Bataille de la Concorde

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La ville de Concord, dans le Massachusetts, a été alertée de l'avancée des forces britanniques par le Dr Samuel Prescott peu après minuit le 19 avril. Les cloches de l'église ont sonné l'alarme, appelant les Minutemen des environs. Aux premières heures du matin, plusieurs centaines d'hommes s'étaient rassemblés dans la ville et ont commencé une marche lente vers les tuniques rouges venant en sens inverse, qui avaient facilement dispersé la milice à Lexington. Cependant, lorsque les Américains ont aperçu pour la première fois la force d'avance britannique, ils ont brusquement inversé la direction et se sont retirés au sommet d'une colline à l'extérieur de la ville.

À 7 h 30, la force britannique est entrée dans Concord avec l'intention de deux objectifs : détruire les armes et prendre le petit déjeuner. Sous la menace d'une arme, un homme de la région a été contraint de révéler où le canon de la ville avait été enterré quelques heures plus tôt. Il a été rapidement déterré et désactivé. D'autres tuniques rouges ont fouillé les maisons de la ville à la recherche d'armes et ont acheté de la nourriture à des résidents réticents.

La milice voisine était devenue une force de plus de 400 hommes. De leur point de vue, ils ont vu de la fumée s'échapper de la ville et ont supposé que leurs maisons avaient été incendiées. En fait, les Britanniques avaient simplement construit un feu de joie pour disposer de certains équipements militaires et du pôle de la liberté local.

La milice a quitté sa retraite au sommet d'une colline et est retournée vers la ville. En chemin, ils ont affronté un contingent de forces britanniques au pont nord sur la rivière Concord. Plusieurs coups de feu ont retenti de sources incertaines. Personne n'est tombé et certains des miliciens ont supposé que les tuniques rouges essayaient simplement de les intimider et qu'ils n'avaient aucune intention d'ouvrir le feu. Cette illusion a été rapidement brisée lorsqu'une volée crépitante a été lâchée du côté britannique. Deux Américains ont été tués et le feu a été rapidement riposté. Les rangs britanniques se sont rompus et les soldats se sont précipités vers Concord où ils ont attendu jusqu'à midi les renforts de Boston. Les secours attendus n'avaient quitté la ville qu'à 9 heures du matin et se trouvaient encore à des kilomètres. La décision britannique de laisser Concord sans renforts a d'abord semblé sage. Les miliciens américains se sont d'abord tenus silencieux et ont regardé le départ, mais plus tard, les hommes locaux ont commencé à prendre position derrière des arbres et des clôtures et à tirer sur l'armée en partance. Les cloches de l'église ont continué à sonner et un nombre croissant d'agriculteurs et d'ouvriers ont quitté leurs tâches pour rejoindre la déroute. Les Britanniques ont été indignés par la tactique américaine, croyant que les vrais soldats affronteraient leurs ennemis à découvert. Au lieu de cela, les colons ont ouvert le feu depuis des positions cachées alors que l'armée passait, puis ont sprinté vers un autre endroit protégé et ont répété le processus. Les soldats britanniques fatigués et en colère ont fait irruption dans les maisons le long du chemin de retraite. Tout homme soupçonné à distance d'être l'un des tireurs embusqués a été abattu et sa maison incendiée.

Les perspectives britanniques se sont quelque peu améliorées à Lexington, où ils ont finalement rejoint les forces de secours. Deux canons avaient été apportés de Boston et ont été utilisés avec un certain effet sur le retour. Néanmoins, des attaques de tireurs d'élite ont poursuivi les Britanniques à la périphérie de la ville. En fin de journée, les miliciens américains ont commencé à encercler leurs adversaires et ont commencé les préparatifs d'un siège.

L'un des héros de la journée était le Dr Joseph Warren, le chef des Patriotes, qui a risqué sa vie à plusieurs reprises tout en soignant les blessés et les mourants. Les combats à Lexington, Concord, et le long de la route de retour à Boston, ont eu des conséquences militaires à long terme négligeables. Les Britanniques ont terriblement souffert, faisant 73 morts, 174 blessés et 26 disparus. Les Américains ont recensé 49 tués, 39 blessés et cinq disparus. Les colons, cependant, ont reçu un formidable coup de pouce moral en embarrassant la tant vantée armée britannique.


Questions fréquemment posées:

Quel est le nom de la rivière ?

Quel âge a le pont nord?

Y a-t-il vraiment des corps enterrés dans la tombe des soldats britanniques ? Savons-nous qui ils étaient ?

Qui a écrit le poème sur la pierre tombale britannique ?

Ils ont parcouru trois mille milles et sont morts,
Pour garder le passé sur son trône.
Inouï au-delà de la marée océanique,
Leur mère anglaise la faisait gémir.

Il s'agit d'une strophe d'un poème intitulé « Lignes suggérées par les tombes de deux soldats anglais sur le champ de bataille de Concord ». par James Russell Lowell.

