Mystère en Louisiane - Poverty Point

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9 Pétroglyphes de grottes indiennes

Dans le comté de Harrison, en Virginie-Occidentale, une petite grotte a été explorée au XIXe siècle. À l'intérieur de cette grotte se trouvent un certain nombre d'incroyables pétroglyphes préhistoriques. Ces pétroglyphes représentent un certain nombre d'animaux, notamment des serpents à sonnettes et des poissons. La grotte indienne est unique pour son état incroyablement préservé et a été décrite par les archéologues comme "pratiquement inchangée". Ses pétroglyphes sont uniques pour leur utilisation curieuse de la couleur rouge, que l'on peut voir sur un certain nombre de figures.

Les archéologues ont déterminé que les pétroglyphes étaient l'œuvre des premiers Amérindiens, mais ne peuvent pas identifier quelle culture. La poterie trouvée dans la grotte suggère qu'elle a été occupée entre 500 et 1675 après JC. Comme pour d'autres pétroglyphes, la motivation de leur création n'est pas claire.


Louisiane : monument national de Poverty Point

L'un des plus gros monticules de Poverty Point. Ensemble, la plupart des monticules forment des demi-cercles concentriques.

Avec l'aimable autorisation de kniemla sur Flickr

Poverty Point contient certains des plus grands travaux de terrassement préhistoriques d'Amérique du Nord qui, comme les pyramides d'Égypte, étaient un projet de construction massif impliquant le travail de nombreuses personnes. Situé sur plus de 400 acres, le complexe est une série de monticules et de crêtes de terre qui surplombent la plaine inondable du fleuve Mississippi dans ce qui est maintenant le nord-est de la Louisiane. Une grande société sophistiquée dont nous savons peu de choses a construit l'impressionnant complexe. Aujourd'hui, le monument national de Poverty Point, exploité par l'État de Louisiane en tant que parc d'État, enregistre les réalisations technologiques et économiques d'un peuple révolu.

Les visiteurs ont plusieurs options pour explorer ces monticules que les habitants de la région ont construits d'environ 1650 à 700 av. Poverty Point est un grand complexe de monticules - ses constructeurs ont manipulé environ 1 million de mètres cubes de terre pour la construction initiale des monticules. Une visite guidée en tramway du site est proposée à différents moments de la journée. La visite en tramway offre l'occasion de visiter l'un des plus grands monticules extérieurs du complexe, le monticule A. Les visiteurs peuvent également explorer le site par eux-mêmes grâce à des visites autoguidées. Un musée propose une orientation et l'histoire du site.

Une société de chasseurs-cueilleurs a construit Poverty Point, un réseau massif de crêtes et de monticules créés artificiellement autour d'une place. Les archéologues, y compris ceux du laboratoire archéologique sur place à Poverty Point, continuent de tenter de découvrir des informations sur la société et la raison de la construction du complexe de monticules. Stratégiquement situé à l'écart des zones fréquemment inondées, Poverty Point se trouve dans la vallée du bas Mississippi. Ici, les habitants de Poverty Point ont créé non seulement des travaux de terrassement massifs, mais aussi un vaste réseau commercial qui s'étendait vers l'extérieur sur près de mille milles.

On sait relativement peu de choses sur la société de Poverty Point. Des objets comme des boules de cuisson en argile, des pointes de lance et des outils de pêche trouvés sur le site nous donnent une idée de la façon dont les constructeurs de monticules mangeaient et vivaient. En raison de la qualité, de la diversité et de la quantité de bijoux et d'autres objets trouvés à Poverty Point, certains spéculent qu'il pourrait avoir été une capitale pour toute une culture ancienne. La taille du complexe et le nombre d'objets ne sont cependant pas ce qui rend Poverty Point remarquable. Alors que la recherche sur la société qui a construit Poverty Point se poursuit, il est clair que ceux qui ont déplacé la terre, panier par panier, n'étaient pas des peuples sédentaires, il est inhabituel qu'une société mobile de chasseurs-cueilleurs puisse construire le système complexe de monticules à Poverty Point. .

Le groupe de chasseurs-cueilleurs qui a construit Poverty Point était toujours en mouvement, à la recherche de plantes et d'animaux. Ne cultivant pas de cultures pour se soutenir entre les chasses, les groupes de chasseurs-cueilleurs devaient se déplacer fréquemment pour accéder à de nouvelles sources de nourriture qu'une société pré-agricole pouvait réaliser un tel exploit de construction est remarquable. La construction de Poverty Point aurait nécessité du travail et une résidence dans un endroit fixe. Compte tenu de cela, les archéologues et les anthropologues d'aujourd'hui continuent d'être perplexes quant à la façon dont un groupe de personnes aussi vaguement connecté et en mouvement constant pourrait se réunir pour façonner le complexe de monticules compliqué et planifié à Poverty Point.

Combien de temps sont-ils restés ? Comment ont-ils subsisté en construisant les monticules ? Certaines de ces questions ont des réponses tandis que d'autres n'en ont pas, car Poverty Point continue d'être un mystère. Les visiteurs peuvent explorer l'un des complexes de monticules les plus importants en Amérique du Nord, apprendre ce qui est connu et méditer sur les mystères et les questions encore sans réponse sur le site et la vie des personnes responsables de Poverty Point.

