Pourquoi si peu d'attaques de la Luftwaffe contre les plages normandes le 6 juin 1944 ?

Pourquoi si peu d'attaques de la Luftwaffe contre les plages normandes le 6 juin 1944 ?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Pourquoi si peu d'attaques de la Luftwaffe contre les plages normandes le 6 juin 1944 ?

Je comprends qu'il y avait environ 200 avions disponibles en France/Belgique, et pourtant il n'y avait que 2 avions qui ont mitraillé l'une des plages ? La réponse que j'ai trouvée via google était "les avions ont été retenus jusqu'à ce que des renforts puissent être amenés d'Allemagne".

Je me demande s'il y avait d'autres raisons. Par exemple:

  • Disponibilité du carburant
  • Supériorité aérienne alliée sur les plages
  • Tenir l'avion en réserve pour l'invasion anticipée à Calais

Les Alliés semblaient attendre la Luftwaffe, à en juger par le nombre de ballons de barrage au-dessus des plages. Pourquoi la Luftwaffe a-t-elle été retenue alors que les forces d'invasion alliées étaient les plus vulnérables ?


Les Alliés avaient la supériorité aérienne (comme l'a commenté quant_dev) est l'explication de base. Je vais essayer d'ajouter quelques détails.

Tout d'abord, les pilotes formés pour l'assistance au sol étaient rares. La plupart des pilotes stationnés en France ont été formés à l'interception de bombardiers, et non à l'appui au sol rapproché. Les pilotes/unités avec cette formation étaient généralement stationnés sur le front de l'Est. La formation des pilotes en général était limitée en raison des pénuries d'instructeurs, d'avions d'entraînement et de carburant. Les instructeurs, en particulier ceux qui n'avaient pas des rôles d'intercepteur, étaient de plus en plus affectés aux unités de combat. À la fin de 1944, tous les instructeurs de vol ont été réaffectés aux unités de combat.

Les rangs des pilotes allemands ont également été décimés par plusieurs mois de combat aérien contre les chasseurs P-47 et P-51 technologiquement meilleurs et les pilotes alliés mieux entraînés. Plus de 2000 pilotes de chasse allemands étaient morts au combat en 1944 avant l'invasion. Cela laissait pour la plupart aux pilotes moins expérimentés la tâche de monter une défense. Ils ont réussi à lancer une centaine de sorties pendant l'invasion, mais celles-ci ont été généralement inefficaces, comme vous l'avez noté.

À cela s'ajoutait la confusion sur la nature de l'invasion. Comme vous l'avez également noté, les commandants allemands pensaient que l'invasion de la Normandie était une feinte pour masquer une invasion dans la région de Calais par le premier groupe d'armées américain (fictif) de Patton. Ainsi, ils ont maintenu leurs réserves terrestres et aériennes pour faire face à cette menace perçue.

Si le bombardement stratégique de l'Allemagne n'avait pas été aussi réussi, l'invasion aurait été une proposition beaucoup plus incertaine qu'elle ne l'était.


Que seulement deux avions attaqués le 6 juin est un mythe perpétué par le film Le jour le plus long. Ce que l'on voit dans le film, c'est l'attaque de deux FW-190A8 du Jagdgeschwader 26 "Schlageter", piloté par l'Oberstleutnant Josef Priller (chef d'escadre du JG 26) et l'Unteroffizier Wodarczyk.

Priller a survécu à la guerre (au grade d'Oberst, inspecteur des chasseurs de jour (Est)), a écrit une histoire du JG 26 de son point de vue, et a effectivement travaillé comme conseiller technique sur le plateau de tournage de Le jour le plus long.

Vous pouvez le voir (son personnage au moins), joué par Heinz Reincke, parler de la façon dont ses escadrons étaient déplacé loin de la côte en raison des bombardements incessants des aérodromes avancés (cet ordre a été donné le 4 juin).

Cela, ajouté à la supériorité numérique de 30 pour 1 des Alliés dans le théâtre, sont de bonnes raisons pour lesquelles il y avait comparativement peu d'activité de la Luftwaffe.

Cependant, il y avait plusieurs autres missions. La chaîne YouTube Histoire de l'aviation militaire a une très belle vidéo résumant les opérations de la Luftwaffe le jour J.


Bien sûr, les deux avions représentés dans le film ne ressemblent même pas de loin à des FW-190. Ils semblent être des Bf 108, qui n'étaient pas armés. ;-)


Ce n'est pas vrai, mon père était à Arromanches le jour J et les jours suivants. Ils ont été attaqués à plusieurs reprises par des avions Ju-88 larguant des mines d'huîtres dans le port Mulberry à Arromanches. J'avais plutôt une photo en noir et blanc d'une telle mine aérienne impactant la mer à l'intérieur du port

Il a dit qu'une fois, un Ju-88 a attaqué si bas que ses hélices ont soulevé des panaches d'embruns de la mer derrière lui.

Mon père a également rappelé que son navire (LCH-187) a tiré sur un Spitfire volant à basse altitude sans rayures d'invasion. Cet avion était certainement un flux Spitfire capturé par Zirkus Rosarius


Les prévisions météo qui ont sauvé le jour J

Contrairement au matin lumineux sur le point de se lever sur Portsmouth, en Angleterre, le 4 juin 1944, les ténèbres se sont installées sur les commandants alliés rassemblés à l'intérieur de Southwick House à 4h15 du matin. Des années de préparation avaient été investies dans l'invasion de la Normandie, mais maintenant, quelques heures seulement avant le lancement des opérations du jour J, la voix du Group Captain James Stagg a demandé un retard de dernière minute. En tant que chef de l'opération Overlord&# x2019, le dégingandé britannique n'était guère un commandant sur le champ de bataille, mais le sort ultime du jour J reposait désormais sur sa prise de décision.

Les troupes alliées entassées dans une péniche de débarquement aquatique attendent leur tour pour affronter les Allemands en Normandie.

Les commandants déçus savaient que la liste des dates d'invasion potentielles n'était que précieuse en raison de la nécessité d'une pleine lune pour éclairer les obstacles et les lieux d'atterrissage des planeurs et d'une marée basse à l'aube pour exposer les défenses sous-marines élaborées installées par les Allemands. Le 5 juin, choisi par le commandant suprême allié Dwight Eisenhower pour être le jour J, était la première date dans une fenêtre étroite de trois jours avec les conditions astronomiques nécessaires. Cependant, le débarquement massif de Normandie exigeait également des conditions météorologiques optimales. Des vents violents et une mer agitée pourraient faire chavirer les péniches de débarquement et saboter l'assaut amphibie. Le temps humide pourrait embourber l'armée et une épaisse couverture nuageuse pourrait masquer le soutien aérien nécessaire.

La tâche critique, mais peu enviable de prédire la Manche&# x2019s le temps notoirement capricieux est tombée sur une équipe de prévisionnistes de la Royal Navy, du British Meteorological Office et de l'US Strategic and Tactical Air Force, et à l'approche du jour J, des nuages ​​de tempête se sont formés à l'intérieur du bureau météorologique. 

Les observations de Terre-Neuve prises le 29 mai ont signalé des conditions changeantes qui pourraient arriver à la date d'invasion proposée. Sur la base de leur connaissance du temps et des observations de la Manche, les prévisionnistes britanniques ont prédit que le temps orageux arriverait en effet le 5 juin. Les météorologues américains, s'appuyant sur une méthode de prévision différente basée sur des cartes météorologiques historiques, ont plutôt cru dévier le front de tempête qui avance et offrir un ciel clair et ensoleillé sur la Manche.

Capitaine de groupe James Stagg

Aux premières heures du 4 juin, Stagg pensait que le mauvais temps n'était qu'à quelques heures. Il s'est rangé du côté de ses collègues britanniques et a recommandé un report. Sachant que la météo pouvait être un ennemi encore plus féroce que les nazis, un Eisenhower réticent a accepté aux premières heures du 4 juin de retarder le jour J de 24 heures.

De l'autre côté de la Manche, les prévisionnistes allemands ont également prédit les conditions orageuses qui se sont effectivement produites comme l'avaient craint Stagg et ses compatriotes britanniques. Le météorologue en chef de la Luftwaffe, cependant, est allé plus loin en signalant qu'une mer agitée et des vents de force coup de vent ne s'affaibliraient probablement pas avant la mi-juin. Armés de ces prévisions, les commandants nazis pensaient qu'il était impossible qu'une invasion alliée soit imminente, et beaucoup ont quitté leurs défenses côtières pour participer à des jeux de guerre à proximité. Le maréchal allemand Erwin Rommel est même rentré chez lui pour offrir personnellement une paire de chaussures parisiennes à sa femme comme cadeau d'anniversaire.

Les météorologues allemands de la Luftwaffe, cependant, se sont appuyés sur des données et des modèles moins sophistiqués que leurs homologues alliés, explique John Ross, auteur de &# x201CThe Forecast for D-Day: And the Weatherman Behind Ike&# x2019s Greatest Gamble.&# x201D &# x201CLe Allies disposait d'un réseau beaucoup plus solide de stations météorologiques au Canada, au Groenland et en Islande de navires météorologiques et de vols météorologiques au-dessus de l'Atlantique Nord et d'observations par accord secret à partir de stations météorologiques de la République neutre d'Irlande », dit-il.

Ces stations météorologiques, en particulier celle d'un bureau de poste à Blacksod Point dans l'extrême ouest de l'Irlande, se sont avérées cruciales pour détecter l'arrivée d'une accalmie dans les tempêtes qui, selon Stagg et ses collègues, permettraient une invasion le 6 juin. et des vents violents ont frappé Portsmouth dans la nuit du 4 juin, Stagg a informé Eisenhower de la prévision d'une pause temporaire. Avec la prochaine date disponible pour une invasion dans près de deux semaines, les Alliés risquaient de perdre l'élément de surprise s'ils attendaient. Malgré la pluie battante et les vents hurlants à l'extérieur, Eisenhower a fait confiance à ses prévisionnistes et a donné le feu vert pour le jour J.

Le commandant suprême allié Dwight Eisenhower s'entretient avec les troupes avant l'invasion de la Normandie.

La météo aux premières heures du jour J n'était toujours pas idéale. Des nuages ​​épais ont fait atterrir des bombes alliées et des parachutistes à des kilomètres de la cible. Une mer agitée a fait chavirer les péniches de débarquement et des obus de mortier ont débarqué. À midi, cependant, le temps s'était éclairci et les prévisions de Stagg avaient été validées. Les Allemands avaient été pris par surprise et le cours de la Seconde Guerre mondiale a commencé à tourner.

Des semaines plus tard, Stagg a envoyé à Eisenhower une note notant que si le jour J avait été repoussé à plus tard en juin, les Alliés auraient rencontré les pires conditions météorologiques de la Manche depuis deux décennies. « Je remercie les dieux de la guerre que nous y sommes allés quand nous l’avons fait », a griffonné Eisenhower sur le rapport. Il aurait également pu être reconnaissant à Stagg d'avoir annulé l'avis des météorologues américains qui voulaient partir le 5 juin comme prévu, ce qui, selon Ross, aurait été un désastre.

Le temps sur la Normandie contenait trop de couverture nuageuse pour le plus grand atout stratégique d'Ike, les forces aériennes alliées, pour protéger efficacement les débarquements des réserves de blindés, d'artillerie et d'infanterie allemandes. Les vents étaient trop forts pour le déploiement de parachutistes pour sécuriser les ponts et les carrefours à l'intérieur des plages empêchant ainsi le renforcement allemand des positions côtières. Les vagues étaient trop hautes pour que les péniches de débarquement puissent débarquer des soldats et des fournitures. L'élément clé de la surprise, l'emplacement et le temps, auraient été perdus, et la conquête de l'Europe occidentale aurait bien pu prendre une autre année.


Les escadrons secrets de la Luftwaffe pendant la Seconde Guerre mondiale

Avec plusieurs avions allemands abandonnés par les nazis, les troupes de la Première armée américaine ont trouvé ce P-47 avec des marques allemandes sur un aérodrome près de Goettingen, en Allemagne.

Andrew J. Swanger
septembre 1997

L'histoire de la Luftwaffe allemande pendant la Seconde Guerre mondiale a été examinée par des dizaines d'auteurs et de témoins oculaires. L'affaire de Kampfgeschwader (Battle Wing) 200, ou KG 200, est une autre histoire, cependant. La véritable histoire de cette unité spéciale de la Luftwaffe est restée entourée de mystère et la plupart des membres ont gardé le silence après la guerre. Le commandant de l'unité, le colonel Werner Baumbach, lauréat de la Croix de chevalier et célèbre pilote de bombardier Junkers Ju-88, n'a même pas mentionné le KG 200 dans ses mémoires, Croix gammée brisée.

Le KG 200 était une unité unique, qui exploitait une grande variété d'avions, du Blohm und Voss Bv-222 Wiking (l'un des plus grands hydravions de l'époque) aux Junkers Ju-52, Ju-90, Ju-290 et Ju-188, le Heinkel He-111, et même capturé des avions britanniques et américains tels que le Consolidated B-24 Liberator et le Boeing B-17 Flying Fortress.

La première incarnation du KG 200 était l'escadron spécial Rowehl, une unité subordonnée à l'Abwehr, l'organisation de renseignement militaire allemande. Le colonel Theodor Rowehl, qui avait été pilote de reconnaissance pendant la Première Guerre mondiale, a entendu des rumeurs selon lesquelles la Pologne construisait de nouveaux forts le long de sa frontière avec l'Allemagne. Désormais civil, Rowehl a commencé à effectuer des missions de photoreconnaissance au-dessus de la Pologne à bord d'avions civils. (Les avions militaires n'étaient pas autorisés à voler dans cette zone.) L'Abwehr a été impressionné par les photographies de Rowehl et l'a payé pour continuer ses vols. De 1930 à 1934, Rowehl a effectué des vols de reconnaissance en solo en tant que civil. Peu de temps après, il constitue un escadron d'aviateurs qui reçoit une désignation militaire officielle. Ses efforts ont conduit à la création d'une unité opérant pour la 5e branche de la Luftwaffe (renseignement aérien). La nouvelle unité a effectué des missions de photoreconnaissance à haute altitude dans toute l'Europe, l'Afrique et l'Union soviétique à bord d'une grande variété d'avions militaires et civils.


L'avion opérationnel du KG200 comprenait six Junkers Ju-188 et une paire de Boeing B-17 capturés et rénovés, redésignés Dornier Do-288. (Archives nationales)

À la fin de la guerre, lorsque l'Abwehr est tombée sous un nuage de méfiance en raison d'activités anti-hitlériennes, le prestige de l'escadron a souffert de son association avec le service de renseignement. Le capitaine Karl Edmund Gartenfeld, spécialiste de la reconnaissance et de la navigation à longue distance et de l'insertion d'agents derrière les lignes ennemies, forma sa propre nouvelle unité à l'été 1942. En 1944, son escadron, la 2e formation d'essai, était devenu un groupe de quatre escadrons.

Le KG 200 a été officiellement formé par ordre du haut commandement de l'armée de l'air allemande le 20 février 1944. En mars 1944, la 2nd Test Formation a été réunie avec la 1st Test Formation, un escadron de recherche. Cette unité combinée est passée sous le commandement du lieutenant-colonel de l'époque Werner Baumbach et a été rebaptisée KG 200. La 2e formation d'essai est devenue le premier groupe du nouveau KG 200, et Gartenfeld a été remplacé par le major Adolf Koch. En quelques jours, 32 types d'avions étaient prêts à l'emploi, avec 17 équipages parfaitement entraînés. Un entraînement intensif commença immédiatement et, à la fin de juillet 1944, cinq nouveaux équipages étaient prêts et des cours de recyclage avaient été dispensés à 75 équipages supplémentaires. Même à ce stade précoce, des missions spéciales étaient déjà en cours.

KG 200 était divisé en plusieurs sections, chacune ayant des filiales à travers l'empire allemand. Le premier groupe (I/KG 200) s'occupait du travail d'agent le premier escadron (1/KG 200) s'occupait des opérations à longue distance 2/KG 200 couvrait les opérations à courte distance à partir de divers “postes” 3/KG 200 s'occupait du transport et des fonctions de formation et était basé sur l'île baltique de Ruegen, plus tard Flensburg 4/KG 200 s'occupait des questions techniques. Le deuxième groupe (II/KG 200) a fourni des éclaireurs, des avions brouilleurs de radar, des bombardiers et des avions composites Mistel 7/KG 200 s'est occupé du remplacement et de la formation pour II/KG 200.

Les deux premiers groupes de KG 200 étaient les seuls jamais entièrement développés, bien que plusieurs autres projets aient été prévus. Le III/KG 200 devait équiper les chasseurs Focke-Wulf Fw-190 de torpilles mais ne l'a jamais fait. IV/KG 200 était le groupe d'entraînement et de remplacement du KG 200 et a formé les près de 100 pilotes de « sacrifice de soi » qui ont piloté les armes suicide V-1 modifiées de Reichenberg. Le KG 100, qui gérait les missiles guidés Fritz X et Hs 293, était également associé au KG 200. Le cinquième groupe de reconnaissance à longue portée a piloté des Ju-90 et des Ju-290 lors de leurs missions. L'unité d'essai du commandant de la Luftwaffe a piloté des avions de reconnaissance et d'essai à haute altitude et a également effectué des vols d'évaluation d'avions alliés capturés.

Le 2/KG 200 couvrait différents fronts de combat à partir de diverses stations éloignées. Le quartier général de chaque poste extérieur était situé dans une zone boisée et l'aérodrome devait sembler abandonné pendant la journée afin d'éviter un examen allié indésirable. L'Outstation Carmen, dans le nord de l'Italie, couvrait la Méditerranée occidentale, la Méditerranée méridionale et l'Afrique du Nord et de l'Ouest. Les postes extérieurs Klara et Toska se sont occupés du front de l'Est, et le détachement d'Olga a couvert l'Europe occidentale, l'Angleterre, l'Irlande et l'Islande (et a également repris plus tard les régions de Carmen).

En 1944, en raison de l'intensification de l'action sur le front occidental, le détachement Olga à Francfort-sur-le-Main était très occupé. Olga était commandée par P. W. Stahl, un pilote expérimenté qui avait effectué des missions de ravitaillement à l'automne 1942 auprès d'unités de reconnaissance à longue portée finlandaises opérant au plus profond du territoire soviétique. Son livre, KG 200 : La Vraie Histoire, est l'un des rares comptes rendus précis de l'unité.

Malgré son importance, l'Outstation Olga n'était guère plus qu'une piste accidentée à côté d'une forêt. Le poste de commandement se composait de deux huttes cachées dans les bois. L'avion opérationnel comprenait six Junkers Ju-188 et une paire de Boeing B-17 capturés et rénovés, redésignés Dornier Do-288. Les Jabos ennemis, comme les Allemands appelaient les avions d'attaque au sol alliés, étaient si souvent au-dessus de leur tête que le personnel a pris la précaution d'esquiver d'arbre en arbre, n'apparaissant jamais à l'air libre pendant la journée.

Le détachement Olga était responsable du débarquement des agents en France, qui était sous contrôle allié. Les pilotes du KG 200 larguaient généralement des agents en parachute, mais sur certains vols, ils larguaient un dispositif de largage de personnel - un conteneur en métal et en contreplaqué contenant trois agents et leur équipement qui seraient parachutés sur terre. Les pilotes du KG 200 ont effectué des tournées de ravitaillement pour maintenir leurs activités secrètes en cours.

Les agents ont été formés dans l'hôtel de luxe bien fortifié du bureau de sécurité du Reich, sur une montagne du sud-ouest de la Pologne. L'hôtel était entouré de gardes et n'était accessible que par téléphérique. Une fois diplômés, les nouveaux agents ont été envoyés au KG 200 pour être transportés vers leurs zones d'opération.