LE MÊME bon sang qui se remplit maintenant
Les veines rétrécies de l'Orient idiot,
Le même dont la vigueur vers l'ouest fait frémir,
Briser les chaînes d'argent du Nevada,
Versé ici sur l'herbe d'avril,
Taché de rousseur l'herbage nouveau
Sur la masse de piétinement de la bataille enroulée,
De retour à la cendre, l'oiseau bleu s'envola.
Versé ici en vain, ce sang solide
Était destiné à rendre la terre plus verte,
Mais dans une humeur plus élevée et plus douce
Que rompu ce midi d'avril serein
Deux tombes sont ici : pour marquer le lieu,
A la tête et aux pieds, une pierre brute,
O'er que les lichens hérauts tracent
Le blason de l'oubli.
Ces hommes étaient assez courageux, et vrais
Au credo du bouledogue du soldat engagé
Qu'est-ce qui les a amenés ici, ils n'ont jamais su,
Ils se sont battus comme il convient à la race anglaise :
Ils ont parcouru trois mille milles et sont morts,
Pour garder le passé sur son trône
Inouï, au-delà de la marée océanique,
Leur mère anglaise la faisait gémir.
Le gazon qui les couvre pas de frisson
Envoie pour enflammer le cœur et le cerveau
Aucun but plus fort n'énerve la volonté,
Aucun espoir ne renouvelle sa jeunesse :
De ferme en ferme les glisses Concord,
Et traîne ma fantaisie avec son flux
O'erhead les toboggans équilibrés poule-faucon,
Jumelé dans le ciel de la rivière ci-dessous.
Mais va, dont la poitrine de Bay State remue,
Fier de ta naissance et du droit de ton prochain,
Où dorment les villageois héroïques
Né rouge et raide du combat de Concord
pensa Ruben, arrachant son arme,
Ou Seth, comme refluait la vie,
Quelles failles sismiques tireraient et courraient
Dans le monde entier de cette courte mêlée d'avril?
Quoi alors ? Avec cœur et main ils ont travaillé,
Selon leur lumière de village
C'est pour l'avenir qu'ils se sont battus,
Leur foi rustique dans ce qui était juste.
Sur la scène tragique de la terre, ils ont éclaté
Non invoqué, dans l'humble chaussette
Leur cinquième acte le rideau d'abord
Rose il y a longtemps dans le quartier de Charles.
Leurs tombes ont des voix : s'ils jetaient
Dés chargés de destins au-delà de leur connaissance,
Pourtant à leurs instincts ils étaient vrais,
Et avait le génie d'être des hommes.
Beau privilège de l'hôte de Freedom,
De fantassins même pour la droite !
Morts depuis des siècles, vous n'êtes pas perdus,
Vos tombes envoient du courage et de la puissance.

Qui a sculpté la statue de l'homme minute ?

La Statue représente-t-elle une personne en particulier ?


Lexington et Concord

Dans cette première bataille de la Révolution américaine, les colons du Massachusetts ont défié l'autorité britannique, surpassé en nombre et battu les Redcoats, et se sont lancés dans une longue guerre pour gagner leur indépendance.

COMMENT ÇA S'EST FINI

victoire américaine. Les Britanniques sont entrés dans Lexington et Concord avec l'intention de supprimer la possibilité de rébellion en saisissant les armes des colons. Au lieu de cela, leurs actions ont déclenché la première bataille de la guerre d'indépendance. Le système d'alarme complexe des colons a convoqué des compagnies de milice locales, leur permettant de contrer avec succès la menace britannique.

Thomas Gage a été nommé gouverneur royal du Massachusetts en 1774 et chargé par le Parlement britannique d'éradiquer les troubles croissants causés par les politiques britanniques restrictives. Gage exacerbe les tensions entre les colonies et la mère patrie et pratique une application sévère de la loi britannique. Il rédigea les Coercive Acts, une série de lois destinées à punir les colons pour des actes de défiance contre le roi, comme le Boston Tea Party.

En avril 1775, Gage faisait face à la menace d'une rébellion pure et simple. Il espérait prévenir la violence en ordonnant la saisie des armes et de la poudre stockées à Concord, Massachusetts, à vingt milles au nord-ouest de Boston. Mais il a sous-estimé le courage et la détermination des colons. Les espions patriotes ont eu vent du plan de Gage. Dans la soirée du 18 avril, Paul Revere et d'autres cavaliers ont sonné l'alarme que des réguliers britanniques étaient en route pour Concord. Minute Men et les milices se sont précipités pour les affronter tôt le 19 avril. Bien qu'il ne soit pas certain qui a réellement tiré le premier coup de feu ce jour-là, il a résonné à travers l'histoire. Huit années de guerre ont suivi, et ceux qui ont résisté aux troupes de Gage ont finalement obtenu l'indépendance de la Grande-Bretagne et sont devenus citoyens des États-Unis d'Amérique démocratiques.

Le lieutenant-colonel britannique Francis Smith rassemble les 700 réguliers sous son commandement pour capturer et détruire les magasins militaires vraisemblablement cachés par la milice du Massachusetts à Concord. Lorsque les troupes du roi quittent Boston pour Concord dans la soirée du 18 avril, les services de renseignement anti-britanniques informent rapidement le chef patriote, le Dr Joseph Warren, de leurs intentions. Warren fait venir les coureurs Paul Revere et William Dawes pour sonner l'alarme. Revere emprunte la courte route fluviale de Boston à travers le port jusqu'à Charlestown, tandis que Dawes traverse Boston Neck. Revere et Dawes quittent Boston vers 22h00. Au même moment, deux lanternes clignotent brièvement depuis le clocher de la Old North Church, un signal préétabli conçu par Revere pour alerter le réseau patriote que les Britanniques traverseront le port de Boston à la rame au lieu de traverser le cou.

En atteignant le rivage de Charlestown, Revere monte et commence sa chevauchée vers Lexington. Alors qu'il traverse les villes de Somerville, Medford et Menotomy (aujourd'hui Arlington), d'autres cavaliers se mettent en route, des coups de feu et des cloches d'église sonnent, tous avertissant la campagne de la menace à venir. Les Minute Men prennent leurs armes et se dirigent vers les espaces verts de la ville, suivis par le reste de la milice. Au moment où les Britanniques traversent l'eau, la nouvelle de leur arrivée imminente a déjà atteint Concord.