POverty Point National Monument (Terrassements monumentaux de Poverty Point) est un Site du patrimoine mondial, monument national et monument historique national situé au 6859 Highway 577, Pioneer LA. Monumental Earthworks of Poverty Point est ouvert tous les jours de 9h00 à 17h00, sauf pour Thanksgiving, le jour de Noël et le jour de l'An. Pour plus d'informations, visitez le site Web du site du patrimoine mondial de Louisiana State Parks Poverty Point ou appelez le 318-926-5492 ou le 1-888-926-5492, et visitez également le site Web du National Park Service Poverty Point National Monument.

En plus des visites guidées, y compris une visite en tramway, le parc propose aux visiteurs des visites autoguidées, un musée et des aires de pique-nique. Une vidéo en ligne, Travaux de terrassement de Poverty Point : jalons de l'évolution des Amériques est également disponible.


Mystère en Louisiane - Poverty Point - Histoire

Dans le cas de Poverty Point, dans le nord-est de la Louisiane, personne ne le sait avec certitude. Dans certains États, comme l'Ohio, les Amérindiens ont construit des monticules comme lieux de sépulture. Les archéologues soupçonnent que les monticules de Poverty Point ont servi de sites d'habitation, mais ils n'en sont pas certains. La culture amérindienne dans la région de Poverty Point a commencé il y a près de 4 000 ans et les monticules ont été construits entre 1750 et 1350 av.

Les monticules sont six demi-cercles géants en forme d'œil de bœuf, de près de trois quarts de mile de large. Si vous redressiez les six monticules et les disposiez bout à bout, ils s'étendraient sur 7 miles. Les archéologues pensent que la place centrale de 37 acres formée par les monticules peut avoir été utilisée pour des cérémonies religieuses et autres cérémonies publiques.

Bien que les archéologues n'aient trouvé aucun vêtement de ces peuples anciens, ils ont trouvé des bijoux. La grande variété de ces bijoux, du plus simple au plus élaboré, indique que le statut social était important dans la communauté de Poverty Point. Dans l'ensemble, Poverty Point présente des preuves que les anciens Américains vivaient dans des communautés sophistiquées. Même ainsi, cela n'aide pas à résoudre le mystère de ce qu'étaient exactement ces monticules. Avez-vous d'autres idées?
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Contenu

Les travaux de terrassement monumentaux de Poverty Point se composent d'une série de crêtes de terre, de monticules de terre et d'une place centrale. Le noyau de terrassement du site mesure environ 345 acres (140 ha), bien que des enquêtes archéologiques aient montré que la zone d'occupation totale s'étendait sur plus de trois miles (5 km) le long du Bayou Macon. [7] Les travaux de terrassement comprennent six crêtes concentriques en forme de C qui s'étendent jusqu'au bord de la crête de Macon et plusieurs monticules à l'extérieur et à l'intérieur des crêtes en terre. Ces crêtes concentriques sont uniques à Poverty Point. [8]

Six crêtes en forme de C Modifier

La partie principale du monument est constituée de six crêtes concentriques en forme de C. Chaque crête est séparée de la suivante par une rigole ou un ravin. Les crêtes sont divisées par quatre nefs formant des secteurs de terrassement. Trois crêtes ou chaussées linéaires supplémentaires relient les éléments en terre dans la moitié sud des crêtes. Aujourd'hui, les crêtes varient de 0,3 à 6 pi (10 à 185 cm) de hauteur par rapport aux rigoles adjacentes. Les archéologues pensent qu'ils étaient autrefois plus hauts à certains endroits, mais qu'ils ont été usés par environ 150 ans de labours agricoles. La crête légèrement arrondie de chaque crête varie de 50 à 80 pieds (15 à 25 m) de largeur. La largeur des rigoles intermédiaires est de 65 à 100 pi (20 à 30 m). Le diamètre approximatif de la crête extérieure est de trois quarts de mile (1,2 km), tandis que le diamètre de la crête la plus intérieure est d'environ trois huitièmes de mile (0,6 km). [9] L'échelle des crêtes est si massive que ce n'est que lorsque les chercheurs ont examiné des photographies aériennes qu'ils ont pu reconnaître la conception géométrique. Les datations au radiocarbone suggèrent que la plupart des crêtes ont été construites entre 1600 et 1300 av.