Ces missions secrètes n'étaient effectuées que de nuit et les feux de piste étaient éteints dès que l'avion avait décollé ou atterri. Sous le couvert de l'obscurité, alors qu'ils larguaient leurs passagers ou servaient de postes d'écoute aéroportés, les pilotes et les avions du KG 200 étaient relativement à l'abri des attaques. L'atterrissage était une autre question, les aérodromes étaient souvent attaqués et étaient considérablement endommagés alors que les pilotes du KG 200 étaient en l'air, rendant l'atterrissage impossible et entraînant la perte d'avions et d'équipages.

Pressé par une pénurie d'avions à long rayon d'action, le KG 200 a utilisé des avions alliés capturés - compte tenu des marquages ​​allemands - pour effectuer leurs missions. Phyllis Marie, un Boeing B-17F, en était un exemple. Phyllis Marie est tombé avec des dommages de bataille le 8 mars 1944, à Werben, en Allemagne. L'avion a été capturé et réparé à partir du stock important de pièces de rechange B-17 que les Allemands avaient amassé pendant les années de bombardements intensifs de jour par les avions américains. Phyllis Marie a été peint avec des marques allemandes, mais sinon il est resté inchangé. Les forces américaines ont repris l'avion sur une piste à Altenburg le 4 mai 1945.

En juillet 1944, la guerre se retournait contre le Reich allemand sur tous les fronts.Ernst Kaltenbrunner, commandant (sous le commandant en chef des SS, Heinrich Himmler) de toutes les opérations de renseignement SS et chef du bureau principal de la sécurité du Reich, a informé l'officier des opérations du KG 200 qu'il devait fournir un avion qui pourrait voler presque jusqu'à Moscou, débarquer et décharger des marchandises et des personnes, le tout inaperçu. Le but de cette mission, dont le nom de code était « Opération Zeppelin », était de tuer Josef Staline. L'avion choisi pour le travail était l'Arado Ar-232B, une version à quatre moteurs de l'Ar-232A Tatzelwurm (Dragon ailé)—connu sous le nom de Tausendfüssler (mille-pattes) à cause des 11 paires de petites roues folles sous le fuselage qui servaient à atterrir sur des terrains non préparés.

Dans la nuit du 5 septembre, deux agents, leurs bagages et leur transport sont chargés à bord, et l'Ar-232B décolle. Les agents avaient l'intention d'atteindre Moscou, où ils avaient un logement. Ils transportaient 428 000 roubles, 116 tampons en caoutchouc réels et falsifiés et un certain nombre de documents vierges destinés à leur permettre d'entrer au Kremlin afin qu'ils puissent se rapprocher de Staline.

Il n'y a eu aucun mot de l'avion jusqu'à ce que son temps de vol maximum prévu soit dépassé, et il a été supposé perdu. Puis un message radio est venu de l'un des agents : « L'avion s'est écrasé à l'atterrissage, mais tous les membres d'équipage n'ont pas été blessés. L'équipage s'est divisé en deux groupes et tentera de percer vers l'ouest. Nous sommes en route pour Moscou avec notre moto, jusqu'à présent sans encombre. » Les deux assassins potentiels ont ensuite été capturés à un poste de contrôle lorsqu'un gardien a commencé à se méfier de leurs uniformes secs un jour de pluie. Certains membres de l'équipage allemand ont réussi à rejoindre les lignes amies, mais d'autres ont dû attendre la fin de la guerre pour revenir.

Des plans et des tromperies étranges tels que le complot d'assassinat de Staline sont venus des deux côtés. En octobre 1944, un agent qui avait été largué derrière les lignes russes a soudainement repris contact avec son contrôleur en Allemagne avec une histoire étonnante à raconter. Il était en contact avec un grand groupe de combat allemand fort d'hommes qui se cachait dans la région boisée et marécageuse de Berezino, à environ 60 kilomètres à l'est de Minsk. Les Allemands, sous le commandement d'un colonel Scherhorn, avaient été pris derrière les lignes russes lors de la retraite de la Wehrmacht cet été-là. Les renseignements allemands ont accepté le rapport comme vrai. KG 200 a été envoyé pour fournir aux troupes allemandes des fournitures que le haut commandement allemand espérait permettre Kampfgruppe (Battle Group), et pour que Scherhorn éclate et retourne aux lignes allemandes. Ce n'est qu'en avril 1945 que les Allemands ont appris que le "colonel Scherhorn" était en fait un agent soviétique utilisant le nom dans une ruse élaborée.

KG 200 était également en charge des pilotes suicide allemands. Les Allemands ont reflété les efforts kamikazes japonais avec la bombe suicide Reichenberg IV. Le concept a été développé par un pilote de planeur qui était un vétéran du célèbre assaut de 1940 sur la forteresse belge d'Eben Emael. Alors que la guerre se retournait contre l'Allemagne et que ses collègues pilotes étaient massacrés, il pensa que si les pilotes de planeur devaient périr, ils devraient être armés d'une arme appropriée pour ensanglanter l'ennemi. Les Reichenberg devaient être pilotés par des "hommes dévoués". Des milliers d'hommes se sont portés volontaires pour des "opérations spéciales" vaguement définies, et 70 d'entre eux ont été envoyés au KG 200.


Les "Reichenbergs" étaient une variante habitée de la bombe V-1, conçue pour être pilotée par des "hommes sacrifiés" (Archives nationales)

Bien que ces hommes aient été entraînés sur des planeurs, ils devaient piloter une variante habitée de la bombe V-1. Le V-1, également connu sous le nom de Fiesler Fi-103, était déjà en production de masse pour son objectif principal en tant que bombe volante. L'Institut de recherche allemand pour le vol à voile à Ainring a modifié le V-1 pour transporter un pilote. En 1945, cependant, l'attitude envers l'utilisation de la bombe volante avait tellement changé que seuls les criminels ou les pilotes qui étaient dans un état dépressif ou malades seraient autorisés à piloter des Reichenberg.

Dès 1942, les chercheurs ont également commencé à développer le Mistel (gui), un avion ferrouté, un avion plus petit monté au-dessus d'un avion sans pilote plus gros comme un bombardier de taille moyenne. Après une série de faux départs, la combinaison choisie était un chasseur Messerschmitt Me-109 ou Focke-Wulf Fw-190 au sommet d'un bombardier Junkers Ju-88. Les machines étaient reliées par un appareil à jambe de force à trois points, équipé de boulons explosifs qui rompraient la connexion lorsque l'avion porteur, armé d'une ogive à charge creuse de 8 377 livres dans le nez, visait sa cible. L'ogive exploserait à l'impact dans une explosion qui pourrait pénétrer 8 mètres d'acier ou 20 mètres de béton armé.

En mai 1944, les premiers Mistel opérationnels ont été livrés au 2/KG 101, une unité étroitement affiliée au KG 200. L'unité devait initialement attaquer Scapa Flow dans le nord de l'Écosse, mais l'invasion alliée de la Normandie a modifié ce plan. Dans la nuit du 24 juin 1944, des Mistel sont dépêchés contre des cibles en baie de Seine, dans la Manche. Bien que l'un des Ju-88 ait dû être largué prématurément, les quatre pilotes restants ont réussi des lancements et ont coulé plusieurs navires blocs.

Les planificateurs de la Luftwaffe ont placé tous les Mistel sous l'égide du KG 200 et du colonel Joachim Helbig, un pilote expert de Ju-88. La Task Force Helbig s'est vu remettre un plan intimidant et audacieux : il avait été décidé que les Mistel seraient utilisés pour paralyser à lui seul l'industrie de guerre soviétique. L'opération, connue sous le nom de Plan Iron Hammer, a été conçue en 1943 par le professeur Steinmann du ministère allemand de l'aviation, qui avait souligné l'avantage de piller des points sélectionnés dans l'infrastructure soviétique afin d'endommager l'ensemble. Iron Hammer était censé attaquer le talon d'Achille des Soviétiques, leurs turbines de production d'électricité. Les Soviétiques s'appuyaient sur un système d'alimentation électrique aléatoire sans réseau intégré, qui tournait autour d'un centre près de Moscou qui fournissait 75 % de l'électricité à l'industrie de l'armement. Les Allemands ont cherché à détruire tout un système d'usine d'un seul coup.


Près de l'aérodrome Junkers entre Stassfurt et Bernberg, en Allemagne, des unités de l'armée ont trouvé cette combinaison Junkers Ju88/FW 190 "Mistel". (Archives nationales)

La mission a demandé au KG 200 de lancer des frappes contre les centrales électriques de Rybinsk et Uglich et la centrale de Volkhovstroi sur le lac Ladoga. Les avions devaient larguer Sommerballon (ballon d'été) mines flottantes. En théorie, un Sommerballon chevaucherait les courants d'eau jusqu'à ce qu'il soit tiré directement dans les turbines hydroélectriques d'un barrage, mais l'arme n'a jamais fonctionné comme prévu. De plus, l'unité est rapidement devenue à court de carburant et l'opération a été interrompue.

Iron Hammer a été ressuscité en février 1945, avec plusieurs nouveaux rebondissements. Les Soviétiques avaient envahi toutes les bases avancées incluses dans la planification précédente, de sorte que l'attaque devrait être lancée à partir de bases près de Berlin et sur la Baltique. Les mistels seraient désormais l'arme principale. De plus, Iron Hammer était devenu une partie d'une stratégie maîtresse pour reprendre l'initiative à l'Est. Après que la grève ait rendu les centres de production soviétiques impuissants, la Wehrmacht attendrait que les Soviétiques aient épuisé leur matériel de première ligne. Des divisions Waffen SS fraîchement réarmées essaimeraient vers le nord depuis l'ouest de la Hongrie, tentant de se diriger directement vers la mer Baltique et d'attraper les éléments avancés de l'Armée rouge dans un énorme mouvement de tenailles. Une fois les Soviétiques éliminés et l'Europe centrale en sécurité, les Allemands négocieraient une paix séparée avec les Alliés occidentaux et la lutte contre le bolchevisme pourrait se poursuivre. Iron Hammer n'a cependant jamais été lancé. Les raiders américains ont détruit 18 Mistel sur la base aérienne de Rechlin-Laerz. Avec la disparition de cette force de frappe principale, toute la mission a été rendue sans objet avant même l'annulation officielle d'Iron Hammer.

Le 1er mars 1945, Hitler nomme le colonel Baumbach au poste de plénipotentiaire chargé d'empêcher les Alliés de traverser les rivières Oder et Neisse. Il avait à sa disposition des Mistels et des bombes guidées Hs-293. Le 6 mars, un Hs-293 ​​heurte le pont de l'Oder à Goeritz. Le même pont est attaqué deux jours plus tard par cinq Mistel escortés par des bombardiers Ju-188. Les Ju-188 ont dispersé les défenses aériennes et les Mistels ont détruit deux ponts.

Ces victoires et celles des jours suivants ont peu changé l'issue inévitable de la guerre. Les pilotes et les machines restants du KG 200 ont été déplacés vers diverses bases aériennes dans des tentatives futiles de détruire les ponts de l'Oder. À Berlin, Baumbach a été remplacé par un autre officier, qui a libéré le groupe de quartier général KG 200 le 25 avril 1945. Certains hommes ont revêtu des vêtements civils et ont tenté d'atteindre les Alliés occidentaux, tandis que d'autres se sont rendus à l'Outstation Olga pour continuer le combat.

L'avancée américaine en Allemagne a forcé la délocalisation de l'Outstation Olga de Francfort-sur-le-Main à Stuttgart, puis à nouveau dans la région de Munich, où l'unité s'est installée dans une usine d'avions Dornier. Stahl et compagnie ont continué leur devoir jusqu'à ce que la situation devienne intenable. Il a délivré des papiers de décharge et une dernière solde de service et a dit au revoir à ses hommes.

Après la guerre, les Alliés recherchèrent des membres du « groupe secret menaçant », convaincus qu'ils avaient été impliqués dans l'évacuation des responsables nazis d'Europe. Les mystères persistants et les demi-vérités sur le KG 200 ont incité Stahl à écrire KG 200 : La Vraie Histoire, “pour éclaircir cette affaire d'espion d'Hitler Geschwader. Il tente également de justifier le bilan de son unité : “Le fait qu'aucun ancien membre du KG 200 n'ait jamais été accusé de tout méfait spécifique, peu importe qui est poursuivi, parle de lui-même.”

Cet article a été écrit par Andrew J. Swanger et a été initialement publié dans le numéro de septembre 1997 de La Seconde Guerre mondiale magazine. Pour plus de bons articles abonnez-vous à La Seconde Guerre mondiale magazine aujourd'hui !


En juin 1944, il n'y avait qu'un moyen de sauver la tête de pont normande : prendre Cherbourg

C'est la tempête qui a forcé la bataille. Le 19 juin 1944, un violent coup de vent a frappé la Manche, venant de l'ouest, frappant les gigantesques ports artificiels que les Alliés avaient construits sur leurs plages d'invasion du jour J. À la lumière du jour du 20, les routes artificielles et les jetées avaient disparu sous des vagues qui atteignaient huit pieds de haut. Pendant trois jours, la tempête s'abat sur les brise-lames britanniques d'Arromanches et américains à Saint-Laurent-sur-Mer, détruisant entièrement la rade américaine et endommageant gravement les jetées britanniques. Plus de 140 000 tonnes de ravitaillement ont été détruites et 800 navires perdus ou échoués.

Lorsque le général Omar Nelson Bradley, qui commandait la première armée américaine et plus tard le 12e groupe d'armées, a visité le port artificiel endommagé, il a essuyé les embruns de ses yeux et a donné des coups de pied dans le sable de frustration. « Rien ne nous a fait plus de peine que les plages. Chaque jour, le déficit augmentait jusqu'à ce que nous perdions des milliers de tonnes d'arriérés, en particulier de munitions. » Avec trois jours d'approvisionnement en munitions, Bradley a reporté sa route vers le sud jusqu'à ce que la ville portuaire de Cherbourg soit prise. En attendant, les munitions seraient rationnées, si nécessaire.

Le général fit le tour du port en ruine et dit à un lieutenant de marine : « Difficile de croire qu'une tempête puisse faire tout cela.

Le lieutenant a répondu: "Général, nous aurions beaucoup plus tôt fait que toute la foutue Luftwaffe nous tombe sur la tête."

Les pertes étaient plus importantes que tout ce que les Allemands avaient pu infliger sur les plages de Normandie avec leurs armes V, bombardiers et sous-marins miniatures, et l'offensive alliée semblait maintenant au point mort. Les Américains n'avaient plus que deux jours de munitions, et les Britanniques manquaient de trois divisions complètes. Seul un cinquième des quantités prévues de ravitaillement pourrait être débarqué sur le port artificiel restant sur les plages d'invasion britannique. Un port de remplacement était nécessaire de toute urgence. La plus proche était Cherbourg. Sans elle, l'invasion de la Normandie pourrait échouer.

Cherbourg : Port Crucial en Normandie

La prise de Cherbourg avait été un facteur central dans la planification de l'invasion de la Normandie depuis que le site avait été choisi en 1942. Le célèbre port avait été utilisé par des cargos et des paquebots de l'Atlantique allant des minuscules charbonniers au gigantesque Titanic. C'était à un mile de ce port qu'en 1864, le navire de guerre de l'Union Kearsarge a vaincu le raider confédéré Alabama pendant la guerre civile américaine. Ce dernier navire s'attaquait à la marine marchande de l'Union dans la Manche.

Désormais, avec ses jetées, ses quais et ses grues, Cherbourg était le premier port cible logique à être saisi après le débarquement des Alliés en Normandie le jour J, le 6 juin. Tous ceux qui pouvaient lire une carte pouvaient le voir. Le problème était qu'Adolf Hitler pouvait aussi lire une carte.

Alors que les Américains affluaient à travers le bocage, traversaient la presqu'île du Cotentin, se dirigeaient tout droit vers Carteret et en face de la baie du Mont Saint-Michel, il était évident que la stratégie américaine était de couper Cherbourg des renforts, puis de passer sur l'isolé ville portuaire et la saisir par l'arrière. Tout aussi manifestement, Hitler était déterminé à défendre Cherbourg comme n'importe quelle autre position qu'il pourrait perdre : jusqu'au dernier homme et à la dernière balle.

Les défenses de von Schlieben

Pour ce faire, Hitler a ordonné au lieutenant-général Wilhelm von Schlieben, qui commandait quatre divisions sur la péninsule, de tenir Cherbourg. S'il ne le pouvait pas, la ville devait être capturée comme un « champ de ruines ». Schlieben, décrit par ses derniers interrogateurs britanniques comme un crapaud obéissant, se mit directement au travail.

Von Schlieben avait les parties de quatre divisions sous son commandement : les éléments de sa propre 709e division d'infanterie battue, qui avait à l'origine tenu Utah Beach la 243e division d'infanterie, qui tenait la côte ouest de la péninsule du Cotentin des parties de la 77e d'infanterie et la 91e Divisions d'atterrissage aérien, qui avaient été coupées par l'avance américaine et d'autres tenues étranges : la 30e brigade mobile, le robuste bataillon mécanisé Sturm de la septième armée, deux bataillons de chars français R35 et S35 (tenues d'entraînement qui avaient été activées après l'invasion) , des bataillons d'artillerie de fusée Nebelwerfer et une variété d'unités de commandement de forteresse dans la ville elle-même, y compris un bataillon de Marines allemands.

Plus important encore, von Schlieben avait sous son commandement une forteresse assez moderne à Cherbourg même. La ville était entourée d'un anneau de collines sur lequel les Allemands avaient déployé des points d'appui avec des emplacements de mitrailleuses, antichars et canons de 88 mm, ainsi que des barrières de chars. Derrière cela se trouvaient d'anciens forts français qui avaient retardé l'offensive nazie de 1940, désormais renforcés par des canons lourds et du génie allemand. Les canons étaient un sac mélangé - une batterie se composait de deux canons antiaériens britanniques de 3,7 pouces capturés, faisant partie du butin à Dunkerque. Les batteries nommées « Querqueville » et « Hambourg » pouvaient tirer en mer avec des obus de 280 mm qui pourraient endommager les navires de guerre américains et britanniques envoyés pour fournir des tirs de couverture.

Lee McCardell, couvrant l'avance pour le journal Baltimore Sun, a écrit : « Les soi-disant casemates de la première ligne de défense allemande… étaient en fait des forts intérieurs avec des murs en acier et en béton armé de quatre ou cinq pieds d'épaisseur. Construits dans les collines de Normandie pour que leurs parapets soient au niveau du sol environnant, les forts étaient lourdement armés de mortiers, de mitrailleuses et de fusils de 88 mm. Autour des forts s'étendent un ensemble de défenses plus petites, casemates, redoutes, fosses à fusils, creux… emplacements de mortiers permettant des traversées à 360 degrés, postes d'observation et autres travaux. Les approches étaient en outre protégées par des champs de mines, des barbelés et des fossés antichars d'au moins 20 pieds de large au sommet et de 20 pieds de profondeur. Chaque point fort était relié à l'autre… par un système de tranchées profondes et camouflées et de tunnels souterrains.

Même ainsi, les Allemands avaient des inconvénients majeurs. La plupart des 21 000 défenseurs venaient de divisions de deuxième ligne et manquaient à la fois d'équipement et de détermination. Le 709th possédait très peu de véhicules et avait été malmené depuis le jour J. Un cinquième des défenseurs étaient d'anciens prisonniers de guerre polonais et russes qui avaient revêtu l'uniforme allemand plutôt que de mourir de faim dans les camps de prisonniers de guerre nazis. Un Russe, qui commandait plusieurs de ces unités « Ost », lorsqu'il était ivre, a admis « vouloir un peu de butin ». Les approvisionnements étaient limités, la couverture aérienne inexistante et chaque route pouvait être défoncée par des chasseurs-bombardiers ou des navires de guerre américains et britanniques omniprésents.