19 avril. Les troupes britanniques entrent dans la petite ville de Lexington vers 5 heures du matin pour se retrouver face à une compagnie de milice de plus de 70 hommes dirigée par le capitaine John Parker. Lorsque l'avant-garde de la force britannique se précipite vers eux à travers le vert de la ville, Parker ordonne immédiatement à sa compagnie de se disperser. À un moment donné, un coup de feu retentit - les historiens se demandent encore qui l'a tiré - et les soldats britanniques nerveux tirent une salve, tuant sept personnes et blessant mortellement l'un des miliciens en retraite. La colonne britannique se dirige vers Concord, laissant les morts, les blessés et les mourants dans son sillage.

Arrivés à Concord vers 8 heures du matin, les commandants britanniques Francis Smith et John Pitcairn ordonnent à plusieurs compagnies, environ 220 soldats au total, de sécuriser le pont nord sur la rivière Concord, puis de continuer sur un autre kilomètre jusqu'à la ferme Barrett, où une cache d'armes et de poudre est vraisemblablement localisé. Un rassemblement croissant de près de 400 miliciens de Concord et des villes environnantes se rassemble sur les hauteurs, où ils voient de la fumée s'élever de Concord. En supposant à tort que les Redcoats incendient la ville, les compagnies de milice avancent. La compagnie Acton, commandée par le capitaine Isaac Davis, 30 ans, est en tête de colonne. Lorsqu'on lui demande si ses hommes sont prêts à affronter les troupes britanniques, Davis répond : « Je n'ai pas peur d'y aller.

Alors que les Minute Men descendent la colline, les soldats britanniques, intimidés par leur nombre et avancent en ordre, se retirent sur la rive opposée et se préparent à se défendre. Lorsque la compagnie de Davis arrive à portée, les Redcoats ouvrent le feu, tuant Davis ainsi qu'Abner Hosmer, un autre Acton Minute Man. Le major Buttrick de Concord crie : « Pour l'amour de Dieu, feu ! et les Minute Men répondent, tuant trois soldats britanniques et en blessant neuf autres. Cette salve est considérée comme « le coup de feu entendu dans le monde entier » et renvoie les troupes britanniques en retraite vers la ville.

Smith et Pitcairn ordonnent un retour à Boston, qui se transforme en déroute alors que les Britanniques sont attaqués de tous côtés par des essaims de Minute Men en colère le long de ce qui est maintenant connu sous le nom de Battle Road. Arrivés à Lexington, les hommes de Parker prennent leur revanche des violences subies ce matin-là, tirant sur les réguliers britanniques à couvert. Pendant les 12 miles suivants, les Britanniques sont continuellement pris en embuscade par des Minute Men tirant derrière des arbres, des parois rocheuses et des bâtiments. Des renforts britanniques atteignent les hommes de Smith et Pitcairn à la périphérie est de Lexington, mais les Minute Men les poursuivent alors qu'ils se replient sur Boston.


Tag Archives: Bataille de la Concorde

(Lecteurs: Je serai sur la route du 18 au 28 juin pour assister à un atelier pour les professeurs de collège à Yale et visiter une variété de sites historiques de la côte est. Pendant que je suis absent et que le 4 juillet se profile à l'horizon, je vais republier une série d'essais passés sur la foi et la fondation américaine. Les livres que je recommande ci-dessous sont tous ceux que j'ai inclus dans mon cours sur la Révolution américaine le semestre dernier. Ils sont merveilleusement accessibles pour toute personne intéressée par la fondation américaine.)

Dans son merveilleux livre Visions de la vocation : Grâce commune pour le bien commun, Steven Garber observe que « l'histoire est principalement . . . des gens très ordinaires dans des endroits très ordinaires. Le rappel de Garber m'incite à partager avec vous quelques livres qui offrent un aperçu de la façon dont les Américains ordinaires ont réagi et ont été changés par la Révolution américaine. Le 4 juillet sera bientôt à nos portes et l'anniversaire de l'indépendance américaine incitera beaucoup d'entre nous à réfléchir sur les origines des États-Unis. Nous nous concentrerons sur les valeurs de la première « plus grande génération » et nous débattrons de la nature des croyances qui les ont propulsées et de la vision qui les a soutenues. Je pense que c'est une bonne chose. Mais nous concentrerons sans aucun doute notre attention principalement sur le même petit groupe de personnages, les chefs extraordinaires qui finiraient par obtenir leurs photos sur notre argent pliant. Et c'étaient des hommes extraordinaires, brillants, visionnaires et courageux.

Pourtant, comprendre ce que la Révolution américaine a signifié dans la vie des gens ordinaires est également important. Lorsque nous nous concentrons exclusivement sur les principaux hommes d'État—Adams, Jefferson, Franklin & Co.—la Révolution a le moyen de devenir un débat entre philosophes sur des propositions abstraites. Je ne nie pas un instant la puissance de leurs idées ou l'importance des questions qui les animaient. Nous devons revenir régulièrement sur les deux et entrer dans la conversation à laquelle ces penseurs remarquables ont pris part.

Mais je suggère que nous perdons quelque chose en n'élargissant pas notre champ d'action. De toute évidence, en nous concentrant si exclusivement sur les principaux fondateurs, nous fermons les yeux sur 99 % de ceux qui ont contribué à la cause de l'indépendance américaine. Comment pouvons-nous prétendre savoir ce que représentait la Révolution, si nous n'avons aucune idée de ce que la grande majorité des Américains en pensait ? Si nous ne savons pas pourquoi ils l'ont soutenu (s'ils l'ont fait) ? Si nous ne savons pas comment ils ont contribué à son résultat ? Si nous n'avons aucune idée de comment cela a changé leur vie ?

