Comment le sucre était-il consommé par les travailleurs de la révolution industrielle ?

Comment le sucre était-il consommé par les travailleurs de la révolution industrielle ?

J'ai vu à plusieurs reprises affirmer que le sucre était un nutriment essentiel pour les travailleurs de la révolution industrielle (par exemple ce blog) et même que la disponibilité du sucre a rendu possible la révolution industrielle, du moins en Grande-Bretagne.

Ma compréhension (peut-être fausse) de ces affirmations est que le sucre est devenu une sorte d'aliment de base pour les travailleurs britanniques. Cependant, je ne peux pas imaginer les gens ayant un bol de sucre pour le déjeuner, mais je suppose qu'un régime composé principalement de pain, de pommes de terre, de légumes et parfois d'un peu de viande, les aliments sucrés étant principalement des desserts ou des collations, et même alors, ces aliments sucrés sont principalement composé d'ingrédients autres que le sucre, comme la farine. Par conséquent, je ne vois pas où se situe une grande quantité de sucre dans le régime alimentaire des travailleurs de la révolution industrielle.

Est-il vrai que les familles ouvrières britanniques de la révolution industrielle ont consommé de grandes quantités de sucre ? Comment l'ont-ils consommé ?

Éditer:

D'après le livre lié à la réponse de Brian Z (le livre classique de Syndney Mintz Douceur et puissance, chapitre "Consommation", p. 149) avant 1850, le sucre était principalement un édulcorant pour le thé qui ajoutait très peu de calories à l'alimentation des travailleurs, mais après 1850 "il est apparu non seulement dans le thé et les céréales mais aussi dans de nombreux autres aliments et en quantités toujours plus importantes" et il était contribuant à un sixième ou à l'apport calorique par habitant.

1/6 de l'apport calorique quotidien est 1/6 de 2000 à 2500 kcal, soit environ 400 kcal, et c'est un peu plus que les calories dans 100g de sucre, qui est une quantité mieux mesurée avec une tasse de thé qu'en cuillères à café.

Ensuite, la question est de savoir quels étaient les « nombreux autres aliments » contenant du sucre que les familles laborieuses mangeaient quotidiennement.


Pour un compte rendu détaillé, voir le livre classique de Syndney Mintz Douceur et puissance, en particulier le chapitre "Consommation". Dans. 149, il mentionne qu'en 1900, le sucre "contribuait en moyenne à près de un sixième de l'apport calorique par habitant" pour l'Angleterre dans son ensemble, et que la portion aurait été considérablement plus élevé pour les femmes et les enfants de la classe ouvrière. Vous avez raison de dire que les gens ne mangeaient pas de bols de sucre, mais ils ajoutaient de plus en plus de sucre à un large éventail d'aliments qui n'en contenaient pas auparavant, principalement dans le sens que vous mentionnez dans votre question. Si 1/6 ne semble pas si grave, gardez à l'esprit que le nombre était pratiquement nul quelques siècles auparavant.


EDIT: En réponse à l'élaboration plus approfondie de la question, voici quelques citations pertinentes de Mintz

Les pâtisseries, les puddings hâtifs, les pains enduits de confiture, les puddings à la mélasse, les biscuits, les tartes, les brioches et les bonbons qui sont apparus de plus en plus dans le régime anglais après 1750, et dans un déluge après 1850, offraient des moyens presque illimités par lesquels les sucres pourrait être verrouillé sur des glucides complexes sous forme de farine. Le sucre ajouté était habituel avec les boissons chaudes, et la consommation d'aliments cuits au four sucrés accompagnait souvent ces boissons. La consommation de thé, de café ou de chocolat (mais le plus souvent du thé) avec les repas, dans les moments de repos arrachés au travail, au lever et au coucher s'est largement répandue. La combinaison de ces boissons avec des produits de boulangerie est également devenue courante, mais pas une pratique invariable. (p.133)

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Il ne fait aucun doute que la consommation de saccharose des classes les plus pauvres du Royaume-Uni a dépassé celle des classes aisées après 1850, une fois les droits sur le sucre égalisés. Non seulement les aliments riches en saccharose - mélasse, confitures, sucre brut pour le thé et la pâtisserie, puddings et produits de boulangerie - en sont venus à constituer une plus grande partie de l'apport calorique de l'alimentation de la classe ouvrière (bien qu'ils n'absorbent probablement pas une plus grande proportion de l'argent dépensé pour la nourriture), mais le saccharose était également un ingrédient de plus en plus d'articles dans les repas quotidiens. Les enfants ont appris l'habitude du sucre à un âge très tendre ; le thé sucré faisait partie de chaque repas ; confiture, marmelade ou mélasse figuraient dans la plupart. À la fin du XIXe siècle, le dessert s'est solidifié en un plat, le lait concentré sucré est finalement devenu la "crème" qui accompagnait le thé et les fruits cuits, les biscuits sucrés achetés en magasin sont devenus une caractéristique du thé et le thé est devenu une marque d'hospitalité pour toutes les classes ( pp. 143-144).

Il mentionne également que le vin sucré et d'autres boissons alcoolisées avec du sucre ajouté étaient particulièrement populaires en Angleterre (p. 136).


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