Le Congrès nomme un comité des cinq pour rédiger la déclaration d'indépendance

Le Congrès nomme un comité des cinq pour rédiger la déclaration d'indépendance



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Le 11 juin 1776, le Congrès continental choisit Thomas Jefferson de Virginie, John Adams du Massachusetts, Benjamin Franklin de Pennsylvanie, Roger Sherman du Connecticut et Robert R. Livingston de New York pour rédiger une déclaration d'indépendance.

Connaissant les prouesses de Jefferson avec un stylo, Adams l'a exhorté à rédiger le premier projet du document, qui a ensuite été soigneusement révisé par Adams et Franklin avant d'être remis au Congrès pour examen le 28 juin.

Le traité révolutionnaire a commencé par une prose retentissante :

"Lorsque, au cours des événements humains, il devient nécessaire pour un peuple de dissoudre les bandes politiques qui les ont liés à un autre, et d'assumer, parmi les puissances de la terre, la position séparée et égale à laquelle les lois de la nature et du droit de Dieu de la nature, un respect décent aux opinions de l'humanité exige qu'ils déclarent les causes qui les poussent à la séparation.

"Nous considérons que ces vérités vont de soi que tous les hommes sont créés égaux, qu'ils sont dotés, par leur créateur, de certains droits inaliénables, parmi lesquels la vie, la liberté et la poursuite du bonheur."

LIRE LA SUITE : Les pères fondateurs


Déclaration d'indépendance : rédaction des documents Le « brouillon original » de Jefferson de la déclaration d'indépendance

(Il s'agit de la reconstruction par le professeur Julian Boyd du « brouillon original » de Thomas Jefferson de la Déclaration d'indépendance avant qu'il ne soit révisé par les autres membres du Comité des Cinq et par le Congrès. De : Les papiers de Thomas Jefferson. Vol. 1, 1760-1776. Éd. Julian P. Boyd. Princeton : Princeton University Press, 1950, pp 243-247) (Italiques nôtres.)


Le Congrès continental rédige la déclaration d'indépendance du 11 juin 1776

Ce jour-là, en 1776, le Congrès continental, réuni à Philadelphie, nomma un comité de cinq membres pour rédiger une déclaration d'indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne. Ses membres étaient Thomas Jefferson de Virginie, John Adams du Massachusetts, Benjamin Franklin de Pennsylvanie, Roger Sherman du Connecticut et Robert Livingston de New York.

Adams a suggéré que Jefferson écrive le premier brouillon. Adams et Franklin l'ont édité et ont ensuite remis leur travail au Congrès le 28 juin pour examen. Ça a commencé:

« Lorsque, au cours des événements humains, il devient nécessaire pour un peuple de dissoudre les bandes politiques qui les ont liés à un autre, et d'assumer, parmi les puissances de la terre, la position séparée et égale à laquelle les lois de la nature et du droit de Dieu de la nature, un respect décent aux opinions de l'humanité exige qu'ils déclarent les causes qui les poussent à la séparation.

Le Congrès a mis le projet de côté pour débattre d'une résolution que Richard Henry Lee avait présentée le 7 juin. Sa motion appelait le Congrès à déclarer l'indépendance, à former des alliances étrangères et à préparer un plan de confédération coloniale.

La proposition de Lee était la suivante : « Il a été décidé que ces colonies unies sont, et devraient être de droit, des États libres et indépendants, qu'elles sont absous de toute allégeance à la Couronne britannique, et que tout lien politique entre elles et l'État de Grande-Bretagne est , et devrait être totalement dissous.

Le Congrès a rejeté la condamnation par le comité de la Grande-Bretagne pour avoir présenté la traite des esclaves comme une "guerre cruelle contre la nature humaine elle-même, violant ses droits les plus sacrés à la vie et à la liberté". Ces « personnes éloignées qui n'ont jamais offensé » devraient attendre la guerre civile pour avoir droit à « la vie, la liberté et la poursuite du bonheur ».

Source : « Création américaine : triomphes et tragédies à la fondation de la République », par Joseph Ellis (2007)


Pourquoi ils ont demandé à Jefferson d'écrire le premier projet de la déclaration d'indépendance

Le Congrès a nommé un comité des cinq le 11 juin 1776, pour expliquer pourquoi les colonies américaines ont décidé de devenir des États indépendants et ont voulu se séparer de l'Empire britannique. Le comité était composé de John Adams, Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, Robert R. Livingston et Roger Sherman.

Jeune Thomas Jefferson

On peut raisonnablement se demander pourquoi le Comité a demandé à Jefferson d'écrire la première ébauche.

Il a été décidé par le groupe que chaque membre voterait son choix. Jefferson est arrivé premier et Adams deuxième. À l'exception de Livingston, Jefferson était le plus jeune des membres à trente-trois ans. À ce moment de sa vie, sa réputation n'égalait pas celle de Franklin et Adams.

Cependant, avec son record de patriote dévoué, Jefferson a apporté à Philadelphie "une réputation pour la littérature, la science et un talent heureux pour la composition". De plus, ses contemporains avaient déjà noté sa « félicité particulière d'expression ».

En termes de style d'écriture, l'écriture formelle de John Adams semblait lourde. En revanche, la prose de Jefferson était gracieuse et élevée. Franklin, bien que passé maître dans l'art d'inventer des aphorismes, aurait probablement inclus une blague dans la Déclaration s'il en avait été l'auteur.

Il est à noter que depuis que la résolution d'indépendance avait été introduite au nom de la Virginie, la tradition prévoyait un représentant de cette colonie. Richard Henry Lee, un leader patriote de Virginie, a peut-être été un choix naturel pour rédiger la Déclaration. Mais alors que Lee était un orateur public éloquent, Jefferson brandissait un stylo inspirant et un esprit à la hauteur. On croyait aussi que Lee s'attendait à rentrer chez lui en Virginie sous peu. Il semblait approprié que Jefferson soit choisi parce qu'il se tenait à côté de Lee dans la délégation de Virginie.

Le comité des cinq discute du projet de Jefferson

Adams, qui est arrivé en deuxième position pour rédiger la déclaration, a présenté à Jefferson les raisons pour lesquelles le délégué de Monticello devrait rédiger le document :

Parce qu'il appréciait particulièrement leur jugement, Jefferson a soumis son projet à Adams et Franklin avant les autres. Chacun des deux hommes a suggéré des modifications au document qui a ensuite été soumis à l'ensemble du Comité. La plupart des historiens pensent que ni Sherman ni Livingston n'ont apporté de modifications au projet.

Au total, en écrivant le document, Jefferson - avec ses collègues - a apporté quarante-sept modifications au texte, le présentant au Congrès 17 jours après la nomination du Comité.


Le Comité des Cinq : Rédaction de la Déclaration d'Indépendance

Entrée de Journaux du Congrès américain, 11 juin 1776. Via la collection de documents historiques de la Bibliothèque d'État de l'Ohio sur la mémoire de l'Ohio.

Dans un article de blog en mars dernier, nous avons partagé avec vous Les principes authentiques de l'ancienne constitution saxonne ou anglaise, qui comprenait la première version de la Déclaration d'indépendance à être imprimée sous forme de livre. Le 11 juin marquera 240 ans depuis que les rédacteurs de la Déclaration, appelés le « Comité des cinq », se sont joints pour créer ce qui serait l'un de nos documents fondateurs les plus importants.

Thomas Jefferson, l'un des membres du Comité des Cinq. Via la mémoire de l'Ohio.

Cinq hommes se sont joints pour créer la Déclaration : John Adams, Thomas Jefferson, Benjamin Franklin, Robert Livingston et Roger Sherman. Les trois premiers – Adams, Jefferson et Franklin – continuent d'être des noms familiers, trois des comtés de l'Ohio portent le nom de ces hommes. John Adams était le premier vice-président des États-Unis, le deuxième président, un ambassadeur aux Pays-Bas et en Grande-Bretagne, un commissaire en France et un avocat réputé et respecté. Thomas Jefferson était un vice-président sous John Adams, le troisième président, le premier secrétaire d'État, un ministre en France et le premier gouverneur de Virginie. Les compétences, les intérêts et les occupations de Benjamin Franklin étaient divers, il a également été le premier président de Pennsylvanie (ce poste est maintenant occupé par le gouverneur de l'État), un ministre de la Suède et de la France, et le premier ministre des Postes, tout en étant imprimeur, orateur, auteur, scientifique, philosophe, inventeur et diplomate.