Je pense qu'il nous manque quelque chose d'autre aussi. Les lecteurs de ce blog sauront que je pense que l'une des raisons les plus importantes d'étudier le passé est d'acquérir de la sagesse. Au mieux, l'étude de l'histoire peut être un merveilleux véhicule de réflexion morale. Pour ceux qui ont des yeux pour voir, le passé a beaucoup à nous révéler sur le présent et beaucoup à nous apprendre sur la manière d'affronter l'avenir. À cet égard, se concentrer sur la vie de dirigeants extraordinaires est une arme à deux tranchants. Nous pouvons nous émerveiller de leur caractère ou de leurs réalisations extraordinaires, mais précisément car ils sont si extraordinaires que nous pouvons avoir du mal à nous identifier à eux. Je soupçonne que nous sommes plus susceptibles de les admirer que d'être défiés ou condamnés par eux. C'est donc une autre raison pour laquelle il est si important de retrouver le point de vue des gens ordinaires. Peu d'entre nous seront jamais appelés à diriger des armées ou à former de nouveaux gouvernements, mais nous pourrons peut-être nous rapporter aux nombreuses décisions morales banales auxquelles nos ancêtres anonymes ont été confrontées avant nous.

Voici donc trois livres que j'apprécie depuis longtemps pour leur capacité à nous emmener dans le monde des Américains de tous les jours à l'époque de la Révolution américaine. Ils sont chacun assez courts, facilement disponibles et relativement peu coûteux. Ils sont aussi tous très différents. Ils reposent sur différents types de sources, offrent des compréhensions différentes et modélisent différentes manières dont les historiens tentent de glaner un aperçu du monde des gens ordinaires dans le passé.

Le premier est Le cordonnier et le goûter, par Alfred Young. Dans la première moitié du livre, Young recrée minutieusement la vie d'un pauvre cordonnier de Boston nommé George Robert Twelves Hewes. (Un nom, hein ?) Hewes est né dans le Massachusetts en 1742 et a vécu sa vie dans l'obscurité jusqu'aux années 1830, quand à travers une chaîne d'événements inhabituels, il a été découvert qu'il était l'un des derniers participants vivants à la Boston Tea Party. Young décrit Hewes comme « une personne qui est brièvement devenue quelqu'un pendant la Révolution et, pendant un moment vers la fin de sa vie, un héros ». Deux écrivains contemporains moins connus ont rapidement écrit des biographies du patriote âgé, qui a été invité à Boston en 1835 et traité comme une célébrité. Young s'appuie sur les deux récits – complétés par autant de preuves corroborantes qu'il peut en trouver dans d'autres sources historiques – pour poser trois questions principales : quel a été le rôle de Hewes dans la Révolution ? Qu'en a-t-il pensé ? Comment cela a-t-il affecté sa vie ?

Robert Hewes était parmi les plus pauvres des pauvres. Né le plus jeune de neuf enfants, son père est décédé quand il avait sept ans et sa mère est décédée quand il avait quatorze ans. La même année, il entre en apprentissage chez un cordonnier (un métier très bas en statut et en revenus) car personne dans sa famille ne peut trouver les honoraires nécessaires pour l'engager dans un métier plus lucratif. Il épousa plus tard la fille illettrée d'un sexton de l'église et eut quinze enfants, dont aucun n'avait les moyens de s'occuper de lui après le décès de sa femme depuis soixante-dix ans.

Hewes n'avait pas la propriété nécessaire pour être éligible à voter à l'approche de la Révolution, mais l'arrivée des troupes britanniques à Boston en 1768 le rendit néanmoins vivement intéressé par la politique. Hewes n'a beaucoup parlé à aucun de ses biographes de ses raisons de soutenir la cause patriote, mais son implication dans le Tea Party en décembre 1773 fait allusion à la façon dont la lutte transatlantique avec la mère patrie pourrait attirer les Américains ordinaires de la périphérie vers le centre de la communauté locale. politique. Pour Hewes, l'avènement de la Révolution américaine signifiait avant tout l'occasion d'affirmer sa valeur en tant que membre égal de la ville. Comme Young le conclut : « Entre 1768 et 1773, le cordonnier est devenu citoyen.

La famille nombreuse et les moyens minimes de Hewes ont façonné les contours de son service dans la cause révolutionnaire après la rupture avec la Grande-Bretagne. Incapable de s'éloigner de sa famille pendant de longues périodes, il a effectué de nombreux courts séjours à la fois comme soldat dans la milice et comme membre d'équipage sur un corsaire américain. Au total, il a fait son service militaire pendant un peu plus d'un an et demi de la longue guerre de huit ans. « Dans toute cette activité, il n'a revendiqué aucun moment de gloire », résume Young. Il y avait beaucoup de marches, beaucoup de corvées et très peu de salaire. Hewes était aussi pauvre à la fin de la guerre qu'à son début.

Les nombreux brefs passages de Hewes dans la milice étaient assez typiques du service militaire pendant la Révolution. Les historiens militaires ont estimé que jusqu'à quatre cent mille colons ont servi à un moment ou à un autre, mais la grande majorité d'entre eux ont servi dans la milice pendant de brèves périodes de quelques semaines ou quelques mois. En revanche, en 1777, les soldats de l'armée continentale de George Washington étaient enrôlés pour la durée de la guerre. La force de Washington n'a jamais dépassé vingt mille hommes, cependant, et était beaucoup plus petite que cela pendant une grande partie de la guerre.

Le monde du soldat continental est au centre de Récit d'un soldat révolutionnaire : quelques-unes des aventures, des dangers et des souffrances de Joseph Plumb Martin. Alors que The Shoemaker and the Tea Party représente les efforts d'un historien des temps modernes pour recréer la vie d'un obscur colon, le Récit transmet la vie d'un simple soldat continental dans ses propres mots. Contrairement aux nombreux brefs passages de Hewes au service militaire, Joseph Martin a servi comme simple soldat sous le général George Washington pendant près de huit ans. Le garçon de ferme du Connecticut s'est porté volontaire à l'âge de quinze ans et était encore à peine un adulte lorsqu'il a été démobilisé à la fin de la guerre. Martin a composé ses mémoires près d'un demi-siècle plus tard, juste à l'époque où Robert Hewes était célébré à Boston.

