Bataille de Tarawa

Bataille de Tarawa



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Le groupe d'îlots de Tarawa, à environ 2 400 milles au sud-ouest d'Hawaï, a été détenu par les Japonais de 1941 à 1943 pendant la Seconde Guerre mondiale, et il est tombé aux mains des Marines américains de la deuxième division après une sanglante bataille de 76 heures. traverser le Pacifique central jusqu'aux îles Philippines.La bataille de Tarawa était en partie le produit d'une mauvaise planification américaine, une bataille au cours de laquelle les marines ont pataugé sans cesse vers le rivage - à marée basse - sur des coraux acérés comme des rasoirs sous une puissance de feu flétrissante. Les Marines ont également essayé d'éviter les tirs de tireurs d'élite japonais en débarquant des bateaux d'assaut plus loin du rivage, et certains se sont noyés dans les eaux plus profondes à cause du poids de leurs ceintures de munitions. Des barbelés protégeant un aérodrome, occupé par la principale concentration de leurs forces, comptant 4 700 soldats et ouvriers du bâtiment. Juste après 5 heures du matin, le premier coup de feu sur la côte de Betio est tiré depuis les navires américains. La puissance de feu des navires était si rapide que cela ressemblait à une rafale de mitrailleuse.Après que les marines eurent été témoins de la grêle de feu, beaucoup ont conclu qu'il ne pouvait plus rester grand-chose de l'ennemi. Ensuite, ils ont entendu un rugissement dans l'air et ont vu des dizaines de bombardiers-torpilleurs, de bombardiers en piqué et de chasseurs appelés pour organiser une autre attaque, qui n'a suscité aucune résistance perceptible du sol. un arrêt brutal sur un récif. Alors que la première vague de marines pataugeait dans l'eau jusqu'à la plage, seuls quelques-uns ont réussi à atteindre le rivage. Après avoir réalisé que les Japonais avaient une force plus importante que prévu, les Américains ont envoyé de plus en plus d'hommes dans le but d'établir un tête de pont. Avec ces renforts, ils ont réussi à sécuriser une partie de la plage à seulement 100 mètres de long et 20 pieds du bord de l'eau. Pendant ce temps, les Japonais avaient perdu leurs communications, mais ils ont été endoctrinés pour se battre sur place jusqu'à la mort, ou se suicider. Avec cette détermination, ils se sont battus avec acharnement contre les Américains. Les Japonais ont envoyé un hydravion, équipé de bombes sous les ailes, pour attaquer l'engin assailli pris sur le récif. Ce seul avion est devenu un grand atout pour les Japonais car il a facilement largué des bombes sur les canards assis en dessous, causant la plupart des dégâts.A 6 heures du matin, ces 450 hommes se sont frayé un chemin à l'intérieur des terres jusqu'à la base aérienne, dont ils ont pris le contrôle et à partir de laquelle ils ont continué à se battre. Alors que la marée du matin commençait à monter, les péniches de débarquement ont pu passer au-dessus du récif et apporter de nombreux chars. Il décida de lancer un assaut majeur contre les Japonais. Le lendemain, le premier bataillon du major et le sixième marine se battirent durement depuis la rive sud. Les principales attaques pour le reste de la journée étaient les tireurs d'élite ennemis et les boîtes à pilules restantes qui leur avaient causé tant de problèmes la veille. . Les hommes courageux étaient à peine capables de tenir leurs positions contre les vagues de soldats qui chargeaient.La contre-attaque dans la nuit du 22 était le dernier effort des Japonais sur l'île de Betio. La bataille était terminée après plus de trois jours de combats infernaux. Les marines ont subi près de 3 000 victimes. Leur volonté de se battre jusqu'au dernier augure de la nature des autres batailles à venir.


Péage lourd sur les plages de Tarawa

Une force importante de 4 700 soldats japonais était stationnée sur Betio pour protéger un aérodrome et le 20 novembre, des destroyers et des cuirassés des États-Unis ont organisé un assaut lourd sur l'île de trois milles de long. Au fur et à mesure que la bataille progressait, une péniche de débarquement américaine s'est installée sur l'île et s'est retrouvée coincée sur un récif à cause de la marée basse. Cela a laissé l'engin à seulement 500 pieds du rivage et assis dans un feu japonais ouvert. Sur les 800 Marines tentant de percer l'île, seuls 450 ont atteint le rivage. L'ennemi était resté silencieux en attendant les moments opportuns et de nombreux Marines laissés à gué vers le rivage ont été abattus par des coups de feu.

Plus de renforts ont été apportés par les Américains et la bataille a commencé à basculer dans leur direction avec cela et la perte de communication ressentie par les Japonais. Les Japonais ont appris à se battre ou à se suicider, ils ont donc tourné toute leur attention vers l'attaque des Marines le lendemain. Les Marines ont demandé des renforts qu'ils n'ont pas reçus, mais ont réussi à résister à l'attaque et à gagner.


Atterrissage sur Betio

Le 2 e Marines, qui devait diriger le débarquement le 20 novembre, croyait que la mission allait être un jeu d'enfant. Ils n'auraient pas pu avoir plus tort.

Dans la nuit du 19 novembre, les choses ont commencé à mal tourner. De forts courants ont créé le chaos lorsque les troupes ont été transférées dans leurs péniches de débarquement. Les raids aériens nocturnes n'avaient pas détruit les batteries côtières comme on s'y attendait. Sur le navire de commandement, l'USS Maryland, les vibrations des canons du navire ont emporté les équipements de communication, perturbant la coordination entre les attaques navales et aériennes et réduisant leur efficacité.

Le contre-amiral Hill avait calculé que les Amtrac atteindraient le rivage en quarante minutes, mais cela s'est avéré optimiste. Alors que le bombardement du rivage s'arrêtait pour éviter de toucher les troupes, elles étaient toujours en mer et exposées.

Marines à Tarawa

A neuf heures dix du matin, les premières troupes atteignirent l'île. Face à peu de résistance, ils ont remonté les plages jusqu'à la barrière du mur de rondins. Tous les bombardements avaient pris fin dix minutes auparavant, et les Japonais avaient eu le temps de se remettre. Face à des défenseurs prêts, la plupart des Américains se sont retrouvés coincés à l'extérieur du mur.

Les récifs entouraient la plupart des plages à 800 à 1 200 mètres. L'eau au-dessus d'eux était moins profonde que les Américains ne l'avaient espéré, et la plupart des Amtrac se sont retrouvés coincés. Les soldats ont dû débarquer et patauger à terre sous le feu ennemi, certains d'entre eux s'évanouissant dans des trous dans le récif et se noyant. Les officiers et les sous-officiers ont ouvert la voie et la plupart ont été tués, laissant les troupes sans chef. L'équipement de communication s'est gorgé d'eau et est tombé en panne. Les troupes ont été dispersées par le feu japonais.

L'un des problèmes de l'opération était le manque de moyens de transport suffisants. Alors même que la deuxième vague d'hommes débarquait, et avec eux les premiers chars, les Amtrac étaient renvoyés pour plus d'hommes. Les chiffres qui auraient dû donner aux Américains un énorme avantage n'ont été en place que tard.


Tarawa est une ancienne forme gilbertaise pour Te Rawa, signifiant "Le Passage" (de la Lagune), car Tarawa est un atoll assez unique à Kiribati avec un grand passage de navire ou un canal vers la lagune. [6] Mais dans l'étymologie populaire, due à la mythologie de Kiribati, Nareau, le Dieu-araignée, distinguait Karawa, le ciel, de Marawa, la mer, de Tarawa, la terre.

Tarawa possède un grand lagon, largement ouvert sur l'océan, avec une grande passe maritime, 500 kilomètres carrés (193 miles carrés) de superficie totale et un large récif. Bien que naturellement abondantes en poissons et crustacés de toutes sortes, les ressources marines sont mises à rude épreuve par la population nombreuse et croissante. La sécheresse est fréquente, mais les années normales, les précipitations sont suffisantes pour entretenir les arbres à pain, les papayers et les bananiers ainsi que les cocotiers et les pandanus.

North Tarawa se compose d'un chapelet d'îlots allant de Buariki au nord à Buota au sud. Les îlots sont séparés par endroits par de larges canaux qu'il est préférable de traverser à marée basse, et il existe un service de ferry entre Buota et Abatao. [7] Seul Buota est relié par la route à South Tarawa, via un pont.

