer le coureur, ce qui est toujours la règle aujourd'hui.


Pourquoi le passe-temps favori de Baseball America?

Les Américains ont commencé à jouer au baseball dans les arrière-cours et les terrains à travers l'Amérique au milieu des années 1800, mais ont commencé à considérer le sport comme le passe-temps préféré de la nation dans les années 1920, grâce à la construction de grands stades, à la couverture sportive de la radio et des journaux et à un sentiment de fierté envers les équipes régionales. . Le sport est rapidement devenu populaire dans les villes et les zones rurales. Il a également commencé à attirer des Américains de toutes les catégories démographiques.

En 1941, Joe DiMaggio a attiré l'attention de la nation avec la plus longue séquence de coups sûrs de l'histoire avec 56 matchs. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les promoteurs de baseball ont recruté des femmes pour jouer à la place des hommes dans les équipes professionnelles. Une fois la guerre terminée et les hommes revenus sur le terrain, Jackie Robinson est devenu le joueur de ballon professionnel afro-américain le plus en vue pendant son séjour avec les Brooklyn Dodgers.

Les commentateurs sportifs modernes attribuent la popularité du baseball à son public en direct. Selon "Atlantic", alors que la plupart des fans de la NFL ne regardent jamais un match en personne, les fans de baseball se rendent régulièrement au stade pour regarder leur équipe régionale jouer.

Une autre raison pour laquelle le baseball attire tant d'Américains est qu'il est facilement joué par des personnes de tous âges et des deux sexes. Les enfants commencent par le T-ball et le baseball peewee. Il existe également des ligues de baseball pour personnes âgées dans tout le pays.


Tom Brady contre Mike Trout

Une préoccupation majeure pour le baseball est le maigre profil national de ses stars. Dans presque tous les domaines, les joueurs professionnels de football et de basket-ball dépassent les joueurs de baseball en termes de popularité nationale.

Selon les évaluations de YouGov des personnalités sportives actives, 91 pour cent des Américains ont entendu parler de LeBron James et 88 pour cent avez entendu parler de Tom Brady, mais seulement 43 pour cent J'ai entendu parler de Mike Trout des Los Angeles Angels, le meilleur joueur de baseball.

Vous n'avez pas à chercher plus loin que la portée nationale des émissions télévisées de chaque ligue pour voir pourquoi cela peut être le cas.


Manque d'intérêt mondial

Les Jeux Olympiques sont avant tout une question de représentation, de rassemblement de toutes les régions du monde sous la bannière du sport. Le cricket est l'un des sports les plus populaires au monde, avec environ un milliard de personnes comptées comme fans, mais cela n'en fait pas un jeu mondial. Le cricket international de haut niveau n'est joué que par une poignée de nations, et de nombreux résidents des nations associées et affiliées de l'ICC n'auraient qu'un intérêt passager tout au plus.


La Ligue nationale de baseball est fondée

Le 2 février 1876, la Ligue nationale des clubs de baseball professionnels, plus connue sous le nom de Ligue nationale (NL), est formée. La Ligue américaine (AL) a été créée en 1901 et en 1903, la première série mondiale a eu lieu.

Le premier match officiel de baseball aux États-Unis a eu lieu en juin 1846 à Hoboken, New Jersey. En 1869, les bas rouges de Cincinnati sont devenus le premier club de baseball professionnel de l'Amérique. En 1871, la National Association of Professional Base Ball Players a été créée comme le premier sport&# x2019s &# x201Cmajor league.&# x201D Cinq ans plus tard, en 1876, l'homme d'affaires de Chicago William Hulbert a formé la Ligue nationale des clubs de baseball professionnels pour remplacer le National Association, qu'il croyait mal gérée et corrompue. La Ligue nationale comptait huit membres originaux : les Boston Red Stockings (maintenant les Atlanta Braves), les Chicago White Stockings (maintenant les Chicago Cubs), les Cincinnati Red Stockings, les Hartford Dark Blues, les Louisville Grays, la Mutual of New York, les Philadelphia Athletics et les St. Bas Louis Brown.