"La guerre, c'est l'enfer", aurait déclaré le général de guerre civile William Tecumseh Sherman. Martin aurait rétorqué que la guerre est l'ennui, la corvée et la famine. Il a décrit son expérience au combat et fait brièvement allusion à des camarades qui ont été tués ou blessés, mais dans l'ensemble, sa description du combat est brève et vague. Il était beaucoup plus détaillé en examinant quand, où et jusqu'où il avait marché et les types de tâches spécifiques auxquels il était affecté. Mais de loin ses observations les plus fréquentes ont à voir avec sa faim. Il a noté à plusieurs reprises (littéralement des dizaines de fois) qu'il avait chroniquement faim. Ses trois « compagnons constants », comme il le disait, étaient « la fatigue, la faim et le froid ».

Comme Robert Hewes, le vieux Joseph Martin n'avait pas grand-chose à dire sur les raisons pour lesquelles il soutenait la cause patriote. Il fait allusion au désir d'excitation d'un adolescent et à la torture de rester à la ferme lorsque l'aventure était à sa portée. A un demi-siècle éloigné d'une telle innocence, il écrivait rétrospectivement avec une teinte de ressentiment, voire d'amertume. Les membres de l'armée continentale avaient été misérablement traités, à son avis. D'après ses calculs, le gouvernement n'avait pas honoré ses promesses envers les soldats en matière de solde pendant la guerre ou de primes foncières par la suite. « Quand le pays avait épuisé la dernière goutte de service qu'il pouvait chasser des pauvres soldats, ils ont été laissés à la dérive comme des chevaux épuisés, et rien n'a dit sur la terre pour les paître. » Dans l'esprit de Martin, sa relation avec le nouveau pays qu'il avait contribué à faire naître était « un peu comme celle d'un mari loyal et fidèle, et d'une femme légère et dévergondée ». Il avait été fidèle, tandis que ceux pour qui il s'était sacrifié avaient été oublieux. "Mais je lui pardonne", a conclu Martin, "et j'espère qu'elle fera mieux à l'avenir."

Ma troisième et dernière recommandation concerne un type de livre très différent. Alors que les deux premiers se concentrent sur les personnes seules, dans Les Minutemen et leur monde, l'historien Robert Gross tente de ressusciter une communauté. Le lieu de prédilection est Concord, Massachusetts, le village de la Nouvelle-Angleterre à l'ouest de Boston où les « minutes » ont affronté des réguliers britanniques en avril 1775 lors de la première véritable bataille de la Révolution américaine. Alors que les Minutemen sont une partie célèbre de la tradition américaine, Gross a reconnu qu'ils étaient sans visage et célèbres. Son objectif était d'apprendre tout ce qu'il pouvait sur la communauté qu'ils défendaient lorsqu'ils ont tiré le "coup de feu entendu dans le monde entier".

Au cœur du livre se trouve la vérité selon laquelle les événements historiques clés émergent d'un contexte. Les hommes qui ont pris position au pont Concord étaient des pères, des fils, des frères et des amis. Ils n'ont pas pris leurs fusils en tant qu'individus autonomes, mais en tant que membres d'une communauté. Leurs vies étaient empêtrées dans de nombreuses relations définies par la parenté, la géographie, l'économie et la religion. Alors que nous lisons à propos de Concord à la veille de la Révolution, Gross utilise la communauté comme une fenêtre sur le monde colonial. Vous en apprendrez davantage sur l'agriculture du XVIIIe siècle, le statut de la femme, l'esclavage et les relations raciales, les attitudes envers les pauvres, les différences sur le renouveau et les relations entre les parents et leurs enfants adultes. Dans le processus, les Minutemen de la ville cessent d'être des découpes en carton et prennent de la chair et du sang.

L'une des grandes forces du livre est la façon dont Gross relie les petites histoires de ces "personnes ordinaires dans un lieu ordinaire" au grand récit de la Révolution qui est beaucoup plus connu. Les habitants de Concord seraient brièvement agités en réponse aux politiques britanniques offensives comme le Stamp Act ou le Tea Act, mais la fureur s'apaiserait rapidement et leur attention retournerait aux affaires locales. En effet, jusqu'au printemps 1774, les sujets les plus importants de l'assemblée communale étaient locaux : routes, écoles, aide aux pauvres. Comme le dit Gross, "une grande partie du gouvernement local était consacrée à garder le bétail d'un homme hors des champs d'un autre homme".

Cela a changé avec l'arrivée de nouvelles concernant une nouvelle série d'actes adoptés par le Parlement britannique en réponse au Boston Tea Party. Les colons ont rapidement qualifié les nouvelles lois de « actes intolérables ». Alors que les mesures se concentraient principalement sur la punition de Boston en particulier, l'une des lois limitait toutes les villes du Massachusetts à une seule réunion par an. Comme l'explique Gross, les habitants de Concord ont vu cela comme une attaque directe contre leur liberté de gérer leur propre communauté, et la réponse a été un soutien bien plus important à la résistance qu'auparavant.

Pour les habitants de Concord, donc, la lutte avec la Grande-Bretagne n'a véritablement commencé que lorsque les politiques britanniques ont interféré, d'une manière qu'ils ne l'avaient jamais fait auparavant, avec le mode de vie traditionnel de leur village. À partir de ce moment-là, les habitants de Concord se sont unis pour soutenir la résistance, mais pas tellement parce qu'ils souhaitaient une indépendance formelle de la Grande-Bretagne. Leur objectif principal, explique Gross, « était de défendre leur vie communautaire traditionnelle. » Ce qu'ils voulaient vraiment, c'était de garder les choses telles qu'elles étaient. Et pourtant, l'une des leçons claires de l'histoire est que la trajectoire des grands développements historiques, une fois amorcée, est rarement prévisible. Les choses ne se passent pas comme nous le prévoyons. La guerre de huit ans a déclenché des changements insoupçonnés. Les habitants de Concord regardaient plus en arrière qu'en avant en 1775. Dans ce village, au moins, « la plus grande rébellion de toutes a été entreprise au nom de la tradition ».