Robert Livingston et Roger Sherman, bien que moins connus aujourd'hui, n'étaient pas moins importants pendant la période coloniale et les premiers jours des États-Unis. Robert Livingston est né à New York et est devenu connu sous le nom de « Chancelier » après le poste qu'il a occupé dans son État natal de 1777 à 1801. Il était un avocat et un leader politique, exerçant les fonctions de ministre en France et en tant que premier Secrétaire des Affaires étrangères. En tant que juge principal de New York, il a fait prêter le premier serment de George Washington et, agissant sous la direction de Thomas Jefferson, a négocié l'achat de la Louisiane. Incidemment, bien que Livingston ait fait partie du Comité des Cinq, il est retourné à New York avant de le signer. Roger Sherman était originaire du Connecticut, était le deuxième membre le plus âgé du Congrès continental (après Franklin) et était le seul homme à signer les quatre documents fondateurs des États-Unis : la Continental Association, qui a établi un boycott commercial avec Grande-Bretagne, la Déclaration d'indépendance, les articles de la Confédération et la Constitution des États-Unis. Ses premières carrières furent celles d'arpenteur et de cordonnier (fabricant de chaussures et d'autres articles en cuir), mais il passa les trente dernières années de sa vie au service politique. Il était connu pour être sensible, et son contrôle sur ses émotions a conduit Thomas Jefferson à faire remarquer qu'il "n'a jamais dit une bêtise de sa vie".

Page de titre des Journaux du Congrès américain, via la collection de documents historiques de la State Library of Ohio.

La State Library of Ohio détient de nombreux documents fédéraux des États-Unis dans sa collection, l'un étant le Journaux du Congrès américain, qui comprend des lettres, des résolutions (y compris l'Association continentale mentionnée précédemment, trouvée à la page 46), et des notes sur les activités quotidiennes du Congrès continental de 1774 à 1788. Le premier des quatre volumes comprend la mention de la formation du Comité des Cinq le 11 juin 1776, page 369 : « Résolu, Que le comité, pour préparer la déclaration, se compose de cinq Les membres choisis, M. Jefferson, M. J. Adams, M. Franklin, M. Sherman et M. RR Livingston.

Le Comité des Cinq n'a pas tenu de procès-verbaux de leurs réunions ou délibérations. Ce que l'on sait, c'est que le groupe d'hommes a travaillé ensemble du 11 au 28 juin 1776, avec Thomas Jefferson, à la demande de John Adams, pour rédiger la première ébauche du document. Aucune mention de la Déclaration n'est faite dans le Journal jusqu'au 1er juillet (page 392), quand il fut « résolu : que ce Congrès se résoudrait demain en comité plénier, pour prendre en considération la déclaration concernant l'indépendance ». Le lendemain, le Congrès a demandé des délibérations supplémentaires concernant la Déclaration, mais a résolu ce qui suit : que toute connexion politique entre eux et l'État de Grande-Bretagne est et doit être totalement dissoute. Le 3 juillet, le Congrès a décidé d'examiner plus avant la déclaration mais, à ce stade, il se référait au document sous le nom de Déclaration d'indépendance. Et, enfin, le 4 juillet, la langue de la Déclaration a été convenue, le document a été signé par les membres du Congrès, et des plans ont été faits pour la distribution à partir du 5 juillet. C'est à ce stade que le Comité des Cinq a été dissous, avec chaque des hommes qui entrent dans l'histoire en tant que pères fondateurs des États-Unis.

Bien qu'assez long, le Journal est une lecture fascinante, parfaite pour les semaines précédant le 4 juillet, lorsque nous célébrons la signature et la distribution du document créé par ces cinq hommes. Nous sommes impatients de fournir un accès en ligne aux volumes restants dans la mesure de nos moyens. En attendant, nous espérons que vous apprécierez cet ajout à Ohio Memory !

Merci à Shannon Kupfer, bibliothécaire des initiatives numériques à la State Library of Ohio, pour le post de cette semaine !


Contenu

Croyez-moi, cher Monsieur : il n'y a pas dans l'empire britannique un homme qui aime plus cordialement que moi l'union avec la Grande-Bretagne. Mais, par le Dieu qui m'a fait, je cesserai d'exister avant de céder à une connexion dans les conditions proposées par le Parlement britannique et en cela, je pense exprimer les sentiments de l'Amérique.

Au moment où la déclaration d'indépendance a été adoptée en juillet 1776, les treize colonies et la Grande-Bretagne étaient en guerre depuis plus d'un an. Les relations s'étaient détériorées entre les colonies et la mère patrie depuis 1763. Le Parlement a adopté une série de mesures pour augmenter les revenus des colonies, telles que le Stamp Act de 1765 et les Townshend Acts de 1767. Le Parlement a estimé que ces actes étaient un moyen légitime que les colonies paient leur juste part des coûts pour les garder dans l'Empire britannique. [14]

De nombreux colons, cependant, avaient développé une conception différente de l'empire. Les colonies n'étaient pas directement représentées au Parlement et les colons soutenaient que le Parlement n'avait pas le droit de prélever des impôts sur eux. Ce différend fiscal faisait partie d'une divergence plus large entre les interprétations britanniques et américaines de la Constitution britannique et l'étendue de l'autorité du Parlement dans les colonies. [15] Le point de vue britannique orthodoxe, datant de la Glorieuse Révolution de 1688, était que le Parlement était l'autorité suprême dans tout l'empire, et donc, par définition, tout ce que le Parlement faisait était constitutionnel. [16] Dans les colonies, cependant, l'idée s'était développée que la Constitution britannique reconnaissait certains droits fondamentaux qu'aucun gouvernement ne pouvait violer, pas même le Parlement. [17] Après les Townshend Acts, certains essayistes ont même commencé à se demander si le Parlement avait une juridiction légitime dans les colonies. [18] Anticipant l'arrangement du Commonwealth britannique, [19] en 1774, des écrivains américains tels que Samuel Adams, James Wilson et Thomas Jefferson soutenaient que le Parlement n'était que la législature de la Grande-Bretagne et que les colonies, qui avaient leur leurs propres législatures, n'étaient liés au reste de l'empire que par leur allégeance à la Couronne. [20]

Le congrès se réunit

La question de l'autorité du Parlement dans les colonies est devenue une crise après que le Parlement a adopté les lois coercitives (connues sous le nom d'actes intolérables dans les colonies) en 1774 pour punir les colons pour l'affaire Gaspee de 1772 et le Boston Tea Party de 1773. De nombreux colons ont vu les actes coercitifs comme une violation de la Constitution britannique et donc une menace pour les libertés de toute l'Amérique britannique, de sorte que le premier congrès continental s'est réuni à Philadelphie en septembre 1774 pour coordonner une réponse. Le Congrès a organisé un boycott des produits britanniques et a adressé une pétition au roi pour l'abrogation des actes. Ces mesures ont échoué parce que le roi George et le ministère du premier ministre Lord North étaient déterminés à faire respecter la suprématie parlementaire en Amérique. Comme le roi l'écrivit à North en novembre 1774, « les coups doivent décider s'ils doivent être soumis à ce pays ou indépendants ». [21]

La plupart des colons espéraient toujours une réconciliation avec la Grande-Bretagne, même après le début des combats lors de la guerre d'Indépendance américaine à Lexington et Concord en avril 1775. pour une éventuelle indépendance, mais personne n'a encore préconisé de la déclarer. [23] De nombreux colons ne croyaient plus que le Parlement avait une quelconque souveraineté sur eux, mais ils professaient toujours la loyauté envers le roi George, qu'ils espéraient intercéder en leur faveur. Ils sont déçus à la fin de 1775 lorsque le roi rejette la deuxième pétition du Congrès, publie une proclamation de rébellion et annonce devant le Parlement le 26 octobre qu'il envisage des « offres amicales d'aide étrangère » pour réprimer la rébellion. [24] Une minorité pro-américaine au Parlement a averti que le gouvernement conduisait les colons vers l'indépendance. [25]