En 1901, la Ligue nationale&# x2019s rival, la Ligue américaine des clubs de baseball professionnels, a été fondée. À partir de 1903, la meilleure équipe de chaque ligue a commencé à s'affronter dans les World Series. Diverses équipes sont entrées et sorties de la Ligue nationale au fil des ans, mais elle est restée une ligue à huit équipes pendant de nombreuses décennies jusqu'en 1962, lorsque les Mets de New York et les Houston Colt .45 (renommés plus tard les Astros de Houston) ont rejoint la ligue. En 1969, deux autres équipes ont été ajoutées : les Padres de San Diego et les Expos de Montréal (maintenant les Nationals de Washington). Cette année-là également, la ligue a été divisée en une division Est et Ouest de six équipes chacune. Les Rockies du Colorado et les Marlins de Floride sont devenus membres de la Ligue nationale en 1993, suivis des Diamondbacks de l'Arizona en 1998. En 1994, la ligue a été réorganisée pour inclure une division centrale, ainsi que les groupes Est et Ouest.

En 1997, la Major League Baseball a introduit le jeu inter-ligue, dans lequel chaque équipe NL a joué une série de matchs de saison régulière contre les équipes AL de la même division. (En 2002, les règles ont été modifiées pour permettre aux équipes AL/NL de divisions non correspondantes de s'affronter.) Cependant, une différence majeure entre les deux ligues demeure : l'adoption en 1973 de la ligue américaine de la règle du frappeur désigné a permis équipes de substituer un autre frappeur au lanceur, qui a généralement mal frappé, dans l'alignement. En conséquence, les équipes de la Ligue américaine marquent généralement plus de points que celles de la Ligue nationale, ce qui, selon certains fans, rend le match plus excitant.


Comment le baseball américain a changé au fil des ans

Il est difficile de retracer les origines exactes du baseball américain. Il existe de nombreux jeux de bâton et de balle qui sont largement acceptés comme les premières versions du baseball, y compris les « rounders » britanniques et le « one old cat » ou balle de ville nord-américain. Pendant un certain temps, l'invention du baseball a été attribuée à Abner Doubleday de Cooperstown, New York en 1839. Cette histoire a depuis été démystifiée et est largement comprise comme un mythe mal interprété par le président de la Ligue nationale, Abraham Mills, retour en 1905 quand il a été chargé de suivre l'invention du baseball américain. Le mérite a depuis été accordé à Alexander Cartwright, un employé de banque de New York qui a rédigé une constitution pour le premier club de baseball américain organisé en 1845, les Knickerbockers de New York. Dans l'histoire du baseball américain, le véritable inventeur du baseball est une histoire beaucoup moins importante, et en fait moins fascinante, par rapport à l'histoire de la façon dont le sport s'est développé au fil des ans pour devenir le « passe-temps national » de l'Amérique.

Développement et émergence du baseball professionnel

Les Knickerbockers de New York sont largement reconnus comme l'équipe qui a écrit les règles du baseball moderne. Bon nombre des règles qu'ils ont écrites au XIXe siècle sont toujours en vigueur aujourd'hui. Le premier jeu officiel joué selon ces règles a été joué à Hoboken, New Jersey le 19 juin 1846. Le baseball est resté un jeu relativement petit et a été éclipsé en popularité par le cricket jusqu'à la guerre de Sécession. C'est à cette époque que le baseball a vraiment commencé à gagner en popularité. D'une part, le cricket avait besoin d'un terrain de jeu spécialement entretenu, alors que le baseball pouvait être joué presque n'importe où. C'est l'une des raisons pour lesquelles le baseball a commencé à gagner en popularité, en particulier parmi la classe ouvrière. Tout au long des années 1850 et de la majeure partie des années 1860, le baseball est resté un sport amateur. Ce n'est que dans les années 1870 qu'une ligue professionnelle, la National Association of Professional Ball Players, a été créée. Avec un regain de popularité et la création d'une ligue professionnelle, le baseball a commencé à conquérir le pays. Alors que l'Association nationale est restée la ligue dominante jusqu'au début du XXe siècle, d'autres ligues de professions minoritaires ont commencé à émerger à travers le pays dès les années 1880. Cela comprenait les premières ligues de baseball nègres reconnues, la National Colored Baseball League en 1887.