Néanmoins, Cherbourg ne serait pas une affaire facile à résoudre, et en charge de l'offensive serait l'un des meilleurs chefs de l'armée américaine, le lieutenant-général J. Lawton « Lightning Joe » Collins, qui avait déjà gagné ses galons en battant le Japonais à Guadalcanal. Maintenant, ce vétéran de deux campagnes amphibies dirigeait le VIIe corps américain, se dirigeant vers le nord pour écraser les défenseurs de Cherbourg.

Trois divisions sous la foudre Joe Collins

Collins disposait de trois divisions : le vétéran 4th Infantry, qui formait la première vague à Utah Beach, le 9th Infantry, qui avait combattu en Afrique du Nord et le nouveau 79th Infantry, qui était aussi bien entraîné et équipé que les deux autres. Tous étaient soutenus par des bataillons de chars indépendants, de nombreuses pièces d'artillerie, des escadrons de chasseurs-bombardiers et des navires de guerre des marines américaines et royales au large, y compris les énormes cuirassés USS Texas et USS Arkansas, dont les canons de 14 pouces pourraient écraser les défenses côtières allemandes fixes.

Collins était le fils d'un immigrant catholique irlandais qui s'est retrouvé à la Nouvelle-Orléans en tant que batteur de l'Union pendant la guerre civile. Né à Alger, en Louisiane, Collins est entré à West Point par l'intermédiaire de son oncle, patron politique et maire de longue date de la Nouvelle-Orléans, Martin Behrman. Membre de la promotion 1917, il fut nommé chef d'état-major du lieutenant général Delos Emmons, qui remplaça l'infortuné général Walter Short en tant que commandant des défenses hawaïennes. Collins a obtenu son étoile de général de brigade en février 1942 et le commandement de la 25e division « Tropic Lightning » en mai 1942, menant l'armée sur Guadalcanal. Sa superbe performance a donné à Collins le commandement du VII Corps et l'invasion d'Utah Beach, qui a été un grand succès.

Collins était en avance sur la tempête et le match. Deux jours avant la tempête, il préparait son attaque sur Cherbourg. Son plan était d'aligner ses trois divisions : la 9e à gauche, la 4e à droite et la 79e au centre, et de broyer la péninsule jusqu'à la ville, les deux divisions vétérans faisant office de marteaux tenailles avec la 79e. comme l'enclume au centre. Cherbourg serait attaqué de trois côtés, avec un appui naval. Une attrition simple et mortelle ferait l'affaire.

Assaut sur Cherbourg

L'attaque a eu lieu le 19, avant la tempête. Le 9e d'infanterie attaque sur la gauche, balayant rapidement les défenses allemandes, atteignant ses objectifs à Rauville-la-Bigot et à Saint-Germain-le Gaillard avant midi.Le 4th Cavalry Regiment fait face à un peu plus d'opposition mais atteint son objectif de Rocheville. Pour tenir l'écart entre le 9th Infantry et le 79th, Collins emprunte le 1er bataillon du 359th Infantry Regiment à la 90th Infantry Division. Jusqu'à présent, le 90e avait mal performé, mais cette bataille pourrait donner aux hommes de la division une chance de se remettre en forme.

Le major Randall Bryant, officier exécutif du 1er bataillon, a dirigé ses hommes, se surprenant lui-même et son équipe en faisant rebondir un bazooka sur une route et dans le ventre d'un char allemand.

En milieu d'après-midi, le 9th Infantry est prêt à poursuivre l'attaque et avance avec le 39th Infantry Regiment atteignant Couville et le 60th atteignant Helleville. Ce soir-là, le 4e régiment de cavalerie entre à Saint-Martin le Gréard. Le 9e d'infanterie se portait bien.

Pendant ce temps, le 79th attaque de sa ligne de Golleville à Urville, et son 313th Infantry Regiment atteint son objectif, le bois de la Brique, à l'ouest de la petite ville de Valognes, contre une légère résistance. Le 315e devait contourner Valognes, mais la résistance l'a retenu. Le 79e contenait la ville de l'ouest.

La 4e division d'infanterie vétéran se dirigea vers le nord, soutenue par le 24e escadron de cavalerie, qui protégeait le flanc droit. Les Américains ont sauté avant le jour, anticipant d'avoir à affronter le dur Sturm Battalion et les quelque 1 000 hommes du 729th Regiment. Le soldat William Jones, du 3e Bataillon, 8e d'infanterie, aida à débusquer les Allemands qui tenaient bon près de Montebourg. « Ils s'allongeaient là et vous tiraient dessus jusqu'à ce qu'ils soient à court de munitions et ils sautaient et se rendaient. C'étaient de vraies personnes dévouées », a-t-il déclaré plus tard.

Shermans contre les armes antichars allemandes

Les Allemands ont riposté à partir de retranchements profonds, et il a fallu attendre l'aube avant que l'attaque puisse se poursuivre avec l'appui des chars. Lorsque les chars Sherman se sont présentés, les Allemands se sont retirés. La compagnie B, 70th Tank Battalion, a encerclé les Allemands par l'arrière, luttant contre des canons antichars dissimulés.

Bob Knoebel, un mitrailleur dans un Sherman de tête, a déclaré : « Nous allions d'un côté de la route à l'autre, et notre char a été instantanément en feu. En fait, j'ai jeté un coup d'œil derrière moi et les flammes étaient déjà en l'air, juste aussi vite.

Knoebel a sauté et a glissé le long de l'avant en pente de son char, atterrissant sur la route. Juste devant, des soldats allemands brandissent leurs armes et font signe à Knoebel et à son lieutenant de se faire prisonniers. Knoebel et son lieutenant se sont enfuis à la place, atteignant un autre char, dont le commandant a exhorté Knoebel à rejoindre son équipage. Knoebel se glissa dans la fente de son mitrailleur et le char s'enroula, essayant de flanquer le canon antichar qui avait assommé l'ancien char de Knoebel.

Au lieu de cela, le nouveau char de Knoebel a été touché par des obus antichars allemands panzerfaust, qui l'ont assommé, et Knoebel a été touché aux jambes. Il a rampé dans un fossé voisin, mais les Allemands l'ont finalement capturé.

Le soldat Harper Coleman, un vétéran du jour J, également dans le 3e Bataillon, 8e d'infanterie, a déclaré : « C'était comme ça la plupart du temps, une haie à l'autre sur le ventre, ou plus bas, si vous le pouviez. Beaucoup d'obus entrants de tous les côtés et Burp… des armes à feu tout le temps. Nous avancions d'une certaine distance et nous nous enlisions quand personne ne pouvait avancer. Après un certain temps, il y aurait le prochain ordre de lancer une autre attaque. Cela a duré jour et nuit.

Des rues jonchées de décombres

A 18 heures, le 8e régiment d'infanterie est près de Valognes, et le 22e pénètre dans la ville déserte de Montebourg. Le 22e d'infanterie trouva la ville détruite et des civils sales, effrayés et désorientés se cachèrent dans des caves.

« Ils vivent dans la pauvreté la plus extrême », a écrit le lieutenant John Ausland à sa famille. « Les vêtements en tant que tels sont inconnus. Ils n'ont que des chiffons. Les bérets sales sont la coiffure la plus courante pour les hommes. Les robes des femmes sont déchirées et sales.

Les rues étaient tellement encombrées de décombres que les ingénieurs ont dû amener des bulldozers pour les nettoyer. L'ingénieur Sam Ricker a déclaré : « Quand nous sommes entrés dans Montebourg, il n'y avait rien d'autre que des décombres. C'était notre travail de nettoyer les routes. La plupart du temps, nous avons pris un bulldozer et ils ont déplacé tous ces débris sur les côtés où les camions, les jeeps et différents véhicules pouvaient avancer. »

Le 4e a traversé la violente tempête qui a frappé les plages du Débarquement. « La pluie et le vent ont rendu les conditions insupportables pour les hommes sur le terrain », a écrit un soldat.

Mais la faible résistance allemande n'était pas le signe d'un effondrement. Von Schlieben exécutait ses ordres de repli sur Cherbourg, offrant juste assez de résistance pour que les Américains avançaient lentement.

Ce que les Américains ont fait. Le 20 juin, le 4e d'infanterie sortit enfin du bocage meurtrier et pénétra dans Valognes, trouvant la ville étouffée par les décombres mais les Allemands partis. C'était pire que Montebourg, et les bulldozers ont mis plusieurs jours pour dégager les routes. Ils ont continué à avancer jusqu'à ce qu'ils atteignent leur objectif au Bois de Roudou, juste en face de la principale ligne de défense allemande.

Deux régiments du 79e se sont également dirigés vers le nord sur la route N13 jusqu'à ce qu'ils atteignent la ligne principale allemande. Les Allemands se replièrent si vite que les Américains capturèrent quatre chars légers intacts et un canon de 88 mm à un moment et huit autres chars à un autre.

188 tonnes de fournitures

Le 9e d'infanterie a eu plus de mal, avec l'intention de couper la partie la plus au nord-ouest de la presqu'île du Cotentin, le cap de la Hague, qui était perçu comme une zone de dernier recours possible pour les Allemands. L'avance du 60e d'infanterie a été rapide jusqu'à midi, lorsque de lourds tirs d'artillerie allemande ont empêché le vétéran du 60e d'infanterie d'atteindre son objectif initial, la colline 170.

Les 1er et 2e bataillons attaquent de front au nord et au sud du bois de Nerest et subissent un feu nourri des canons de 88 mm et 20 mm. Le lieutenant-colonel James D. Johnston, commandant le 2e bataillon, a été mortellement blessé par des tirs d'obus. Le major général Manton Eddy, qui commandait la division, modifia son plan et attaqua au nord, prenant position au carrefour formé par la jonction des routes des Pieux et de Cherbourg. Avec ces artères en main, les Américains ont tenté de tourner vers l'est mais ont été arrêtés dans leur élan. « Les marches sur la route étaient terminées », a écrit l'historien officiel Gordon Harrison. "De durs combats nous attendent."

Le VII Corps faisait maintenant face à une ceinture de fortifications en béton et en campagne dans un demi-cercle à quatre ou six milles de Cherbourg. Avec leur minutie habituelle, les Allemands couvraient toutes les voies d'approche de la ville, avec des obstacles antichars dans le lit des cours d'eau et des canons antiaériens configurés pour la défense terrestre. Pour défendre ces retranchements, von Schlieben a formé le Kampfgruppe Mueller, sous les ordres du lieutenant-colonel Franz Mueller, en utilisant des pièces de la 243e division. Cette tenue tenait la ligne de Vauville à Ste. Crois-Hague. Viennent ensuite le 919e régiment d'infanterie et le 17e bataillon de mitrailleuses sous le commandement du lieutenant-colonel Guenther Keil. Vient ensuite le 739e régiment du colonel Walter Koehn, puis le 729e du colonel Helmuth Rohrbach.

Les positions défensives étaient fortes, mais les troupes étaient inférieures. Certains bataillons étaient réduits à 180 hommes. Von Schlieben a dit à ses patrons qu'il avait besoin de trois divisions complètes avec des chars et un réapprovisionnement régulier pour tenir Cherbourg. Il n'avait rien de ce qui précède. Au moins, il avait beaucoup de munitions pour les besoins immédiats, et la marine allemande a essayé d'aider, en livrant des fournitures par E-boat et U-boot, tandis que la Luftwaffe a utilisé 107 avions de transport pour larguer 188 tonnes de fournitures dans le périmètre assiégé.

Cherbourg encerclé

Alors que la pluie et le vent se déversent sur le front, les Américains profitent des 20 et 21 juin pour resserrer la ligne et se réorganiser. Grâce à une vaste reconnaissance aérienne, au métro français et aux interceptions radio, les Américains avaient une compréhension assez complète des défenses allemandes.

Pendant ce temps, le 4e d'infanterie continue d'avancer, essayant de couper la route principale de Cherbourg à Saint-Pierre-Eglise, mais la résistance allemande les maintient à 500 mètres de leur objectif, la cote 158.

Le 21, le ciel s'éclaircit et les 8e et 12e régiments d'infanterie attaquent au nord-ouest dans les principales défenses de Cherbourg, se dirigeant vers des hauteurs à 800 mètres au nord-ouest du bois de Roudou. Le 8e doit d'abord nettoyer les sites de lancement de V-1 et trouve les défenseurs très déterminés, tenant dans des abris en béton. Les 1er et 3e bataillons se sont frayés un chemin hors des bois, et le 2e bataillon a amené des chars pour finir de nettoyer les défenseurs. Quelque 300 prisonniers ont été faits dans l'attaque.

Le 12e d'infanterie a été arrêté par un pont détruit, il s'est donc arrêté pour la journée. À la fin du 21, Cherbourg était bouclé, avec les trois divisions américaines prêtes à attaquer. Avec des ravitaillements à court et les ports artificiels américains, nom de code Mulberry, détruits, la prise de Cherbourg était encore plus vitale. Collins a déclaré à ses hommes que l'attaque était "l'effort majeur de l'armée américaine".

"C'était vraiment un enfer"

Cette nuit-là, Collins a tenté la diplomatie pour prendre Cherbourg. Il a diffusé une demande de reddition aux défenseurs en allemand, russe, polonais et français, donnant à von Schlieben jusqu'à 9 heures du matin le 22 pour capituler. Von Schlieben n'a pas répondu à la demande.

Pour déchirer les défenses fixes allemandes, Collins a demandé au IX Bomber Command et à la 2nd Tactical Air Force britannique de marteler les défenseurs. Après que les Hawker Typhoon britanniques et les Mustangs P-51 nord-américains aient fait leur travail, les bombardiers Lockheed P-38 et Martin B-26 Marauder de la Ninth Air Force ont pilonné les points forts allemands.

Le plan américain prévoyait que les 9e et 79e divisions attaquent la ville tandis que la 4e division scellait Cherbourg. L'objectif de la 9e division était Octeville à l'ouest de Cherbourg, tandis que la 79e s'emparait du fort du Roule, le fort de style Vauban de construction française qui garnissait les approches sud de la ville. L'heure H devait être 14 heures.

A 12h50, la RAF attaque, ses roquettes Typhoon créant un vacarme incroyable pendant 20 minutes, ce qui coûte aux 24 chasseurs-bombardiers britanniques la flak. Puis, vague après vague, des bombardiers lourds américains ont rugi, 375 en tout, martelant les fortifications allemandes avec des bombes perforantes et des explosifs puissants.

Le lieutenant Gabriel Greenwood, un pilote de chasse de 27 ans du 405th Fighter Group, a décrit le barrage antiaérien des défenseurs : « C'était comme si la terre avait éclaté et s'était propagée… dans le ciel à travers nos avions. Je n'avais jamais vu autant de flak, de traceurs, de fusées éclairantes ou ressenti autant de commotions cérébrales auparavant. » Néanmoins, Greenwood a fait ses attaques. «C'était vraiment un enfer. Un champ de bataille dans toute sa splendeur terrible.

Les pilotes américains ont lutté contre la flak et la fumée créées par les attaques précédentes et ont eu du mal à repérer les cibles. Le lieutenant Edward Michelson, filant à 300 mph dans son P-38, a vu une scène de chaos. "Le feu au sol était si intense qu'il semblait que le seul endroit sûr était au-dessous du niveau de la cime des arbres."

Un autre pilote, le capitaine Jack Reed, a fait remplir son avion d'éclats d'obus. "Nous étions sur le pont dans un ravin et l'enfer s'est déchaîné", a-t-il déclaré. Il a vu deux P-38 près de lui se transformer en boules de feu en quelques secondes.

Le lieutenant Alvin Siegel du 358th Fighter Group a largué ses bombes sur des emplacements de canons, puis a vu un camion sur une route alors qu'il se retirait. «Je me suis décollé et j'ai plongé», a-t-il déclaré. «À cette altitude, j'ai à peine eu le temps de m'aligner sur le camion, de lancer une courte rafale de feu et de m'arrêter immédiatement. J'ai dû m'arrêter tout de suite pour ne pas m'enfoncer dans le sol. J'ai regardé autour de moi et le camion brûlait puissamment et une fumée noire s'enroulait dans l'air. Il devait y avoir un certain type de munitions dans le camion qui le rendait si noir.

Mais les attaques n'ont pas toutes été couronnées de succès. Il y a eu de nombreux incidents de « tirs amis », et à 1 h 30, les positions avancées américaines demandaient l'arrêt des attaques aériennes. Les attaques des chasseurs ont pris fin à 14 heures lorsque les troupes ont avancé.

Les bombardiers moyens frappent les Allemands à l'aveugle pour fournir aux attaquants un barrage roulant. Les bombardiers frappèrent les Allemands mais touchèrent également leurs propres troupes, rendant le 9e d'infanterie méfiant à l'égard de l'appui aérien rapproché pour le reste de la guerre.

Le bombardement a fait peu de bien. Bien qu'il perturbe les communications allemandes, tue des soldats allemands et soulève de nombreuses positions d'armes à feu, il ne pulvérise pas les défenses. Les attaques n'étaient ni bien coordonnées avec l'avance ni précises.

Briser les défenses allemandes

En conséquence, les trois divisions ont fait des avances lentes contre les défenses allemandes, qui ont fait preuve d'une grande détermination. Le 47th Infantry se dirige vers Bois du Mont du Roc, tandis que le 60th se dirige vers Flottemanville. Les Américains ont contourné les défenseurs, s'appuyant sur leur tactique d'« attaque de maintien » pratiquée. Dans ce cas, un bataillon engagerait les défenseurs et les immobiliserait, tandis qu'un deuxième et un troisième se déplaçaient pour couper les Allemands. Cela a fonctionné, mais c'était un travail lent. "Il est devenu nécessaire de détruire ces positions préparées une par une", a écrit l'historien de la division.

La I compagnie du 39e d'infanterie du soldat de première classe Dominic Dilberto a découvert que l'armée de l'air avait fait son travail dans leur secteur, découvrant des Allemands morts dans une position détruite. "Leurs corps étaient gonflés, noirs et dégageaient une odeur nauséabonde", a-t-il déclaré. « Cette zone était parsemée d'énormes emplacements côtiers. Dans l'une de ces casemates, nous avons trouvé un officier allemand hébété assis là à nous attendre. Il a été notre premier prisonnier.

Dilberto et son équipage ont eu de la chance. Pfc. Lloyd Guerin, remplaçant dans le 9e, est chargé de s'occuper d'un sniper qu'un char vient de débusquer. "Il aurait aussi bien pu me dire de construire un escalier vers le ciel", a déclaré Guerin plus tard. "Je ne savais pas quoi faire." Lui et un copain ont rampé 100 mètres dans un fossé. « J’ai regardé en arrière et l’autre gars n’était pas là. Quand je suis allé un peu plus loin, le sniper a cessé de tirer. Je ne sais pas ce qui s'est passé, soit quelqu'un lui a tiré dessus, soit il est parti. Mais les pétroliers ont dit que ça allait, alors je suis rentré. Le chef d'escouade m'a demandé ce qui s'était passé et j'ai dit : "Travail terminé" ou quelque chose comme ça.

La 79e division avança, trois régiments de front, remontant la route N13 et se heurta à un point d'appui qui chevauchait la route des Chevres. Le 3e bataillon du 313e d'infanterie attaqua le point d'appui à gauche, tandis que le 1er attaqua de front dans l'habituelle attaque de maintien, qui brisa la ligne allemande. Vient ensuite la position antiaérienne fortifiée allemande à la Mare à Canards, et le 313th doit s'y arrêter.