La brochure de Thomas Paine Bon sens est publié en janvier 1776, au moment où il apparaît clairement dans les colonies que le roi n'est pas enclin à jouer le rôle de conciliateur. [26] Paine n'était arrivé que récemment dans les colonies d'Angleterre et il a plaidé en faveur de l'indépendance coloniale, préconisant le républicanisme comme alternative à la monarchie et à la règle héréditaire. [27] Bon sens plaida en faveur de l'indépendance de manière convaincante et passionnée, qui n'avait pas encore fait l'objet d'une considération intellectuelle sérieuse dans les colonies américaines. Paine a lié l'indépendance aux croyances protestantes comme moyen de présenter une identité politique distinctement américaine, stimulant ainsi le débat public sur un sujet que peu de gens avaient auparavant osé discuter ouvertement [28] et le soutien du public à la séparation de la Grande-Bretagne n'a cessé d'augmenter après sa publication. [29]

Certains colons gardaient encore l'espoir d'une réconciliation, mais les événements du début de 1776 renforcèrent encore le soutien du public à l'indépendance. En février 1776, les colons apprirent l'adoption par le Parlement du Prohibitory Act, qui établit un blocus des ports américains et déclara que les navires américains étaient des navires ennemis. John Adams, un fervent partisan de l'indépendance, croyait que le Parlement avait effectivement déclaré l'indépendance américaine avant que le Congrès n'ait pu le faire. Adams a qualifié la loi d'interdiction d'« acte d'indépendance », l'appelant « un démembrement complet de l'empire britannique ». [30] Le soutien à la déclaration d'indépendance s'est accru encore plus lorsqu'il a été confirmé que le roi George avait engagé des mercenaires allemands à utiliser contre ses sujets américains. [31]

Malgré ce soutien populaire croissant à l'indépendance, le Congrès n'avait pas l'autorité claire pour la déclarer. Les délégués avaient été élus au Congrès par 13 gouvernements différents, qui comprenaient des conventions extralégales, des comités ad hoc et des assemblées élues, et ils étaient liés par les instructions qui leur étaient données. Indépendamment de leurs opinions personnelles, les délégués ne pouvaient voter pour déclarer l'indépendance à moins que leurs instructions ne permettaient une telle action. [32] Plusieurs colonies, en effet, interdisaient expressément à leurs délégués de prendre des mesures pour se séparer de la Grande-Bretagne, tandis que d'autres délégations avaient des instructions ambiguës sur la question [33] par conséquent, les partisans de l'indépendance ont cherché à faire réviser les instructions du Congrès. Pour que le Congrès déclare l'indépendance, une majorité de délégations aurait besoin de l'autorisation de voter pour lui, et au moins un gouvernement colonial aurait besoin de charger spécifiquement sa délégation de proposer une déclaration d'indépendance au Congrès.Entre avril et juillet 1776, une « guerre politique complexe » [34] est menée pour y parvenir. [35]

Révision des instructions

Dans la campagne pour réviser les instructions du Congrès, de nombreux Américains ont officiellement exprimé leur soutien à la séparation de la Grande-Bretagne dans ce qui était en fait des déclarations d'indépendance étatiques et locales. L'historienne Pauline Maier identifie plus de quatre-vingt-dix de ces déclarations qui ont été émises dans les treize colonies d'avril à juillet 1776. [36] Ces "déclarations" ont pris diverses formes. Certaines étaient des instructions écrites formelles pour les délégations du Congrès, comme le Halifax Resolves du 12 avril, avec lequel la Caroline du Nord est devenue la première colonie à autoriser explicitement ses délégués à voter pour l'indépendance. [37] D'autres étaient des actes législatifs qui ont officiellement mis fin à la domination britannique dans des colonies individuelles, comme la législature de Rhode Island renonçant à son allégeance à la Grande-Bretagne le 4 mai, la première colonie à le faire. [38] [39] De nombreuses "déclarations" étaient des résolutions adoptées lors de réunions de ville ou de comté qui offraient un soutien à l'indépendance. Quelques-unes sont venues sous la forme d'instructions au jury, comme la déclaration publiée le 23 avril 1776 par le juge en chef William Henry Drayton de Caroline du Sud : « la loi du pays m'autorise à déclarer . que George le Troisième, Roi de Grande Bretagne . n'a aucune autorité sur nous, et nous ne lui devons aucune obéissance. » [40] La plupart de ces déclarations sont désormais obscures, ayant été éclipsées par la déclaration approuvée par le Congrès le 2 juillet et signée le 4 juillet. [41]

Certaines colonies se sont abstenues d'approuver l'indépendance. La résistance était centrée dans les colonies centrales de New York, du New Jersey, du Maryland, de la Pennsylvanie et du Delaware. [42] Les partisans de l'indépendance voyaient la Pennsylvanie comme la clé si cette colonie pouvait être convertie à la cause indépendantiste, on croyait que les autres suivraient. [42] Le 1 mai, cependant, les opposants à l'indépendance ont conservé le contrôle de l'Assemblée de Pennsylvanie lors d'une élection spéciale qui s'était concentrée sur la question de l'indépendance. [43] En réponse, le Congrès a adopté une résolution le 10 mai qui avait été promue par John Adams et Richard Henry Lee, appelant les colonies sans "gouvernement suffisant aux exigences de leurs affaires" à adopter de nouveaux gouvernements. [44] La résolution a été adoptée à l'unanimité et a même été soutenue par John Dickinson de Pennsylvanie, le chef de la faction anti-indépendance au Congrès, qui a cru qu'elle ne s'appliquait pas à sa colonie. [45]

Préambule du 15 mai

Comme c'était la coutume, le Congrès a nommé un comité pour rédiger un préambule pour expliquer le but de la résolution. John Adams a écrit le préambule, qui déclarait que parce que le roi George avait rejeté la réconciliation et engageait des mercenaires étrangers à utiliser contre les colonies, « il est nécessaire que l'exercice de toute sorte d'autorité sous ladite couronne soit totalement supprimé ». [47] Le préambule d'Adams visait à encourager le renversement des gouvernements de Pennsylvanie et du Maryland, qui étaient encore sous gouvernance propriétaire. [48] ​​Le Congrès a adopté le préambule le 15 mai après plusieurs jours de débat, mais quatre des colonies du milieu ont voté contre et la délégation du Maryland est sortie en signe de protestation. [49] Adams a considéré son préambule du 15 mai effectivement comme une déclaration américaine d'indépendance, bien qu'une déclaration formelle devrait encore être faite. [50]

La résolution de Lee

Le même jour où le Congrès a adopté le préambule radical d'Adams, la Convention de Virginie a préparé le terrain pour une déclaration formelle d'indépendance du Congrès. Le 15 mai, la Convention a chargé la délégation du Congrès de Virginie « de proposer à cet organe respectable de déclarer les Colonies-Unies États libres et indépendants, absous de toute allégeance ou dépendance envers la Couronne ou le Parlement de Grande-Bretagne ». [51] Conformément à ces instructions, Richard Henry Lee de Virginie a présenté une résolution en trois parties au Congrès le 7 juin. [52] La motion a été appuyée par John Adams, appelant le Congrès à déclarer l'indépendance, à former des alliances étrangères et à préparer un plan de confédération coloniale. La partie de la résolution relative à la déclaration d'indépendance se lit comme suit :

Résolu que ces Colonies-Unies sont, et devraient être de droit, des États libres et indépendants, qu'elles sont absous de toute allégeance à la Couronne britannique, et que tout lien politique entre elles et l'État de Grande-Bretagne est, et doit être, totalement dissous. [53]

La résolution de Lee a rencontré une résistance dans le débat qui a suivi. Les opposants à la résolution ont concédé que la réconciliation était peu probable avec la Grande-Bretagne, tout en faisant valoir que la déclaration d'indépendance était prématurée et que l'obtention d'une aide étrangère devait être prioritaire. [54] Les partisans de la résolution ont répliqué que les gouvernements étrangers n'interviendraient pas dans une lutte britannique interne, et donc une déclaration formelle d'indépendance était nécessaire avant que l'aide étrangère ne soit possible. Tout ce que le Congrès avait à faire, ont-ils insisté, était de "déclarer un fait qui existe déjà". [55] Les délégués de Pennsylvanie, du Delaware, du New Jersey, du Maryland et de New York n'étaient cependant pas encore autorisés à voter pour l'indépendance, et certains d'entre eux menacèrent de quitter le Congrès si la résolution était adoptée. Le Congrès a donc voté le 10 juin pour reporter la discussion de la résolution de Lee de trois semaines. [56] Jusque-là, le Congrès a décidé qu'un comité devrait préparer un document annonçant et expliquant l'indépendance au cas où la résolution de Lee serait approuvée lorsqu'elle serait évoquée à nouveau en juillet.