Changeurs de jeu

Les premières ligues de baseball professionnelles étaient problématiques pour un certain nombre de raisons. D'une part, la question de l'exclusion raciale était également un facteur de division majeur qui empêchait de nombreux jeunes joueurs talentueux d'entrer dans les équipes de baseball des ligues mineures ou majeures. Les jeux étaient également très corrompus, la fête en raison des salaires extrêmement bas pour les joueurs. Cela a conduit à des jeux fréquemment lancés, car les joueurs ont acheté des pots-de-vin avec des parieurs sportifs. Au cours du siècle suivant, certains de ces problèmes prédominants ont commencé à changer. Au début du 20e siècle, une ligue de baseball appelée la Ligue américaine a réussi à défier la domination de la Ligue nationale et a finalement fusionné pour former la Major League Baseball. Cette émergence s'est accompagnée d'une montée en puissance des joueurs, qui ont finalement pu négocier des salaires plus justes. En ce qui concerne la division raciale, ce n'est qu'en 1947 que le premier joueur de baseball afro-américain a été accepté dans la Major League Baseball. Jackie Robinson est largement connu comme l'homme qui a « brisé la barrière des couleurs » dans le baseball américain, qui a attiré un record de 21 millions de fans au cours des premières années de présence de Jackie.

Le baseball aujourd'hui

Le baseball est maintenant largement télévisé et l'un des sports les plus regardés aux États-Unis. Les joueurs sont rémunérés avec des salaires exceptionnellement élevés, et certains des joueurs les plus célèbres et les plus performants proviennent de groupes minoritaires qui n'auraient peut-être pas eu l'occasion de jouer au 19e et au début du 20e siècle. Depuis ses débuts modestes et ses origines de jeu "stick and ball", le baseball est devenu une partie de l'identité américaine.


Pourquoi le baseball est-il un sport si populaire ?

Hot-dogs, après-midi d'été torrides et stades pleins à craquer. Ce sont une poignée de qualités que nous associons au baseball. Bien que ce sport puisse être aussi américain que la tarte aux pommes, vous serez surpris d'apprendre que ses origines remontent au Canada et même à l'Angleterre (en tant que variante du cricket). Pourtant, beaucoup diront que le baseball est le sport le plus connu de la planète et que cette popularité continue de croître à mesure que le monde devient de plus en plus interconnecté. pourquoi est-ce le cas? Quelles sont les principales raisons d'un tel attrait universel ? Jetons un coup d'œil à quelques théories intéressantes à considérer avant de tirer des conclusions définitives.

Aucune expérience préalable requise

De nombreux sports nécessiteront une quantité importante d'athlétisme afin d'être pris en considération pour une équipe. Le basket-ball est défini par la taille et la vitesse. Le football américain repose en grande partie sur la taille physique. Le hockey est inévitablement associé à l'équilibre et à l'agressivité. Cependant, le baseball est légèrement différent. Certains des joueurs les plus célèbres tels que Babe Ruth et Mickey Mantle n'ont pas vécu le mode de vie le plus sain. Leurs talents ne peuvent toujours pas être niés.

Le baseball repose plutôt sur une qualité innée qui ne peut pas être enseignée. Garder « un œil sur le ballon » et avoir un don pour la coordination œil-main définissent souvent un grand joueur. Contrairement aux sports basés uniquement sur les prouesses physiques, le baseball requiert d'autres talents tels que la stratégie, la patience et la capacité de bien réagir sous pression. C'est l'une des raisons pour lesquelles les joueurs de toutes formes et tailles peuvent profiter d'un jeu même s'ils se trouvent dans leur propre arrière-cour.

Bien plus qu'un passe-temps entièrement américain

S'il ne fait aucun doute que les États-Unis sont le foyer actuel du baseball, ce sport a acquis ce qu'on ne peut appeler qu'une présence mondiale. Des rues de Madrid aux collines de Chine, les fans continuent de profiter d'un ou deux matchs rapides. C'est pourquoi appeler le baseball un sport américain pourrait être une légère erreur. Bien qu'il soit originaire d'Amérique du Nord, la définition du baseball par une région spécifique n'est plus valide.