Place Modifier

Entouré par la crête concentrique la plus intérieure et le bord est de Macon Ridge se trouve une grande place de 37,5 acres (17,4 ha). Bien que la place semble être une zone naturellement plate, elle a été considérablement modifiée. En plus des ravines remplies, les archéologues ont découvert que du sol avait été ajouté pour élever le niveau de la surface du sol dans certaines zones jusqu'à 3,3 pi (1 m). Dans les années 1970, des fouilles ont révélé la présence d'énormes poteaux en bois sur la place ouest. [10] Une étude géophysique ultérieure a identifié plusieurs caractéristiques magnétiques circulaires complexes, allant d'environ 82 pieds (25 m) à 206 pieds (63 m) de diamètre, dans la moitié sud de la place. [11] Sur la base des données géophysiques, des archéologues de l'Université de Louisiane à Monroe et de l'Université d'État du Mississippi ont entrepris des fouilles ciblées de certaines des caractéristiques magnétiques circulaires qu'ils ont trouvées de grandes fosses de poteaux, indiquant que les cercles magnétiques étaient des anneaux de poteaux en bois. Les datations au radiocarbone du remblai de la fosse du poste et des caractéristiques sus-jacentes indiquent que les cercles du poste faisaient partie du paysage construit par les Amérindiens, alors même que les travaux de terrassement étaient en construction.

Monticule A Modifier

Les monticules de terre sont les terrassements les plus visibles sur le site. Le plus grand d'entre eux, le monticule A, mesure 72 pieds (22 m) de haut à son point le plus élevé et environ 705 x 660 pieds (215 x 200 m) à sa base. Le monticule A est situé à l'ouest des crêtes et est à peu près en forme de T vu d'en haut. Certains ont interprété le monticule A comme ayant la forme d'un oiseau ou comme une « île terrestre » représentant le centre cosmologique du site. [7]

Les chercheurs ont appris que le monticule A a été construit rapidement, probablement sur une période de moins de trois mois. [7] Avant la construction, la végétation couvrant la zone du monticule A a été brûlée. Selon l'analyse au radiocarbone, cette combustion s'est produite entre 1450 et 1250 av. Les constructeurs préhistoriques ont immédiatement recouvert la zone brûlée d'une couche de limon, suivi rapidement par l'effort de construction principal. Il n'y a aucun signe de phases de construction ou d'altération du remblai du monticule, même à des niveaux microscopiques, ce qui indique que la construction s'est déroulée en un seul effort massif sur une courte période. [7] En volume total, le monticule A est composé d'environ 8 400 000 pieds cubes (238 000 mètres cubes) de remblai, ce qui en fait le deuxième plus grand monticule de terre (en volume) dans l'est de l'Amérique du Nord. Il est le deuxième en taille après le monticule des moines de la culture mississippienne à Cahokia, construit à partir de 950-1000 après JC environ dans l'Illinois actuel près du fleuve Mississippi. [7]

Des bancs d'emprunt peu profonds sont situés près du monticule A. Vraisemblablement, les habitants de Poverty Point ont transporté de la terre provenant de ces bancs d'emprunt et d'ailleurs sur le site pour construire le monticule. [12]

Monticule B Modifier

Le monticule B est situé au nord et à l'ouest des six crêtes concentriques et à 2050 pi (625 m) au nord du monticule A. Le monticule est de forme à peu près conique et mesure environ 21 pi (6,5 m) de hauteur avec un 180 pi (55 m) diamètre basal. Datant d'après 1700 av. J.-C., le monticule B a été le premier terrassement construit à Poverty Point. Construit en plusieurs étapes, du charbon de bois, des foyers et d'éventuels post-moules ont été trouvés à différents niveaux du monticule. Les empreintes de paniers tressés ont été conservées dans le remplissage d'un niveau supérieur de la construction du monticule. La dernière étape de la construction du monticule était une lentille conique de loam limoneux qui couvrait toute la surface du monticule. [13] Au cours des fouilles au milieu des années 1950, un os humain a été signalé dans une lentille de cendres à la base du monticule. À l'époque, cette découverte avait été signalée comme preuve d'une crémation. [14] Cependant, des recherches récentes n'ont trouvé aucune preuve de la lentille de cendre. Les chercheurs suggèrent plutôt que la lentille signalée représente un limon gris fin commun aux sols de l'horizon E sur la crête de Macon et souvent trouvé sous les monticules. [15] L'identification de l'os (rapporté comme l'extrémité proximale du fémur d'un nourrisson) a également été contestée et n'est conservée dans aucune collection connue du site. [16]

Monticule C Modifier

Le monticule C est situé à l'intérieur de la zone de l'esplanade près du bord est de Macon Ridge. Le monticule C mesure 6,5 pi (2 m) de hauteur, environ 260 pi (80 m) de long et aujourd'hui 80 pi (25 m) de large. La largeur est tronquée par l'érosion le long de la bordure orientale. Il y a une dépression qui divise le monticule, qui aurait été créée par une route de wagons du XIXe siècle qui se dirigeait vers le nord jusqu'à la vieille ville de Floyd, en Louisiane. Plusieurs dates au radiocarbone pour le monticule C encadrent toute l'occupation du site, mais un résultat de test au radiocarbone sous la base du monticule suggère que le monticule C est l'une des premières constructions du site. Le monticule C est composé de plusieurs couches minces de sols distincts avec de petites quantités de débris accumulés, ou amas, entre eux, indiquant qu'ils ont été ajoutés au fil du temps. Le niveau le plus élevé a donné au monticule sa forme finale de dôme. [17]