Le 314th se battit en match nul à l'est de Tolevast jusqu'à la tombée de la nuit, lorsqu'un bataillon contourna les Allemands. Ici, le 314th se trouvait à quelques centaines de mètres du principal standard de l'armée allemande mais ne le savait pas. Le bunker n'a pas été découvert, et pendant un jour ou deux, les Allemands ont eu un excellent poste d'observation juste derrière les lignes américaines.

Le 79e comptait sur les tirs d'artillerie pour creuser des trous dans les fils et les communications allemands, mais les plus grands forts étaient imperméables même aux obus de gros calibre. Le lieutenant Bryon Nelson, observateur avancé de l'artillerie, a fait feu sur les casemates allemandes. « Les projectiles de 155 mm ont littéralement rebondi sur les casemates », a-t-il déclaré. Les Américains ont dû déterrer les Allemands en rampant sous leurs tirs et en s'appuyant sur des charges de sacoches, des grenades et des lance-flammes.

McCardell a déclaré à ses lecteurs de Baltimore que le soldat américain typique « n'avait pas enlevé ses chaussures depuis une semaine. Ses pieds le tuaient. Il aurait donné 10 $ pour une paire de chaussettes propres à 10 cents. Mis à part les rations en conserve, il ne portait que ce qu'il portait plus sa gourde, une pelle, une ceinture de munitions, une bandoulière supplémentaire, un couteau, sa baïonnette et son fusil.

À un moment donné, le 315th Infantry du colonel Bernard B. MacMahon fait face à une importante position défensive aux Ingoufs. Un déserteur polonais a montré à MacMahon que les armes là-bas avaient été détruites, alors MacMahon a parié sur la guerre psychologique. Il a fait monter des haut-parleurs pour exiger une reddition allemande. De nombreux soldats allemands en sortirent, brandissant des drapeaux blancs, les bras levés. Un groupe de cinq officiers allemands les a suivis, demandant si MacMahon pouvait sauver l'honneur allemand et la vie de tout le monde en tirant quelques obus au phosphore dans la position afin que leur commandant puisse sentir qu'il "avait rempli son obligation envers le Führer et se rendit".

MacMahon n'avait pas d'obus au phosphore. Et bien, que diriez-vous de cinq grenades au phosphore ? MacMahon n'a pu en trouver que quatre. Ils ont été dûment jetés dans un champ de maïs, et la garnison et l'hôpital de campagne se sont rendus, envoyant 2 000 prisonniers de guerre allemands, russes et polonais dans le sac.

"Vous les SOB allemands, vous avez tué mes copains"

Le 4e d'Infanterie a connu des moments plus difficiles, attaquant vers Tourlaville avec des combats confus. Les Allemands ont monté des contre-attaques d'infiltration à l'arrière des bataillons avancés américains. Le 22e d'infanterie a été encerclé pendant un certain temps et a dû se battre pour garder ses voies d'approvisionnement dégagées. Sur le flanc gauche, le 8e d'infanterie doit s'emparer des hauteurs à l'est de La Glacerie dans le triangle entre la rivière Trotebec et son principal affluent. Le 8e a subi un feu nourri des Allemands derrière les haies et l'artillerie normandes omniprésentes. Il a perdu 31 tués et 92 blessés. Treebursts a déchiré les hommes.

Le lieutenant John Ausland a fait appel au soutien des chasseurs, mais les 12 P-47 Thunderbolts de la République qui ont répondu à la demande ont raté les emplacements de La Glacerie. « Les Allemands sont simplement sortis de leurs abris après la fin du bombardement et ont commencé à tirer. Plus tard dans la journée, avec l'aide de chars, le bataillon a capturé le bastion et a fait plus de 60 prisonniers », a-t-il déclaré. "Alors que certains canons avaient été détruits par des bombardements aériens, la plupart d'entre eux étaient intacts."

La victoire a bouleversé le lieutenant-colonel Carlton McNeely, qui commandait le 2e Bataillon, 8e d'infanterie. L'un de ses subordonnés, le capitaine George Mabry, a trouvé McNeely assis derrière un arbre, la tête dans les mains, en train de pleurer. Mabry s'est assis à côté de McNeely et a demandé ce qui n'allait pas.

"George, ça me déchire de voir autant de nos braves jeunes hommes tués comme ça", a déclaré McNeely.

Mabry a accepté mais a exhorté McNeely à mettre ses sentiments de côté et à dire: «Vous les SOB allemands, vous avez tué mes copains, je vais en avoir 10 de plus pour ça. Nous ne pouvons pas nous permettre de laisser la mort de nos amis nous affecter autant car cela affectera notre capacité à nous battre et à diriger. »

McNeely a vu le point. Après avoir parlé pendant un moment, il a retrouvé son calme.

Le 12e d'infanterie a également connu des moments difficiles. Le lieutenant Ralph Hampton, un observateur avancé, a déclaré à propos du pays des haies : « Vous ne pouviez pas voir à plus de 50 mètres. Vous deviez utiliser une carte pour savoir où vous étiez. La carte comportait des lignes pour chaque haie, ressemblant à une toile d'araignée. Ces batailles de haies étaient très sévères, avec des « meemies hurlants » et une mauvaise observation. »

Les Américains ont lutté pour vaincre des canons antichars bien dissimulés et des défenseurs à l'affût avec des lance-roquettes Panzerfaust, la première arme antichar jetable. Les équipages allemands de panzerfaust ont fait exploser des chars Sherman avant que les Américains ne sachent que les Allemands étaient là.Clarence McNamee, membre d'équipage de char de la compagnie B, 70e bataillon de chars, a vu l'un des chars de sa compagnie être touché directement par un canon antichar. Les pétroliers ont abandonné leur véhicule et ont couru derrière, ce qui n'était pas la bonne chose à faire. Le prochain obus allemand a touché les chenilles du char endommagé et a tué les membres d'équipage. "C'était écoeurant", a déclaré McNamee plus tard. «Alors que tuer est devenu une seconde nature, c'était un ami. Il avait joué de l'accordéon pour nous la veille.

« Il est de votre devoir de défendre le dernier bunker »

L'avance américaine du 22 était lente contre une résistance allemande désespérée et déterminée, mais Collins voyait des signes que les Allemands allaient craquer. Beaucoup de prisonniers de guerre arrivaient, y compris certains des bric-à-brac que Von Schlieben a dû utiliser pour se défendre : troupes de travail, police militaire, artilleurs côtiers et « volontaires » russes et polonais qui n'avaient guère envie de perdre la vie. contre les Américains.

Certains Allemands ont enduré. Un adolescent du Service du travail du Reich a écrit à propos du bombardement : « Un enfer est descendu – rugissant, se brisant, tremblant, s'écrasant. Puis calme. La poussière, les cendres et la saleté rendaient le ciel gris. Un silence horrible régnait sur notre position de batterie.

Von Schlieben savait que le jeu était probablement aussi un perdant. Mais Hitler a essayé de remonter le moral avec un message dur le 22, qui disait : « Même si le pire arrive au pire, il est de votre devoir de défendre le dernier bunker et de laisser à l'ennemi non pas un port mais un champ de ruines… le peuple allemand et le monde entier observent votre combat, cela dépend de la conduite et du résultat des opérations pour briser les têtes de pont, l'honneur de l'armée allemande et de votre propre nom.

Von Schlieben n'a pas été impressionné. Il rapporta au feld-maréchal Erwin Rommel, son patron du groupe d'armées B, que ses hommes étaient épuisés de corps et d'esprit, que la garnison du port était trop âgée et sous-entraînée, et que de nombreux hommes souffraient de verbunkert, ou paralysie du bunker, ne voulant pas combattre en dehors de leurs positions en béton armé. Beaucoup de ses troupes des 77e et 243e divisions manquaient de chefs et étaient pour la plupart à court de nourriture et de munitions. Von Schlieben a signalé: "Le renforcement est absolument nécessaire."

Rommel réfléchit à ce qu'il fallait faire. Il a joué avec l'expédition du 15e régiment de parachutistes de Bretagne à Cherbourg par E-boat, plus léger et U-boot, mais la suprématie navale alliée a mis fin à cela. Il a envisagé de larguer les parachutistes, mais ils ne s'étaient pas entraînés à ce rôle, et Rommel n'avait pas non plus suffisamment de transports Junkers Ju-52 pour faire le travail, et les avions trimoteurs bourdonnants ne pouvaient pas non plus pénétrer dans le parapluie aérien allié. Le mieux que la Luftwaffe puisse faire était de sauter en parachute dans des sacs de croix de fer que von Schlieben a demandé de présenter à ses hommes. Cherbourg était seule. Au moins von Schlieben et l'armée de l'air alliée faisaient le travail voulu par Hitler, faisant exploser le port en ruines.

Combats acharnés pour la 4e division

Le lendemain, de violents combats ont eu lieu. Les trois divisions ont traversé des villes et des villages détruits. Le 9th Infantry’s 39th Infantry Regiment dégage les positions fortifiées à l’ouest de Beaudienville qui avaient été contournées. Le 47th Infantry a pris d'assaut la colline 171, capturant 400 prisonniers. Les Américains étaient maintenant à l'intérieur de l'anneau de défense extérieur, à cheval sur la crête menant à Cherbourg. Le 60th Infantry attend un bombardement d'artillerie longtemps retardé sur Flottemanville et s'empare de la ville avec peu de résistance. Le 79e a continué à avancer, contournant les défenses allemandes, luttant contre les groupes d'infiltration allemands.

La 4e Division n'a pas atteint son objectif principal de Tourlaville mais a progressé avec son soutien de chars. Les Shermans américains roulèrent dans les champs et déferlèrent sur les fusiliers allemands, ce qui brisa leur volonté et leur résistance. Le 3e bataillon du 8e d'infanterie lance son attaque au moment où l'ennemi s'apprête à lancer la sienne, ce qui permet aux Américains de mettre en déroute les Allemands concentrés avec un feu nourri.

La 4e division a eu une dure journée. Le lieutenant Paul Massa, un autre observateur avancé, opérait avec le 1er bataillon du 12e d'infanterie. Le matin du 23 juin, lui et ses hommes avançaient à une centaine de pieds derrière les blindés du 70e bataillon de chars. Les chars Sherman aspergèrent les haies de tirs de mitrailleuses. Soudain, il y a eu une explosion et le char de tête a été touché. « Le char s'est arrêté, son moteur a rugi comme s'il s'était déréglé, puis le couvercle de la tourelle s'est ouvert et l'équipage s'est précipité dehors. Tous sauf un homme. Il était piégé à l'intérieur et j'ai entendu ses cris alors qu'il brûlait à mort.

Plus tard, Massa s'est retrouvé allongé dans un fossé en train de suer un bombardement d'artillerie lorsqu'il a trouvé, de toutes choses, une coupure de journal qui montrait une photographie. "La légende racontait comment Mme Natalie Pugash et sa fille de Tampa, en Floride, faisaient un jardin de la victoire, tandis que le 1er lieutenant Joseph Pugash servait à l'étranger avec l'armée." Massa était content - Pugash était un copain de l'école des aspirants-officiers d'artillerie et dans une unité voisine. Massa s'est accroché à la coupure. Quelques instants plus tard, le radioman de Massa, le caporal Fishman, a sauté dans le fossé et a déclaré : « Le lieutenant Pugash est mort. Son corps est de l'autre côté de cette haie.

Massa a déclaré plus tard qu'il avait l'impression d'avoir été frappé à la tête par un marteau. « Si Fishman avait dit que mon propre frère était mort, cela ne m'aurait pas frappé plus fort. À ce moment-là, j'avais vu trop d'amis morts. Je ne pouvais pas me résoudre à aller voir le corps de Joe.

Au crépuscule, les Américains s'étaient installés dans la ceinture extérieure de la forteresse de Cherbourg, et von Schlieben connaissait le score. Le 24 au matin, il annonça par radio qu'il n'avait plus de réserves et ordonna à ses hommes de se battre jusqu'à la dernière cartouche. La chute de Cherbourg était inévitable. "La seule question est de savoir s'il est possible de le reporter de quelques jours." Il a également demandé des croix de fer supplémentaires pour décorer ses hommes, et plus de sacs remplis de médailles ont été parachutés par la Luftwaffe.

Le 24 juin, le VI Corps continue de se rapprocher de la ville. La 9e division envahit trois installations défendues de la Luftwaffe. Le feu allemand était intense, mais lorsque l'infanterie américaine est arrivée, les défenses se sont effondrées. Le 47th Infantry a aidé le 39th à capturer un emplacement antiaérien, puis a tourné au nord vers l'ancien fort français d'Equeurdreville, et la batterie allemande au nord de celui-ci, la Redoute des Forches. Ils y sont arrivés au crépuscule mais ont reporté l'attaque au jour.

Le 314th Infantry attaque avec le soutien de P-47 bombardés en piqué pour dégager la Mare a Canards et se déplacer en vue du Fort du Roule. Trois tentatives de prise du fort ont été infructueuses, mais le 313e, sur le flanc, a abattu la résistance à l'ouest de La Glacerie et Hameau Gringot, transportant 320 prisonniers et plusieurs pièces d'artillerie.

La défense de Cherbourg commençait à s'effondrer sous le poids de la puissance de feu américaine et de l'efficacité des attaques de maintien américaines, mais les Allemands continuaient à montrer leur savoir-faire dans les combats de dernière minute, notamment à l'est contre le vétéran du 4e d'infanterie. À l'est de La Glacerie, l'artillerie légère, les canons antiaériens et les mortiers allemands repoussent la première attaque américaine. Les Américains ont essayé à nouveau avec l'appui des chars, et les Allemands se sont retirés, une autre de leurs spécialités.

« L'efficacité au combat a considérablement diminué »

Le 8e d'infanterie a perdu 37 tués, dont le commandant du 1er bataillon, le lieutenant-colonel Conrad Simmons. Le 12e d'infanterie a également perdu le commandant de son 1er bataillon, le lieutenant-colonel John W. Merrill, qui avait repris le bataillon la veille. À Digosville, les Allemands tenaient une position d'artillerie, alors les Américains ont appelé 12 bombardiers en piqué P-47 pour les éliminer. Les Allemands se retirèrent, laissant derrière eux six pièces de campagne parce qu'ils n'étaient pas en mesure de les déplacer. Tourlaville est occupé sans combat ce soir-là, et le 12e d'infanterie transporte 800 prisonniers de guerre.

Le lieutenant Massa s'éloigna des autres survivants à Tourlaville et étudia la route de l'avance. « Des fragments d'obus de gros calibre ont mutilé et mutilé des corps humains. Les morts avaient d'énormes trous dans leur corps et des bras ou des jambes arrachés. Un homme était en position assise, le haut de la tête soigneusement enlevé. L'intérieur de sa tête était vide, comme si tout avait été vidé », a-t-il déclaré plus tard.

Le nouveau rapport de Von Schlieben à ses patrons disait : « Les tirs ennemis concentrés et les bombardements ont divisé le front. De nombreuses batteries ont été mises hors service ou sont usées. L'efficacité au combat a considérablement diminué. Les troupes resserrées dans une petite zone pourront difficilement résister à une attaque le 25. »

Le lendemain matin, les marines américaines et royales entrent dans la bataille, avec trois cuirassés, quatre croiseurs et des destroyers blindés échangeant des salves avec les batteries côtières allemandes.

A 4h30 du matin, les navires de guerre, les enseignes de bataille claquent, se mettent en marche derrière des dragueurs de mines. La Manche était maintenant calme après la tempête. « La mer était vitreuse sous des airs légers, qui augmentaient à peine après la lumière du jour », a écrit l'historien naval Samuel Eliot Morison. « Il y avait une légère brume qui, alors que les navires approchaient des côtes françaises, était renforcée par la fumée des tirs d'artillerie et des cibles de bombes démolies, soufflée au-dessus de l'eau par une brise de sud-ouest de 8 nœuds. »

Avec des bombardiers Consolidated B-24 et des Grumman TBM Avengers volant une patrouille anti-sous-marine à l'ouest et des P-38 au-dessus de la tête pour la couverture supérieure, les navires de guerre se sont abattus sur trois batteries clés.

Puis vint l'attente de tirer ou de se faire tirer dessus. Les Américains ne devaient pas tirer jusqu'à midi à moins qu'on ne leur demande ou qu'on leur fasse feu, pour éviter des incidents de tirs amis. Mais les Allemands ne se sont pas ouverts. Finalement, les Allemands ouvrent le feu à 12h05, attaquant les dragueurs de mines. HMS Glasgow et HMS Entreprise, deux croiseurs légers ont riposté, et à 12 h 51, un obus allemand de 150 mm a percuté Glasgowle hangar du port. Quatre minutes plus tard, un autre l'a frappée après la superstructure. Elle s'est retirée de la ligne, mais Glasgow a continué à tirer sur l'agresseur, la batterie 308, lançant 318 obus de 6 pouces pour faire taire temporairement les Allemands.

A 12h12, le cuirassé Nevada, un vétéran de Pearl Harbor et du jour J, a ouvert le feu avec ses canons de 14 pouces, et 18 cartouches plus tard ont obtenu le mot de son avion d'observation, « Beau tir. Vous les creusez dans de beaux gros trous. Finalement, Nevada tirerait 112 obus de 14 pouces et 985 obus de 5 pouces.

Le bombardement a duré 90 minutes, les navires de guerre britanniques et américains supprimant les batteries allemandes. La batterie de Querqueville semble avoir une vie enchantée, survivant au feu d'un cuirassé et de quatre croiseurs. Le contre-amiral Morton L. Deyo, commandant la force, a été étonné par le grand nombre de quasi-accidents, et un marin sur le croiseur USS Quincy a fait remarquer: "C'est comme jeter des pierres sur une bouteille - peu importe combien vous en lancez, vous ne pouvez pas la frapper."

Duel d'artillerie avec batterie Hambourg

Les cuirassés Texas et Arkansas a pris la batterie de Hambourg, et il semblait que chaque monticule et chaque colline avaient un canon allemand. La batterie se composait de quatre tourelles de 280 mm (11 pouces) avec un blindage puissant, protégées par six canons antiaériens de 88 mm. Le Texas et l'Arkansas ont échangé des cartouches avec la batterie allemande, et un obus allemand a touché le destroyer Laffey.

L'un des avantages cachés des Américains dans la bataille était l'utilisation par les Allemands de la main-d'œuvre servile dans leurs usines… poudre à canon.

Un autre obus a touché l'eau du côté du rivage du destroyer Barton et a ricoché dans sa coque, déchirant les cloisons. Cette coque de 9,4 pouces (240 mm) s'est également avérée être un raté.

Bientôt, les deux côtés s'enflammèrent l'un contre l'autre. La batterie de Hambourg a ensuite cloué le destroyer O'Brien, lorsqu'un obus de 280 mm a arraché l'échelle de son pont, éparpillant ses drapeaux de signalisation et pénétrant son centre d'information de combat. Il a tué 13 hommes et en a blessé 19. Le capitaine d'O'Brien était le commandant William Ward Outerbridge, qui avait commandé le destroyer USS salle dans le célèbre duel avec le sous-marin nain à Pearl Harbor. Il a immédiatement tourné son navire vers le nord et a évité d'autres dommages à l'aide d'un bon écran de fumée.

Prenant trois coups rapides et presque ratés sur des cuirassés, les Américains et les Britanniques décidèrent d'ouvrir le champ de tir. Les Allemands essayaient toujours de faire des dégâts. Une rafale de vent a dégagé l'écran de fumée de Texas.