Sur South Tarawa, la construction de chaussées a maintenant créé une seule bande de terre de Betio à l'ouest à Tanaea au nord-est. [8]

Climat Modifier

Tarawa présente un climat de forêt tropicale humide (Af) selon la classification climatique de Köppen. Le climat est agréable d'avril à octobre, avec des vents dominants du nord-est et des températures stables proches de 30 °C. De novembre à mars, les coups de vent d'ouest apportent de la pluie et des cyclones occasionnels. [2] [9] [10]

Les précipitations varient considérablement entre les îles. Par exemple, la moyenne annuelle est de 3 000 mm (120 po) au nord et de 500 mm (20 po) au sud des îles Gilbert. [9] La plupart de ces îles se trouvent dans la ceinture sèche de la zone climatique océanique équatoriale et connaissent des sécheresses prolongées. [dix]

Les données climatiques pour l'aéroport de Tarawa (Sud de Tarawa)
Mois Jan fév Mar avr Peut juin juil août SEP oct nov déc Année
Enregistrement élevé °C (°F) 35.0
(95.0)
33.0
(91.4)
35.0
(95.0)
34.5
(94.1)
34.5
(94.1)
33.5
(92.3)
34.5
(94.1)
34.5
(94.1)
34.5
(94.1)
35.0
(95.0)
35.0
(95.0)
35.0
(95.0)
35.0
(95.0)
Moyenne élevée °C (°F) 30.7
(87.3)
30.6
(87.1)
30.7
(87.3)
30.7
(87.3)
30.8
(87.4)
30.8
(87.4)
30.9
(87.6)
31.0
(87.8)
31.1
(88.0)
31.2
(88.2)
31.3
(88.3)
30.9
(87.6)
30.9
(87.6)
Moyenne quotidienne °C (°F) 28.2
(82.8)
28.1
(82.6)
28.1
(82.6)
28.2
(82.8)
28.4
(83.1)
28.3
(82.9)
28.2
(82.8)
28.3
(82.9)
28.4
(83.1)
28.6
(83.5)
28.5
(83.3)
28.2
(82.8)
28.3
(82.9)
Moyenne basse °C (°F) 25.3
(77.5)
25.3
(77.5)
25.2
(77.4)
25.3
(77.5)
25.5
(77.9)
25.3
(77.5)
25.1
(77.2)
25.2
(77.4)
25.3
(77.5)
25.4
(77.7)
25.4
(77.7)
25.3
(77.5)
25.3
(77.5)
Enregistrement bas °C (°F) 21.5
(70.7)
22.5
(72.5)
22.5
(72.5)
22.5
(72.5)
21.0
(69.8)
21.0
(69.8)
21.0
(69.8)
21.5
(70.7)
22.5
(72.5)
22.0
(71.6)
22.5
(72.5)
22.0
(71.6)
21.0
(69.8)
Précipitations moyennes mm (pouces) 271
(10.7)
218
(8.6)
204
(8.0)
184
(7.2)
158
(6.2)
155
(6.1)
168
(6.6)
138
(5.4)
120
(4.7)
110
(4.3)
115
(4.5)
212
(8.3)
2,052
(80.8)
Jours de précipitations moyennes (≥ 0,3 mm) 15 12 14 15 15 14 16 18 15 11 10 17 172
Humidité relative moyenne (%) 81 80 81 82 81 81 80 79 77 77 79 81 80
Heures d'ensoleillement mensuelles moyennes 220.1 192.1 207.7 201.0 229.4 219.0 229.4 257.3 243.0 260.4 240.0 189.1 2,688.5
Heures d'ensoleillement quotidiennes moyennes 7.1 6.8 6.7 6.7 7.4 7.3 7.4 8.3 8.1 8.4 8.0 6.1 7.4
Source : Deutscher Wetterdienst [11]

L'atoll de Tarawa a trois subdivisions administratives : la mairie de Betio (ou BTC), sur l'îlot Betio Teinainano Urban Council [it] (ou TUC), de Bairiki à Tanaea et Eutan Tarawa Council (ou ETC), pour North Tarawa ou Tarawa Ieta, composé de tous les îlots du côté est de Buota vers le nord. [12] La signification de Teinainano est "en bas du mât", faisant allusion à la forme de voile de l'atoll. [ citation requise ]

Le sud de Tarawa abrite la capitale de la République de Kiribati et était également le siège central des îles Gilbert et Ellice depuis 1895. La Chambre d'assemblée se trouve à Ambo et la State House est à Bairiki. Les bureaux des différents ministères du gouvernement vont de Betio à l'extrême sud-ouest à Nawerewere (dans une île à l'est de sa chaîne), près de Bonriki (aéroport international) et de Temwaiku. Les colonies sur North Tarawa comprennent Buariki, Abaokoro, Marenanuka et Taborio.

Missions diplomatiques Modifier

Trois missions diplomatiques résidentes existent : l'ambassade de Chine (fermée en 2003, rouverte en 2020), et les hauts-commissariats d'Australie et de Nouvelle-Zélande.

Dans la mythologie de Kiribati, Tarawa était la terre lorsque la terre, l'océan et le ciel n'avaient pas encore été fendus par Nareau l'araignée. Ainsi après avoir appelé le ciel karawa et l'océan marawa, il a appelé le morceau de roche qui Riiki (un autre dieu que Nareau a trouvé) s'était tenu sur quand il a soulevé le ciel comme, Tarawa. Nareau a ensuite créé le reste des îles à Kiribati et aussi aux Samoa.

Les Gilbertais sont arrivés sur ces îles il y a des milliers d'années, et il y a eu des migrations vers et depuis Kiribati depuis l'antiquité. [13]

Des preuves provenant d'une gamme de sources, y compris la datation au carbone et les analyses d'ADN, confirment que l'exploration du Pacifique comprenait le règlement des îles Gilbert vers 200 avant JC. Les habitants de Tungaru (nom indigène des Gilbertais) sont toujours d'excellents marins, capables de faire des traversées océaniques à bord de bateaux fabriqués localement en utilisant des techniques de navigation traditionnelles. [14]

Thomas Gilbert, capitaine du navire de la Compagnie des Indes orientales Charlotte, fut le premier Européen à décrire Tarawa, arrivant le 20 juin 1788. Il ne débarqua pas. Il l'a nommé Matthew Island, d'après le propriétaire de son navire Charlotte. Il a nommé le lagon, Charlotte Bay. [15] Les croquis de Gilbert de 1788 survivent.

L'île a été arpentée en 1841 par l'expédition américaine d'exploration. [16]

Charles Richard Swayne, le premier commissaire résident a décidé d'installer le siège central du protectorat des îles Gilbert et Ellice à Tarawa en 1895. Le bureau de poste de Tarawa a ouvert ses portes le 1er janvier 1911. [17]

Sir Arthur Grimble était un officier d'administration des cadets basé à Tarawa (1913-1919) [18] et est devenu commissaire résident de la colonie des îles Gilbert et Ellice en 1926. [19]

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Tarawa fut occupée par les Japonais, et à partir du 20 novembre 1943, elle fut le théâtre de la sanglante bataille de Tarawa. Ce jour-là, les Marines américains débarquèrent à Tarawa et combattirent les soldats japonais occupant des positions retranchées sur l'atoll. Les Marines ont capturé l'île après 76 heures de combats intenses qui ont tué 6 000 personnes des deux côtés.

Les combats acharnés ont fait l'objet d'un film documentaire produit par les photographes de combat de la deuxième division de marine intitulé Avec les Marines à Tarawa. Il a été publié en mars 1944 sur l'insistance du président Roosevelt. C'est devenu la première fois que de nombreux Américains voyaient des militaires américains morts sur un film. [ citation requise ]

Le gouvernement de Kiribati a lancé un projet de restauration de route financé en partie par la Banque mondiale en 2014 pour refaire le revêtement de la route principale entre Betio à l'ouest et Bonriki à l'est, [20] améliorant la route principale qui transite par Tarawa depuis un chemin de terre. En 2018, tout ce qui restait à achever de ce projet était le scellement de la chaussée japonaise, reliant Bairiki et Betio, réalisé en 2019.


Des centaines de personnes ont été laissées non identifiées et portées disparues

En raison des conditions environnementales, les restes ont été rapidement enterrés dans des tranchées ou des tombes individuelles sur Betio, qui mesure environ un demi-mile carré et, au moment de la bataille, à seulement 10 pieds au-dessus du niveau de la mer à son point le plus élevé.