La poussée finale

Le soutien à une déclaration d'indépendance du Congrès a été consolidé dans les dernières semaines de juin 1776. Le 14 juin, l'Assemblée du Connecticut a demandé à ses délégués de proposer l'indépendance et, le lendemain, les législatures du New Hampshire et du Delaware ont autorisé leurs délégués à déclarer l'indépendance. [58] En Pennsylvanie, les luttes politiques ont pris fin avec la dissolution de l'assemblée coloniale, et une nouvelle conférence des comités dirigée par Thomas McKean a autorisé les délégués de la Pennsylvanie à déclarer l'indépendance le 18 juin. [59] Le Congrès provincial du New Jersey avait gouverné la province. depuis janvier 1776, ils décidèrent le 15 juin que le gouverneur royal William Franklin était « un ennemi des libertés de ce pays » et le firent arrêter. [60] Le 21 juin, ils ont choisi de nouveaux délégués au Congrès et les ont autorisés à se joindre à une déclaration d'indépendance. [61]

Seuls le Maryland et New York n'avaient pas encore autorisé l'indépendance vers la fin juin. Auparavant, les délégués du Maryland étaient sortis lorsque le Congrès continental avait adopté le préambule radical d'Adams le 15 mai et avaient envoyé à la Convention d'Annapolis pour obtenir des instructions. [62] Le 20 mai, la Convention d'Annapolis a rejeté le préambule d'Adams, ordonnant à ses délégués de rester contre l'indépendance. Mais Samuel Chase se rend dans le Maryland et, grâce à des résolutions locales en faveur de l'indépendance, parvient à faire changer d'avis la Convention d'Annapolis le 28 juin [63][63] Seuls les délégués de New York ne parviennent pas à obtenir des instructions révisées. Lorsque le Congrès avait examiné la résolution d'indépendance le 8 juin, le Congrès provincial de New York a dit aux délégués d'attendre. [64] Mais le 30 juin, le Congrès provincial évacua New York à l'approche des forces britanniques et ne se réunira de nouveau que le 10 juillet. Cela signifiait que les délégués de New York ne seraient autorisés à déclarer l'indépendance qu'une fois que le Congrès aurait pris sa décision. [65]

Les manœuvres politiques préparaient le terrain pour une déclaration officielle d'indépendance alors même qu'un document était en cours de rédaction pour expliquer la décision. Le 11 juin 1776, le Congrès a nommé un « comité des cinq » pour rédiger une déclaration, composé de John Adams du Massachusetts, Benjamin Franklin de Pennsylvanie, Thomas Jefferson de Virginie, Robert R. Livingston de New York et Roger Sherman du Connecticut. Le comité n'a pris aucune minute, il y a donc une certaine incertitude sur la façon dont le processus de rédaction s'est déroulé. [66] Ce qui est certain, c'est que le comité a discuté du plan général que le document devrait suivre et a décidé que Jefferson rédigerait la première ébauche. [67] Le comité en général, et Jefferson en particulier, ont pensé qu'Adams devrait écrire le document, mais Adams les a persuadés de choisir Jefferson et a promis de le consulter personnellement. [2] Adams a également convaincu Jefferson en lui donnant à boire. Jefferson était un peu nerveux à l'idée de l'écrire, alors Adams l'a calmé avec les boissons. [68] Compte tenu du programme chargé du Congrès, Jefferson avait probablement un temps limité pour écrire au cours des 17 jours suivants et il a probablement écrit le brouillon rapidement. [69] Il a ensuite consulté les autres et apporté quelques modifications, puis a produit une autre copie incorporant ces modifications. Le comité a présenté cette copie au Congrès le 28 juin 1776. Le titre du document était « Une déclaration des représentants des États-Unis d'Amérique, réunis au Congrès général ». [70]

Le Congrès a ordonné que le projet « se trouve sur la table » [71], puis a méthodiquement édité le document principal de Jefferson pendant les deux jours suivants, en le raccourcissant d'un quart, en supprimant les mots inutiles et en améliorant la structure de la phrase. [72] Ils ont supprimé l'affirmation de Jefferson selon laquelle le roi George III avait forcé l'esclavage dans les colonies, [73] afin de modérer le document et d'apaiser ceux de Caroline du Sud et de Géorgie, les deux États ayant une implication significative dans le commerce des esclaves. Jefferson a écrit plus tard dans son autobiographie que les États du Nord étaient également favorables à la suppression des clauses, "car bien que leur peuple ait lui-même très peu d'esclaves, ils en avaient pourtant été des porteurs assez considérables pour les autres". [74] Jefferson a écrit que le Congrès avait « mutilé » sa version préliminaire, mais la Déclaration qui a finalement été produite était « le document majestueux qui a inspiré à la fois les contemporains et la postérité », selon les mots de son biographe John Ferling. [72]

Le Congrès a déposé le projet de déclaration le lundi 1er juillet et s'est constitué en comité plénier, présidé par Benjamin Harrison de Virginie, et ils ont repris le débat sur la résolution d'indépendance de Lee. [75] John Dickinson a fait un dernier effort pour retarder la décision, arguant que le Congrès ne devrait pas déclarer l'indépendance sans d'abord sécuriser une alliance étrangère et finaliser les Articles de la Confédération. [76] John Adams a prononcé un discours en réponse à Dickinson, réaffirmant le cas pour une déclaration immédiate.

Un vote a eu lieu après une longue journée de discours, chaque colonie votant comme toujours. La délégation pour chaque colonie comptait de deux à sept membres, et chaque délégation votait entre eux pour déterminer le vote de la colonie. La Pennsylvanie et la Caroline du Sud ont voté contre la déclaration d'indépendance. La délégation de New York s'est abstenue, n'ayant pas la permission de voter pour l'indépendance. Le Delaware n'a pas voté car la délégation était divisée entre Thomas McKean, qui a voté oui, et George Read, qui a voté non. Les neuf délégations restantes ont voté en faveur de l'indépendance, ce qui signifie que la résolution a été approuvée par la commission plénière. L'étape suivante consistait à faire voter la résolution par le Congrès lui-même. Edward Rutledge de Caroline du Sud était opposé à la résolution de Lee mais désireux de l'unanimité, et il a proposé que le vote soit reporté au lendemain. [77]

Le 2 juillet, la Caroline du Sud est revenue sur sa position et a voté pour l'indépendance. Dans la délégation de Pennsylvanie, Dickinson et Robert Morris se sont abstenus, permettant à la délégation de voter à trois contre deux en faveur de l'indépendance. L'égalité dans la délégation du Delaware a été rompue par l'arrivée opportune de Caesar Rodney, qui a voté pour l'indépendance. La délégation new-yorkaise s'abstient de nouveau car elle n'est toujours pas autorisée à voter pour l'indépendance, bien qu'elle y ait été autorisée une semaine plus tard par le Congrès provincial de New York. [78] La résolution d'indépendance a été adoptée avec douze votes affirmatifs et une abstention et les colonies ont formellement rompu les liens politiques avec la Grande-Bretagne. [79] John Adams a écrit à sa femme le lendemain et a prédit que le 2 juillet deviendrait une grande fête américaine [80] Il pensait que le vote pour l'indépendance serait commémoré, il n'avait pas prévu que les Américains célébreraient plutôt le jour de l'indépendance le date à laquelle l'annonce de cet acte a été finalisée. [81]

Je suis enclin à croire que [le Jour de l'Indépendance] sera célébré, par les générations suivantes, comme le grand festival anniversaire. Il devrait être commémoré, comme le jour de la délivrance, par des actes solennels de dévotion à Dieu tout-puissant. Il devrait être célébré avec Pomp and Parade, avec des spectacles, des jeux, des sports, des fusils, des cloches, des feux de joie et des illuminations d'un bout à l'autre de ce continent à partir de maintenant pour toujours. [82]

Le Congrès a ensuite porté son attention sur le projet de déclaration du comité. Ils ont apporté quelques modifications rédactionnelles au cours de plusieurs jours de débat et supprimé près d'un quart du texte. Le texte de la déclaration d'indépendance fut approuvé le 4 juillet 1776 et envoyé à l'imprimeur pour publication.