Un correspondant du Saturday Evening Post, Martin Somers, a écrit : « Un destroyer commence à dresser un écran de fumée. Le destroyer juste devant nous obtient quatre quasi-accidents. L'eau jaillit haut autour d'elle. Un obus de 11 pouces nous manque de 300 mètres, mais le tir de l'ennemi s'améliore rapidement. Quatre quasi-accidents… mettez-nous entre parenthèses. Nous sommes touchés deux fois sous la ligne de flottaison du côté bâbord, mais les obus de 6 pouces rebondissent sur le blindage lourd. L'explosion féroce de nos propres canons se mêle à l'explosion des quasi-accidents des batteries.

A 13h16, un obus de la Battery Hamburg a dérapé du haut du Texasde la tourelle de commandement, détruisant le pont, tuant le timonier et blessant 11 hommes. Le capitaine distingué du Texas, le capitaine Charles A. Baker, a été jeté sur le pont mais n'a pas été blessé.

« Crash, hurlement, et le ciel est tombé, semble-t-il. Le pont fermé est soudainement sombre, alors que du verre, des éclats d'obus et des débris de toutes sortes volent autour de nous. Des nuages ​​de fumée jaune brun obscurcissent tout et nous ne savons tout simplement pas ce qui s'est passé », a écrit Somers.

L'officier exécutif dans la tourelle de commandement a rapidement pris le contrôle, gardant le Texas dans le match, lançant un obus sur Hambourg qui a percé son armure et a assommé l'un des gros canons. Un autre obus a atterri dans la cabine du commis du navire, l'adjudant M.A. Clark, mais n'a pas explosé. Somers est descendu à l'infirmerie pour surveiller les blessés. Les personnes grièvement blessées avaient « des jambes et des bras cassés et déchirés, provoquant une grande perte de sang. Tous souffraient d'un choc intense. Sans les transfusions, ils n'auraient pas eu la chance de survivre.

Le bombardement a fait rage pendant encore une heure, jusqu'à 3 h 01, lorsque l'amiral Deyo a ordonné à ses navires de se retirer, de peur que leurs obus ne touchent les troupes américaines qui avançaient. Collins était satisfait du résultat, écrivant plus tard à Deyo : « J'ai été témoin de votre bombardement naval des batteries côtières et de la couverture des points forts autour de Cherbourg… . " Ils avaient attaché les batteries allemandes et réduit au silence certaines, laissant le temps aux troupes au sol de se rapprocher et d'attaquer les positions.

Collins, observant depuis une colline à l'extérieur de la ville, a déclaré: «C'était un spectacle passionnant et… impressionnant. Je savais alors que Cherbourg était à nous.

Drapeaux blancs des défenseurs allemands

Pendant ce temps, le VII Corps poursuit son avance. Sous le commandement du major Gerden Johnson, le 1er bataillon, 12e d'infanterie, pousse fortement au nord de Tourlaville contre une batterie côtière, qui sort des drapeaux blancs. Les hommes de Johnson ont avancé avec « La société B sur la gauche disparaissant dans un tirage boisé. Soudain, la compagnie B est tombée sous un barrage de mortiers et de tirs antiaériens de 20 mm depuis la colline où l'on a observé que les drapeaux blancs flottaient toujours. Le barrage a duré environ 15 minutes.

Le barrage a également emporté la majeure partie du quartier général du bataillon. Johnson se leva du mess et amena des chars Sherman, leur disant d'ouvrir le feu sur les défenseurs. Les Sherman l'ont fait et à 13 h 30, la garnison s'est rendue pour de bon. Les Américains ont fait preuve de retenue et ont emporté 400 hommes et trois énormes canons de 8 pouces. Les deux autres bataillons entrèrent dans Cherbourg même ce soir-là, entravés par des tirs dispersés et des mines. Les 1/12th se battent toute la nuit pour abattre les casemates à l'est du fort des Flamands. Au début du 26, les Américains amenèrent des chars et les 350 Allemands dans les casemates se rendirent.

Avec cela, la part du 4e d'infanterie dans la libération de Cherbourg était accomplie, mais les combats faisaient toujours rage. Sur le côté ouest de la ville, le 47e d'infanterie a traversé la banlieue de Cherbourg, se dirigeant vers un fort à Equeurdreville. Le fort se dressait au sommet d'une colline entourée de douves sèches. Mais il n'était utilisé que comme poste d'observation d'artillerie et n'était pas bien défendu.

Le 25 au matin, une compagnie du 2/47 attaqua le fort à l'aide de mortiers. En 15 minutes, les Allemands agitaient des drapeaux blancs. Simultanément, les 3e/47e attaquent la Redoute des Forches avec un appui d'artillerie lourde. La droite allemande s'est effondrée et la 9e division a traversé, capturant plus de 1 000 hommes.

Deux médailles d'honneur à Cherbourg

Von Schlieben avait d'autres mauvaises nouvelles pour ses patrons : « La perte de la ville sous peu est inévitable… 2.000 blessés sans possibilité d'être déplacé. La destruction des troupes restantes est-elle nécessaire dans le cadre du tableau général compte tenu de l'échec des contre-attaques efficaces ? Directive demandée d'urgence.

Dans l'après-midi du 25, Von Schlieben rapporta : « En plus de la supériorité en matériel et en artillerie, en aviation et en chars, un feu nourri de la mer a commencé, dirigé par des avions d'observation. Je dois déclarer dans l'exercice de mes fonctions que d'autres sacrifices ne peuvent rien changer.

Rommel était coincé. Tout ce qu'il pouvait faire était de répondre par radio, "Vous continuerez à vous battre jusqu'à la dernière cartouche conformément à l'ordre du Führer."

Pendant ce temps, la 79e division poursuit son avance, visant le fort du Roule, le principal fort extérieur. La plus redoutable des défenses de Cherbourg, le Fort du Roule a été construit face à un promontoire rocheux au-dessus de la ville dans le meilleur style Vauban. Ses canons commandaient tout le port et se trouvaient dans des niveaux inférieurs sous le bord d'une falaise. Au-dessus d'eux se trouvaient des mortiers, des mitrailleuses et des casemates en béton couvrant un fossé antichar.

Pour vaincre cela, les Américains ont envoyé des P-47 pour bombarder la position, mais cela a eu peu d'impact. Ensuite, les Américains ont essayé l'artillerie de campagne, avec un certain effet. Les 2e et 3e/314e attaquent par le sud mais sont bloqués par des tirs d'armes légères à 700 mètres du fort. Les Américains ont massé leurs mitrailleuses de calibre .50 et se sont ouverts sur les défenseurs, les déchiquetant et forçant les survivants à battre en retraite. Le 2e bataillon attaque alors à travers la couverture du 3e bataillon, sous le feu nourri des mitrailleuses allemandes.

Maintenant, la valeur américaine brillait. Le peloton du caporal John D. Kelly de la compagnie E, 2nd/314th, a été immobilisé par des tirs de mitrailleuses allemandes depuis une casemate. Kelly a attrapé une charge à la perche de 10 pieds, a rampé sur la pente à travers le feu ennemi et a réparé la charge. Il n'a pas explosé. Il est revenu avec une autre charge et cette fois a fait sauter les extrémités des mitrailleuses allemandes. Kelly remonta la pente une troisième fois, fit sauter la porte arrière de la casemate et y lança des grenades à main jusqu'à ce que les Allemands émergent et se rendent.

Dans le même temps, la Compagnie K du 3rd/314th est également stoppée par des tirs nourris de 88 mm et de mitrailleuses allemands. Le lieutenant Carlos C. Ogden, qui venait de reprendre la compagnie à son commandant blessé, s'est armé de fusils et de grenades et s'est avancé seul sous le feu vers les emplacements ennemis. Malgré une blessure à la tête, Ogden a continué à gravir la pente jusqu'à ce qu'il tire une grenade à fusil qui a détruit le canon de 88 mm. Avec des grenades à main, il a ensuite assommé les mitrailleuses, recevant une deuxième blessure mais permettant et inspirant à sa compagnie de reprendre l'avance. "Je savais que nous allions être tués si nous restions là-bas", a déclaré Ogden plus tard.

Kelly et Ogden ont tous deux reçu la médaille d'honneur. Kelly est décédé des suites de ses blessures lors d'une action ultérieure, le 23 novembre 1944, et repose au cimetière militaire américain d'Épinal, en France. Ogden a atteint le grade de major avant de se retirer de l'armée, est décédé en 2001 et est enterré au cimetière national d'Arlington.

La reddition du général von Schlieben

La bravoure de cette nature a encore émietté les défenses allemandes, et des drapeaux blancs et des redditions ont commencé à apparaître au fort du Roule. À minuit, le 314th contrôlait les défenses supérieures du fort.

Le 313e attaque depuis le Hameau Gringor dans les plaines au sud-est de Cherbourg mais ne peut pas aller beaucoup plus loin, car il subit le feu des canons inférieurs du Fort du Roule, toujours pas capturés. Pour mettre le fort hors service, les Américains ont réduit les démolitions de la zone supérieure capturée et ont utilisé des tirs à bout portant de canons antichars. Le sergent-chef Paul A. Hurst a dirigé une équipe de démolition autour du côté ouest de la falaise, qui a finalement submergé les défenseurs obstinés du fort.

Le 47e d'infanterie a également eu du mal avec une défense fixe, luttant contre l'ancien arsenal, qui était parsemé de mitrailleuses antichars, antiaériennes et. Le mauvais temps et la fumée épaisse des équipes de démolition allemandes ont empêché l'utilisation de l'artillerie. Le général Eddy, commandant le 9, retarda son assaut jusqu'au 27.

Cela s'est avéré être une sage décision. Le 26, le 39e d'infanterie apprit d'un prisonnier de guerre que von Schlieben était retranché dans un abri souterrain à Saint-Sauveur dans la banlieue sud de Cherbourg. Von Schlieben avait fui son quartier général tactique à cause des bombardements américains. A 15h06, il lance un dernier message à Berlin : « Documents brûlés, codes détruits.

Deux compagnies du 39e se sont précipitées pour prendre le général, espérant qu'il rendrait alors la forteresse. Les Américains se précipitèrent à travers des tirs d'artillerie et de roquettes jusqu'à l'entrée du tunnel et envoyèrent un prisonnier de guerre pour demander la reddition de von Schlieben. La demande a été refusée. Les Américains ont amené deux chasseurs de chars pour tirer dans le bunker, et Eddy a écrit plus tard dans son journal : « Les projectiles des chasseurs de chars avaient causé tellement de poussière et de fumées… a commencé à couler. Ces Allemands étaient si pressés qu'ils refusèrent au général son souhait d'une reddition plus formelle. L'avalanche de soldats l'a emporté lui et son groupe avec elle. Il en sortit von Schlieben, le commandant en chef de la marine à Cherbourg, le contre-amiral Walther Hennecke et 800 prisonniers.

Von Schlieben a accepté le déjeuner d'Eddy mais n'a pas ordonné une reddition générale pour la forteresse. Il ne pouvait pas que ses communications soient rompues. Juste pour ajouter à sa misère, les prochains repas de Von Schlieben se composaient de rations K, et il n'y avait pas de douche dans la ferme où il était détenu, et le véhicule transportant sa malle de Cherbourg est entré en collision avec un camion en route vers le commandement de la Première armée américaine. Publier. Les uniformes du général étaient éparpillés sur la route et les GI chasseurs de souvenirs ont obtenu la plupart des tresses dorées et des insignes de grade avant que les députés ne puissent les récupérer.

20 000 prisonniers de plus de plus

Le 39e continue d'avancer et effectue une nouvelle capitulation, 400 Allemands retranchés à l'hôtel de ville de Cherbourg. Ils se sont rendus lorsqu'on leur a dit que von Schlieben était parti dans le sac. Les Américains ont également promis une protection contre les tireurs d'élite français. Avec eux se trouvait une masse d'esclaves hommes et femmes en haillons qui avaient construit et entretenu la forteresse.

Le lieutenant Byron Nelson, l'observateur avancé du 79th, est entré dans la ville et est entré dans une taverne appelée Emil Ludwig's, juste sur la plage, aux côtés des hauts gradés de sa division. Ils ont trouvé une photo d'Hitler accrochée au mur. Un colonel l'a descendu et a cogné son talon "en plein visage de Der Führer". Nelson savait qui avait gagné cette bataille, dira-t-il plus tard : « Le modeste fantassin.

La capitulation de von Schlieben a eu un impact domino sur les positions allemandes restantes. Le lendemain, Eddy planifia un assaut de trois bataillons contre l'arsenal, mais envoya d'abord une unité de guerre psychologique pour demander au major-général Robert Sattler, commandant adjoint de Cherbourg, qui dirigeait la défense de l'arsenal, de se rendre. Averti que von Schlieben avait abandonné, Sattler a brandi des drapeaux blancs et le 47th Infantry a pris 400 prisonniers de plus sans combat.

Quelque 20 000 prisonniers allemands jetèrent leurs casques de sas à charbon, renversèrent leurs casquettes à visière et se mirent en captivité à quatre de front. Le sergent Hank Henderson, un infirmier du 4e d'infanterie, les a regardés passer. "Un petit caporal allemand est sorti des rangs et a dit:" J'aimerais voir cette artillerie automatique en action avant que vous ne me tiriez dessus. "Il pensait que c'était automatique parce que nos batteries tiraient si rapidement", a déclaré Henderson. Presque sans voix, Henderson a dit au caporal que l'artillerie n'était pas automatique et que personne n'allait être abattu.

« La démolition la mieux planifiée de l'histoire »

Mais 6 000 Allemands continuent de se battre au Cap de la Hague à l'ouest et à l'est de la ville. À l'est, le 22e d'infanterie se dirigea contre l'aérodrome bien défendu de Maupertus, attaquant à 11 heures le 26 avec les trois bataillons. Il a fallu toute la journée aux Américains pour prendre l'aérodrome.

Après cela, le 22e se tourna pour attaquer la batterie Hambourg, qui avait efficacement résisté à la marine. Avec le feu du 44th Field Artillery Battalion, la batterie fut bientôt réduite au silence et 990 Allemands se rendirent, remplissant les camps de prisonniers de guerre déjà gonflés. Avec cela, les défenses allemandes dans l'ouest du Cotentin se sont effondrées et la cavalerie blindée a trouvé la zone inoccupée.

Le Cap de la Hague était un écrou plus dur, avec environ 3 000 soldats pour le défendre. Le 28 juin, la 9e division entra pour balayer la zone, tandis que la 79e se dirigea vers le sud pour rejoindre le VIIIe corps et la percée prévue.

Les Américains attaquent dans la matinée du 29, avec le 47e d'infanterie sur la côte nord et le 60e au centre, sur la route principale du cap. Peu de résistance a été trouvée jusqu'à ce que les troupes atteignent Beaumont-Hague, avec des GIs grimpant à travers des positions fortifiées mais inoccupées pour s'emparer d'une crête à Nicolle. De là, ils ont attaqué une position allemande principale avec un soutien d'artillerie et ont empoché 250 prisonniers.

Les Allemands ripostaient toujours, cependant, s'appuyant sur des fossés antichars et des canons pour arrêter les Américains en terrain découvert. Le 3e/60e a fait exploser les Allemands avec un chasseur de chars et un soutien de chars et a envahi le carrefour clé le 30 juin. À la fin de la journée, le nettoyage était terminé, avec environ 6 000 prisonniers de guerre dans le sac, le double du nombre attendu. La presqu'île du Cotentin est libérée. Cherbourg était libre. Et le port était une épave.

"La démolition du port est un travail magistral, sans aucun doute la démolition la plus complète, la plus intensive et la mieux planifiée de l'histoire", a écrit le colonel Alvin G. Viney, qui a préparé le plan d'ingénierie original pour la réhabilitation du port. Avec près d'un mois pour faire sauter le port, les équipes de démolition de von Schlieben avaient bien fait leur travail, dès le 7 juin, le lendemain du jour J.

Tous les bassins du port étaient bloqués par des navires coulés. Le port était jonché de mines. La gare maritime, qui contrôlait la centrale électrique et thermique du port, avait été démolie. Quelque 20 000 mètres cubes de maçonnerie ont été dynamités dans le grand et profond bassin utilisé en temps de paix pour les paquebots comme le Queen Mary. L'entrée de ce bassin était bloquée par deux grands navires. Les murs du quai ont été endommagés. Des grues ont été démolies. L'océan s'est déversé à travers un brise-lames cratérisé. "Tout le port était aussi presque une épave que les démolitions pouvaient en faire", a déclaré l'histoire officielle des États-Unis. Hennecke a reçu une croix de fer d'Hitler pour son efficacité.

La seule bonne nouvelle pour les Américains était que la ville elle-même et ses voies ferrées étaient en bon état, de sorte que les Américains pouvaient acheminer des fournitures et du matériel à Cherbourg pour nettoyer le port rapidement. Et la ville étant tombée bien plus tôt que prévu, les Américains ont eu le temps de commencer à désengorger le port.

Compter les pertes des deux côtés

Ils ont également eu le temps de compter le coût. Lors de la bataille du Cotentin et de Cherbourg, le VIIe corps avait perdu 2 800 tués, 5 700 disparus et 13 500 blessés. Les pertes allemandes étaient plus difficiles à dénombrer, mais quelque 39 000 hommes avaient été faits prisonniers. Ceux-ci seraient expédiés aux camps de prisonniers de guerre américains et canadiens de l'autre côté de l'Atlantique.

Là, les vaincus de Cherbourg ont rencontré des prisonniers de guerre allemands plus déterminés, des vétérans de l'Afrika Korps et des équipages de sous-marins encore pleins d'élitisme nazi. Ils ne croyaient pas que les Alliés gagnaient la guerre. Lorsque les prisonniers de guerre débraillés de Cherbourg ont commencé à affluer dans des camps en Louisiane, en Arkansas et au Manitoba, ils ont redressé leurs frères de longue date : les Alliés piétinaient l'Allemagne à fond. Ce fut un choc pour les hommes qui avaient également combattu avec Rommel, bien qu'à une époque plus heureuse en Afrique du Nord.

Von Schlieben s'est retrouvé entre les mains des Britanniques, au camp des officiers supérieurs de Trent Park, où lui et d'autres généraux se sont plaints de leurs échecs, alors que les enregistreurs de fil britanniques captaient chaque conversation à des fins de renseignement. «Avec son teint rose, son visage rond de garçon, sa masse énorme et sa démarche lourde, il donne l'apparence d'un type d'écolier envahi par la végétation et mentalement sous-développé qui intimidera ses inférieurs et crapaudira ses supérieurs. Au début très truculent. La fermeté polie a fait ses preuves. A plus de bluff que de cran. Comme la plupart des prisonniers de guerre, il est très enclin à l'apitoiement. La conversation avec lui révéla une ignorance colossale. Il a dit que les Russes étaient un peuple primitif qui avait peu accompli. L'Écosse lui était totalement inconnue. Il a demandé si c'était vallonné ou plat », a écrit l'évaluation britannique de von Schlieben. Il est libéré en 1947 et meurt à Giessen dans l'Allemagne de l'Ouest de l'époque en 1964.

Le colonel général Friedrich Dollmann, qui commandait la septième armée, a également été dévasté. Cherbourg tomba sous son commandement et deux jours après la reddition, Dollmann fut retrouvé mort dans les toilettes de son quartier général près du Mans. Officiellement, il est mort d'une crise cardiaque. Mais ses officiers supérieurs ont cru qu'il s'était suicidé par honte de la perte de Cherbourg.

Hitler était également bouleversé. Malgré le «champ de ruines», Cherbourg n'avait pas tenu aussi longtemps que prévu, et la capitulation rapide de von Schlieben l'a marqué comme un mauvais spécimen de leadership nazi.

Collins a fait mieux. Il a été promu général en 1948 et nommé chef d'état-major de l'armée américaine en 1949. Il a ensuite été représentant des États-Unis au sein du Groupe permanent de l'OTAN, a pris sa retraite en 1956 et a été consultant chez Pfizer & Co. jusqu'en avril. 1969. Il décède en 1987.