Les marins de la construction navale ont également enlevé certaines pierres tombales alors qu'ils construisaient à la hâte des pistes et d'autres infrastructures pour aider à pousser plus loin à travers le Pacifique vers le Japon.

Le service d'enregistrement des tombes de l'armée américaine est venu après la guerre pour exhumer les restes et les renvoyer aux États-Unis, mais ses équipes n'ont pas pu trouver plus de 500 militaires, et en 1949, le bureau du quartier-maître général de l'armée a déclaré ces restes « irrécupérables », disant aux familles que ces troupes ont été enterrées en mer ou à Hawaï comme « inconnues ».

Au cours des 16 dernières années, cependant, Betio, qui fait maintenant partie de Kiribati, a livré certaines des plus grandes récupérations de restes de militaires américains.

Ce travail a été dirigé par History Flight, un organisme à but non lucratif basé en Virginie et un partenaire de la Defense POW/MIA Accounting Agency qui se consacre à la recherche et à la récupération des militaires américains disparus.

"History Flight a commencé en 2003, et nous recherchons l'histoire de Tarawa depuis 2003, mais nous avons commencé à travailler là-bas en 2008", a déclaré jeudi à Business Insider Katherine Rasdorf, chercheuse à History Flight. "Nous avons d'abord dû faire toutes les recherches et analyses avant d'aller là-bas."

Le premier individu a été retrouvé en 2012. Cela a été suivi d'un cimetière perdu en 2015 et de deux autres grands lieux de sépulture en 2017 et 2019, a déclaré Rasdorf.

En 2015, History Flight a trouvé 35 ensembles de restes sur un site, y compris ceux du 1er lieutenant de la marine américaine Alexander Bonnyman, Jr., qui a reçu la médaille d'honneur pour ses actions pendant la bataille.

En juillet 2017, l'organisation a remis 24 ensembles de dépouilles à l'Agence comptable de la Défense POW/MIA pour identification.

Cet été, les tombes de ce que l'on pensait être plus de 30 Marines et marins tués au cours de la dernière journée de combats ont été retrouvées sur Betio.

Ce sont les plus grandes récupérations de militaires américains disparus depuis la guerre de Corée.

À l'aide de la télédétection, de la cartographie, de la photographie aérienne et de l'archéologie, History Flight a récupéré les restes de 309 militaires de Tarawa, où l'organisation maintient un bureau et une présence toute l'année, a déclaré Mark Noah, président de History Flight, à un comité de la Chambre. sur la surveillance et la réforme, le 19 novembre.

Soixante-dix-neuf de ces découvertes ont été faites au cours de l'exercice 2019, a déclaré Noah, ajoutant que les récupérations de History Flight représentent 20% des identifications annuelles du DoD.

"Beaucoup d'entre eux étaient sous des bâtiments, sous des routes et des maisons", a déclaré Noah aux législateurs à propos des restes de Betio, notant qu'ils sont souvent jetés, recouverts et accidentellement exhumés - les deux premiers Marines récupérés par son organisation à Tarawa en avril 2010 ont été exposés. sur le porche d'un guide du champ de bataille.

Aujourd'hui, 429 militaires tués à Betio sont toujours portés disparus, a déclaré le contre-amiral Jon Kreitz, directeur adjoint de la DPAA, lorsqu'au moins 22 militaires sont rentrés aux États-Unis en juillet.


(Bataille de Tarawa)

20 พฤศจิกายน 1943 ยุทธการทาราวะ (Bataille de Tarawa) กองทัพสหรัฐอเมริกายกพลขึ้นบกเกาะแนวปะการังทาราวะ การรบเป็นไปอย่างดุเดือด 3 วัน ทหารอเมริกันจึงยึดเกาะได้ สำเร็จ แม้การยกพลขึ้นบกจะเกิดความผิดพลาด ยุทธการทาราวะการยกพลรุกครั้งแรกในแปซิฟิกกลางของกองทัพสหรัฐอเมริกา

รัฐแคลิฟอร์เนีย ก่อนการโจมตีเคลื่อนกำลังมารวมกันที่ฐานทัพเรือเพิร์ลฮาร์เบอร์ในช่วงเดือนกันยายน 1943 หน่วยบัญชาการนาวิกโยธินและกองเรือที่ 5 กองทัพเรือสหรัฐอเมริกา เรือบรรทุกเครื่องบินคุ้มกัน 5 ลำ หรือประจัญบาน 3 ลำ เรือลำเลียงพลและเรือรบอีกเป็นจำนวนมาก รวมกำลังพลทั้งหมดที่สหรัฐอเมริกาใช้โจมตีเกาะปะการังทาราวะประมาณ 53 000 นาย

กองทัพจักรวรรดิญี่ปุ่นทราบข่าวการมาถึงของกองทัพสหรัฐอเมริกาล่วงหน้าแต่ด้วยความขาดแคลนกำลังรบทางทหารและการผสานกำลังรบทางเรือทำให้เหลือกำลังพลป้องกันเกาะปะการังทาราวะประมาณ 5 000 นาย เกือบครึ่งหนึ่งเป็นแรงงานชาวญี่ปุ่นและแรงงานทาสชาว รถถัง 14 คัน ปืนใหญ่ขนาดต่าง ๆ ประมาณ 50 กระบอก

มีลักษณะเป็นเกาะปะการังมีทะเลสาบน้ำเค็ม น้ำตื้น ขนาดใหญ่อยู่ตรงกลางล้อมรบด้วยเกาะเล็ก ๆ มากมาย เกาะแนวปะการังทาราวะทั้งเกาะเป็นส่วนหนึ่งของหมู่เกาะกิลเบิร์ตห่างจากฐานทัพ เรือพิร์ลฮาร์เบอร์ประมาณ 3 900 กิโลเมตร กองทัพญี่ปุ่นวางกำลังรับและสร้างสนามบินไว้บริเวณเกาะเล็ก ๆ ด้านตะวันตกริมสุดของเกาะแนวปะการังทาราวะชื่อว่าเกาะเบทิตู (île de Betio) ซึ่งเป็นเป้าหมายหลักของการ ??

กองทัพสหรัฐอเมริกาแบ่งเป้าหมายบนชายหาดของเกาะเบทิตูเอาไว้เป็น 3 กลุ่ม ประกอบด้วย ชายหาดด้านทิศเหนือ Rouge 1-3 ชายหาดด้านทิศตะวันตก Vert 1 และชายหาดด้านทิศใต้ Noir 1-2 ส่วนทิศตะวันออกของเกาะเบทิตูเป็นเพียง ??

20 06.00 . ก่อนการยกพลขึ้นบกกองทัพสหรัฐอเมริกาได้ใช้เครื่องบินประมาณ 17 ลำบินทิ้งระเบิดใส่แนวป้องกันของกองทัพญี่ปุ่น บางรายงานระบุว่ามีเครื่อ่งบินจากเรือบรรทุกเครื่องบิน USS Enterprise ที่ประจำตำแหน่งอยู่บริเวณเกาะมาคิน (île de Makin) ทางทิศเหนือของเกาะแนวปะการังทาราวะเข้าร่วมโจมตีสนับสนุนผสมการใช้ปืนใหญ่จากกองเรือหลายสิบลำระดมยิงถล่มอย่างไม่หยุดหย่อนนานหลายชั่วโมง พลเรือตรีไคจิ ซิบาซากิ ผู้บัญชาการทหารญี่ปุ่นบนเกาะเบ ??

09.00 น. กองทัพเรือสหรัฐอเมริกาปล่อยทหารนาวิกโยธินลงเรือสะเทินน้ำสะเทินบกเคลื่อนเข้าสู่เกาะเบทิตู (Île Betio) แม้จะไม่พบกับการต่อต้านมากนักแต่การยกพลขึ้นบกเป็นไปอย่างยากลำบากเรือไม่สามารถเข้าจอดริมชายหาด Rouge 1- 3 ทหารนาวิกโยธินพยายามวิทยุไปรายงานความคืบหน้ายังกองบัญชาการแต่ไม่สำเร็จจึงพยายามเคลื่อนพลไปยังท่าเรือแนวหินยาวยื่นออกมาไกลจากแนวชาวหาด เมื่อทหารญี่ปุ่นเห็นทิศทางการเคลื่อนพล ทหารนาวิกโยธินจำนวนมากจึงติดอยู่บริเวณท่าเรือแห่งนั้น

อย่างไรก็ตามมีหน่วยทหารนาวิกโยธินบริเวณ Rouge 1 มองเห็นจุดที่กองทัพญี่ปุ่นวางกำลังป้องกันไว้น้อยด้านริมสุดของบริเวณ Rouge 1 จึงเข้าโจมตีบริเวณจุดนั้นจนสามารถยกพลขึ้นบกได้สำเร็จ ส่งผลให้แนวป้องกันส่วนอื่น ๆ ของญี่ปุ่น ??