Monticule D Modifier

Le monticule D est un terrassement rectangulaire ayant un sommet plat qui contient aujourd'hui un cimetière historique associé à la plantation Poverty Point. Ce monticule mesure environ 1,2 m de haut et 30 x 40 m à sa base et est situé sur l'une des crêtes concentriques. Plusieurs éléments de preuve suggèrent que le monticule D a été construit, au moins en partie, par la culture de Coles Creek près de 2000 ans après l'occupation du site par la culture de Poverty Point. Premièrement, les céramiques de culture de Coles Creek ont ​​été récupérées près du monticule D. Deuxièmement, les céramiques de culture de Coles Creek ont ​​été récupérées à 40 cm sous la surface du sol près du monticule D. [16] Troisièmement, des analyses de luminescence stimulée optiquement sur les sols sous et à l'intérieur du monticule, qui déterminent la date à laquelle les sols ont été exposés pour la dernière fois au soleil, correspondent à un monticule de culture de Coles Creek construit au sommet d'une crête de Poverty Point. [18]

Monticule E Modifier

Le monticule E est parfois appelé le monticule de Ballcourt. La désignation Ballcourt vient de « deux dépressions peu profondes sur son sommet aplati qui ont rappelé à certains archéologues les aires de jeu devant les buts de basket-ball extérieurs, et non à cause d'une suggestion d'activités réelles à Poverty Point ». [19]

Le monticule E est situé à 1330 pieds (405 m) au sud du monticule A et est une structure rectangulaire à sommet plat avec des coins arrondis et une rampe s'étendant à partir du coin nord-est. Le monticule E mesure 13,4 pi (4 m) de hauteur et 360 x 295 pi (110 x 90 m) à sa base. [20] Le profil d'une unité d'excavation sur le bord du monticule E a révélé cinq étapes de construction qui ont été corroborées par une série de carottes de sol récupérées à travers la surface du monticule. Aucune caractéristique n'a été enregistrée dans les fouilles et seul un petit nombre d'artefacts ont été récupérés. Plusieurs des artefacts récupérés étaient en chert non local, comme la novaculite, caractéristique de l'assemblage de matières premières du site de Poverty Point. [21] Jusqu'à récemment, la datation du monticule E reposait sur une similitude avec la construction du monticule B et leur développement de sol relativement similaire. [22] En 2017, un petit morceau de charbon de bois a été récupéré dans une carotte de sol prélevée à la base de la rampe du monticule. Ce charbon de bois, provenant de la base du monticule, a fourni une date au radiocarbone suggérant une construction quelque temps après 1500 av. [23]

Monticule F Modifier

Un sixième monticule a été découvert à Poverty Point en 2013. Connu sous le nom de monticule F, il est situé à l'extérieur et au nord-est des crêtes concentriques. Le monticule F mesure environ 5 pi (1,5 m) de haut et 80 x 100 pi (24 x 30 m) à sa base. Une date au radiocarbone sur le bois carbonisé de la base du monticule indique qu'il a été construit quelque temps après environ 1280 avant JC, ce qui en fait le dernier monticule archaïque ajouté à Poverty Point. [24]

Les monticules inférieurs de Jackson et Motley Modifier

À environ 1,8 miles (2,9 km) au sud du centre du site de Poverty Point se trouve le Lower Jackson Mound (16WC10), une structure conique de 10 pieds (3 m) de hauteur et 115 pieds (35 m) de diamètre à sa base. Pendant de nombreuses années, les archéologues ont cru que le Lower Jackson Mound avait été construit en même temps que le site de Poverty Point. [25] Cependant, les dates modernes au radiocarbone de la base du monticule démontrent que le monticule inférieur de Jackson a été construit ca. 3900 à 3600 avant JC qui précède les travaux de terrassement de Poverty Point d'environ 1500 ans. Des artefacts typiques de la première date, tels que des blocs de loess cuits et des pointes de projectile Evans, ont été récupérés près du monticule. [26] Lower Jackson Mound est sur la même ligne nord-sud que les derniers Poverty Point Mounds E, A et B.

À environ 1,2 miles (2,2 km) au nord des travaux de terrassement de Poverty Point se trouve le Motley Mound (16WC7), qui mesure 52 pieds (16 m) de hauteur avec une base mesurant 560 x 410 pieds (170 x 125 m). Motley Mound a une certaine similitude de forme avec Mound A, cependant, l'affiliation culturelle de ce terrassement reste spéculative. [27]

Construction Modifier

Poverty Point n'a pas été construit d'un seul coup. La forme finale semble avoir été le produit de générations successives sur une période de temps considérable. La séquence exacte et le calendrier des travaux de terrassement ne sont pas connus avec précision. La datation au radiocarbone du site a produit une grande variété de résultats, mais des synthèses récentes suggèrent que la construction de terrassement a commencé dès 1800 avant JC et s'est poursuivie jusqu'à 1200 avant JC. [28] [29] [30]