Il y a un changement distinct dans le libellé de cette impression recto-verso originale de la Déclaration et de la copie finale officielle. Le mot « unanime » a été inséré à la suite d'une résolution du Congrès adoptée le 19 juillet 1776 :

Résolu, que la déclaration adoptée le 4, soit assez rédigée sur parchemin, avec le titre et le style de « la déclaration unanime des treize États-Unis d'Amérique », et que la même, une fois rédigée, soit signée par chaque membre du Congrès . [84]

L'historien George Billias dit :

L'indépendance équivalait à un nouveau statut d'interdépendance : les États-Unis étaient désormais une nation souveraine ayant droit aux privilèges et aux responsabilités qui accompagnaient ce statut. L'Amérique est ainsi devenue membre de la communauté internationale, ce qui signifiait devenir un faiseur de traités et d'alliances, un allié militaire dans la diplomatie et un partenaire dans le commerce extérieur sur une base plus égalitaire. [85]

La déclaration n'est pas divisée en sections formelles, mais elle est souvent considérée comme composée de cinq parties : introduction, préambule, accusation du roi George III, dénonciation du peuple britannique, et conclusion. [86]

Affirme comme une question de droit naturel la capacité d'un peuple à assumer l'indépendance politique reconnaît que les motifs d'une telle indépendance doivent être raisonnables, et donc explicables, et doivent être expliqués.

"Quand au cours des événements humains, il devient nécessaire pour un peuple de dissoudre les liens politiques qui les ont liés avec un autre, et d'assumer parmi les puissances de la terre, la position séparée et égale à laquelle les lois de la nature et de la Le Dieu de la nature leur donne droit, un respect décent pour les opinions de l'humanité exige qu'ils déclarent les causes qui les poussent à la séparation." [87]

Décrit une philosophie générale du gouvernement qui justifie la révolution lorsque le gouvernement porte atteinte aux droits naturels. [86]

« Nous considérons que ces vérités vont de soi, que tous les hommes sont créés égaux, qu'ils sont dotés par leur Créateur de certains droits inaliénables, parmi lesquels se trouvent la vie, la liberté et la poursuite du bonheur. Des gouvernements sont institués parmi les hommes, tirant leurs justes pouvoirs du consentement des gouvernés, que chaque fois qu'une forme de gouvernement devient destructrice de ces fins, c'est le droit du peuple de la modifier ou de l'abolir, et d'instituer un nouveau gouvernement, fondant ses fondements sur de tels principes et organisant ses pouvoirs sous une forme qui leur semblera la plus susceptible d'affecter leur sécurité et leur bonheur. La prudence, en effet, dictera que les gouvernements établis de longue date ne devraient pas être L'expérience a montré que les hommes sont plus disposés à souffrir, tandis que les maux sont supportables, qu'à se redresser en abolissant les formes auxquelles ils sont habitués. usurpations, poursuivant invariablement le même objet, manifeste un dessein de les réduire sous le despotisme absolu, c'est leur droit, c'est leur devoir, de se débarrasser d'un tel gouvernement, et de fournir de nouvelles gardes pour leur sécurité future.

Un projet de loi des détails documentant les « blessures et usurpations répétées » du roi des droits et libertés des Américains. [86]

« Telle a été la patiente souffrance de ces colonies et telle est maintenant la nécessité qui les contraint à modifier leurs anciens systèmes de gouvernement. L'histoire de l'actuel roi de Grande-Bretagne est une histoire de blessures et d'usurpations répétées, toutes ayant pour objet direct l'instauration d'une tyrannie absolue sur ces États.Pour le prouver, soumettons les faits à un monde candide.

« Il a refusé son assentiment aux lois, les plus saines et les plus nécessaires au bien public.

« Il a interdit à ses gouverneurs d'adopter des lois d'importance immédiate et urgente, à moins que leur application ne soit suspendue jusqu'à ce que son assentiment soit obtenu et, une fois ainsi suspendue, il a complètement négligé de s'en occuper.

« Il a refusé d'adopter d'autres lois pour l'hébergement de grands districts de personnes, à moins que ces personnes ne renoncent au droit de représentation dans la législature, un droit inestimable pour eux et redoutable aux tyrans seuls.

« Il a réuni des corps législatifs dans des lieux inhabituels, inconfortables et éloignés du dépôt de leurs archives publiques, dans le seul but de les fatiguer à se conformer à ses mesures.

« Il a dissous les chambres représentatives à plusieurs reprises, pour s'être opposé avec une virilité à ses atteintes aux droits du peuple.

« Il a longtemps refusé, après de telles dissolutions, d'en faire élire d'autres, par quoi les Pouvoirs Législatifs, incapables d'Annihilation, ont rendu au Peuple en général pour son exercice l'État restant en attendant exposé à tous les dangers. d'invasion de l'extérieur et de convulsions à l'intérieur.

« Il s'est efforcé d'empêcher la population de ces États d'entraver à cet effet les lois de naturalisation des étrangers refusant d'en faire passer d'autres pour encourager leurs migrations ici, et élevant les conditions de nouvelles Appropriations de Terres.

« Il a fait obstruction à l'administration de la justice en refusant son assentiment aux lois établissant les pouvoirs judiciaires.

« Il a rendu les juges dépendants de sa seule volonté pour la durée de leurs fonctions, le montant et le paiement de leurs salaires.

« Il a érigé une multitude de nouveaux bureaux et y a envoyé des essaims d'officiers pour harceler notre peuple et manger sa substance.

« Il a gardé parmi nous, en temps de paix, des armées permanentes sans le consentement de nos législatures.

« Il s'est associé à d'autres pour nous soumettre à une juridiction étrangère à notre constitution, et non reconnue par nos lois donnant son assentiment à leurs actes de prétendue législation :

« Pour avoir cantonné de grands corps de troupes armées parmi nous :

« Pour les avoir protégés, par un simulacre de Procès contre la punition pour tous les meurtres qu'ils devraient commettre sur les habitants de ces États :

« Pour avoir coupé notre commerce avec toutes les parties du monde :

"Pour nous avoir privés dans de nombreux cas, du bénéfice du Procès par Jury :

« Pour nous avoir transportés au-delà des mers pour être jugés pour de prétendus délits :

« Pour avoir aboli le libre système des lois anglaises dans une province voisine, y établir un gouvernement arbitraire et élargir ses frontières de manière à en faire à la fois un exemple et un instrument approprié pour introduire la même règle absolue dans ces colonies :

« Pour avoir supprimé nos chartes, aboli nos lois les plus précieuses et modifié fondamentalement les formes de nos gouvernements :

« Pour avoir suspendu nos propres législatures et s'être déclaré investis du pouvoir de légiférer pour nous dans tous les cas, quels qu'ils soient.

"Il a abdiqué le gouvernement ici, en nous déclarant hors de sa protection et en nous faisant la guerre.

« Il a pillé nos mers, ravagé nos côtes, brûlé nos villes et détruit la vie de notre peuple.

"Il transporte en ce moment de grandes armées de mercenaires étrangers pour achever les travaux de mort, de désolation et de tyrannie, déjà commencés avec des circonstances de cruauté et de perfidie à peine comparables dans les âges les plus barbares, et totalement indignes du chef d'une nation civilisée.

« Il a contraint nos concitoyens emmenés captifs en haute mer à porter les armes contre leur pays, à devenir les bourreaux de leurs amis et frères, ou à tomber eux-mêmes par leurs mains.

"Il a excité des insurrections domestiques parmi nous, et s'est efforcé d'attirer sur les habitants de nos frontières, les sauvages indiens impitoyables dont la règle connue de la guerre, est une destruction sans distinction de tous âges, sexes et conditions.

« À chaque étape de ces oppressions, nous avons demandé réparation dans les termes les plus humbles : nos pétitions répétées n'ont été répondues que par des injures répétées. Un prince, dont le caractère est ainsi marqué par chaque acte qui peut définir un tyran, est inapte à être le souverain d'un peuple libre."

Décrit les tentatives des colons d'informer et d'avertir le peuple britannique de l'injustice du roi et de l'échec du peuple britannique à agir. Même ainsi, il affirme les liens des colons avec les Britanniques en tant que « frères ». [86]

"Nous n'avons pas manqué non plus d'attentions à nos frères britanniques. Nous les avons mis en garde de temps à autre contre les tentatives de leur législature d'étendre une juridiction injustifiée sur nous. Nous leur avons rappelé les circonstances de notre émigration et de notre installation ici. Nous avons fait appel à leur justice et à leur magnanimité indigènes, et nous les avons conjurés par les liens de notre parenté commune de désavouer ces usurpations, qui interrompraient inévitablement nos relations et notre correspondance. Eux aussi ont été sourds à la voix de la justice et de la consanguinité.