เนินทรายสูงบนเกาะที่ทหารสหรัฐอเมริกามองเห็นแท้จริงแล้วเป็นป้อมปราการที่ถูกฝังกลบด้วยทรายและต้นมะพร้าวเพื่อตบตาทหารสหรัฐอเมริกา การตีฝ่าป้อม ผสานการโจมตีด้วยปืนใหญ่จึงสามารถตีป้อมให้แตกได้ ทหารญี่ปุ่นหลายนายตัดสินใจฆ่าตัวตายแทนการถูกจับเป็นเชลย เกาะเบทิตู (île de Betio) ถูกตีแตกทั้งเกาะในวัน ที่ 22 ๆ อื่น ๆ ทั้งหมดจนถึงวันที่ 23 เกาะแนวปะการังทาราวะทั้งหมดจึงถูกยืดโดยทหารสหรัฐอเมริกาได้อย่างสมบูรณ์

การรบในยุทธการทาราวะเกิดขึ้นหลังจากกองทัพจักรวรรดิญี่ปุ่นโจมตีเพิร์ลฮาร์เบอร์ ประมาณ 2 ปี การรบยุทธนาวีที่มิดเวย์ประมาณ 1 ปี 4 เดือน การรบในพม่าช่วงที่ญี่ปุ่นเริ่มแพ้อังกฤษประมาณ 10 เดือน ประมาณ 8 เดือนหลังจากสหรัฐอเมริกาสังหารจอมพลเรือ อิโซโรกุ ยามาโมโตะได้สำเร็จ และหลังจากญี่ปุ่นแพ้ในการรบที่กัวดาคาแนลประมาณ 9 เดือน สาเหตุที่เรียงลำดับช่วงเวลาเนื่องจากอยากให้เห็นภาพว่าเป็นการรบในช่วงท้าย ๆ ของสงครามเป็นช่วงเวลาประมาณ 2 ปีกว่า ๆ ที่กองทัพจักรวรรดิญี่ปุ่นตกเป็นฝ่ายพ่ายแพ้และไม่เหลือหนทางแห่งชัยชนะในสงครามโลกครั้งที่ 2


Battle of Tarawa - History

Assault Preparations

As replacement troops began to pour into New Zealand, General Smith requested the assignment of Colonel Merritt A. "Red Mike" Edson as division chief of staff. The fiery Edson, already a legend in the Corps for his heroic exploits in Central America and Guadalcanal, worked tirelessly to forge the amalgam of veterans and newcomers into an effective amphibious team.

Intelligence reports from Betio were sobering. The island, devoid of natural defilade positions and narrow enough to limit maneuver room, favored the defenders. Betio was less than three miles long, no broader than 800 yards at its widest point and contained no natural elevation higher than 10 feet above sea level. "Every place on the island can be covered by direct rifle and machine gun fire," observed Edson.

The elaborate defenses prepared by Admiral Saichiro were impressive. Concrete and steel tetrahedrons, minefields, and long strings of double-apron barbed wire protected beach approaches. The Japanese also built a barrier wall of logs and coral around much of the island. Tank traps protected heavily fortified command bunkers and firing positions inland from the beach. And everywhere there were pillboxes, nearly 500 of them, most fully covered by logs, steel plates and sand.

The Japanese on Betio were equipped with eight-inch, turret-mounted naval rifles (the so-called "Singapore Guns"), as well as a large number of heavy-caliber coast defense, antiaircraft, antiboat, and field artillery guns and howitzers. Dual-purpose 13mm heavy machine guns were prevalent. Light tanks (mounting 37mm guns), 50mm "knee mortars" and an abundance of 7.7mm light machine guns complemented the defensive weaponry.

The 2d Marine Division at Tarawa

Troops of the 2d Marine Division debark down cargo nets from a troop transport during amphibious training. Department of Defense Photo (USMC) 63751

Major General Julian C. Smith's utmost concern when he assumed command of the 2d Major Division on 1 May 1943 was the physical condition of the troops. The division had redeployed to New Zealand from Guadalcanal with nearly 13,000 confirmed cases of malaria. Half the division would have to be replaced before the next campaign. The infantry regiments of the 2d Marine Division were the 2d, 6th, and 8th Marines the artillery regiment was the 10th Marines and the engineers, pioneers, and Naval Construction Battalion ("Seabees") were consolidated into the 18th Marines. These were the principal commanders as the division began its intensified training program leading to Operation Galvanic:

Other officers who would emerge in key roles at Tarawa included Brigadier General Leo D. Hermle, Assistant Division Commander Lieutenant Colonel Presley M. Rixey, commanding 1/0, a pack-howitzer battalion supporting the 2d Marines Lieutenant Colonel Alexander B. Swenceski, commanding the composite 2d Tank Battalion Major Henry C. Drewes, commanding 2d Amphibian Tractor Battalion Major Michael P. Ryan, commanding Company L, 3/2 and First Lieutenant William D. Hawkins, commanding the Scout Sniper Platoon in the 2d Marines. Altogether, 18,088 Marines and sailors of the division participated in the assault on Tarawa Atoll. About 55 percent were combat veterans. Unlike Guadalcanal, the Marines at Tarawa carried modern infantry weapons, including Garand M-1 semi-automatic rifles, Browning automatic rifles, and portable flame throwers. Assault Marines landed with a combat load consisting of knapsack, poncho, entrenching tool, bayonet, field rations, and gas masks (quickly discarded). Many of those carrying heavy weapons, ammunition, or radios drowned during the hectic debarkation from landing craft under fire at the reef's edge.

The Japanese during August replaced Saichero with Rear Admiral Meichi Shibasaki, an officer reputed to be more of a fighter than an engineer. American intelligence sources estimated the total strength of the Betio garrison to be 4,800 men, of whom some 2,600 were considered first-rate naval troops. "Imperial Japanese Marines," Edson told the war correspondents, "the best Tojo's got." Edson's 1st Raider Battalion had sustained 88 casualties in wresting Tulagi from the 3d Kure Special Naval Landing Force the previous August.

Admiral Shibasaki boasted to his troops, "a million Americans couldn't take Tarawa in 100 years." His optimism was forgivable. The island was the most heavily defended atoll that ever would be invaded by Allied forces in the Pacific.

An LVT-1 is lowered from a troop transport during landing rehearsals. Some of the Marines shown here are wearing camouflage utilities while the others are in the usual herring bone twill. Note that the sea appears unusually calm. LtGen Julian C. Smith Collection

Task Force 53 sorely needed detailed tidal information for Tarawa. Colonel Shoup was confident that the LVTs could negotiate the reef at any tide, but he worried about the remainder of the assault troops, tanks, artillery, and reserve forces that would have to come ashore in Higgins boats (LCVPs). The critical water depth over the reef was four feet, enough to float a laden LCVP. Anything less and the troops would have to wade ashore several hundred yards against that panoply of Japanese weapons.

Major Frank Holland, a New Zealand reserve officer with 15 years' experience sailing the waters of Tarawa, flatly predicted, "there won't be three feet of water on the reef!" Shoup took Holland's warnings seriously and made sure the troops knew in advance that "there was a 50-50 chance of having to wade ashore."

In the face of the daunting Japanese defenses and the physical constraints of the island, Shoup proposed a landing plan which included a sustained preliminary bombardment, advance seizure of neighboring Bairiki Island as an artillery fire base, and a decoy landing. General Smith took this proposal to the planning conference in Pearl Harbor with the principal officers involved in Operation Galvanic: Admirals Nimitz, Spruance, Turner, and Hill, and Major General Holland Smith.