Les fouilles archéologiques ont déterminé qu'avant la construction des travaux de terrassement, les ouvriers préhistoriques ont nivelé le terrain autour du site et rempli les ravins et autres endroits bas pour créer la place centrale plate et les surfaces sur lesquelles construire les monticules et les crêtes. Le principal matériau de construction était le loess, un type de terreau limoneux qui est facile à creuser mais qui s'érode lorsqu'il est exposé à l'eau. Pour cette raison, de l'argile peut avoir été utilisée pour coiffer les constructions en lœss afin de protéger les surfaces de l'érosion. [31] Les travaux de terrassement ont été construits en déversant des charges de paniers de terre en tas, puis en comblant les espaces entre eux. Les paniers, selon la taille du porteur, pouvaient contenir entre 30 et 50 lb (13,6 à 22,7 kg) de terre, ce qui suggère que des hommes, des femmes et des enfants ont participé à la construction. [32]

Le nombre d'individus impliqués dans la construction de Poverty Point est inconnu, bien que l'archéologue Jon L. Gibson propose plusieurs scénarios sur le temps qu'il aurait fallu pour construire le terrassement en fonction du nombre et de l'intensité des efforts individuels. Par exemple, il a estimé que le terrassement aurait pu être réalisé en un siècle par trois générations si cent individus passaient six ou sept jours par mois sur le chantier. Gibson suggère également que les travailleurs vivaient sur place pendant la construction, installant peut-être des maisons temporaires au-dessus des travaux de terrassement qu'ils construisaient. [33] La plupart des fouilles archéologiques des crêtes de Poverty Point se composent de petites unités de 3,3 pi × 3,3 pi (1 m × 1 m) qui ne peuvent pas révéler l'étendue d'un ménage entier. Une exception est les fouilles de l'Université d'État de Louisiane de 1980 à 1982 qui ont exploré une tranchée de 16 pi × 98 pi (4,9 m × 29,9 m) placée sur la crête nord-ouest 1. L'excavation de la tranchée a révélé plusieurs niveaux séquentiels d'activité domestique au fil du temps. Les archéologues ont interprété cette zone comme une preuve possible d'une habitation à plus long terme du site. [34]

Les changements de température, les précipitations et l'augmentation des inondations peuvent avoir causé un déséquilibre écologique qui a conduit à l'abandon de Poverty Point. Les archéologues utilisent ce changement comme limite temporelle entre la période archaïque et la période forestière ultérieure. [35]

Objectifs Modifier

Les archéologues débattent depuis longtemps des fonctions du site de Poverty Point. L'une des principales questions était de savoir s'il était utilisé pour un règlement ou uniquement pour des événements périodiques. Les archéologues postulent que les maisons ont été construites au sommet des crêtes concentriques. Des trous de poteaux ainsi que des foyers et des fours en terre ont été retrouvés sur les crêtes, indiquant la présence de bâtiments et d'activités associées. D'autres archéologues pensent qu'une résidence régulière aurait produit plus de trous de poteaux. Gibson et d'autres notent que les trous de poteaux pourraient avoir été détruits par le labour historique qui a eu lieu sur une grande partie du site et notent également les fouilles limitées qui révéleraient les modèles de trous de poteaux des maisons. [36]

Des archéologues tels que Sherwood Gagliano et Edwin Jackson soutiennent l'interprétation selon laquelle Poverty Point était un site où des groupes venaient se rencontrer et échanger occasionnellement. [37] Gibson croit qu'il existe des preuves de trop de déchets laissés par les habitants d'origine pour une habitation seulement occasionnelle, et qu'il serait invraisemblable de construire pour un tel terrassement massif à utiliser uniquement comme centre commercial. [38]

Certains archéologues interprètent Poverty Point comme ayant un symbolisme et une importance religieux. L'archéologue William Haag, qui a fouillé le site dans les années 1970, a interprété les allées qui divisent les secteurs de crête comme ayant une signification astronomique alignée sur les solstices. L'astronome Robert Purrington pense que les crêtes de Poverty Point étaient alignées géométriquement plutôt qu'astronomiquement. [39] Les chercheurs ont également étudié les croyances religieuses amérindiennes historiques et contemporaines pour des parallèles. Gibson croit que les crêtes ont été construites avec leurs arcs contre l'ouest pour garder les esprits malveillants du mal et de la mort hors du complexe. [40]

Les habitants de Poverty Point Modifier

Les gens de la culture de Poverty Point qui ont construit les terrassements étaient des chasseurs-pêcheurs-cueilleurs plutôt que des agriculteurs. Ils sont un exemple d'une société de chasseurs-cueilleurs complexe qui a construit des monuments à grande échelle. La grande majorité des autres monuments préhistoriques, allant de Stonehenge en Angleterre à la Grande Pyramide de Khéops à Gizeh en Égypte, ont été construits par des sociétés agricoles, dans lesquelles les excédents de récolte ont permis une plus grande densité de population et une stratification de la société.