Cette section termine essentiellement le cas de l'indépendance. Les conditions qui justifiaient la révolution ont été montrées. [86]

"Nous devons donc acquiescer à la nécessité, qui dénonce notre Séparation, et les tenir, comme nous tenons le reste de l'humanité, Ennemis en Guerre, Amis de la Paix."

Les signataires affirment qu'il existe des conditions dans lesquelles les gens doivent changer de gouvernement, que les Britanniques ont créé de telles conditions et, par nécessité, les colonies doivent rompre les liens politiques avec la Couronne britannique et devenir des États indépendants. La conclusion contient, en son cœur, la résolution Lee qui avait été adoptée le 2 juillet.

« Nous, par conséquent, les représentants des États-Unis d'Amérique, réunis au Congrès général, faisant appel au juge suprême du monde pour la rectitude de nos intentions, faisons, au nom et par autorité du bon peuple de ces Colonies, publiez solennellement et déclarez que ces colonies unies sont, et de droit doivent être des États libres et indépendants, qu'elles sont absous de toute allégeance à la couronne britannique, et que tout lien politique entre elles et l'État de Grande-Bretagne est et doit être totalement dissous et qu'en tant qu'États libres et indépendants, ils ont le plein pouvoir de lever la guerre, de conclure la paix, de contracter des alliances, d'établir le commerce et de faire tous les autres actes et choses que les États indépendants peuvent faire de droit. le soutien de cette Déclaration, avec une ferme confiance en la protection de la Providence divine, nous nous engageons mutuellement nos vies, nos fortunes et notre honneur sacré."

La première et la plus célèbre signature sur la copie gravée était celle de John Hancock, président du Congrès continental. Deux futurs présidents (Thomas Jefferson et John Adams) et un père et arrière-grand-père de deux autres présidents (Benjamin Harrison V) figuraient parmi les signataires. Edward Rutledge (26 ans) était le plus jeune signataire et Benjamin Franklin (70 ans) était le signataire le plus âgé. Les cinquante-six signataires de la Déclaration représentaient les nouveaux États comme suit (du nord au sud) : [88]

  • New Hampshire: Josiah Bartlett, William Whipple, Matthew Thornton
  • Massachusetts: Samuel Adams, John Adams, John Hancock, Robert Treat Paine, Elbridge Gerry
  • Rhode Island: Stephen Hopkins, William Ellery
  • Connecticut: Roger Sherman, Samuel Huntington, William Williams, Oliver Wolcott
  • New York: William Floyd, Philip Livingston, Francis Lewis, Lewis Morris
  • New Jersey: Richard Stockton, John Witherspoon, Francis Hopkinson, John Hart, Abraham Clark
  • Pennsylvanie: Robert Morris, Benjamin Rush, Benjamin Franklin, John Morton, George Clymer, James Smith, George Taylor, James Wilson, George Ross
  • Delaware: George Read, César Rodney, Thomas McKean
  • Maryland: Samuel Chase, William Paca, Thomas Stone, Charles Carroll de Carrollton
  • Virginie: George Wythe, Richard Henry Lee, Thomas Jefferson, Benjamin Harrison, Thomas Nelson Jr., Francis Lightfoot Lee, Carter Braxton
  • Caroline du Nord: William Hooper, Joseph Hewes, John Penn
  • Caroline du Sud: Edward Rutledge, Thomas Heyward Jr., Thomas Lynch Jr., Arthur Middleton
  • Géorgie: Button Gwinnett, Lyman Hall, George Walton

Les historiens ont souvent cherché à identifier les sources qui ont le plus influencé les mots et la philosophie politique de la Déclaration d'indépendance. De l'aveu même de Jefferson, la Déclaration ne contenait aucune idée originale, mais était plutôt une déclaration de sentiments largement partagés par les partisans de la Révolution américaine. Comme il l'expliquait en 1825 :

Ni visant à l'originalité de principe ou de sentiment, ni encore copié d'aucun écrit particulier et antérieur, il était destiné à être une expression de l'esprit américain, et à donner à cette expression le ton et l'esprit appropriés requis par l'occasion. [89]

Les sources les plus immédiates de Jefferson étaient deux documents écrits en juin 1776 : son propre projet de préambule de la Constitution de Virginie et le projet de George Mason de la Déclaration des droits de Virginie. Les idées et les phrases de ces deux documents apparaissent dans la Déclaration d'indépendance. [90] L'ouverture de Mason était :

Section 1. Que tous les hommes sont par nature également libres et indépendants, et ont certains droits inhérents, dont, lorsqu'ils entrent dans un état de société, ils ne peuvent, par aucun pacte, priver ou dépouiller leur postérité, à savoir, la jouissance de la vie et la liberté, avec les moyens d'acquérir et de posséder la propriété, et de rechercher et d'obtenir le bonheur et la sécurité. [91]

Mason a été, à son tour, directement influencé par la Déclaration des droits anglaise de 1689, qui a officiellement mis fin au règne du roi Jacques II. [92] Pendant la Révolution américaine, Jefferson et d'autres Américains ont considéré la Déclaration des droits anglaise comme un modèle sur la façon de mettre fin au règne d'un roi injuste. [93] La déclaration écossaise d'Arbroath (1320) et l'acte néerlandais d'abjuration (1581) ont également été proposés comme modèles pour la déclaration de Jefferson, mais ces modèles sont maintenant acceptés par quelques savants. [94]

Jefferson a écrit qu'un certain nombre d'auteurs ont exercé une influence générale sur les mots de la Déclaration. [95] Le théoricien politique anglais John Locke est généralement cité comme l'une des principales influences, un homme que Jefferson a appelé l'un des « trois plus grands hommes qui aient jamais vécu ». [96] En 1922, l'historien Carl L. Becker a écrit : « La plupart des Américains avaient assimilé les travaux de Locke comme une sorte d'évangile politique et la Déclaration, dans sa forme, dans sa phraséologie, suit de près certaines phrases du deuxième traité de Locke sur le gouvernement. [97] L'étendue de l'influence de Locke sur la Révolution américaine a cependant été remise en question par certains savants ultérieurs. L'historien Ray Forrest Harvey a plaidé en 1937 pour l'influence dominante du juriste suisse Jean Jacques Burlamaqui, déclarant que Jefferson et Locke étaient à « deux pôles opposés » dans leur philosophie politique, comme en témoigne l'utilisation par Jefferson dans la Déclaration d'indépendance de l'expression « poursuite de bonheur" au lieu de "propriété". [98] D'autres savants ont souligné l'influence du républicanisme plutôt que le libéralisme classique de Locke. [99] L'historien Garry Wills a soutenu que Jefferson a été influencé par les Lumières écossaises, en particulier Francis Hutcheson, plutôt que par Locke, [100] une interprétation qui a été fortement critiquée. [101]

L'historien du droit John Phillip Reid a écrit que l'accent mis sur la philosophie politique de la Déclaration a été déplacé. La Déclaration n'est pas un tract philosophique sur les droits naturels, soutient Reid, mais est plutôt un document juridique – un acte d'accusation contre le roi George pour avoir violé les droits constitutionnels des colons. [102] En tant que tel, il suit le processus du 1550 Confession de Magdebourg, qui a légitimé la résistance contre l'empereur romain germanique Charles V dans une formule juridique en plusieurs étapes maintenant connue sous le nom de doctrine du moindre magistrat. [103] L'historien David Armitage a soutenu que la Déclaration était fortement influencée par les Le droit des gens, le traité de droit international dominant de l'époque, et un livre qui, selon Benjamin Franklin, était « continuellement entre les mains des membres de notre Congrès ». [104] Armitage écrit, « Vattel a fait de l'indépendance un élément fondamental de sa définition de l'État », par conséquent, le but principal de la Déclaration était « d'exprimer la souveraineté juridique internationale des États-Unis ». Si les États-Unis voulaient espérer être reconnus par les puissances européennes, les révolutionnaires américains devaient d'abord faire comprendre qu'ils ne dépendaient plus de la Grande-Bretagne. [105] La Déclaration d'indépendance n'a pas force de loi au niveau national, mais elle peut néanmoins contribuer à apporter une clarté historique et juridique sur la Constitution et d'autres lois. [106] [107] [108] [109]