The Marines were stunned to hear the restrictions imposed on their assault by CinCPac. Nimitz declared that the requirement for strategic surprise limited preliminary bombardment of Betio to about three hours on the morning of D-Day. The imperative to concentrate naval forces to defend against a Japanese fleet sortie also ruled out advance seizure of Bairiki and any decoy landings. Then Holland Smith announced his own bombshell: the 6th Marines would be withheld as corps reserve.

All of Julian Smith's tactical options had been stripped away. The 2d Marine Division was compelled to make a frontal assault into the teeth of Betio's defenses with an abbreviated preparatory bombardment. Worse, loss of the 6th Marines meant he would be attacking the island fortress with only a 2-to-1 superiority in troops, well below the doctrinal minimum. Shaken, he insisted that Holland Smith absolve him of any responsibility for the consequences. Cela a été fait.

Major General Julian C. Smith, USMC

MajGen Julian C. Smith, USMC, right, commanding general, 2d Marine Division, escorts MajGen Holland M. Smith, USMC, commander, V Amphibious Corps, on Betio. Department of Defense Photo (USMC) 70729

The epic battle of Tarawa was the pinnacle of Julian Smith's life and career. Smith was 58 and had been a Marine Corps officer for 34 years at the time of Operation Galvanic. He was born in Elkton, Maryland, and graduated from the University of Delaware. Overseas service included expeditionary tours in Panama, Mexico, Haiti, Santo Domingo, Cuba, and Nicaragua. He graduated from the Naval War College in 1917 and, as did many other frustrated Marine officers, spent the duration of World War I in Quantico. As were shipmates Colonel Merritt A. Edson and Major Henry P. Crowe, Smith was a distinguished marksman and former rifle team coach. Command experience in the Fleet Marine Force (FMF) was limited. He commanded the 5th Marines in 1938, and he was commanding officer of the FMF Training School at New River until being ordered to the 2d Marine Division in May 1943.

Smith's contemporaries had a high respect for him. Although unassuming and self-effacing, "there was nothing wrong with his fighting heart." Lieutenant Colonel Ray Murray, one of his battalion commanders, described him as "a fine old gentleman of high moral fiber you'd fight for him." Smith's troops perceived that their commanding general had a genuine love for them.

Julian Smith knew what to expect from the neap tides at Betio. "I'm an old railbird shooter up on the marshes of the Chesapeake Bay," he said, "You push over the marshes at high tide, and when you have a neap tide, you can't get over the marshes." His landing boats were similarly restricted as they went in toward Tarawa.

Smith was awarded the Distinguished Service Medal for Tarawa to go with the Navy Cross he received for heroic acts in Nicaragua a decade earlier. The balance of his career was unremarkable. He retired as a lieutenant general in 1946, and he died in 1975, age 90. To the end of his life he valued his experience at Betio. As he communicated to the officers and men of the division after the battle: "It will always be a source of supreme satisfaction and pride to be able to say, 'I was with the 2d Marine Division at Tarawa.'"

David Shoup returned to New Zealand to prepare a modified operations order and select the landing beaches. Betio, located on the south western tip of Tarawa near the entrance to the lagoon, took the shape of a small bird, lying on its back, with its breast facing north, into the lagoon. The Japanese had concentrated their defenses on the southern and western coasts, roughly the bird's head and back (where they themselves had landed). By contrast, the northern beaches (the bird's breast) had calmer waters in the lagoon and, with one deadly exception (the "re-entrant"), were convex. Defenses in this sector were being improved daily but were not yet complete. A 1,000-yard pier which jutted due north over the fringing reef into deeper lagoon waters (in effect, the bird's legs) was an attractive logistics target. It was an easy decision to select the northern coast for landing beaches, but there was no real safe avenue of approach.

Looking at the north shore of Betio from the line of departure within the lagoon, Shoup designated three landing beaches, each 600 yards in length. From right to left these were: Red Beach One, from Betio's northwestern tip (the bird's beak) to a point just east of the re-entrant Red Beach Two, from that juncture to the pier Red Beach Three, from the pier eastward. Other beaches were designated as contingencies, notably Green Beach along the western shore (the bird's head).

Julian Smith had intended to land with two regiments abreast and one in reserve. Loss of the 6th Marines forced a major change. Shoup's modified plan assigned the 2d Marines, reinforced by Landing Team (LT) 2/8 (2d Battalion, 8th Marines), as the assault force. The rest of the 8th Marines would constitute the division reserve. The attack would be preceded by advance seizure of the pier by the regimental scout sniper platoon (Lieutenant William D. Hawkins). Landing abreast at H-Hour would be LT 3/2 (3d Battalion, 2d Marines) (Major John F. Schoettel) on Red One LT 2/2 (2d Battalion, 2d Marines) (Lieutenant Colonel Herbert R. Amey, Jr.) on Red Two and LT 2/8 (Major Henry P. Jim Crowe) on Red Three. Major Wood B. Kyle's LT 1/2 (1st Battalion, 2d Marines) would be on call as the regimental reserve.

(click on image for an enlargement in a new window)

General Smith scheduled a large-scale amphibious exercise in Hawkes Bay for the first of November and made arrangements for New Zealand trucks to haul the men back to Wellington at the conclusion in time for a large dance. Complacently, the entire 2d Marine Division embarked aboard 16 amphibious ships for the routine exercise. It was all an artful ruse. The ships weighed anchor and headed north for Operation Galvanic. For once, "Tokyo Rose" had no clue of the impending campaign.

Most of Task Force 53 assembled in Efate, New Hebrides, on 7 November. Admiral Hill arrived on board Maryland. The Marines, now keenly aware that an operation was underway, were more interested in the arrival from Noumea of 14 new Sherman M4-A2 tanks on board the dock landing ship Ashland (LSD 1). The division had never operated with medium tanks before.

The landing rehearsals at Efate did little to prepare the Marines for Betio. The fleet carriers and their embarked air wings were off assaulting targets in the Solomons. The Sherman tanks had no place to offload. The new LVT-2s were presumably somewhere to the north, underway directly for Tarawa. Naval gun ships bombarded Erradaka Island, well away from the troops landing at Mele Bay.

The Japanese Special Naval Landing Forces

The Japanese garrison on Betio conducts pre-battle training. Photo courtesy of 2d Marine Division Association.

Tarawa was the first large-scale encounter between U.S. Marines and the Japanese Special Naval Landing Forces. The division intelligence staff had forewarned that "naval units of this type are usually more highly trained and have a greater tenacity and fighting spirit than the average Japanese Army unit," but the Marines were surprised at the ferocity of the defenders on Betio.

The Japanese "Imperial Marines" earned the grudging respect of their American counterparts for their esprit, discipline, marksmanship, proficiency with heavy weapons, small-unit leadership, manifest bravery, and a stoic willingness to die to the last man. Major William K. Jones, whose 1st Battalion, 6th Marines, engaged more of the enemy in hand-to-hand combat on Betio than any other unit, said "these [defenders] were pretty tough, and they were big, six-foot, the biggest Japs that I ever saw." Major Lawrence C. Hays reported that "their equipment was excellent and there was plenty of surplus found, including large amounts of ammo."

The Japanese used Special Naval Landing Forces frequently in the early years of the war. In December 1941, a force of 5,000 landed on Guam, and another unit of 450 assaulted Wake Island. A small detachment of 113 men was the first Japanese reinforcing unit to land on Guadalcanal, 10 days after the American landing. A 350-man SNLF detachment provided fierce resistance to the 1st Marine Division landings on Tulagi and Gavutu-Tanambogo early in the Guadalcanal campaign. A typical SNLF unit in a defensive role was commanded by a navy captain and consisted of three rifle companies augmented by antiaircraft, coast defense, antiboat, and field artillery units of several batteries each, plus service and labor troops.

Japanese on Betio conduct field firing exercises before the battle. The film from which this picture was developed came from a Japanese camera captured during the assault. Photo courtesy of 2d Marine Division Association.

The Japanese garrison on Betio on D-Day consisted of the 3d Special Base Force (formerly the 6th Yokosuka Special Naval Landing Force), the 7th Sasebo Special Naval Landing Force (which included 200 NCOs and officers of the Tateyama Naval Gunnery School), the 111th Pioneers, and the 4th Construction Unit, an estimated grand total of 4,856 men.