Les personnes qui vivaient à Poverty Point étaient des Amérindiens, descendants des immigrants qui sont arrivés en Amérique du Nord par le pont terrestre du détroit de Béring il y a environ 12 000 à 15 000 ans. Les personnes identifiées à la culture de Poverty Point ont développé un ensemble distinct de traits culturels différents des autres habitants contemporains de la vallée du bas Mississippi. [41] Le temps, le changement culturel et le manque de documents écrits empêchent les chercheurs d'identifier les habitants de Poverty Point comme les ancêtres d'une tribu historique ou moderne spécifique.

Les sources de nourriture des habitants de Poverty Point provenaient des animaux et de la flore de la région. La nourriture des habitants de Poverty Point provenait de la pêche, de la cueillette et de la chasse. La subsistance de Poverty Point était largement répartie en raison des différents aliments saisonniers disponibles. Leur régime alimentaire se composait de grands mammifères comme le cerf, de petits mammifères comme l'opossum, de divers poissons et tortues, de mollusques, de noix, de fruits, de baies et de racines aquatiques. [42]

Artefacts Modifier

La grande majorité des artefacts récupérés à Poverty Point sont de petites formes cuites au four en loess, trouvées sous une grande variété de formes et appelées « Objets de Pauvreté » ou OPP. [43] À l'exception des formes spécialisées uniques, les archéologues concluent généralement que les objets de terre cuite ont été utilisés dans la cuisine, sur la base du contexte de récupération des artefacts et soutenus par l'archéologie expérimentale. Lorsqu'ils étaient placés dans des fours en terre, les objets retenaient la chaleur et aidaient à la cuisson des aliments. [44]

Les habitants de Poverty Point produisaient de petites quantités de poterie, créant une variété de types différents tels que la fibre trempée, la trempette grog et non trempée avec les styles de conception Wheeler et Old Floyd Tchefuncte comme décoration. [45] Plus communément, cependant, ils importaient des récipients en pierre en stéatite des contreforts des Appalaches. [46]

La plupart des outils de Poverty Point semblent avoir été fabriqués sur place, car des débris de leur processus de fabrication ont été trouvés sur les crêtes. [47] Une analyse des artefacts récupérés des crêtes démontre que les crêtes individuelles et les secteurs du complexe de terrassement ont été utilisés pour des activités spécialisées. Par exemple, sur la base de l'analyse des pointes de projectiles et des débris de production, le secteur nord du terrassement était l'emplacement privilégié pour la fabrication d'outils et les secteurs sud étaient l'emplacement où les pointes de projectiles fabriquées étaient utilisées comme outils. Perles, pendentifs et autres articles lapidaires ont été récupérés principalement dans le secteur Ouest. Cependant, les figurines en argile sont réparties uniformément dans tout le système de crête. [43] Sur la base de l'analyse des artefacts récupérés des strates successives de la construction des crêtes, il y a des changements clairs dans les styles d'artefacts au fil du temps. Par exemple, les objets de point de pauvreté à rainures cylindriques sont la forme la plus ancienne du type d'artefact produit et les formes biconiques apparaissent plus tard dans le temps. [34]

Il n'y a pas de pierre naturelle à Poverty Point. Sur la base des sources géologiques éloignées de différents types de pierres utilisées pour fabriquer des artefacts lithiques récupérés à Poverty Point, les archéologues concluent que les habitants étaient actifs dans le commerce avec d'autres Amérindiens. Par exemple, un nombre disproportionné de pointes de projectiles ont été fabriqués à partir de matières premières naturellement présentes dans les montagnes Ouachita et Ozark et dans les vallées des rivières Ohio et Tennessee. D'autres matériaux dérivés du commerce comprenaient la stéatite du sud des Appalaches de l'Alabama et de la Géorgie, et la galène du Missouri et de l'Iowa. Les archéologues ont supposé que la présence d'artefacts en cuivre indiquait un commerce avec les tribus productrices de cuivre dans la région supérieure des Grands Lacs. [48] ​​Cependant, les analyses scientifiques modernes démontrent qu'au moins certains des artefacts en cuivre récupérés à Poverty Point ont été fabriqués à partir de matériaux disponibles dans le sud des Appalaches, où proviennent également des récipients en stéatite ou en stéatite à Poverty Point. [49]

Découverte et fouilles archéologiques Modifier

Dans les années 1830, Jacob Walter, un explorateur américain à la recherche de minerai de plomb dans la région, est tombé sur Poverty Point et a écrit à ce sujet dans son journal : [50]

A mon arrivée au lieu de ma destination, sur le bayou Mason où j'avais été informé que du minerai de plomb avait été trouvé. Mais après examen, j'ai vite découvert comment le minerai de plomb arrivait à cet endroit. & avec cette découverte, tout espoir de trouver une mine de plomb se dissipe [sic]. Au lieu d'une mine de plomb, je me suis retrouvé sur le site d'une vieille ville indienne. La surface de la terre à cet endroit, sur plusieurs arpents à la ronde, était jonchée à profusion de grilles de fragments de vaisselle indienne. & un grand nombre d'argile faite par les indiens à des fins comestibles indiquant le fait que les habitants qui ont localisé la ville étaient une tribu d'indiens mangeurs d'argile. Les boules d'argile (Objets du Point de Pauvreté) étaient de la taille d'une noix verte et avaient été cuites au feu. Ainsi déçu par la découverte d'une mine de plomb, je montai à cheval. Je suis sorti pour regarder et voir à quoi ressemblait le pays à proximité de ce site de la vieille ville. J'ai vite découvert un monticule de taille colossale (Mound A). La figure de la base de cette superstructure était un rectangle deux fois plus long que large & environ 1000 de long par 500 large & 150 pieds d'altitude avec sommet ou terrasse, de 20 pieds de large & 500 pieds de long.