Bataille de la Concorde

Le corps expéditionnaire britannique de 700 hommes du lieutenant-colonel Francis Smith a été envoyé à Concord pour détruire les fournitures des rebelles, et un contingent de troupes britanniques s'est dirigé vers Lexington pour affronter la compagnie de milice de 77 hommes du capitaine John Parker. La compagnie de Parker fut dispersée à la bataille de Lexington, et plusieurs miliciens de Lexington se rendirent à Concord pour avertir le colonel James Barrett de l'approche des Britanniques. Les Britanniques ont pris la ville de Concord et ont brûlé les affûts de canon des Patriotes. Cependant, ce fut la seule perte importante de fournitures pour les Patriotes, qui ont récupéré leur tir et leur nourriture de la ville après le départ des Britanniques.

Le colonel Barrett fit retirer ses troupes de Punkatasset Hill au sommet d'une colline à 300 mètres du Old North Bridge, et cinq compagnies de minutemen et cinq compagnies de milice d'Acton, Concord, Bedford et Lincoln occupèrent la colline. Les 400 miliciens étaient plus nombreux que les 95 hommes des forces d'infanterie légère du capitaine Walter Laurie, et les Patriotes ont retenu les forces britanniques alors qu'elles tentaient de traverser le pont et la berge de chaque côté du pont. Les Patriots ont tiré juste avant que les lignes de tir britanniques ne puissent tirer leurs salves, éliminant plusieurs de leurs escouades. Quatre des huit officiers britanniques ont été blessés par des volées de mousquet pendant la bataille, et les Britanniques se sont retirés de leur première défaite. Smith a décidé de se retirer vers Boston, menant à une embuscade rebelle qui est devenue connue sous le nom de « Parker's Revenge ».


Contenu

Préhistoire et fondation Modifier

La région qui est devenue la ville de Concord était à l'origine connue sous le nom de « Musketaquid », située au confluent des rivières Sudbury et Assabet. [6] Le nom était un mot algonquien pour « plaine herbeuse », s'adaptant aux marais de basse altitude et aux trous de bouilloire. [7] Les Amérindiens y avaient cultivé du maïs, les rivières étaient riches en poissons et la terre était luxuriante et arable. [8] La région a été en grande partie dépeuplée par la peste de variole qui a balayé les Amériques après l'arrivée des Européens. [9]

En 1635, un groupe de colons anglais dirigé par le révérend Peter Bulkeley et le major Simon Willard a reçu une concession de terre de la Cour générale et a négocié un achat de terre avec les tribus indigènes locales. Bulkeley était un chef religieux influent qui « a emporté un bon nombre de planteurs avec lui dans les bois » [10] Willard était un commerçant avisé qui parlait la langue algonquienne et avait gagné la confiance des Amérindiens. [11] Ils ont échangé des wampums, des haches, des couteaux, des vêtements et d'autres articles utiles pour l'achat de six milles carrés de Squaw Sachem de Mistick, qui a formé la base de la nouvelle ville, appelée "Concord" en reconnaissance de l'acquisition pacifique . [6] [12]

Bataille de Lexington et Concord Modifier

La bataille de Lexington et Concord a été le premier conflit de la guerre d'indépendance américaine. [13] Le 19 avril 1775, une force de réguliers de l'armée britannique a marché de Boston à Concord pour capturer une cache d'armes qui aurait été stockée dans la ville. Prévenus par Samuel Prescott (qui avait reçu la nouvelle de Paul Revere), les colons se rassemblèrent dans l'opposition. Après une escarmouche tôt le matin à Lexington, où les premiers coups de feu de la bataille ont été tirés, l'expédition britannique sous le commandement du lieutenant-colonel Francis Smith a avancé à Concord. Là, des colons de Concord et des villes environnantes (notamment une compagnie hautement entraînée d'Acton dirigée par Isaac Davis) ont repoussé un détachement britannique à Old North Bridge et forcé les troupes britanniques à battre en retraite. [14] Par la suite, les milices arrivant de toute la région ont harcelé les troupes britanniques à leur retour à Boston, culminant avec le siège de Boston et le déclenchement de la guerre.

Les colons ont d'abord rendu public la bataille comme un exemple de brutalité et d'agression britanniques, une bordée coloniale a décrié la « boucherie sanglante des troupes britanniques ». [15] Mais un siècle plus tard, les Américains se souviennent fièrement du conflit, prenant un statut patriotique, presque mythique ("le coup entendu "autour du monde") dans des œuvres comme "Concord Hymn" et "Paul Revere's Ride". [16] En 1894, la Lexington Historical Society a demandé à la législature de l'État du Massachusetts de proclamer le 19 avril "Lexington Day". Concord a répliqué avec "Concord Day". Le gouverneur Greenhalge a opté pour un compromis : la fête des patriotes. En avril 1975, Concord a organisé une célébration du bicentenaire de la bataille, avec une allocution au Old North Bridge par le président Gerald Ford. [17]