All crew-served weapons on Betio, from 7.7mm light machine guns to eight-inch naval rifles, were integrated into the fortified defensive system that included 500 pillboxes, blockhouses, and other emplacements. The basic beach defense weapon faced by the Marines during their landings on the northern coast was the M93 13mm, dual purpose (antiair, antiboat) heavy machine gun. In many seawall emplacements, these lethal weapons were sited to provide flanking fire along wire entanglements and other boat obstacles. Flanking fire discipline was insured by sealing off the front embrasures.

Admiral Shibasaki organized his troops on Betio for "an overall decisive defense at the beach." His men fought with great valor. After 76 hours of bitter fighting, 4,690 lay dead. Most of the 146 prisoners taken were conscripted Korean laborers.

Only 17 wounded Japanese surrendered.

One overlooked aspect of the rehearsal paid subsequent dividends for the Marines in the coming assault. Major William K. "Willie K." Jones, commanding LT 1/6, took the opportunity to practice embarking his troops in rubber rafts. In the pre-war Fleet Marine Force, the first battalion in each regiment had been designated "the rubber boat battalion. The uncommon sight of this mini-flotilla inspired numerous cat calls from the other Marines. Jones himself was dubbed "The Admiral of the Condom Fleet."

The contentious issue during the post-rehearsal critique was the suitability of the naval gunfire plan. The target island was scheduled to receive the greatest concentration of naval gunfire of the war to date. Many senior naval officers were optimistic of the outcome. "We do not intend to neutralize [the island], we do not intend to destroy it," boasted one admiral, "Gentlemen, we will obliterate it." But General Smith had heard enough of these boasts. In a voice taut with anger he stood to address the meeting: "Even though you naval officers do come in to about 1,000 yards, I remind you that you have a little armor. I want you to know the Marines are crossing the beach with bayonets, and the only armor they'll have is a khaki shirt!"

Col David M. Shoup pictured in the field. The clenched cigar became a trademark. Department of Defense Photo (USMC) 87675

While at Efate, Colonel William Marshall, commanding Combat Team Two and scheduled for the major assault role at Betio, became too ill to continue. In a memorable decision, General Smith promoted David Shoup to colonel and ordered him to relieve Colonel Marshall. Shoup knew the 2d Marines, and he certainly knew the plan. The architect was about to become the executor.

Once underway from Efate, Admiral Hill ordered the various commanders of Task Force 53 to brief the troops on their destination and mission. Tarawa came as a surprise to most of the men. Many had wagered they were heading for Wake Island. On the day before D-Day. General Julian Smith sent a message "to the officers and men of the 2d Division. In it, the commanding general sought to reassure his men that, unlike the Guadalcanal campaign, the Navy would stay and provide support throughout. The troops listened attentively to these words coming over the loudspeakers:

A great offensive to destroy the enemy in the Central Pacific has begun. Our Navy screens our operation and will support our attack tomorrow with the greatest concentration of aerial bombardment and naval gun fire in the history of warfare. It will remain with us until our objective is secured . . . . Garrison troops are already enroute to relieve us as soon as we have completed our job . . . . Good luck and God bless you all.

As the sun began to set on Task Force 53 on the evening of D-minus-one, it appeared that strategic surprise had indeed been attained. More good news came with the report that the small convoy of LSTs bearing LVT-2s had arrived safely from Samoa and was joining the formation. All the pieces seemed to be coming together.


Operation Galvanic (1): The Battle for Tarawa November 1943

Edson and Shoup decided to attack on D+2 in three phases. Jones' 1/6 would pass through Ryan's force and attack eastwards along the southern edge of the airfield to link up with the elements holding the southern shoreline. Hays' 1/8 would attack westwards from Red Beach 2 to reduce the stubborn pocket of resistance at the junction of the two beaches. Finally, the 2/8 and 3/8 (under 'Jim' Crowe) would advance eastward from the Burn-Philp wharf. The plan was audacious, particularly as only the 1/6 were fresh, although the 3rd Battalion, 6th Marines (3/6) under Lt Colonel Kenneth McLeod were finally allowed to land on Green Beach after being kept at sea by a series of contradictory orders.

The 1/6 attacked at 08.00 with C Company and some light tanks in the lead. Resistance was fairly light and they had reached the southern pocket by mid-afternoon. With support from carrier aircraft, the 1/6 pressed eastwards, clearing a cluster of pillboxes and bunkers. Hays' 1/8 attacked at 07.00 on the formidable stronghold between Red Beaches 1 and 2. They were supported by M3A1 (Stuart) light tanks but had advanced only some 100 yards when they met stiff opposition from a complex of pillboxes made from palm logs and covered with sand who had mutually supporting fields of fire. The Stuart tanks attempted to clear a path but while they met with some success, their 37mm guns did not really have the firepower to do any serious damage. They were replaced with two SPMs (M3 half-tracks with 75mm guns), which were more successful but did not have the armour protection of the tanks and had to be withdrawn. By the end of the day, the pocket had not been cleared and would in fact be the last position on the island to fall.

Major 'Jim' Crowe's force started to push east towards the end of the runway but came up against a major obstacle, that of a steel pillbox, a coconut log machine gun emplacement and a concrete bunker. All three were mutually supporting. The Marines attacked with a mortar barrage, one shell of which landed in an ammunition dump and devastated the machine gun emplacement. A Sherman tank then assaulted the pillbox, which was finished off by engineers with grenades and explosive charges. The bunker held out much longer and it eventually fell to a group of engineers who used demolition charges and flamethrowers to clear it out. With this, Crowe's men advanced rapidly and joined Jones' 1/6 at the end of the runway. The majority of the western two-thirds of the island now lay in American hands. With this the task of clearing up the large number of dead bodies began with Marines being buried in temporary graves while the Japanese dead being put in mass graves or buried at sea.

The Marines settled into defensive positions for the night and were subjected to two counterattacks, the first starting at 19.30 with a small group of around fifty Japanese probing the front of 1/6, a move that developed into a fierce hand-to-hand fight. The other came at 03.00 with a large group of rikusentai attacking 1/6 and the Marines only fighting this off with the support of naval gunfire from the destroyers Schroeder and Sigsbee.


Tarawa, Battle of (1943)

Tarawa, Battle of (1943). In June 1943, the Joint Chiefs of Staff ordered Adm. Chester W. Nimitz, commandant en chef, Régions de l'océan Pacifique/Flotte du Pacifique, pour envahir les îles Gilbert tenues par les Japonais avec une date cible du 15 novembre. L'objectif immédiat de la cinquième flotte serait l'atoll de Tarawa, avec pour cible l'île Betio. La cinquième force amphibie, sous le commandement du contre-amiral Richmond Kelly Turner, transporterait et soutiendrait le V Corps amphibie (VAC) sous les ordres du général de division des Marines Holland M. Smith. La force de débarquement serait la 2e division de marine. Betio mesurait deux milles de long, 500 mètres de large dans sa plus grande largeur et nulle part plus de 10 pieds au-dessus du niveau de la mer. La majeure partie était remplie d'une piste d'atterrissage, le reste était composé de fortifications et de plus de 200 canons, dont deux fusils navals britanniques de huit pouces. Le commandant de la garnison insulaire de 5 000 hommes était le contre-amiral Keichi Shibasaki. Les États-Unis ont décidé de débarquer trois bataillons de front sur le côté nord, ou lagon, de l'île. Les transports devraient se tenir à l'extérieur de l'atoll, il y aurait une longue approche de dix milles pour les péniches de débarquement, et il était douteux qu'il y ait suffisamment d'eau au-dessus du récif pour leur permettre d'atteindre la plage. En conséquence, les Marines devraient dépendre de tracteurs amphibies à peau mince, ou amtracs, à peine testés à Guadalcanal. Seulement 100 étaient disponibles, assez pour les trois premières vagues. Dans l'assaut était le 2e Marines, renforcé par le 8e Marines, également un régiment d'infanterie. Le 6e Marines, le troisième régiment d'infanterie de la 2e Division, était tenu en réserve de corps. Il était 8h30, le 20 novembre. Les premières vagues ont touché le rivage à 9h14. Derrière eux, des péniches de débarquement ordinaires ont été arrêtées au bord du récif et les Marines à bord ont dû parcourir un demi-mille sous un feu nourri. À la tombée de la nuit, les Marines tenaient un périmètre en forme de boîte peu profonde avec des éléments de quatre bataillons, et un autre bataillon tenait une minuscule tête de pont à l'extrémité ouest de l'île. Le bataillon d'assaut restant était toujours à flot au-delà du récif. Le matin du 21 novembre, les Marines ont sauté dans l'attaque et le soir ont atteint le côté sud de l'île. Au cours de la journée, l'amiral Shibasaki est mort dans son bunker. A l'extrémité ouest de l'île, un nouveau bataillon est débarqué. Dans la soirée du 22 novembre, les Marines détenaient les deux tiers ouest de Betio. Le lendemain, un autre bataillon non engagé a poursuivi l'attaque vers l'est. Le major-général Julian C. Smith, commandant de la 2e division de marine, a déclaré l'île sécurisée. Sa division, qui avait commencé la bataille avec 18 600 Marines, comptait 990 morts et 2 391 blessés. Quatre Marines ont reçu la Médaille d'honneur, trois à titre posthume. L'opération Tarawa a été le premier assaut de la guerre du Pacifique contre une île fortement défendue, et de nombreuses leçons en ont été tirées, y compris le besoin de beaucoup plus d'amtracs. L'opération a été largement enregistrée sur des films d'actualités 35 mm, ensuite diffusés dans des cinémas à travers le pays. Des plans de Marines morts flottant le long des plages de Tarawa ont ramené la guerre à la maison au peuple américain.
[Voir aussi Marine Corps, U.S. : 1914&# x20131945 World War II : Military and Diplomatic Course.]