Il faut aussi souligner que le baseball est l'un des sports les plus populaires pour les amateurs de paris. D'innombrables personnes utiliseront le pouvoir de la communauté en ligne pour placer un pari et (espérons-le) repartir gagnant. Grâce à la technologie moderne, les matchs de baseball peuvent désormais être diffusés en direct sur des appareils portables tels que des téléphones portables et des tablettes. En d'autres termes, il est toujours possible de se connecter à un match en direct, quel que soit votre emplacement physique.

Que nous réserve l'avenir du baseball ? Bien qu'il s'agisse d'une question difficile à répondre, il ne fait aucun doute qu'elle deviendra encore plus populaire auprès de son public mondial. Que vous souhaitiez devenir un jour un joueur professionnel ou que vous soyez un grand fan, le baseball est bel et bien là pour rester. Préparez-vous à vous asseoir, à vous détendre et à jouer au ballon !


2. Infrastructures

Partout où vous allez aux États-Unis, quelle que soit la taille de la communauté, vous verrez des terrains de basket-ball, de baseball et de softball, des terrains de football et des terrains de football. Chaque collège, semble-t-il, a une piste et des espaces ouverts où les gens peuvent jouer n'importe quoi. La plupart des lycées ont des installations - au minimum, un grand terrain qui accueille au maximum du football, du hockey sur gazon et du baseball, il y a des terrains séparés pour chacun de ces sports, ainsi que des installations d'entraînement et d'entraînement en salle. Plusieurs terrains de basket au même endroit sont monnaie courante.

Et puis il y a les collèges américains. Ils ont des installations sportives que les clubs professionnels du monde entier tueraient pour avoir. Les collèges dépensent des fortunes pour ces installations.


Comment la NFL est devenue le sport américain

Alors que la Major League Baseball détenait autrefois le titre de passe-temps américain, la NFL a depuis longtemps lutté contre ce titre.

Rien que cette année, Harris Interactive a rapporté que 34% des Américains identifient le football professionnel comme leur sport préféré. Ceci comparé à seulement 16 pour cent pour le baseball. Quand on ajoute les 11 pour cent qui disent que le football universitaire est leur favori, il est clair que les Américains préfèrent leurs sports avec des ballons à saveur de porc plutôt que du cuir cousu.

Il n'y a pas que l'audience qui augmente pour le football. De nos jours, les enfants choisissent des sports « plus excitants » plutôt que le baseball. Selon Le journal de Wall Street:

De 2000 à 2009, dernière année pour laquelle des chiffres sont disponibles, le nombre d'enfants âgés de 7 à 17 ans jouant au baseball a chuté de 24%, selon la National Sporting Goods Association, un groupe professionnel de l'industrie. Malgré les inquiétudes croissantes concernant les effets à long terme des commotions cérébrales, la participation au football avec tacle chez les jeunes a grimpé de 21 % au cours de la même période, tandis que le hockey sur glace a bondi de 38 %. La Sporting Goods Manufacturing Association, un autre groupe commercial de l'industrie, a déclaré que la participation au baseball avait chuté de 12,7 % pour l'ensemble de la population.

Il y a cent ans, Jim Thorpe, fraîchement médaillé aux Jeux olympiques d'été de 1912, est devenu la première superstar du football professionnel. La carrière de Thorpe durera jusqu'à l'âge de 42 ans, et en 1923, il devient membre de la toute première équipe All-Pro de la ligue.

C'était alors. Aujourd'hui, 100 ans plus tard, Thorpe et ses contemporains seraient émerveillés par la foule qui envahit les immenses stades de la NFL. Ils ne croiraient jamais aux marathons du week-end d'action de la NFL qui commencent jeudi soir et ne se terminent pas avant que le cinquième match de la semaine de football n'ait été consommé lundi soir.