Histoire littéraire Modifier

Concord a une histoire littéraire remarquablement riche centrée au XIXe siècle autour de Ralph Waldo Emerson (1803-1882), qui s'y installa en 1835 et devint rapidement son citoyen le plus éminent. [18] A successful lecturer and philosopher, Emerson had deep roots in the town: his father Rev. William Emerson (1769–1811) grew up in Concord before becoming an eminent Boston minister, and his grandfather, William Emerson Sr., witnessed the battle at the North Bridge from his house, and later became a chaplain in the Continental Army. [19] Emerson was at the center of a group of like-minded Transcendentalists living in Concord. [20] Among them were the author Nathaniel Hawthorne (1804–1864) and the philosopher Amos Bronson Alcott (1799–1888), the father of Louisa May Alcott (1832–1888). A native Concordian, Henry David Thoreau (1817–1862) was another notable member of Emerson's circle. This substantial collection of literary talent in one small town led Henry James to dub Concord "the biggest little place in America." [21]

Among the products of this intellectually stimulating environment were Emerson's many essays, including Self-Reliance (1841), Louisa May Alcott's novel Petite femme (1868), and Hawthorne's story collection Mousses d'un vieux presbytère (1846). [22] Thoreau famously lived in a small cabin near Walden Pond, where he wrote Walden (1854). [23] After being imprisoned in the Concord jail for refusing to pay taxes in political protest against slavery and the Mexican–American War, Thoreau penned the influential essay "Resistance to Civil Government", popularly known as Civil Disobedience (1849). [24] Evidencing their strong political beliefs through actions, Thoreau and many of his neighbors served as station masters and agents on the Underground Railroad. [25]

The Wayside, a house on Lexington Road, has been home to a number of authors. [26] It was occupied by scientist John Winthrop (1714–1779) when Harvard College was temporarily moved to Concord during the Revolutionary War. [27] The Wayside was later the home of the Alcott family (who referred to it as "Hillside") the Alcotts sold it to Hawthorne in 1852, and the family moved into the adjacent Orchard House in 1858. Hawthorne dubbed the house "The Wayside" and lived there until his death. The house was purchased in 1883 by Boston publisher Daniel Lothrop and his wife, Harriett, who wrote the Five Little Peppers series and other children's books under the pen name Margaret Sidney. [28] Today, The Wayside and the Orchard House are both museums. Emerson, Thoreau, Hawthorne, and the Alcotts are buried on Authors' Ridge in Concord's Sleepy Hollow Cemetery. [29]

The 20th-century composer Charles Ives wrote his Concord Sonata (c. 1904–15) as a series of impressionistic portraits of literary figures associated with the town. Concord maintains a lively literary culture to this day notable authors who have called the town home in recent years include Doris Kearns Goodwin, Alan Lightman, Robert B. Parker, and Gregory Maguire.

Concord grape Edit

In 1849, Ephraim Bull developed the now-ubiquitous Concord grape at his home on Lexington Road, where the original vine still grows. [30] Welch's, the first company to sell grape juice, maintains a headquarters in Concord. [31] The Boston-born Bull developed the Concord grape by experimenting with seeds from some of the native species. On his farm outside Concord, down the road from the Emerson, Thoreau, Hawthorne and Alcott homesteads, he planted some 22,000 seedlings before producing the ideal grape. Early ripening, to escape the killing northern frosts, but with a rich, full-bodied flavor, the hardy Concord grape thrives where European cuttings had failed to survive. In 1853, Bull felt ready to put the first bunches of Concord grapes before the public and won a prize at the Boston Horticultural Society Exhibition. From these early arbors, the fame of Bull's ("the father of the Concord grape") Concord grape spread worldwide, bringing him up to $1,000 a cutting, but he died a relatively poor man. The inscription on his tombstone reads, "He sowed—others reaped." [32]

Plastic bottle ban Edit

On September 5, 2012, Concord became the first community in the United States to approve a ban of the sale of water in single-serving plastic bottles. The law banned the sale of PET bottles of one liter or less starting January 1, 2013. [33] The ban provoked significant national controversy. An editorial in the Los Angeles Times characterized the ban as "born of convoluted reasoning" and "wrongheaded." [34] Some residents believed the ban would do little to affect the sales of bottled water, which was still highly accessible in the surrounding areas, [35] and that it restricted consumers' freedom of choice. [36] Opponents also considered the ban to unfairly target one product in particular, when other, less healthy alternatives such as soda and fruit juice were still readily available in bottled form. [37] [38] Nonetheless, subsequent efforts to repeal the ban have failed in open town meetings. [39] An effort to repeal Concord's ban on the sale of plastic water bottles was resoundingly defeated at a Town Meeting. Resident Jean Hill, who led the initial fight for the ban, said, "I really feel at the age of 86 that I've really accomplished something." Town Moderator Eric Van Loon didn't even bother taking an official tally because opposition to repeal was so overwhelming. It appeared that upwards of 80 to 90 percent of the 1,127 voters in attendance raised their ballots against the repeal measure. The issue has been bubbling in Concord for several years. In 2010, a town meeting-approved ban, which wasn't written as a bylaw, was rejected by the state attorney general's office. In 2011, a new version of the ban narrowly failed at town meeting by a vote of 265 to 272. The ban on selling water in polyethylene terephthalate (PET) bottles of one liter or less passed in 2012 by a vote of 403 to 364, and a repeal effort in April failed by a vote of 621 to 687.



The militias had been warned in time, and were ready and waiting for the approaching British soldiers.

The British soldiers approached eagerly. They were sure the colonists would surrender at the first sign of a soldier, no shots would be fired and their victory was assured.

Meanwhile, the colonists had been joined by a medieval knight, who was armed with a crossbow and was twice as tall as everyone else.


The soldiers kept approaching and the colonists realized this was a moment that would make history, but they were ordered not to fire, maybe it could be talked out if everyone remained calm.


But someone didn’t listen. No one knows for sure who fired the first shot, but shots were fired and there were casualties on both sides. The British and Americans left the battle with no clear winner, but obviously at war.


The British troops continued on to Concord, this time the Colonists were aided by a zombie spearman. He is formidable in battle.

But again everyone’s hopes were dashed as shots were fired yet again.