"Tout le monde prend 24 heures et s'enivre"

Vient ensuite la difficile tâche de nettoyer le port de Cherbourg, une tâche de la Marine, sous le commandement du contre-amiral John Wilkes, arrivé le 14 juillet, avec quelques centaines de Navy Seabees. Ils se sont mis au travail, soutenus par six navires de sauvetage britanniques et trois américains et des dizaines de dragueurs de mines, tous des vétérans des opérations de déminage portuaire en Afrique du Nord, à Palerme et à Naples. Quelque 133 mines avaient été balayées au 13 juillet, mais pas toutes. Le 12 août, trois embarcations américaines et une embarcation britannique ont été coulées.

Le premier fret a été débarqué à Cherbourg le 16 juillet, lorsque les DUKW de la Marine ont commencé à décharger des cargaisons de quatre navires Liberty sur une plage spécialement dégagée. Mais les principaux bassins ne sont déblayés que le 21 septembre, avec un retard de trois mois, ce qui oblige encore à utiliser les plages d'invasion pour décharger les ravitaillements. von Schlieben avait bien fait son travail. L'embouteillage des approvisionnements signifierait que l'avance anglo-américaine, à court de carburant, s'arrêterait près de la frontière allemande.

Mais le 30 juin, alors que les ingénieurs de la 101e division aéroportée arrivaient en ville pour aider à réduire les points forts, ces problèmes étaient tous dans le futur. Les ingénieurs ont trouvé des dommages massifs à la ville, mais une grande partie intacte. Les GIs ont été perplexes devant cet artefact social français, l'urinoir du trottoir, et ont fait la queue pour utiliser les anciens bordels de la Wehrmacht, soigneusement laissés intacts et en activité. Les troupes ont été averties de contracter une maladie vénérienne.

Au lieu de cela, ils ont cueilli des souvenirs, dont il y en avait beaucoup. Le meilleur était une immense cave à vin souterraine libérée par la 9e division d'infanterie. Au début, le général Eddy a essayé d'empêcher ses hommes d'en boire, puis il a réalisé à quel point c'était impossible. De plus, ses hommes venaient de livrer une bataille rude et horrible.

— D'accord, dit-il enfin. "Tout le monde prend 24 heures et se saoule."

Cet article de David H. Lippman est paru pour la première fois dans le réseau d'histoire de la guerre le 29 novembre 2016.


La Gap de Falaise

Cobra mena directement à la dernière grande bataille de la campagne de Normandie, la fermeture de la brèche de Falaise.

Carte de poche de Falaise.

Après avoir frappé le sud, les forces américaines se sont tournées vers l'est, se plaçant derrière les soldats allemands essayant toujours de contenir les Alliés sur la côte. Des dizaines de milliers d'Allemands sont encerclés sur trois côtés par les Alliés dans une poche de terre à l'ouest de la ville de Falaise.

Les Alliés voulaient les encercler en envoyant des troupes canadiennes et polonaises vers le sud pour couper le col de la poche et faire le lien avec les Américains.

La puissance aérienne revient au premier plan. À mesure que les Canadiens et les Polonais avançaient, ils étaient appuyés par des chasseurs-bombardiers attaquant les positions allemandes. Les troupes de l'Axe essayant de fuir à travers la brèche ont également été attaquées, les pilotes profitant au maximum d'un environnement riche en cibles pour blesser la machine de guerre nazie.

Les Allemands se rendent à Saint-Lambert le 19 août 1944

Encore une fois, les résultats sont mitigés. Les Allemands ont subi de lourdes pertes, mais les Alliés ont également souffert, car un manque de coordination entre les forces aériennes et terrestres a conduit à des incidents de tirs amis.

Cependant, l'écart était comblé et le dernier grand acte de la campagne de Normandie était terminé. La RAF et l'USAAF, qui avaient joué un rôle de premier plan tout au long, tournèrent leurs regards vers l'est pour l'avance sur l'Allemagne.


13 commentaires

Fondamentalement correct.
Le plan de Rommel avait de bien meilleures chances d'être efficace que celui de Gehr. Une force blindée centrale devrait être avancée par train (AFV) et par route (PzGr et artillerie). Les Alliés tiraient sur tous les trains qu'ils repêchaient et sur tout trafic sur la route, donc le mauvais temps ou la nuit seraient nécessaires pour déplacer les réserves blindées centrales près de la côte. Le mouvement réel des divisions allemandes était tellement entravé que les divisions sont arrivées avec des pertes substantielles pour leur transport et, plus important encore, se sont étalées. Il a fallu des jours pour amener une division au front et se rassembler.
Cela signifie que seules les formations d'infanterie seraient sur la côte et que la réserve blindée arriverait au coup par coup. Les Alliés auraient pu pénétrer à l'intérieur des terres beaucoup plus rapidement et auraient peut-être nettoyé le pays des haies le long de la côte.
Une importante force blindée allemande devrait être cachée. Si les Alliés ont repéré une concentration de divisions allemandes, alors Eisenhower avait le pouvoir d'utiliser les forces aériennes stratégiques contre elle. Un bombardement stratégique de divisions blindées allemandes concentrées aurait détruit les réserves allemandes. Étant donné que les Alliés lisaient les messages radio cryptés allemands (via ULTRA), je ne vois pas comment les Allemands auraient pu garder leur concentration secrète.
Même SI les Allemands avaient réussi à se rapprocher suffisamment de la côte pour lancer une attaque, probablement de nuit, cela aurait dû être à travers les haies normandes et une fois près de la côte sous les tirs navals. Encore une fois, la concentration du blindage allemand aurait conduit à sa destruction en tant que force de combat viable.

Je vais avec Rommel. Lisez CATASTROPHE AU JOUR J : les Allemands battent les Alliés, juin 1944.

Hé, je me demandais si je pouvais discuter de Tractics avec toi. Rob Kuntz et moi en discutions l'autre jour avec Bill Hoyer et je me demandais si nous pouvions échanger des e-mails ?

Non lié aux Panzers en Normandie mais lié au jour J. Quelqu'un peut-il confirmer que les troupes italiennes se battaient contre les Alliés en Normandie ?

Gene, vous pouvez consulter le site Commando Supremo de Jim Heddelsten. Il est l'auteur de plusieurs articles pour l'Italie pendant la Seconde Guerre mondiale sur notre site partenaire, HistoryNet.com.

Considérez l'expérience des Allemands au début du milieu de 1944 en ce qui concerne les débarquements amphibies et la logique de Rommel devient très claire.

La Sicile, Salerne et Anzio ont tous démontré l'importance d'arrêter immédiatement les envahisseurs au bord de l'eau. À certains moments, l'appui-feu naval était essentiel à la survie des deux dernières invasions et l'appui aérien était successivement plus important à chaque fois.

Il est facile de discuter à ce sujet avec l'avantage de la haute visibilité 20/20. Nous connaissons Ultra, et nous avons beaucoup plus d'expérience avec les opérations amphibies. Rommel ne l'a pas fait. Il a travaillé d'après ce qu'il savait, et je soupçonne que son plan aurait fonctionné.

Réponse de Rommel à von Rundsted, et.al. était "Vous n'avez jamais essayé de déplacer des formations blindées contre un ennemi avec une supériorité aérienne".

Les généraux allemands avec l'expérience du front russe ont échoué encore plus dramatiquement que Rundstedt en septembre 44. Les vétérans russes tels que Blaskowitz et Båke ont gaspillé inutilement les toutes nouvelles Panzer-Brigades, non seulement à cause du manque d'entraînement de leurs troupes, mais à cause de leur Expérience de ‘stock russe’. Le manque de reconnaissance et la dépendance excessive à l'égard des blindés, des nombres supérieurs et des "tactiques de choc" n'ont pas fonctionné contre des troupes américaines et françaises déterminées, entraînant la plus grande perte de blindés allemands depuis Koursk. Rommel aurait fait mieux, mais à ce moment-là, il était mort.

Je vais lire le livre en me basant sur quelques éléments que l'auteur a mis dans l'extrait !

Il y a 30 ans, j'ai eu l'extrême plaisir de consacrer 18 mois de ma vie à la recherche et à la conception du jeu de guerre de plateau THE LONGEST DAY pour la société Avalon Hill. Je passe de nombreuses heures dans la section des archives allemandes capturées des Archives nationales. (C'était du pur bonheur !) Sur la base de ces recherches, j'ai mis plusieurs scénarios WHAT IF alternatifs dans le jeu, dont l'un était exactement ce que l'auteur proposait dans l'extrait : déplacer la 12e SS Panzer dans la région d'Isigny. Si cela avait été fait, l'histoire aurait peut-être été écrite différemment. Parmi les joyaux que j'ai découverts figuraient :

1. Les Alliés ne savaient pas que la 352 ID se trouvait derrière Omaha Beach. (le mélange des régiments avec la 716 division statique ajoutait à la confusion.)

2.Il y avait un Luftwaffe Sturm Flak Korps (les 2 autres étaient en Russie) composé de 144 canons mobiles de 88 mm AT/AA dans la zone derrière les plages d'Omaha et britanniques. Dans les premiers jours, des rapports britanniques anecdotiques sur « l'effet grave du feu des années 88 » étaient la seule preuve contemporaine de l'existence de cette formation. Les Alliés n'avaient aucune idée.

3. Une grande partie de l'artillerie de soutien général allemande derrière le front était fournie par la puissance de feu considérable des 3 brigades Nebelwerfer que les Alliés ont identifiées comme des unités de « projecteur de fumée chimique ». Leur poids de lancer était énorme. Encore une fois, les Alliés n'avaient aucune idée et n'ont pas priorisé leur ciblage.

4. FWIW, je n'ai vu aucune preuve de troupes de combat italiennes en Normandie en juin 1944. Cela semble un peu tard. Environ 20 bataillons de prisonniers de guerre russes (Osttruppen ou Hiwi) ont été bien documentés dans la région le jour J.

Je pense que des blindés positionnés localement auraient pu réussir mais uniquement dans le cadre d'une réponse combinée, à savoir des attaques de harcèlement dans la Manche par la Kreigsmarine et dans le ciel par la Luftwaffe. Les capacités finies des forces de débarquement auraient été réparties sur trois axes.

L'effet des partisans et des forces communistes ne peut être écarté dans ce traité. Ce n'aurait pas été simplement la 12.SS, la 116.Pz et d'autres unités blindées luttant contre les forces de débarquement, mais plutôt les forces allemandes devant utiliser des ressources pour se prémunir contre les attaques et le sabotage.

On pourrait penser qu'après des années à combattre les Russes et à avoir un régime régulier de "maskirovka" les Allemands auraient pu tourner un peu eux-mêmes.

Si Rommel avait déplacé la 12SS vers la zone de l'estuaire de la Vire, la 12SS serait définitivement intervenue pour écraser les débarquements d'Omaha et probablement déplacé pour bloquer la 4e ID sortant de l'Utah, engageant les 81e et 101e AB dans le processus. Cela aurait changé l'histoire.

Cependant, les Cdn 3ID et 2nd AB auraient pris l'aéroport de Carpequet et les forces britanniques et canadiennes auraient capturé les hauteurs au sud de Caen avant que la Panzer Lehr ne puisse arriver. Cela changerait la donne.

Avec les plages de Gold, Juno et Sword sécurisées, les forces britanniques et américaines pourraient pivoter pour encercler les forces 12SS à l'est de l'estuaire de la Vire et les détruire tandis que les forces américaines au large de l'Utah mèneraient une bataille séparée, mais ne courraient aucun danger de être poussé dans la mer.

Les forces canadiennes et britanniques sans Allemands sur leur flanc droit et avec des formations blindées britanniques pénétrant profondément en France déborderaient la Panzer Lehr et la 2e Panzer arrivée tardivement. Je crois que les alliés seraient sur la Seine d'ici le 30 juin dans ce scénario de déplacement du 12SS vers l'estuaire de la Vire.

Panzer Lehr…..Caen Sword/Juno Secteurs
Hitler Jugend…Liseaux Est Orne LZ’S
21e Pz………….Vire Estuaire Secteur Omaha/
Pz Stug env. Von der Hydte Carentan

Je ne suis pas d'accord, Don. Si les 12 SS, ou toute unité blindée majeure, avaient atteint les plages en force, l'invasion aurait été en grand péril et toutes les forces alliées disponibles auraient dû être déployées contre eux. En fait, une telle percée a presque eu lieu. Un kampfgroup d'infanterie de la 21e division Panzer a fait irruption sur les plages en fin d'après-midi du 6 juin. Cela a contraint les Britanniques à repousser Caen.

C'était un bataillon ! Pouvez-vous imaginer l'ensemble des 12 SS se frayer un chemin jusqu'à la côte et se déchaîner le long des têtes de pont ? Catastrophe!

Avec 12 ss à cheval sur l'estuaire de la Vire pour protéger à la fois la péninsule du Contenin et la région d'Omaha, Rommel n'aurait probablement pas déplacé le régiment parachutiste détaché de Bretagne. Le 12 ss était une formation formidable, mais la 2nd Inf Div et la 2nd Arm Bgde affaiblies qui sortaient des plages ont combattu la jeunesse hitlérienne numériquement supérieure jusqu'à l'arrêt. Ils ne pouvaient pas se frayer un chemin jusqu'à la côte. Ce n'étaient pas des surhommes. 12ss a été contraint à la défensive.

Isoler 12ss à Omaha et avec quelques formations se déplaçant sur l'Utah, et le débarquement britannique réussi à Gold, avec 7 div blindés et une brigade blindée supplémentaire pourrait pivoter et épingler 12ss à la côte, les Allemands seraient martelés de l'air et bombardés de la mer, et coupé de tout ravitaillement. Le résultat serait leur anéantissement.

La 21e Panzer a atteint la côte entre Juno et Sword car il n'y avait aucune force alliée pour les arrêter. Les plages n'étaient pas reliées. C'était une délocalisation vers la côte, pas une percée, et lorsque les Firefly britanniques, l'artillerie et les navires de guerre ont concentré le feu sur cette force, elle s'est enfuie vers Caen alors qu'elle subissait des pertes et perdait des chars. La poussée britannique sur Caen a été retardée par un énorme jambage sur la plage de Sword qui a retardé le débarquement du bataillon blindé qui devait avancer sur Caen pendant des heures. La brigade d'infanterie britannique qui était censée être sur le flanc gauche des Canadiens où passait la 21e panzer a été détournée, deux bataillons vers l'Orne pour renforcer les paras et un pour réduire une forteresse à Lion sur Mer.

Certes, les Américains subiraient de terribles pertes à Omaha, mais Caen serait encerclée par des forces mobiles au large de Gold, dont les Américains y débarquaient (plan B de Bradley) et les 12ss cesseraient d'exister. La guerre mobile qui se serait développée derrière Caen contre les forces alliées hautement mécanisées appuyées par la puissance aérienne n'était pas le fort des Allemands.


Feldgrau.net

Il n'y avait que deux avions de la Luftwaffe au-dessus des plages du débarquement le 6 juin. D'autres missions ont été commandées. Quelques reconnaissances au-dessus de la Manche pour déterminer la taille de la flotte alliée, et quelques missions de reconnaissance/bombardement. Certains d'entre eux ont été annulés avant le décollage, d'autres ont été avortés, chassés ou abattus.

Dans le nord de la France et de la Belgique, la force de la Luftwafe était d'environ 200 avions, mais seulement environ 140 étaient des avions de combat et aptes au combat. Il y avait des plans d'urgence de la Luftwaffe pour « surgir » des avions du Reich vers la France si les Alliés devaient envahir. Le gros des avions déjà en France/Belgique a été retenu le 6 juin jusqu'à ce que la situation devienne claire et que des renforts allemands arrivent.

La majeure partie de l'activité de la Luftwaffe au cours des jours suivants s'est déroulée la nuit. Des bombardements réguliers ont été effectués sur la tête de pont en juin. Les missions de jour consistaient en quelques sorties de reconnaissance et quelques missions d'interception.

Publier par FalkeEins » dim 19 août 2007 8:01

6 juin, les forces aériennes alliées ont effectué 14 674 sorties de combat, la Luftwaffe en a réussi 319

Le I./JG 2 était le chasseur Gruppe le plus proche des têtes de pont alliées basé à Cormeilles-en-Vexin à soixante km de la côte.

J'ai traduit un récit du Lt Wolfgang Fischer du 3./JG 2 décrivant la sortie qu'il a effectuée

" nous avons été réveillés à 04h30 et emmenés à l'aérodrome depuis les hôtels de la ville (Nancy) où nous étions cantonnés. Nous avons décollé peu de temps après et nous sommes envolés pour Creil (nord de Paris) vers 05h00 pour faire équiper nos Fw 190 avec des lance-roquettes sous les ailes. Nous avons redémarré à 09h30 pour mitrailler les navires au large de la plage "Gold". Il y avait 7/10 de couverture nuageuse lorsque nous avons survolé l'estuaire de la Seine, ce qui nous a permis de nous rapprocher de nos cibles et de lancer nos fusées. Nous avons pu voir un grand nombre de combattants ennemis en orbite autour des plages du débarquement. Mes roquettes ont probablement touché directement un vaisseau de débarquement de troupes de classe "Victory". Nous avons fui les lieux et sommes rentrés à Chamant près de Senlis (au sud de Creil) après cette sortie.."


Le JG 2 affronte les avions alliés vers midi. A 11h57 Kommodore JG 2 Le Major Bühligen abat un P-47 près de l'estuaire de l'Orne. Une bataille majeure a eu lieu dans l'après-midi, lorsque des typhons d'attaque au sol ont été rencontrés près de Caen. Quatre d'entre eux sont tombés en quelques minutes de combat. Deux autres typhons ont été abattus dans la soirée. Le lieutenant Fischer a continué


"..il n'y a pas eu d'autres sorties cet après-midi et les pilotes du I./JG 2 ont passé l'après-midi à se baigner à la piscine de Senlis.. une sortie conjointe avec le III./JG 2 a été organisée en début de soirée contre des planeurs sur le au sol près de l'estuaire de l'Orne sous le Gruppenkommandeur III./JG2 Hptm. Huppertz qui a débarqué sur notre terrain avec cinq machines à 19h30. un pont sur la Risle. utilisant la brume du soir et le soleil couchant pour nous couvrir, nous sommes montés à 1200 m pour prendre position pour un rebond classique. … 8 P-51 ont été abattus sans aucune perte de notre côté. "..


Le JG 2 était la principale unité de la Luftwaffe en action contre l'écrasante puissance aérienne des Alliés le 6 juin. Au total, l'unité a abattu dix-huit avions alliés (l'ensemble de la Luftwaffe en revendique 24 ce jour-là), la journée la plus réussie du JG 2 dans toute la campagne en Normandie. Kommandeur Hptm. Huppertz a signalé cinq sinistres avant de s'écraser au sud de Caen deux jours plus tard, abattu par un P-47. Son remplaçant était un autre vétéran, Hptm. Josef "Sepp" Wurmheller. Il a été abattu et tué à peine deux semaines plus tard. Le lieutenant Fischer lui-même a été abattu par la flak le lendemain matin sur les plages, a renfloué indemne et a été fait prisonnier


Jour J : les réussites et les échecs en bref

UNE: D'une certaine manière, c'était un choix miraculeux. Eisenhower [le commandant suprême] a eu une décision très difficile à prendre mais en fait cela a très bien fonctionné.

Lorsqu'il a pris sa décision, le temps était épouvantable, le vent et la pluie battaient les vitres. Cependant, les Alliés disposaient de stations météorologiques dans l'Atlantique ouest et nord, et ont donc pu voir une lacune dans le temps que les Allemands ne pouvaient pas voir. C'est pourquoi Rommel [commandant des défenses allemandes] était absent de son quartier général le 6 juin, pensant que les Alliés n'envahiraient pas ce jour-là, et pourquoi de nombreux commandants de division allemands étaient à Rennes en train d'étudier la possibilité de faire un exercice de commandement contre un débarquement en Normandie.