La Déclaration est devenue officielle lorsque le Congrès a voté pour elle le 4 juillet, les signatures des délégués n'étaient pas nécessaires pour la rendre officielle. La copie manuscrite de la Déclaration d'Indépendance qui a été signée par le Congrès est datée du 4 juillet 1776. Les signatures de cinquante-six délégués y sont apposées cependant, la date exacte à laquelle chacun l'a signée a longtemps fait l'objet de débats. Jefferson, Franklin et Adams ont tous écrit que la Déclaration avait été signée par le Congrès le 4 juillet. [110] Mais en 1796, le signataire Thomas McKean a contesté le fait que la Déclaration avait été signée le 4 juillet, soulignant que certains signataires n'étaient pas alors présents. , dont plusieurs qui n'ont même été élus au Congrès qu'après cette date. [111]

La déclaration a été transposée sur papier, adoptée par le Congrès continental et signée par John Hancock, président du Congrès, le 4 juillet 1776, selon le compte rendu des événements de 1911 du département d'État américain sous le secrétaire Philander C. Knox. [112] Le 2 août 1776, une copie sur papier parchemin de la Déclaration a été signée par 56 personnes. [112] Beaucoup de ces signataires n'étaient pas présents lorsque la déclaration originale a été adoptée le 4 juillet. [112] Le signataire Matthew Thornton du New Hampshire était assis au Congrès continental en novembre, il a demandé et obtenu le privilège d'ajouter sa signature à temps, et signé le 4 novembre 1776. [112]

Les historiens ont généralement accepté la version des événements de McKean, arguant que la célèbre version signée de la Déclaration a été créée après le 19 juillet et n'a été signée par le Congrès que le 2 août 1776. [113] En 1986, l'historien du droit Wilfred Ritz a soutenu que les historiens avaient a mal compris les documents principaux et a accordé trop de crédit à McKean, qui n'avait pas été présent au Congrès le 4 juillet. [114] Selon Ritz, environ trente-quatre délégués ont signé la Déclaration le 4 juillet, et les autres ont signé le ou après août 2. [115] Les historiens qui rejettent une signature du 4 juillet soutiennent que la plupart des délégués ont signé le 2 août et que les éventuels signataires qui n'étaient pas présents ont ajouté leurs noms plus tard. [116]

Deux futurs présidents américains figuraient parmi les signataires : Thomas Jefferson et John Adams. La signature la plus célèbre sur la copie gravée est celle de John Hancock, qui a vraisemblablement signé le premier en tant que président du Congrès. [117] La ​​grande signature flamboyante de Hancock est devenue emblématique, et le terme John Hancock est apparu aux États-Unis comme un synonyme informel de « signature ». [118] Un récit communément diffusé mais apocryphe prétend qu'après la signature de Hancock, le délégué du Massachusetts a commenté : "Le ministère britannique peut lire ce nom sans lunettes." Un autre rapport apocryphe indique que Hancock a fièrement déclaré : « Là ! Je suppose que le roi George pourra lire ça ! [119]

Diverses légendes ont émergé des années plus tard à propos de la signature de la Déclaration, lorsque le document était devenu un symbole national important. Dans une histoire célèbre, John Hancock aurait dit que le Congrès, ayant signé la Déclaration, devait désormais « tous se serrer les coudes », et Benjamin Franklin a répondu : « Oui, nous devons en effet tous se serrer les coudes, ou très certainement nous serons tous suspendus séparément. » La citation n'est apparue sous forme imprimée que plus de cinquante ans après la mort de Franklin. [120]

L'encrier Syng utilisé lors de la signature a également été utilisé lors de la signature de la Constitution des États-Unis en 1787.

Après que le Congrès a approuvé le libellé final de la Déclaration le 4 juillet, une copie manuscrite a été envoyée à quelques pâtés de maisons à l'imprimerie de John Dunlap. Pendant la nuit, Dunlap a imprimé environ 200 feuillets pour distribution. Bientôt, il a été lu au public et réimprimé dans les journaux des 13 États. Les premières lectures publiques formelles du document ont eu lieu le 8 juillet à Philadelphie (par John Nixon dans la cour de l'Independence Hall), Trenton, New Jersey et Easton, Pennsylvanie. Le premier journal à le publier fut le Poste du soir de Pennsylvanie le 6 juillet. [121] Une traduction allemande de la Déclaration a été publiée à Philadelphie le 9 juillet. [122]

Le président du Congrès John Hancock a envoyé une bordée au général George Washington, lui demandant de la faire proclamer « à la tête de l'armée de la manière que vous jugerez la plus appropriée ». [123] Washington a fait lire la Déclaration à ses troupes à New York le 9 juillet, avec des milliers de soldats britanniques sur des navires dans le port. Washington et le Congrès espéraient que la Déclaration inspirerait les soldats et encouragerait d'autres à rejoindre l'armée. [121] Après avoir entendu la Déclaration, des foules dans de nombreuses villes ont démoli et détruit des signes ou des statues représentant l'autorité royale. Une statue équestre du roi George à New York a été abattue et le plomb utilisé pour fabriquer des balles de mousquet. [124]

L'une des premières lectures de la Déclaration par les Britanniques aurait eu lieu à la Rose and Crown Tavern à Staten Island, New York, en présence du général Howe. [125] Les autorités britanniques en Amérique du Nord ont envoyé des copies de la Déclaration à la Grande-Bretagne. [126] Il a été publié dans les journaux britanniques à partir de la mi-août, il avait atteint Florence et Varsovie à la mi-septembre et une traduction allemande est apparue en Suisse en octobre. Le premier exemplaire de la Déclaration envoyé en France s'est perdu et le second n'est arrivé qu'en novembre 1776. [127] Il a atteint l'Amérique portugaise par l'étudiant en médecine brésilien « Vendek » José Joaquim Maia e Barbalho, qui avait rencontré Thomas Jefferson à Nîmes. .

Les autorités hispano-américaines ont interdit la diffusion de la Déclaration, mais celle-ci a été largement diffusée et traduite : par le vénézuélien Manuel García de Sena, par le colombien Miguel de Pombo, par l'équatorien Vicente Rocafuerte, et par les Néo-Anglais Richard Cleveland et William Shaler, qui ont distribué la Déclaration et la Constitution des États-Unis parmi les Créoles du Chili et les Indiens du Mexique en 1821. [128] Le ministère du Nord ne donna pas de réponse officielle à la Déclaration, mais commanda secrètement au pamphlétaire John Lind de publier une réponse intitulée Réponse à la Déclaration du Congrès américain. [129] Les conservateurs britanniques ont dénoncé les signataires de la Déclaration pour ne pas appliquer les mêmes principes de « vie, liberté et recherche du bonheur » aux Afro-Américains. [130] Thomas Hutchinson, l'ancien gouverneur royal du Massachusetts, a également publié une réfutation. [131] [132] Ces brochures contestaient divers aspects de la Déclaration. Hutchinson a soutenu que la Révolution américaine était l'œuvre de quelques conspirateurs qui voulaient l'indépendance dès le début, et qui l'avaient finalement obtenue en incitant des colons par ailleurs loyaux à se rebeller. [133] La brochure de Lind avait une attaque anonyme sur le concept de droits naturels écrit par Jeremy Bentham, un argument qu'il a répété pendant la Révolution française. [134] Les deux brochures ont demandé comment les propriétaires d'esclaves américains au Congrès pouvaient proclamer que "tous les hommes sont créés égaux" sans libérer leurs propres esclaves. [135]

William Whipple, un signataire de la Déclaration d'indépendance qui avait combattu pendant la guerre, a libéré son esclave le prince Whipple en raison de ses idéaux révolutionnaires. Dans les décennies d'après-guerre, d'autres propriétaires d'esclaves ont également libéré leurs esclaves de 1790 à 1810, le pourcentage de Noirs libres dans le Haut-Sud est passé à 8,3 % contre moins de 1 % de la population noire. [136] Les États du Nord ont commencé à abolir l'esclavage peu de temps après le début de la guerre d'indépendance, et tous avaient aboli l'esclavage en 1804.