Joseph H. Alexander, Across the Reef : The Marine Assault of Tarawa, 1993.

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"Tarawa, Bataille de (1943) ." Le compagnon d'Oxford de l'histoire militaire américaine. . Encyclopédie.com. 18 juin 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

"Tarawa, Bataille de (1943) ." Le compagnon d'Oxford de l'histoire militaire américaine. . Récupéré le 18 juin 2021 sur Encyclopedia.com : https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/tarawa-battle-1943

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Bataille de Tarawa - Histoire

L'importance de Tarawa

Les coûts de la saisie forcée de Tarawa étaient doubles : la perte de Marines lors de l'assaut lui-même, suivi du choc et du désespoir de la nation en entendant les rapports de la bataille. Les gains semblaient d'abord faibles en retour, la "petite île puante" de Betio, à 8 000 milles de Tokyo. Avec le temps, les leçons pratiques apprises dans l'art complexe de l'assaut amphibie ont commencé à l'emporter sur la publicité défavorable initiale.

Les chiffres définitifs des pertes pour la 2e division de marine dans l'opération Galvanic étaient de 997 Marines et 30 marins (personnel médical organique) morts 88 Marines portés disparus et présumés morts et 2 233 Marines et 59 marins blessés. Nombre total de victimes : 3 407. La campagne de Guadalcanal avait coûté un montant comparable de pertes marines sur six mois. Les pertes de Tarawa se sont produites dans une période de 76 heures. De plus, le rapport tués/blessés à Tarawa était considérablement élevé, reflétant la sauvagerie des combats. La proportion globale de victimes parmi les Marines engagés dans l'assaut était d'environ 19%, un prix élevé mais "acceptable". Mais certains bataillons ont subi des pertes beaucoup plus importantes. Le 2e bataillon de tracteurs amphibiens a perdu plus de la moitié du commandement. Le bataillon a également perdu tout sauf 35 des 125 LVT employés à Betio.

Les titres effrayants « Les plages sanglantes de Tarawa » ont alarmé les lecteurs de journaux américains. Une partie de cela était le fait des Marines. Beaucoup de correspondants de combat invités pour l'opération Galvanic avaient partagé le pire de l'enfer de Betio les 36 premières heures, et ils ont simplement rapporté ce qu'ils ont observé. Ce fut le cas du sergent technique maître du Corps des Marines James C. Lucas, dont les récits des combats ont fait la une du Washington Post et du New York Times le 4 décembre 1943. Le colonel Shoup était furieux contre Lucas pendant des années par la suite, mais ce sont les rédacteurs des titres des deux journaux qui ont fait le plus de dégâts (The Times: "Grim Tarawa Defence a Surprise, Eyewitness of Battle Reveals Marines Went in Chuckling, To Find Swift Death Place of Easy Conquest.").

Les remarques improvisées faites aux médias par certains des hauts gradés des Marines impliqués dans l'opération Galvanic n'ont pas non plus aidé à apaiser les inquiétudes du public. Holland Smith a comparé l'assaut du jour J à la charge de Pickett à Gettysburg. "Red Mike" Edson a déclaré que la force d'assaut "a payé le prix le plus élevé en vies humaines par mètre carré" à Tarawa que tout autre engagement dans l'histoire du Corps des Marines. Evans Carlson a parlé graphiquement de voir 100 hommes de Hays abattus dans l'eau en cinq minutes en J+1, une exagération considérable. Cela n'a pas aidé les choses lorsque le quartier général du Corps des Marines a attendu jusqu'à 10 jours après la bataille pour publier les listes de victimes.

L'atmosphère à Washington et à Pearl Harbor était particulièrement tendue pendant cette période. Le général MacArthur, toujours amer que la 2e division de marine ait été retirée de son commandement du Pacifique Sud-Ouest, a écrit au secrétaire à la Guerre pour se plaindre que « ces attaques frontales de la marine, comme à Tarawa, sont un massacre tragique et inutile de vies américaines ». Une femme a écrit à l'amiral Nimitz l'accusant d'avoir "assassiné mon fils". Le secrétaire à la Marine Frank Knox a convoqué une conférence de presse au cours de laquelle il a reproché à "un changement soudain de vent" d'avoir exposé le récif et d'avoir empêché les renforts de débarquer. Le Congrès a proposé une enquête spéciale. Les Marines ont eu la chance d'avoir le général Alexander A. Vandegrift à Washington en tant que 18e commandant nouvellement nommé. Vandegrift, le vétéran largement respecté et hautement décoré de Guadalcanal, a tranquillement rassuré le Congrès, soulignant que "Tarawa était un assaut du début à la fin". Les rapports de victimes se sont avérés moins dramatiques que prévu. Un éditorial réfléchi dans le numéro du 27 décembre 1943 du New York Times a félicité les Marines pour avoir surmonté les défenses sophistiquées et la garnison fanatique de Tarawa, avertissant que de futurs assauts dans les Marshall pourraient entraîner des pertes plus lourdes. "Nous devons nous armer de courage maintenant pour payer ce prix."

Un correspondant de combat des Marines affecté à l'opération Tarawa interroge un Marine du 18th Engineers, 2d Marine Division, au cours des combats. Collection du lieutenant-général Julian C. Smith

La controverse a repris après la guerre lorsque le général Holland Smith a déclaré publiquement que « Tarawa était une erreur ! De manière significative, Nimitz, Spruance, Turner, Hill, Julian Smith et Shoup n'étaient pas d'accord avec cette évaluation.

L'amiral Nimitz n'a pas hésité. "La capture de Tarawa", a-t-il déclaré, "a fait tomber la porte d'entrée des défenses japonaises dans le Pacifique central". Nimitz a lancé la campagne des Marshall seulement 10 semaines après la prise de Tarawa. Les avions de reconnaissance photographique et d'attaque des aérodromes capturés à Betio et Apamama ont fourni un soutien inestimable. Les leçons apprises et la confiance tirée de l'expérience de Tarawa étaient plus importantes pour le succès des Marshall.

Henry I. Shaw, Jr., pendant de nombreuses années l'historien en chef du Corps des Marines, a observé que Tarawa était l'abécédaire, le manuel sur l'assaut amphibie qui a guidé et influencé tous les débarquements ultérieurs dans le Pacifique central. Shaw croyait que les analyses rapides et désintéressées qui suivirent immédiatement Tarawa étaient d'une grande valeur : est venu une énorme vague de leçons apprises. »

Tous les participants ont convenu que la conversion des LVT logistiques en vaisseaux d'assaut a fait la différence entre la victoire et la défaite à Betio. Il y avait en outre un consensus sur le fait que les LVT-1 et LVT-2 utilisés dans l'opération étaient marginaux contre les feux défensifs lourds. Les Alligators avaient besoin de plus de blindage, d'un armement plus lourd, de moteurs plus puissants, de pompes de cale auxiliaires, de réservoirs d'essence auto-obturants et de bouchons en bois de la taille de balles de 13 mm pour éviter d'être coulés par les mitrailleuses lourdes japonaises M93. Surtout, il devait y avoir beaucoup plus de LVT, au moins 300 par division. Shoup voulait garder secrète l'utilisation des LVT comme véhicules d'assaut pour traverser les récifs, mais il y avait eu trop de journalistes sur les lieux. Hanson W. Baldwin a annoncé l'histoire dans le New York Times dès le 3 décembre.