Encore une fois, cela ne tient même pas compte des quantités folles de football universitaire que l'on peut prendre tout au long de la semaine. Avec un DVR connecté au téléviseur, il y a peu de raisons pour lesquelles le football ne peut pas être au menu à chaque fois que l'on allume le téléviseur.

Par où commencerait-on pour expliquer des choses comme Zone rouge de la NFL ou football fantastique ?

La NFL a une mainmise sur l'expérience sportive américaine en ce moment, mais il n'en a pas toujours été ainsi.

Les années 90 ont créé un vide sportif pour que la NFL puisse éventuellement le remplir

Ayant grandi dans les années 90, il est facile pour ma génération de se souvenir d'une époque où la NFL n'était pas roi.

Avec tout le respect que je dois aux (nombreuses) personnalités plus grandes que nature qui ont traversé la NFL au fil des ans, aucune n'a attiré l'attention collective d'Américains comme Larry Bird et Michael Jordan.

Je sais que les fans de football inconditionnels repenseront à une époque bien antérieure aux années 90, lorsque la NFL était leur sport préféré. Je peux aussi! Cependant, d'un point de vue sociétal, la NFL a récemment transformé des gains constants en pas de géant. Le graphique ci-dessus représente le nombre de téléspectateurs du Super Bowl. Quand les fans les plus occasionnels se connectent-ils au plus gros match ? Les années 90 n'étaient pas une époque où la NFL régnait autant que ses plus grands fans pourraient le penser.

Pensez-y : là où Emmitt Smith était un géant, Bird était une montagne. Là où Jerry Rice était le G.O.A.T., Jordan était un dieu. Une fois que Bird est entré sur un terrain de la NBA en 1979, la NBA est devenue les sport en Amérique jusqu'à ce que la Jordanie commence à décliner à la fin des années 90.

Puis, alors que Jordan perdait de son importance publique, la NBA s'est mise en grève.

À la fin des années 90 et au début des années 2000, le récit des joueurs égoïstes et avides d'argent de la NBA n'a été amplifié que par le jeu de haut niveau et de freestyle de stars comme Allen Iverson et Paul Pierce. Fini les Showtime Lakers de Magic Johnson, les Celtics de Red, les Pistons de Bad Boy et les Bulls de Jordan. Après la grève, l'importance de la NBA dans la vie américaine s'est estompée, et même le temps de courte durée de Jordan sur les Wizards n'a pas pu le sauver.

Bien sûr, la NBA n'était pas la seule ligue à faire grève. En fait, la NFL était la seule ligue qui n'a pas connu d'arrêt de travail dans les années 90. La MLB a connu un lock-out en 1990 et une grève en 1994-95. La LNH était en grève en 1992 et en lock-out en 1994-95.

À ce stade, la NFL était le seul jeu stable en ville pour de nombreux fans de sport. Même si les salaires continuaient d'augmenter et que les troubles sociaux bouillonnaient sous la surface, la perception du public était que la NFL était un véritable sport d'équipe tandis que les joueurs de la NBA, de la MLB et de la LNH étaient des gosses surpayés.

Pourtant, alors que Sammy Sosa et Mark McGwire chassaient les records de home run en 1998, la MLB a été en mesure d'indiquer très clairement qu'elle avait encore un tir décent au sommet de la montagne.

L'extension et les changements de règles créent une ligue plus dynamique

Entre 1995 et 2002, la NFL a subi d'énormes changements à la fois esthétiques et substantiels.

Tout d'abord, les Rams ont déménagé de Los Angeles à St. Louis et les Raiders de Los Angeles à Oakland. Ensuite, deux équipes d'expansion - les Carolina Panthers et les Jacksonville Jaguars - ont été créées. Ce changement a placé deux nouvelles équipes sur les marchés du Sud et une de retour dans le Midwest.

En 1996, les Cleveland Browns déménagent à Baltimore pour devenir les Ravens. L'année suivante, en 1997, les Oilers de Houston ont déménagé à Nashville pour finalement devenir les Titans du Tennessee. À peine deux ans plus tard, les Browns ont été rétablis en tant que franchise d'expansion à Cleveland. En 2002, les Texans de Houston ont été ajoutés pour compenser la perte des Oilers.