La Kriegsmarine [marine allemande] n'a envoyé aucune patrouille cette nuit-là parce qu'elle pensait que le temps était trop mauvais. En fait, le temps n'était pas trop mauvais pour les atterrissages, mais c'était déjà assez mauvais pour que les Allemands aient les yeux légèrement détournés du ballon.

Si les Alliés n'avaient pas traversé le 6 juin, ils auraient dû reporter de deux semaines supplémentaires, ce qui les aurait entraînés dans la pire tempête que la Manche ait connue depuis plus de 40 ans. On suppose que les météorologues auraient pu le détecter, mais sinon, cela aurait pu être la catastrophe la plus épouvantable de l'histoire militaire.

La décision de partir le 6 juin était donc définitivement la bonne. C'était une décision courageuse et Dieu merci, ils ont dit: "Bon, allons-y!"

Q : Les Allemands étaient-ils prêts à affronter l'invasion alliée ?

UNE: Ils l'avaient certainement vu venir. Toute la question pour eux était de savoir si le débarquement allait se faire en Normandie ou dans le Pas de Calais. Plan Fortitude, l'opération de déception alliée, était peut-être la plus brillante qui ait jamais été conçue.

Elle réussit bien au-delà de ce que les Alliés osaient espérer en persuadant les Allemands que la Normandie n'était que la première phase et que la véritable attaque allait venir avec un Premier Groupe d'Armées dirigé par le général Patton dans le Pas de Calais. Cela signifiait que les Allemands retenaient le gros de leur 15e armée dans le Pas de Calais. S'ils ne l'avaient pas fait, les Alliés auraient dû faire face à une période très difficile car le renforcement aurait été beaucoup plus rapide.

Dans le cas où les Allemands ont amené des divisions du centre et du sud de la France pour faire face à l'invasion, plutôt que de l'autre côté du Pas de Calais.

Q : Dans votre livre, vous expliquez que les pertes alliées le jour J lui-même étaient nettement inférieures aux prévisions. Pourquoi pensez-vous que c'était?

UNE: C'était en partie parce qu'ils prenaient les Allemands par surprise et aussi parce que la Luftwaffe et la Kriegsmarine étaient moins efficaces qu'ils ne l'avaient pensé. La RAF et l'USAF ont fait un travail extraordinaire pour maintenir la Luftwaffe au sol, avec des patrouilles en profondeur jusqu'en France.

Quant à la Kriegsmarine, elle n'a géré que quelques attaques de E-boats [bateaux lance-torpilles]. Les Alliés s'attendaient à des pertes massives de dragueurs de mines car s'ils avaient été pris en embuscade par des destroyers allemands, ils auraient été extrêmement vulnérables. Pourtant, pas un seul dragueur de mines n'a été coulé.

Les victimes de noyade n'étaient en fait pas si élevées et la plupart des victimes au débarquement provenaient de péniches de débarquement qui se sont retournées ou de chars submergés par les vagues. Même sur la plage d'Omaha, malgré le grand mythe américain, les pertes sont plus faibles que prévu et sur les plages de Gold, Juno et Sword, les Alliés s'en tirent très légèrement.

Q : Le manque relatif de victimes le jour J était-il dû davantage aux échecs allemands qu'aux succès alliés ?

UNE: Oui, je pense que c'est vrai. Il y avait en fait des échecs dans les plans alliés, qui avaient reposé sur la destruction des défenses allemandes par des bombardements et des bombardements. Les bombardements alliés de l'artillerie navale ont duré trop peu de temps pour éliminer la plupart des défenses.

Il aurait également été bien mieux d'avoir des destroyers à proximité pour bombarder plutôt que d'avoir des cuirassés bombardant pendant quelques heures au large. Les commandants de l'air américains ont déclaré que leurs bombardements pouvaient être si précis qu'ils feraient tout sauter, mais le bombardement du jour J était dans la plupart des endroits complètement vain.

A Omaha par exemple, les Américains ne voulaient pas que leurs bombardiers longent la côte car ils seraient exposés à la flak. Au lieu de cela, ils sont arrivés au-dessus de la flotte d'invasion et, bien sûr, ils avaient peur de larguer leurs bombes sur les péniches de débarquement, alors ils ont tenu le coup quelques secondes de plus, ce qui signifie que leurs bombes sont tombées en rase campagne plutôt que de frapper les plages.

Compte tenu du peu de défenses qui avaient été détruites par l'assaut des bombardiers, c'était un miracle que les pertes aient été si légères. Ce fut un choc désagréable pour de nombreuses troupes d'invasion d'arriver et de découvrir que les emplacements des canons étaient toujours en action.

Q : Les Alliés étaient-ils bien préparés pour la bataille de Normandie qui a suivi le débarquement ?

UNE: Les préparatifs de la traversée de la Manche ont été les plus intenses et les plus méticuleux qui aient jamais été faits pour une opération. Cependant, il n'y avait pas beaucoup de réflexion sur la deuxième phase, et c'est là que les choses ont commencé à mal tourner. Les Alliés avaient eu beaucoup de temps pour se préparer, mais il y avait ce sentiment de "débarquons" sans une réflexion claire sur le suivi immédiat.

Côté britannique, le plan du général Montgomery était de s'emparer de Caen dès le premier jour mais les troupes nécessaires à une telle opération n'étaient tout simplement pas suffisamment organisées à l'avance. Si vous allez amener vos troupes à 10 milles à l'intérieur des terres et capturer une ville entière en une journée, ce qui est une tâche pour le moins ambitieuse, vous devez vous assurer que votre infanterie est montée dans des véhicules blindés de transport de troupes ou quelque chose comme ça pour suivre les chars.

Le problème était que les tâches assignées étaient bien plus que ce qui pouvait être réalisé de manière réaliste. Ensuite, les Allemands ont poussé leurs divisions panzer [tanks] aussi rapidement qu'ils le pouvaient et les deux parties se sont retrouvées dans une bataille d'usure. Les Britanniques étaient censés s'emparer de suffisamment de terres pour commencer à construire des aérodromes, mais cela est devenu impossible car ils n'avaient pas la place. Ils n'étaient pas assez avancés.

Q : Par conséquent, diriez-vous que la poussée britannique en Normandie ne s'est pas déroulée aussi bien que prévu ?

UNE: Montgomery aurait insisté sur le fait que son plan directeur n'avait jamais changé, mais alors Montgomery, souvent par vanité assez puérile, ne pouvait jamais admettre qu'il s'était trompé sur quoi que ce soit. Il avait voulu s'emparer de Caen, s'avancer sur Falaise puis percer sur Paris. Cela a toujours été l'objectif déclaré et soit il n'avait pas vraiment prévu de le faire, soit il s'est trompé.

Je pense qu'il s'est probablement trompé et n'a pas pu admettre cela lorsque les Britanniques ont été bloqués par des renforts de panzers allemands.

À ce stade, Montgomery réalisa qu'en ancrant les divisions blindées sur son front, cela donnerait aux Américains une chance de percer à l'ouest. Il avait toujours été considéré comme une possibilité que les Américains réalisent cette percée mais on pensait aussi que les Britanniques perceraient autour de Falaise. Il existe cependant des preuves que Montgomery n'était pas prêt à risquer une telle tentative, sachant les pertes qu'elle causerait.

Les Américains sont devenus très en colère à ce sujet, estimant que les Britanniques ne faisaient pas l'effort ou ne prenaient pas de risques et qu'il y a une part de vérité là-dedans. Il y avait un sentiment anti-britannique amer parmi les commandants américains sur le comportement de Montgomery qui a contribué à la pire crise dans les relations anglo-américaines pendant toute la Seconde Guerre mondiale.

Q : Pensez-vous qu'il y avait un moyen pour que les Britanniques aient pu arriver à Paris en premier ?

UNE: Dans les circonstances, je pense que c'était peu probable simplement à cause de la concentration de divisions blindées contre eux. Ils ont failli percer à quelques reprises, mais ces tentatives ont souvent été mal gérées.

L'opération Goodwood [18-20 juillet], par exemple, était très mal planifiée et lorsque les chars l'ont chargée, elle a été décrite comme la course de la mort des divisions blindées anglaises. Il y a eu une perte catastrophique de chars le premier jour. Cependant, Goodwood a amarré des panzers avant le grand lancement américain de l'opération Cobra le 25 juillet et ainsi la possibilité américaine de succès là-bas a été considérablement augmentée.

Q : Malgré les déboires, Cobra a réussi et les Alliés ont réussi à s'emparer de Paris avant leur objectif affiché de 90 jours après le jour J. Quelles ont été les principales raisons de leur victoire ?

UNE: Une fois à terre, la victoire alliée est devenue inévitable. Ils avaient une nette supériorité de forces. A la fin du mois d'août, ils avaient débarqué deux millions d'hommes, tandis que l'armée allemande était écrasée dans une bataille d'usure.

Les Alliés avaient également une artillerie massive, et je ne parle pas seulement de l'artillerie au sol, mais aussi de l'artillerie navale qui a pu écraser tant de contre-attaques. Ils avaient une puissance aérienne écrasante. Les forces aériennes alliées ont réussi à détruire le système de ravitaillement allemand, de sorte qu'elles étaient constamment à court de rations, de carburant et de munitions. Cela a eu un effet énorme sur la capacité de combat allemande.

Q : Nous avons déjà discuté des échecs de Montgomery, mais dans quelle mesure les autres commandants alliés se sont-ils comportés dans la bataille de Normandie ?

UNE: Le général américain Omar Bradley, qui a souvent été accusé de manque d'inspiration, était en fait bien meilleur que ce que certains historiens britanniques lui ont reconnu. Là où l'on pouvait critiquer Bradley, c'était peut-être son obsession d'une stratégie de front large, c'est-à-dire de ne pas attaquer en concentration individuelle mais d'attaquer de plein fouet l'ensemble de la base du Cotentin.

Cette stratégie a contribué au grand nombre de victimes américaines. Cependant, Bradley a reconnu la nécessité d'une attaque concentrée juste à l'ouest de St Lô pour l'opération Cobra.

Eisenhower a sagement mis George Patton au commandement de la Troisième Armée pour faire la percée.Patton était le général idéal pour cela, car son leadership, son énergie et sa poussée étaient exactement ce qui était nécessaire pour l'une des campagnes les plus dévastatrices de l'histoire. Cela ne faisait pas de lui un homme gentil, mais un bon général impitoyable ne sera pas un homme très gentil et Patton était un commandant assez exigeant, c'est un euphémisme.

Q : Qu'en est-il d'Eisenhower en tant que commandant suprême ?

UNE: Il a été fortement critiqué par Montgomery à la fois à l'époque et par la suite. "Gentil gars, pas de soldat", était la vue de Montgomery. Mais Eisenhower a en fait fait preuve d'un très bon jugement sur toutes les questions majeures.

Il faut reconnaître une énorme réussite en gardant une alliance si disparate avec des personnages aussi conflictuels. La question de savoir si Eisenhower aurait dû prendre un contrôle plus détaillé des événements dépend de ce que vous considérez comme le rôle d'un commandant suprême. Je pense qu'il avait tout à fait raison de laisser les commandants prendre leurs propres décisions, ayant établi une stratégie globale.

Q : Dans quelle mesure les troupes britanniques et américaines ont-elles combattu dans la bataille ?

UNE: C'est un grand sujet de débat, en particulier parmi les historiens. Il y a eu récemment un retour à l'opinion selon laquelle les troupes britanniques et canadiennes ont obtenu de meilleurs résultats que ce que l'on leur accordait par le passé, et je pense qu'il y a du vrai là-dedans.

Pourtant, il faut accepter le fait que les armées des démocraties ne pouvaient pas combattre de la même manière que celles des régimes totalitaires où le degré d'endoctrinement était tout simplement écrasant. Ils n'allaient pas être aussi fanatiques ou aussi sacrifiés. Les psychiatres britanniques et américains ont été frappés par le peu de prisonniers allemands souffrant de fatigue au combat par rapport à leur propre camp. Les Américains par exemple ont subi 30 000 pertes de fatigue au combat en Normandie.

Il y avait, je pense, des défauts dans la formation des Alliés, et je pense que les Américains ont appris plus sur le tas que les Britanniques. Les Britanniques ont souffert du système régimentaire qui a entraîné une incapacité à intégrer l'infanterie et les blindés d'une manière nécessaire pour ce genre de combat dans le nord de la France. Vous ne pouvez pas constituer d'un coup un bataillon d'infanterie et un régiment blindé et vous attendre à ce qu'ils travaillent ensemble. Cela demande beaucoup d'entraînement et de préparation et les Britanniques ne l'avaient pas fait.

Q : Comment évaluez-vous la défense allemande de la Normandie ?

UNE: C'était tout simplement génial d'utiliser ce dont ils disposaient. Leurs divisions d'infanterie dans l'ensemble étaient assez faibles, elles étaient donc renforcées par de petites poches de chars, de grenadiers panzer et de canons antichars pris aux divisions panzer.

Les commandants de Panzer étaient consternés parce que toute leur philosophie militaire était basée sur l'idée de maintenir une division, mais ces parcelles étaient extrêmement efficaces dans la défense du bocage [une zone de haie dense]. Ils ont pu infliger des pertes considérables aux Britanniques et aux Américains ici en utilisant le camouflage et les mines et aussi des combats très violents.

Et cela m'amène à un point qui, je crois, a été énormément négligé dans le passé : les combats en Normandie étaient comparables à ceux sur le front de l'Est. Le taux de pertes allemand dans la bataille de Normandie était de 2 300 hommes par division et par mois et il était en fait plus bas dans l'est.

La sauvagerie en Normandie était intense et les tueries de prisonniers des deux côtés étaient bien plus importantes qu'on ne l'avait envisagé jusqu'à présent. On n'a eu qu'à lire beaucoup de récits de parachutistes américains qu'ils ne faisaient pas de prisonniers dans de nombreux cas. Ensuite, il y avait l'attitude britannique envers les prisonniers SS qui était l'une des suivantes : "Je ne pense pas qu'il va revenir au camp de prisonniers de guerre..."

Q : Les combats sur le front de l'Est étaient connus pour leurs pertes civiles. Cela s'est-il également produit lors de la bataille de Normandie ?

UNE: Il n'y a pas eu de meurtre délibéré de civils sur le front occidental, contrairement à l'est, mais les pertes civiles étaient toujours épouvantables. Il faut admettre que plus de Français ont été tués pendant la guerre par les bombardements et les bombardements alliés que de civils britanniques tués par la Luftwaffe et les bombes V.

Dans les bombardements précédents, plus de 15 000 civils ont été tués et pendant les combats en Normandie, il y a eu au moins 20 000 morts français, ce qui est un nombre énorme.

Q : Les Alliés auraient-ils pu raisonnablement réduire le nombre élevé de morts parmi les civils ?

UNE: Oui, j'ai peur de penser qu'ils le pourraient. Le bombardement britannique de Caen [débuté le jour J] en particulier était stupide, contre-productif et surtout très proche d'un crime de guerre.

Il y avait une hypothèse je pense que Caen devait avoir été évacué avant. Eh bien, c'était un vœu pieux de la part des Britanniques. Il y a eu plus de 2 000 victimes là-bas les deux premiers jours et d'une certaine manière, c'était miraculeux que plus de personnes n'aient pas été tuées à Caen quand on pense aux bombardements et aux bombardements qui ont continué pendant les jours qui ont suivi.

Là encore, il y a eu un manque de réflexion. Si vous avez l'intention de capturer Caen le premier jour, vous devez pouvoir pénétrer dans ses rues avec vos troupes. Pourquoi alors les mettre en pièces ? En fait, exactement comme cela s'est produit à Stalingrad, le bombardement a créé un terrain pour le défenseur en plus d'être moralement répréhensible.

De lourdes accusations ont également été portées contre les Américains en Normandie pour leur utilisation aveugle de l'artillerie. Les Américains ont toujours cru que l'on sauve des vies en utilisant au préalable des bombardements massifs d'artillerie, et je ne dis certainement pas qu'ils auraient dû tout faire sans artillerie parce que les pertes alliées auraient été horribles.

Pourtant, il y a eu des occasions, comme par exemple à Mortain [le 12 août], où les Américains ont détruit la ville dans un accès de dépit alors même que les Allemands se retiraient, simplement parce qu'ils y avaient passé un moment si sanglant. Je pense que c'était profondément choquant.

Q : Dans l'ensemble, à quel point diriez-vous que les Alliés ont remporté la bataille de Normandie ?

UNE: Si vous le regardez dans l'ensemble, ce fut un triomphe dans la mesure où ils ont obtenu leur objectif déclaré d'être sur la Seine par D plus 90. De ce point de vue, c'était un succès, mais s'ils auraient pu éviter de nombreuses erreurs en cours de route, c'est certainement matière à débat.

Q : Était-ce plus l'avenir de l'Europe d'après-guerre que la défaite des nazis qui était en jeu le jour J ?

UNE: Oui je crois bien. L'Allemagne allait certainement perdre la guerre à ce stade et en fait on aurait pu dire qu'une perte allemande était irréversible depuis bien plus tôt.

Il s'agissait bien du monde d'après-guerre. Si, par exemple, la flotte d'invasion avait navigué dans la grande tempête et avait été écrasée, cela aurait pu retarder l'invasion jusqu'au printemps suivant, date à laquelle les Russes auraient très bien pu être à l'ouest du Rhin.

Ceci, cependant, est une histoire contrefactuelle, ce qui ne me passionne pas.

Q : Des décennies plus tard, le débarquement de Normandie continue de fasciner les gens. Pourquoi pensez-vous cela est?

UNE: Je pense que cela peut facilement s'expliquer par l'ampleur et l'ambition de l'invasion elle-même. Même si Staline était amer de l'échec des Alliés à lancer un deuxième front plus tôt, il devait reconnaître que c'était l'une des plus grandes opérations que le monde ait jamais vues.

Le débarquement de tant de milliers de soldats sur un pays occupé par l'ennemi, le tout en une journée, après avoir traversé un très grand canal pour s'y rendre, est sans précédent dans l'histoire et c'est pourquoi les gens y restent si intéressés.

Quand vous allez en Normandie aujourd'hui, il y a des cimetières et des mémoriaux partout et bien sûr des musées. Je pense qu'il doit y avoir plus de musées par mile carré que presque n'importe quelle autre région de n'importe quel pays dans le monde. Et ce ne sont pas seulement les Britanniques et les Américains qui visitent. Vous pouvez voir sur les différentes plaques d'immatriculation dans les parkings la fascination que la bataille de Normandie continue d'exercer pour les gens du monde entier.

Antony Beevor est l'historien militaire le plus vendu au monde et le lauréat de nombreux prix. Ses travaux antérieurs comprennent Stalingrad, Berlin, Crète et La bataille pour l'Espagne. Il est également professeur invité au Birkbeck College.

Pour écouter notre podcast, dans lequel Beevor parle de son livre sur le jour J et la bataille de Normandie, Cliquez ici.


La grande idée des Alliés : la plus grande bataille aérienne de la Seconde Guerre mondiale

Pour que le jour J réussisse, les Alliés ont dû arracher le contrôle du ciel de l'Europe occidentale à la Luftwaffe. Comme le raconte James Holland, les raids de la « Grande Semaine » de février 1944, qui constituaient collectivement la plus grande bataille aérienne de la guerre, ont contribué à assurer cette suprématie aérienne

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 29 novembre 2018 à 6h00

Mardi 11 janvier 1944 : au-dessus de l'Allemagne, alors qu'une escadre de bombardiers de combat américains rentrait chez elle, un seul P-51 Mustang, l'un des nouveaux chasseurs de l'US Eighth Air Force, défendait à lui seul l'ensemble de la formation contre les attaques de chasseurs ennemis .