Tarawa est l'un des rares champs de bataille du Pacifique qui est resté essentiellement inchangé pendant le demi-siècle qui a suivi la Seconde Guerre mondiale. Les visiteurs de l'île de Betio peuvent facilement voir des chars américains détruits et des LVT le long des plages, ainsi que les ruines d'emplacements de canons japonais et de casemates. L'imposant bunker en béton de l'Amiral Shibasaki est toujours debout, apparemment aussi imperméable au temps qu'il l'était aux canons des cuirassés de la Task Force 53. Les «Singapore Guns» reposent toujours dans leurs tourelles surplombant les approches de l'île. Il y a quelques années, les indigènes ont déterré un LVT enterré contenant les squelettes de son équipage du Corps des Marines, l'un portant toujours des plaques d'identité.

Le général David M. Shoup a été rappelé de sa retraite au service actif pendant neuf jours en 1968 pour représenter les États-Unis lors de l'inauguration d'un grand monument sur Betio, commémorant le 25e anniversaire de la bataille. Comme Shoup l'a dit plus tard au National Observer, "Ma première réaction a été que Betio avait beaucoup rétréci. Il semble plus petit en paix qu'en guerre." Alors qu'il visitait les fortifications en ruine, Shoup s'est souvenu des combats sauvages et désespérés et s'est demandé « pourquoi deux nations dépenseraient autant pour si peu ». Près de 6 000 Japonais et Américains sont morts sur la petite île en 76 heures de combat.

Vingt ans après la cérémonie d'inauguration de Shoup, le mémorial américain était en effet tombé en ruine, il risquait d'être démoli pour faire place à une chambre froide pour les pêcheurs japonais. Une longue campagne menée par la 2d Marine Division Association et le journaliste de Long Beach Tom Hennessy a collecté suffisamment de fonds pour obtenir un nouveau monument plus durable, un bloc de granit de Géorgie de neuf tonnes portant l'inscription « À nos camarades Marines qui ont tout donné ». Le mémorial a été inauguré le 20 novembre 1988.

Betio fait désormais partie de la nouvelle République de Kirbati. Des installations touristiques sont développées pour accueillir le grand nombre d'anciens combattants qui souhaitent revenir. Pour l'instant, la petite île ressemble probablement à ce qu'elle était le jour J, il y a 50 ans. L'auteur américain James Ramsey Ullman a visité Tarawa plus tôt et a écrit un éloge funèbre : "C'est une ironie familière que les anciens champs de bataille soient souvent les endroits les plus calmes et les plus doux. C'est vrai de Gettysburg. C'est vrai de Cannes, Châlons, Austerlitz, Verdun. Et c'est vrai pour Tarawa."

L'appui aux tirs navals a reçu des critiques mitigées. Alors que les Marines étaient enthousiasmés par la réponse des destroyers dans le lagon, ils critiquaient l'étendue et la précision du bombardement préliminaire, en particulier lorsqu'il a pris fin si prématurément le jour J. Selon l'évaluation du major Ryan, la lacune importante de l'opération Galvanic « résidait dans la surestimation des dommages qui pourraient être infligés à une position fortement défendue par un bombardement naval intense mais limité, et en n'envoyant pas les forces d'assaut assez tôt après le bombardement ». Le major Schoettel, se souvenant du pilonnage que son bataillon avait reçu des emplacements à l'intérieur de la digue, a recommandé un tir direct contre le visage de la plage par des canons de 40 mm de destroyers rapprochés. Les feux de saturation hâtifs, jugés suffisants par les planificateurs compte tenu de l'exigence de surprise stratégique, se sont avérés essentiellement inutiles. Les assauts amphibies contre les atolls fortifiés nécessiteraient avant tout des tirs soutenus, délibérés et ciblés.

Alors que personne n'a remis en question la bravoure des aviateurs qui ont soutenu l'assaut de Betio, beaucoup se sont demandé s'ils étaient armés et entraînés de manière adéquate pour une cible aussi difficile. La nécessité d'une intégration plus étroite de toutes les armes d'appui était évidente.

Les communications tout au long de l'assaut de Betio étaient horribles. Seules l'ingéniosité de quelques opérateurs radio et la bravoure des coureurs individuels ont permis à l'assaut de rester raisonnablement cohérent. Les Marines avaient besoin de radios étanches. La Marine avait besoin d'un navire de commandement amphibie dédié, pas d'un combattant majeur dont les gros canons mettraient fin aux réseaux radio à chaque salve. De tels navires de commandement, les AGC, ont commencé à apparaître pendant la campagne des Marshall.

D'autres révisions de la doctrine amphibie furent immédiatement signalées. La nature et la priorité du déchargement du ravitaillement devraient désormais devenir l'appel du commandant tactique à terre, et non du commandant de la force opérationnelle amphibie.

Betio a montré le besoin critique de nageurs sous-marins capables d'évaluer et de signaler furtivement les conditions des récifs, de la plage et du surf au groupe de travail avant l'atterrissage. Ce concept, imaginé pour la première fois par le prophète de la guerre amphibie, le major Earl "Pete" Ellis dans les années 1920, s'est rapidement concrétisé. L'amiral Turner disposait d'une équipe de démolition sous-marine naissante pour les Marshall.

Les thèmes sous-jacents à l'héritage durable de Tarawa sont : la marée qui a échoué aux véhicules d'assaut tactiques qui ont succédé à un coût élevé en hommes et en matériel qui a finalement énoncé la victoire dans le Pacifique central et une route qui a conduit à Tokyo. Ministère de la Défense Photo (USMC) 63843

Les Marines croyaient qu'avec une formation interarmes appropriée, les nouveaux chars moyens seraient des atouts précieux. La formation future sur les chars mettrait l'accent sur les opérations intégrées de chars, d'infanterie, du génie et d'artillerie. Les communications chars-infanterie nécessitaient une amélioration immédiate. La plupart des pertes parmi les commandants de chars à Betio résultaient du fait que les individus devaient descendre de leurs véhicules pour parler avec l'infanterie à découvert.

Le lance-flammes à dos a été acclamé par les Marines sur Betio. Chaque commandant de bataillon a recommandé d'augmenter la quantité, la portée et la mobilité de ces armes d'assaut. Certains ont suggéré que des versions plus grandes soient montées sur des chars et des LVT, présageant l'apparition de « chars Zippo » dans les campagnes ultérieures dans le Pacifique.

Julian Smith a assez humblement résumé les leçons apprises à Tarawa en commentant : « Nous avons fait moins d'erreurs que les Japonais.

Les historiens militaires Jeter A. Isely et Philip A. Crowl ont utilisé différents termes d'évaluation : « La capture de Tarawa, malgré des défauts d'exécution, a démontré de manière concluante que la doctrine amphibie américaine était valide, que même la plus forte forteresse insulaire pouvait être saisie. »

Les débarquements ultérieurs dans les Marshalls ont utilisé cette doctrine, telle que modifiée par l'expérience de Tarawa, pour atteindre des objectifs contre des cibles similaires avec moins de pertes et en moins de temps. Les avantages de l'opération Galvanic ont rapidement commencé à l'emporter sur les coûts initiaux élevés.

Avec le temps, Tarawa est devenu un symbole de courage brut et de sacrifice de la part des attaquants et des défenseurs. Dix ans après la bataille, le général Julian Smith a rendu hommage aux deux camps dans un essai publié dans Naval Institute Proceedings. Il a salué l'héroïsme des Japonais qui ont choisi de mourir presque jusqu'au dernier homme. Puis il s'est tourné vers sa 2e division de marine bien-aimée et leurs camarades de la Task Force 53 à Betio :

Pour les officiers et les hommes, les Marines et les marins, qui ont traversé ce récif, soit comme troupes d'assaut, soit en transportant du ravitaillement, soit en évacuant les blessés, je peux seulement dire que je penserai toujours à eux avec un sentiment de révérence et le plus grand respect.


Voir la vidéo: Bataille de Tarawa 01122017 CDC