Le premier compte rendu publié du site a été publié en 1873 par Samuel Lockett, qui a servi comme officier dans l'armée confédérée pendant la guerre de Sécession. Au début du XXe siècle, les archéologues s'intéressent au site. Poverty Point a été étudié et décrit par Clarence B. Moore en 1913, par Gerard Fowke de la Smithsonian Institution en 1926, par Clarence H. Webb en 1935 et par Michael Beckman en 1946. [51] Trois saisons de fouilles en 1952, 1953 et 1955 ont été entrepris par James A. Ford et Clarence Webb, conduisant à la publication de Poverty Point, un site archaïque tardif en Louisiane en 1956. [52]

Les fouilles se sont poursuivies sur le site jusqu'au 21e siècle. Ces efforts de recherche comprennent la tranchée d'excavation de Sharon Goad (1980-1982) sur Northwest Ridge 1, les fouilles de Jon Gibson (1983-1995) à de nombreux emplacements de crête à travers le site, les recherches de Glen Greene (1983-1992) sur le développement du sol et l'aménagement paysager culturel de la site, et d'autres archéologues effectuant des recherches limitées sur le site. Au début des années 2000, T.R. Kidder et Anthony Ortmann ont mené des recherches sur divers monticules du site et ont effectué un relevé topographique du site de Poverty Point. Michael Hargrave et Berle Clay ont mené un levé géophysique sur une vaste zone de 2006 à 2012, en utilisant la gradiométrie magnétique et la résistivité pour étudier la place et le système de crête. Depuis 2006, Rinita Dalan a mesuré la susceptibilité magnétique des carottes et des trous carottés pour comprendre les caractéristiques identifiées par les levés gradiométriques ainsi que la construction des crêtes et de la place. La Division d'archéologie de la Louisiane a créé le programme d'archéologie de la station à Poverty Point en 1996 pour superviser, coordonner et mener des recherches sur le site. Le programme reste actif et a mené de nombreuses fouilles sur le site ainsi que la conservation et l'analyse des collections des fouilles précédentes à Poverty Point.

Accès public et maintenance du site Modifier

En 1960, John Griffin, qui était à l'époque l'archéologue régional du Sud-Est pour le National Park Service, a suggéré au gouvernement fédéral de déclarer Poverty Point et d'établir un monument national. Au début, le Congrès des États-Unis a refusé de soutenir la protection, craignant l'impopularité d'acquérir le terrain auprès des propriétaires fonciers locaux, [53] mais le site a été désigné monument historique national le 13 juin 1962.

En 1972, l'État de la Louisiane a acheté une section de 400 acres (1,6 km 2 ) du site. En 1976, l'État a ouvert le site au public en tant que zone commémorative de l'État de Poverty Point. L'État a construit un musée consacré à l'interprétation des terrassements et des artefacts qui y ont été découverts. [54] En 1988, le Congrès a désigné le site comme monument national des États-Unis. [55]

Aujourd'hui, le monument national de Poverty Point est ouvert aux visiteurs tous les jours de 9h à 17h. sauf pour Thanksgiving, le jour de Noël et le jour de l'an. [56] Comme le site est géré par le Bureau des parcs d'État de Louisiane, un laissez-passer de parcs nationaux n'est pas accepté pour l'admission. La Louisiane travaille avec la division Vicksburg U.S. Army Corps of Engineers à l'élaboration de plans de contrôle de l'érosion. [6]

En 2013, le lieutenant-gouverneur Jay Dardenne, le ex officio head of the Louisiana Department of Culture, Recreation and Tourism, requested $750,000 in emergency state funding to limit erosion at Poverty Point. The erosion which threatens the prehistoric earthworks is caused by Harlin Bayou in the northern part of the site. The funding was approved.

UNESCO World Heritage Site designation Edit

In January 2013, the United States Department of the Interior nominated Poverty Point for inclusion on the UNESCO World Heritage List. State Senator Francis C. Thompson of Delhi in Richland Parish said the matter is not "just a local or even state issue [but] of international importance. The prestige of having a World Heritage Site in our region and state would be of great significance both culturally and economically." [57]


Poverty Point National Monument

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Poverty Point National Monument, site of a prehistoric Native American city, located in northeastern Louisiana, U.S., about 50 miles (80 km) east of Monroe. Designated a national historic landmark in 1962 and authorized as a national monument in 1988, it is managed by the state of Louisiana as Poverty Point State Historic Site. It occupies 1.4 square miles (3.7 square km).