C'est une autre équipe sur la côte Est et une présence encore plus forte dans le Sud.

À ce stade de l'histoire, la NFL aurait pu se contenter d'une attitude "si vous le construisez, ils viendront", mais la ligue a continué à bricoler le jeu pour offrir aux téléspectateurs une expérience encore meilleure. (Désolé, les puristes, mais vous savez que c'est vrai.)

Il y a eu des changements de règles dans le football depuis l'époque de Walter Camp et Pop Warner, mais pour les besoins de cet article, le premier changement majeur des règles peut être vu en 1990 lorsque la NFL a révisé son format de séries éliminatoires pour fournir deux équipes Wild Card supplémentaires.

En 1994, la conversion en deux points a été ajoutée. (Note latérale : à quel point est-il étrange que des jeunes de 19 ans n'aient jamais vécu dans un monde qui n'avait pas de conversions en deux points ?) Bien que la tentative de conversion ne soit pas utilisée très souvent, elle a augmenté la quantité de stratégie et fait le des fins de jeux bien plus alléchantes.

Le reste des années 90 et le début des années 2000 ont été marqués par des changements de règles qui ont considérablement aidé les infractions. Tout d'abord, en 1995, un receveur mis hors-jeu pouvait se rétablir sur le terrain de jeu. L'année suivante, les arbitres ont mis l'accent sur la règle de contact des cinq mètres et ont commencé à protéger les joueurs contre les coups de casque à casque. En 1998, la défense était désormais incapable de flancher pour attirer les joueurs de ligne offensive hors-jeu. En 2001, les arbitres ont à nouveau été invités à protéger les passants pour protéger les investissements des propriétaires.

Ces changements géographiques et réglementaires placent un jeu à score plus élevé sur les téléviseurs de plus en plus de marchés médiatiques aux États-Unis. Pourtant, il a fallu un pas de plus pour mettre les fesses des fans dans les sièges pour leurs dépendances au football des temps modernes.

Fantasy Football crée un intérêt à l'échelle de la ligue pour les fans occasionnels

La première ligue de football Fantasy a été lancée en 1963, mais il a fallu des décennies pour qu'elle atteigne le grand public. More to point, it took the advance of the Internet over the old fax machine method of score-tracking, and the ability to get scores live rather than in the newspaper box score the next morning.

Bleacher Report actually has an interesting connection to this leap in NFL popularity, as CEO Brian Grey became general manager at Yahoo! Sports in 2001. One of his first goals was to raise the profile of their fantasy sports scene. Grey's big idea was to make fantasy football something free to play rather than the paid leagues Yahoo!'s competitors were offering.

It took off like gangbusters.

To this day—even after ESPN, CBS and others were forced into free leagues—Yahoo! remains one of the top fantasy football destinations on the Web.

With the advent of fantasy sports, fans now have a vested interest in teams and players that aren't geographically near them. Two decades ago, a fan in Syracuse, N.Y., didn't need to know that the St. Louis Rams running back ran for two touchdowns. Now, that same fan needs to know up-to-the-second injury information on that running back and demands retribution if the coach limits his carries.

Fantasy sports has emboldened NFL reporters and increased the use of second-screen viewing as fans set up shop not only with their big screens, but also with their tablets and mobile devices. To keep up with the home-viewing experience, in 2011, the league mandated that teams show fantasy statistics from across the league on the video scoreboards.

Now, the NFL has its own channel just for scoring opportunities. Microsoft is rolling out a host of fantasy football friendly features for its new Xbox One console. The way we consume the game is changing, and it's only a matter of time before fantasy football at least influences the decisions made in league offices about the play of the game.

The NFL filled a vacuum created by labor strife and the exit of a few NBA icons. That coincided with a massive expansion and rules change by the NFL to make the game more appealing to average fans across the country. Fantasy football, more than any other development, locked those fans in and gave them a reason to care about every single team across the league.

The NFL is America's sport, and it doesn't look like that is changing anytime soon.

Michael Schottey is the NFL national lead writer for Bleacher Report and a member of the Pro Football Writers of America. Find more of his stuff at The Go Route.


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