Son pilote était le major Jim Howard, qui avait dirigé le 354th Fighter Group cet après-midi-là. Alors qu'il avait d'abord plongé sur l'ennemi avec le reste de son groupe, il avait vu un Messerschmitt Bf 110 se diriger directement vers les B-17 Flying Fortresses de l'escadre de bombardiers – et avait ouvert le feu. Un instant plus tard, il a ratissé un Messerschmitt Bf 109, puis a filé après un autre chasseur et a ouvert le feu, voyant le pilote sauter. En moins d'une minute, il avait abattu trois chasseurs ennemis.

Howard s'était retrouvé seul et était sur le point de se retirer, lorsqu'il s'est rendu compte qu'il n'y avait aucun signe que les autres combattants américains devaient prendre le relais pour escorter les bombardiers. Il est donc remonté, ralentissant et se retournant pour affronter tout chasseur ennemi qui tentait de s'approcher des B-17. Pendant plus d'une demi-heure, l'Américain est resté avec les forteresses, plongeant et attaquant agressivement tout chasseur allemand qui apparaissait, les repoussant encore et encore. Ce n'est que lorsque tous les chasseurs ennemis semblaient être partis que Howard agita finalement ses ailes vers les B-17 et se dirigea vers la maison. Pas une seule forteresse du 401st Bomb Group n'avait été abattue pendant que Howard les protégeait. Au cours de cette mission, pendant ce temps, il avait abattu quatre avions confirmés et très probablement deux autres, et avait vu jusqu'à 30 chasseurs ennemis.

Howard’s était une démonstration exceptionnelle de vol, mais il montrait également à quel point les pilotes de chasse alliés étaient devenus bons. Au début de 1944, les pilotes de chasse américains et britanniques rejoignaient leurs escadrons avec 350 heures de vol dans leurs carnets de bord, tandis que les escadrons américains avaient maintenant jusqu'à quatre fois le nombre de pilotes et d'avions nécessaires pour garder 16 avions en vol sur n'importe quelle mission. Les pilotes de chasse de l'US Eighth Air Force étaient confiants et habiles, et disposaient d'avions supérieurs à ceux de l'ennemi. En revanche, les nouveaux pilotes de la Luftwaffe arrivaient dans leurs unités avec seulement 110 heures de vol à leur actif, et grâce aux pénuries chroniques de carburant en Allemagne, ils avaient peu de chance de s'entraîner. En fait, ces jeunes pilotes avaient peu de chance de s'arrêter complètement. Ils étaient massacrés.

Cependant, bien que les jours de gloire de la Luftwaffe soient terminés, elle est restée digne de respect. Les usines produisaient des milliers de nouveaux avions chaque mois, tandis que les Allemands avaient récemment développé un système de défense aérienne sophistiqué (impliquant une combinaison de radar, de radio, d'observateurs au sol et de salles de contrôle comprenant des écrans lumineux en verre pour tracer le trafic aérien au-dessus de l'Europe occupée). Aucun avion allié ne pouvait survoler le Reich sans que la Luftwaffe ne le sache. Il y avait maintenant quelque 15 000 canons anti-aériens défendant l'Allemagne, tandis que des centaines de chasseurs de jour et, surtout, de nuit, étaient dirigés pour intercepter les bombardiers alliés, qui souffraient horriblement.

Tout cela a contribué à un sentiment de crise engloutissant les forces aériennes alliées. Non seulement l'offensive des bombardiers contre l'Allemagne n'a pas fonctionné de manière décisive, mais les Alliés n'avaient pas la supériorité aérienne sur l'Europe occidentale nécessaire pour l'opération Overlord, l'invasion continentale prévue pour le début de l'été.

Alors que l'Air Marshal Sir Arthur Harris, commandant du RAF Bomber Command, restait convaincu que le bombardement de zone - le bombardement généralisé de quartiers entiers - pouvait gagner la guerre, les chefs de guerre américains et britanniques ont accepté qu'il ne pouvait y avoir d'invasion de la France tant qu'ils n'avaient pas dégagé le ciel. . Cela signifiait gagner la supériorité aérienne non seulement sur les plages normandes, mais aussi sur une large partie du nord-ouest de l'Europe. Le succès ou l'échec dépendrait de la capacité des Allemands à lancer une contre-attaque massive dans les jours suivant le débarquement, avant que les Alliés ne puissent renforcer avec succès une tête de pont. Dans les neuf semaines qui ont précédé le jour J, les forces alliées ont donc dû mener une lourde opération « d'interdiction » : faire sauter des ponts, des routes et, surtout, des voies ferrées et des gares de triage.

Cette campagne d'interdiction devait être en grande partie l'apanage des forces aériennes tactiques : bombardiers moyens bimoteurs et chasseurs d'attaque au sol, qui opéreraient à des hauteurs plus basses que les bombardiers lourds et avec une plus grande précision. Pour réussir, ils devaient le faire dans des cieux où les Alliés détenaient la supériorité aérienne. Au début de 1944, les chefs américains et britanniques étaient loin d'y parvenir. L'horloge tournait.

Contrairement à Harris, les Américains ont compris que la désactivation de la Luftwaffe était une question d'urgence. Dans la seconde moitié de 1943, la force défensive croissante de l'Allemagne avait montré que seuls les bombardiers B-17 et B-24 fortement escortés pouvaient atteindre leurs cibles. Les pertes lors de raids contre des usines d'avions, une fois à Ratisbonne et deux fois à Schweinfurt, au plus profond de l'Allemagne et au-delà de la portée des chasseurs, avaient été substantielles.

C'était le point crucial : les Alliés devaient marteler l'industrie aéronautique allemande, mais la plupart des usines approvisionnant la Luftwaffe étaient au cœur du Reich, où les bombardiers diurnes et même le Bomber Command de nuit ne pouvaient pas atteindre efficacement. Ce qu'il fallait, de toute urgence et en grand nombre, c'était un chasseur à longue portée. Ce n'est qu'à temps que les Alliés se sont rendu compte que la solution était sous leur nez.

Les sorties de Mustang

La RAF avait eu l'occasion de fabriquer le Spitfire à longue portée, mais en raison de la poursuite des bombardements de nuit par le Bomber Command, elle n'avait pas jugé cela nécessaire. Cependant, en 1943, des techniciens américains avaient équipé un P-51 Mustang d'un Rolls-Royce Merlin 61 plutôt que de son moteur Allison standard, et les performances et l'économie de carburant du chasseur s'étaient étonnamment améliorées. Des réservoirs de carburant supplémentaires n'ont que peu changé sa vitesse ou sa maniabilité. Soudain, dans le Mustang, les Alliés disposaient d'un chasseur capable de parcourir près de 1 500 milles – vers Berlin et retour en toute simplicité. Cela a changé la donne, comme le prouvera Jim Howard le 11 janvier 1944.

Fin novembre 1943, les forces aériennes stratégiques des États-Unis ont publié une nouvelle directive, l'opération Argument, une offensive tous azimuts contre la Luftwaffe et l'industrie aéronautique ennemie. Les raids ont toutefois été freinés par le mauvais temps qui s'est abattu sur l'Europe cet hiver-là. Ce n'est qu'à partir de la troisième semaine de février 1944 qu'il y eut une pause – et la chance de livrer le sort de bombardement à haute pression requis.

En février 1944, la Huitième Armée de l'Air était considérablement plus grande qu'elle ne l'avait été en novembre 1943, et les chasseurs employaient également de meilleures tactiques. Le général Carl 'Tooey' Spaatz, le nouveau chef des forces aériennes américaines en Europe, avait ordonné aux chasseurs de traquer, d'engager et de détruire les avions de la Luftwaffe plutôt que d'escorter de près toutes les formations de bombardiers, et également d'attaquer les aérodromes au sol. Les commandants des bombardiers étaient consternés par ce qu'ils considéraient comme un manque de protection pour leurs avions, mais c'était incontestablement la bonne décision. À la troisième semaine de février, les Américains avaient la tactique et les compétences, ainsi que l'avion, pour porter un coup mortel à la Luftwaffe.

L'opération Argument a commencé avec la coopération réticente de Harris. Le Bomber Command a ciblé des usines d'avions à Leipzig dans la nuit du samedi 19 février. Ce fut une sortie sanglante. Parmi les personnes abattues se trouvait l'équipage du capitaine d'aviation Julian Sale du 35e Escadron qui, comme la plupart de ceux qui ne sont pas revenus, ont été abattus par des combattants de nuit à l'aide de canons à tir vers le haut qui ont ratissé les dessous vulnérables de leur avion. C'était la deuxième fois que Sale et son navigateur, Gordon Carter, sautaient sur le territoire ennemi, ils l'avaient fait revenir la première fois, mais n'auraient pas eu cette chance à cette occasion (Sale est mort, tandis que Carter est devenu prisonnier de guerre). Le capitaine d'aviation Rusty Waughman et son équipage du 101e Escadron sont rentrés chez eux sains et saufs. « Un voyage assez meurtrier », a-t-il noté dans son journal de bord. « 78 avions perdus. » C'était un nombre énorme d'une mission et un rappel, s'il en était besoin, de la puissance mortelle de la force de chasse de nuit de la Luftwaffe.

Néanmoins, Leipzig a été martelé et devait être frappé à nouveau le lendemain. Le dimanche 20 février, la Grande Semaine, comme on l'appellera plus tard, a commencé sérieusement avec les attaques alliées les plus intenses jamais vues. Les équipages de bombardiers américains devaient se lever à 3 heures du matin. "Je me suis réveillé très tôt aujourd'hui", a noté Larry 'Goldie' Goldstein, opérateur radio à bord d'un B-17 du 388th Bomb Group, "et s'attendait à une mission longue et difficile, même bien avant le briefing." Il n'avait pas tort. Pour provoquer une pression maximale sur la Luftwaffe, le huitième a frappé plusieurs cibles, le 388e groupe de bombardiers attaquant Poznań en Pologne.

Le major Jimmy Stewart, star d'Hollywood et maintenant commandant d'escadron du 445th Bomb Group of B-24 Liberators, volait également. Stewart et Goldstein sont tous deux revenus ce jour-là, mais le carnage a été considérable et la bataille aérienne qui fait rage à travers l'Europe a connu des épisodes de bravoure extraordinaire. Pas moins de trois médailles d'honneur du Congrès ont été remportées, la seule fois dans l'histoire des forces aériennes américaines que plus d'une a été décernée pour une seule mission. L'un des récipiendaires était le lieutenant William Lawley, qui a réussi à ramener son B-17 battu et son équipage survivant et à s'écraser en toute sécurité, malgré plusieurs blessures à la tête, aux jambes et aux bras, et avec un copilote décapité à ses côtés. Lawley avait eu de la chance : les deux autres médailles étaient posthumes.

Stuttgart était la prochaine cible le lundi 21 février, avec beaucoup de ceux en action la veille, y compris Goldie Goldstein et son équipage, volant à nouveau. Le mardi 22 février a vu un autre effort maximal, et cette fois la 8e a été rejointe par la 15e armée de l'air, opérant depuis l'Italie et attaquant les usines aéronautiques de Ratisbonne et de Prüfening. Alors que les bombardiers d'Italie et d'Angleterre souffraient, la Luftwaffe aussi, qui se levait, comme les Alliés l'espéraient, pour faire face à cet assaut immense et concentré.

Péage lourd

L'un de ces pilotes allemands était l'Oberleutnant Heinz Knoke. Son groupe de combattants, Jagdgeschwader 11, aurait dû avoir 36 combattants, mais ne pouvait en rassembler que cinq ce jour-là. Knoke était extrêmement expérimenté, ayant déjà été abattu cinq fois, on ne pouvait pas en dire autant de son ailier, Feldwebel Krueger.Ensemble, ils ont plongé sur des forteresses et Knoke a vu un bombardier prendre feu – puis, un instant plus tard, un Messerschmitt a également pris feu. "C'était mon ailier, le jeune caporal", a noté Knoke. « C'était sa première mission.

Le mauvais temps a empêché la poursuite des vols le mercredi 23 février, ce qui a laissé aux équipes au sol le temps de réparer les avions endommagés au combat. "Des poids lourds d'Italie et de Grande-Bretagne plâtraient le Reich ivre de bombes", titre le journal des forces américaines, Étoiles et rayures. La direction de la Luftwaffe était en état de choc. Les Allemands avaient perdu 58 combattants le dimanche seulement, et 32 ​​et 52 autres les jours suivants. Les usines Messerschmitt de Leipzig ont été gravement endommagées.

La Big Week s'est poursuivie le jeudi 24 avec des attaques sur Gotha, tandis que le Bomber Command a également frappé Schweinfurt. Avant que les équipages survivants de la RAF ne soient de retour sur le sol britannique, le Huitième se préparait pour une autre journée de bombardement. "Pas de repos alors que le blitz aérien sur la production d'avions allemands se poursuit", a noté Goldie Goldstein. « En haut et à nouveau aujourd'hui. » C'était sa troisième mission cette semaine-là et une autre à laquelle il a eu la chance de survivre. Il en va de même pour Jimmy Stewart, dont le B-24 Liberator a été durement touché au-dessus de Nuremberg. Derrière lui, il a vu un autre B-24 prendre feu, plonger et s'écraser contre le bombardier en dessous, de sorte que les deux avions en flammes sont tombés en même temps. De retour au sol, Stewart leva les yeux vers son Liberator balafré et dit à l'un des membres de son équipage : « Sergent, quelqu'un pourrait certainement être blessé dans l'une de ces maudites choses. »

La Grande Semaine s'est terminée cette nuit-là, lorsque le Bomber Command a envoyé 594 bombardiers lourds pour frapper les usines Messerschmitt à Augsbourg. Quelque 2 920 bâtiments de la ville ont été détruits en ce point culminant d'une semaine de violence sans précédent. 5 000 autres ont été gravement endommagés, y compris l'installation diesel MAN, avec plus de 3 000 victimes enregistrées.

La Grande Semaine était enfin terminée, alors que le temps se rapprochait une fois de plus. L'assaut aérien massif avait porté un coup catastrophique à la Luftwaffe. Les pertes d'avions se sont élevées à 2 605 pour le seul février 1944, mais l'impact le plus important a été sur le stock de pilotes allemands. Une telle attrition était totalement insoutenable. Les pilotes expérimentés étaient retirés tandis que les nouveaux garçons arrivaient avec peu de formation et peu d'espoir de survie. Alors que de plus en plus de pilotes ont été abattus en mars et avril, la Luftwaffe s'est largement retirée dans le Reich. En avril, l'exigence primordiale de supériorité aérienne avait été satisfaite et l'invasion de la France pouvait se poursuivre. Les dégâts critiques, cependant, avaient été causés lors de la grande bataille aérienne de Big Week.

James Holland est historien et animateur. Ses livres comprennent La bataille d'Angleterre : cinq mois qui ont changé l'histoire (Corgi, 2011).


Pourquoi les Allemands n'ont-ils pas utilisé de bombes antipersonnel le jour J ?

Pourquoi les Allemands n'ont-ils pas utilisé de bombes antipersonnel le jour J ?

Le SD 2B Schmetterling allemand a également été utilisé efficacement contre les Russes lors de l'opération Barbarossa, à partir de juin 1941. Le SD 2B, équipé de la fusée chimique/mécanique à long retard (70)A et anti-perturbation avec un temps d'autodestruction sélectionnable de quatre à trente heures, constitue l'une des premières mines dispersables autodestructrices. Néanmoins, les Allemands ont interdit l'utilisation de SD 2 avec des fusées anti-perturbation contre les adversaires en retraite en raison du danger pour les forces amies. Le SD 2 avec fusée anti-perturbation était destiné à être utilisé contre des cibles derrière les lignes ennemies pour « effet de harcèlement » uniquement. Les Allemands « ont au moins compris l'intérêt de ces petites bombes contre les formations militaires. Le colonel SM Lovell, membre d'une mission militaire britannique en URSS qui avait le devoir de conseiller sur les questions de neutralisation des bombes, avait constaté que les Russes attachaient la plus grande importance à la bombe papillon… Utilisée à forte concentration, elle avait coûté cher à l'Armée rouge. nombre de victimes et a effectivement bloqué le mouvement des formations. Les soldats russes avaient été réduits à faire exploser des bombes par des tirs de fusil, une méthode qui causerait certainement des pertes puisque la portée de fragmentation du papillon était de cent mètres, distance à laquelle il présentait, au mieux, une cible médiocre - et le fusilier devait forcément avoir son visage vers la bombe.

Pendant la campagne d'Afrique du Nord, le feld-maréchal Rommel emploie des mines dispersables. Le 5 avril 1941, le major Heymer, l'un de ses officiers d'état-major, « avait été envoyé en mission avec deux avions pour miner les pistes à l'est de Mechili », vraisemblablement pour isoler davantage ce poste en vue d'une attaque. Au cours de la période d'août à septembre 1942, la Luftwaffe a largué « plusieurs milliers » de « papillons » uniquement dans la zone de la 2e division néo-zélandaise, mais a fait peu de victimes. Fin octobre, lors de l'opération Lightfoot, des avions allemands larguèrent des SD 2 sur l'artillerie de la 2e division néo-zélandaise, apparemment dans l'une des premières tentatives de réensemencement d'un champ de mines que la 8e armée britannique avait percé plus tôt dans la bataille. La Luftwaffe employait également des SD 2 en Tunisie et en Italie.

Au cours des jours difficiles à Anzio en février 1944, « L'ennemi a utilisé un pourcentage de plus en plus important de bombes antipersonnel ‘papillon’ lors de ses attaques nocturnes, ce qui a causé des pertes sur toute la tête de pont. Les soldats servant à Anzio ont fait référence aux pilotes allemands qui larguaient régulièrement des séries de bombes antipersonnel qui crépitaient en se dispersant, Popcorn Pete. Ceux-ci ont atterri dans tous les coins de la tête de pont. « Entre le 22 janvier et le 12 mars, des bombes antipersonnel larguées d'avions allemands ont tué 40 hommes et en ont blessé 343. » Le 7 février, un avion allemand attaqué par des Spitfires britanniques a largué ses bombes à fragmentation. Dans la tête de pont étroitement soutenue, ceux-ci sont tombés sur le 95e hôpital d'évacuation, tuant 28 personnes et en blessant 64. "Deux raids le 17 mars ont fait 16 morts et 100 blessés."

Pendant les préparatifs de l'invasion de l'Europe, les Britanniques étaient profondément préoccupés par l'utilisation de bombes papillon contre les zones de rassemblement et d'embarquement. « Aucune attaque de ce type n'a été menée ni sur les ports et leurs abords ni sur la presqu'île de Caen (en Normandie). La négligence d'une arme aussi évidente, efficace et économique à une telle époque n'a jamais été, à la connaissance de l'auteur, expliquée de manière satisfaisante. Impressionnés par l'efficacité du SD 2, les États-Unis ont tenté de le copier sous le nom de M83.

Considérant à quel point ils étaient bons contre des groupes de soldats marchant ou courant ou juste à proximité les uns des autres non seulement à l'Est mais en Italie et en Afrique du Nord, pourquoi n'ont-ils pas été utilisés le jour J contre les forces alliées ?

Et s'ils utilisaient des bombes papillon contre les troupes le jour J ?

Quelle aurait été son efficacité ? Les pertes auraient-elles été plus élevées qu'elles ne l'étaient ?

Ou les avions qui dispersent les bombes seraient-ils abattus avant d'avoir pu avoir un impact ?


Voir la vidéo: Débarquement de Normandie - Opération Fortitude - 6 juin 1944