The monument contains some of the largest earthen mounds in North America. A city with a population of 4,000 to 5,000 flourished at Poverty Point from about 1700 to 700 bce . The central structure of the site is composed of six concentric earthen ridges arranged in a horseshoe shape. It is thought that the ridges may have been foundations for living areas. To the west of the ridges is Poverty Point Mound, a massive earthen effigy of a bird in flight that is 700 feet (210 metres) across and 70 feet (20 metres) high.

The preagricultural people that built the mounds were a highly sophisticated and well-adapted society. Tools and vessels fashioned from materials traced to places as distant as the Ohio River valley point to a well-developed trade network. Unique artifacts found at the site include thousands of hand-built clay “stones” that were used for convection cooking.


History of Twelfth Night in Louisiana

We all love king cake. Learn why it's part of the Twelfth Night tradition.

King cake is available at bakeries across Louisiana during Carnival season.

January 6 is an important date on the calendar in Louisiana, because it marks the official opening of “Carnival season,” the time when private Mardi Gras balls and street parades are staged. This date—called Twelfth Night, since it is twelve days after Christmas—is the feast of the Epiphany in the Catholic Church and marks the visit of the Magi to the Christ Child. It is also known as Kings’ Day or Little Christmas.

The Church set this fixed date for the start of the festive Carnival season (from the feast before Ash Wednesday through the fasting of Lent), but kept a moveable one for the single day of Mardi Gras (French for Fat Tuesday), which is 47 days before Easter. So Mardi Gras can be as early as February 3 or as late as March 9, making the Carnival season as short as 28 days or as long as 63 days.

Twelfth Night Events

While celebrations will look a lot different this year, several events are usually scheduled on January 6 in New Orleans, starting with a morning press conference and king cake party by the mayor at historic Gallier Hall, where Mardi Gras parades have been passing in review since the first one in 1857. Representatives of all 33 parades that roll in the city attend this event.

The St. Joan of Arc foot parade strolls through the French Quarter in the evening. Three streetcar parades roll on Twelfth Night, starting at 7 PM with the Phunny Phorty Phellows, the group that started the trolley tradition in 1991. They roll from the Willow Street Car Barn on the St. Charles Avenue streetcar. A new group, the Funky Uptown Krewe, which hops on its own streetcar at Jeannette and South Carrollton, follows them. At 7 PM the Society of Elysian Fields begins its ride on the St. Claude Avenue streetcar.

That evening after a parade on foot through the French Quarter, a private ball is presented at the Orpheum Theater by the city’s second-oldest Carnival organization, the Twelfth Night Revelers. Borrowing from a centuries-old European custom, the men roll out a giant cake and distribute slices to young ladies at the ball. The lucky young woman who receives the golden bean hidden inside the cake is declared queen the remaining women receive silver beans and serve as maids in her majesty’s court. Be sure to check in advance to see how events may be affected in 2021 - and make plans to return for an even bigger and better Mardi Gras celebration in 2021.

King Cake in History

In ancient times, tribes that survived the harshness of winter celebrated by baking a crown-shaped cake, using the preceding year’s wheat. Within the cake was placed a seed, bean or nut. Later, the Romans chose a king for their festivals by drawing lots. The Catholic Church linked these ancient customs to the Feast of the Epiphany in the 4th Century.

During the 17th and 18th Centuries, the Roi de la Feve (King of the Bean) was celebrated in both art and literature in Europe, and “Twelfth Cakes” were annually featured in England. Twelfth Night rituals took place in Creole homes in New Orleans when its French settlers brought the gateau des rois (king cake) custom with them. In 1870, the Twelfth Night Revelers formalized the Mardi Gras connection with its first parade and ball.

King Cake in Modern Times

With a small plastic baby doll tucked inside it today, the oval-shaped cinnamon dough brioche is covered in granulated sugar in the Mardi Gras colors of purple, gold and green. Custom dictates that whoever receives the tiny favor buys the next cake or gives the next party. Traditionalists will not eat a slice of king cake before Twelfth Night. By the early 21st Century, more than one million king cakes were being consumed locally each year, with another 75,000 shipped out of state via overnight couriers.


New Orleans Voodoo

Synonymous with New Orleans, voodoo first came to Louisiana with enslaved West Africans, who merged their religious rituals and practices with those of the local Catholic population. New Orleans Voodoo is also known as Voodoo-Catholicism. It is a religion connected to nature, spirits and ancestors. Voodoo was bolstered when followers fleeing Haiti after the 1791 slave revolt moved to New Orleans and grew as many freed people of color made its practice an important part of their culture. Voodoo queens and kings were spiritual and political figures of power in 1800s New Orleans. 

The core belief of New Orleans Voodoo is that one God does not interfere in daily lives, but that spirits do. Connection with these spirits can be obtained through various rituals such as dance, music, chanting, and snakes.

Today gris-gris dolls, potions and talismans are still found in stores and homes throughout the city – a reminder of the New Orleans fascination with spirits, magic and mystery. Voodoo practices include readings, spiritual baths, prayer and personal ceremony. It is used to cure anxiety, addictions and feelings of depression or loneliness, as well as to help the poor, hungry and the sick.


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