I was really impressed at how well my kids remembered all of this lesson, some of it was from reading it, but most of it was from watching Liberty Kids. If you haven’t seen the show, it’s currently available on Netflix streaming or you can buy the DVDs (which we have done). It gives a very accurate and unbiased (there is a main character who represents the British side) view of the whole thing from the Boston Tea Party all the way to the signing of Constitution.

Jeff and I have watched pretty much all of them with the kids and have gotten into arguments about whether it was accurate, and then looked it up and discovered they were right and we were wrong.
So, I’m gonna link up to All Things Beautiful, and Journey to Excellence.


Why The Battles of Lexington And Concord So Important?

Obviously, as we have mentioned above, this was the very first military conflict between American colonists (militias) and British soldiers.

This armed conflict fully kicked off the revolutionary war of America’s independence.

After this incident, all other attempts failed to make discussion and negotiation between British authority and colonists.

Although, till the end, colonists tried from their side for peace negotiation but due to the arrogance of the English Parliament and King George III, all their attempts transformed into dust.

As a result, on July 4th, 1776, colonists’ obliged to declare full independence from the Empire of Great Britain.

Interesting Fact: As The Last Attempt For Peace Negotiation, On July 5th, 1775, Leaders Like John Dickinson, John Jay Sent The Olive Branch Petition To The British King George III. But His Arrogance Was So High That He Refused To Accept, Even Read It. Contrary He Declared Colonists As Traitors.

What Was Britishers Intention of Starting This Conflict?

The British came to know through their secret sources that the American rebels were keeping a large number of armaments in Lexington and Concord to use them against British forces.

Their intention of marching towards Lexington and Concord was to destroy the weapons somehow and arrest the rebels.

But all their intention failed due to the midnight ride of Paul Revere and his other associate patriots.

Through the midnight ride, they already alerted the American militias that the British were coming.

Knowing that earlier, they disappeared all the weapons from the places and got ready for the inevitable conflict.

This was the main reason, why the British failed in their intention and had to face two times more casualties than Americans.

But Why The Battles Happened On 19th April 1775?

After the First Continental Congress, the relationship between the British authorities and American colonists went all-time lower.

During the meeting of the First Continental Congress, the delegates of the colonies came to a decision that they would set up their own militias and armaments.

As an act of execution to this decision, patriots started gathering arms and men for the near future’s certain war.

Till April month of 1775, they succeeded in gathering a lot of weapons, men, and other pieces of stuff in the 13 colonies’ different places.

Two of them were Lexington and Concord.

But somehow, the British authority in Boston came to know about the rebels’ movement.

As a result, on 18th April 1775, 700 English troops started marching from Boston towards Lexington and Concord to neutralize the movement.


Battle of Quebec

The Death of General Montgomery at Quebec by John Trumbull

The Battle of Quebec was a major American defeat in 1775. Colonial forces, following the capture of Fort Ticonderoga, sought to invade and capture Quebec. They were turned back by British and French Canadian forces.


The Battle of Dorchester Heights:

The close proximity of Boston to Fort Ticonderoga in northern New York also played an important role in the Siege of Boston. In May of 1775, the British fort was overtaken by the Green Mountain Boys and militia volunteers from Massachusetts and Connecticut, led by Ethan Allen and Benedict Arnold.

With the capture of the fort, the militia obtained a large supply of cannons and ammunition. The Continental Army was formed shortly after in June of 1775 and Washington became its leader.

In November of 1775, Washington sent Colonel Henry Knox to Ticonderoga to collect its artillery. Knox ordered the cannons to be transported to Boston on sledges during the winter of 1776. According to the book The Revolutionary War and the Military Policy of the United States, these series of actions soon lead to end of the Siege of Boston:

“Finally, however, in March – when Washington had enlisted and organized a new army, and had procured the temporary services of ten regiments of militia when Knox had dragged the heavy cannon through the snow from Ticonderoga when the privateers had captured an abundance of powder from the incoming British supply ships when the fortifications were completed so as to furnish rallying-points in case of defeat – the time for taking the offensive under favorable conditions had arrived, and Washington eagerly seized the opportunity. His plan was to send Thomas with 2,000 men, supplied with intrenching tools, fascines, etc., from the Roxbury lines to seize and fortify Dorchester heights – what is now called Telegraph hill, in Thomas Park, South Boston. These heights, at an elevation of about ninety feet, commanded the channel and the south-eastern side of Boston. If occupied, with the large guns from Ticonderoga, they made Boston and its connections with the sea untenable. Howe knew this and had long contemplated an attempt to seize these hills.”

In March, the cannons finally reached Boston and were used to fortify the hills of Dorchester Heights and were aimed directly at Boston harbor and the British navy in an attempt to take control of the harbor.

Taking Cannon from Ticonderoga to Boston, illustration published in Our Country, circa 1877

When British General William Howe first saw the cannons on Dorchester Heights, he planned to retaliate by attacking the hill from the East and ordered 2,400 troops to meet at Castle Island to carry out the plan.

Washington learned of Howe’s plan and ordered 2,000 troops to reinforce the Dorchester Heights and also ordered two brigades of about 2,000 soldiers each to row across the back bay, make their way through Boston and attack the British fortifications at Boston Neck from the rear, so they could open the gates and let the Continental army in and take control of the city.

Neither plan occurred though because a storm hit Boston that afternoon and continued into the next day, forcing both sides to abandon their plans. Howe, realizing he was outnumbered and outgunned, instead decided the British could no longer hold the city and ordered the troops to evacuate.

Although they had to wait several days for favorable winds, the British troops finally left Boston on March 17, which is now known as Evacuation Day, with their fleet of ships and over 900 loyalists and sailed to Nova Scotia, finally bringing the siege and the revolutionary war in Boston, to an end.


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