Plus tard en 1776, un groupe de 547 Loyalistes, en grande partie de New York, a signé une Déclaration de Dépendance promettant leur loyauté à la Couronne. [137]

La copie officielle de la déclaration d'indépendance était celle imprimée le 4 juillet 1776, sous la supervision de Jefferson. Il a été envoyé aux États et à l'armée et a été largement réimprimé dans les journaux.La "copie gravée" légèrement différente (affichée en haut de cet article) a été faite plus tard pour que les membres puissent la signer. La version grossière est celle qui s'est largement répandue au 21e siècle. A noter que les lignes d'ouverture diffèrent entre les deux versions. [83]

La copie de la déclaration qui a été signée par le Congrès est connue sous le nom de copie en gros ou en parchemin. Il a probablement été rédigé (c'est-à-dire soigneusement écrit à la main) par le greffier Timothy Matlack. [138] Un fac-similé réalisé en 1823 est devenu la base de la plupart des reproductions modernes plutôt que l'original en raison de la mauvaise conservation de la copie grossière jusqu'au 19ème siècle. [138] En 1921, la garde de la copie écrite de la Déclaration a été transférée du Département d'État à la Bibliothèque du Congrès, avec la Constitution des États-Unis. Après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor en 1941, les documents ont été déplacés pour être conservés au United States Bullion Depository à Fort Knox, dans le Kentucky, où ils ont été conservés jusqu'en 1944. [139] En 1952, la déclaration a été transférée aux Archives nationales. et est maintenant exposé en permanence aux Archives nationales dans la « Rotonde des chartes de la liberté ». [140]

Le document signé par le Congrès et conservé aux Archives nationales est généralement considéré comme les Déclaration d'indépendance, mais l'historien Julian P. Boyd a soutenu que la Déclaration, comme la Magna Carta, n'est pas un document unique. Boyd considérait également les pages imprimées commandées par le Congrès comme des textes officiels. La Déclaration a été publiée pour la première fois sous forme d'encart imprimé dans la nuit du 4 juillet par John Dunlap de Philadelphie. Dunlap a imprimé environ 200 planches, dont 26 sont connues pour survivre. Le 26e exemplaire a été découvert aux Archives nationales en Angleterre en 2009. [141]

En 1777, le Congrès chargea Mary Katherine Goddard d'imprimer une nouvelle banderole répertoriant les signataires de la Déclaration, contrairement à la banderole Dunlap. [138] [142] On sait que neuf copies de la bordée de Goddard existent toujours. [142] Une variété de bordées imprimées par les États existent également, dont sept exemplaires de la bordée de Solomon Southwick, dont l'un a été acquis par l'Université de Washington à St. Louis en 2015. [142] [143]

Plusieurs premières copies manuscrites et projets de la Déclaration ont également été conservés. Jefferson a conservé un brouillon de quatre pages qu'il a appelé à la fin de sa vie "le brouillon original". [144] On ne sait pas combien d'ébauches Jefferson a écrites avant celle-ci, et quelle partie du texte a été apportée par d'autres membres du comité. En 1947, Boyd a découvert un fragment d'un brouillon antérieur dans l'écriture de Jefferson. [145] Jefferson et Adams ont envoyé des copies du brouillon à des amis, avec de légères variations.

Pendant le processus d'écriture, Jefferson a montré le brouillon à Adams et Franklin, et peut-être à d'autres membres du comité de rédaction, [144] qui ont apporté quelques modifications supplémentaires. Franklin, par exemple, a peut-être été responsable du changement de la phrase originale de Jefferson « Nous tenons ces vérités pour sacrées et indéniables » en « Nous tenons ces vérités pour évidentes ». [146] Jefferson a incorporé ces changements dans une copie qui a été soumise au Congrès au nom du comité. [144] La copie qui a été soumise au Congrès le 28 juin a été perdue et a peut-être été détruite dans le processus d'impression, [147] ou détruite pendant les débats conformément à la règle du secret du Congrès. [148]

Le 21 avril 2017, il a été annoncé qu'une deuxième copie gravée avait été découverte dans les archives du West Sussex County Council à Chichester, en Angleterre. [149] Nommée par ses chercheurs la « Déclaration du Sussex », elle diffère de la copie des Archives nationales (que les chercheurs appellent la « Déclaration de Matlack ») en ce que les signatures qui y figurent ne sont pas regroupées par États. On ne sait pas encore comment cela s'est produit en Angleterre, mais les chercheurs pensent que le caractère aléatoire des signatures indique une origine avec le signataire James Wilson, qui avait fortement soutenu que la Déclaration n'avait pas été faite par les États mais par le peuple tout entier. [150] [151]

Des années d'exposition à un éclairage dommageable auraient pour résultat que le document original de la Déclaration d'indépendance aurait une grande partie de son encre décolorée en 1876. [152] [153]

La Déclaration a reçu peu d'attention dans les années qui ont immédiatement suivi la Révolution américaine, ayant servi son objectif initial en annonçant l'indépendance des États-Unis. [154] Les premières célébrations du Jour de l'Indépendance ont largement ignoré la Déclaration, tout comme les premières histoires de la Révolution. Les acte de déclarer l'indépendance était considérée comme importante, alors que la texte l'annonce de cet acte a attiré peu d'attention. [155] La Déclaration a rarement été mentionnée lors des débats sur la Constitution des États-Unis et son langage n'a pas été incorporé dans ce document. [156] Le projet de George Mason de la Déclaration des droits de Virginie était plus influent et son langage a été repris dans les constitutions d'État et les déclarations des droits des États plus souvent que les mots de Jefferson. [157] "Dans aucun de ces documents", écrit Pauline Maier, "il n'y a aucune preuve que la Déclaration d'Indépendance ait vécu dans l'esprit des hommes comme une déclaration classique des principes politiques américains." [158]

Influence dans d'autres pays

De nombreux dirigeants de la Révolution française admiraient la Déclaration d'indépendance [158] mais s'intéressaient également aux nouvelles constitutions des États américains. [159] L'inspiration et le contenu de la Déclaration française des droits de l'homme et du citoyen (1789) ont émergé en grande partie des idéaux de la Révolution américaine. [160] Lafayette a préparé ses ébauches clés, travaillant étroitement à Paris avec son ami Thomas Jefferson. Il a également emprunté le langage de la Déclaration des droits de Virginie de George Mason. [161] [162] La déclaration a influencé aussi l'Empire russe et il a eu un impact particulier sur la révolte de Decembrist et d'autres penseurs russes.

Selon l'historien David Armitage, la Déclaration d'indépendance s'est avérée avoir une influence internationale, mais pas en tant que déclaration des droits de l'homme. Armitage soutient que la Déclaration était la première d'un nouveau genre de déclarations d'indépendance qui annonçait la création de nouveaux États. D'autres dirigeants français ont été directement influencés par le texte de la déclaration d'indépendance elle-même. Les Manifeste de la Province de Flandre (1790) a été la première dérivation étrangère de la Déclaration [163] d'autres incluent la Déclaration d'indépendance du Venezuela (1811), la Déclaration d'indépendance du Libéria (1847), les déclarations de sécession des États confédérés d'Amérique (1860-61), et la proclamation d'indépendance vietnamienne (1945). [164] Ces déclarations faisaient écho à la Déclaration d'indépendance des États-Unis en annonçant l'indépendance d'un nouvel État, sans nécessairement approuver la philosophie politique de l'original. [165]

D'autres pays se sont inspirés de la Déclaration ou en ont directement copié des sections. Il s'agit notamment de la déclaration haïtienne du 1er janvier 1804 pendant la Révolution haïtienne, des Provinces-Unies de la Nouvelle-Grenade en 1811, de la Déclaration d'indépendance de l'Argentine en 1816, de la Déclaration d'indépendance du Chili en 1818, du Costa Rica en 1821, du Salvador en 1821, Guatemala en 1821, Honduras en 1821, Mexique en 1821, Nicaragua en 1821, Pérou en 1821, Guerre d'indépendance bolivienne en 1825, Uruguay en 1825, Équateur en 1830, Colombie en 1831, Paraguay en 1842, République dominicaine en 1844, Déclaration du Texas d'indépendance en mars 1836, la République de Californie en novembre 1836, la déclaration d'indépendance hongroise en 1849, la déclaration d'indépendance de la Nouvelle-Zélande en 1835 et la déclaration d'indépendance tchécoslovaque de 1918 rédigée à Washington DC avec Gutzon Borglum parmi les rédacteurs. La déclaration d'indépendance rhodésienne est également basée sur la déclaration américaine, ratifiée en novembre 1965, bien qu'elle omette les expressions « tous les hommes sont créés égaux » et « le consentement des gouvernés ». [128] [166] [167] [168] La déclaration de sécession de la Caroline du Sud de décembre 1860 mentionne également la Déclaration d'indépendance des États-Unis, bien qu'elle omette les références à « tous les hommes sont créés égaux » et « le consentement des gouvernés ».

Un regain d'intérêt

L'intérêt pour la Déclaration a été ravivé dans les années 1790 avec l'émergence des premiers partis politiques des États-Unis. [169] Tout au long des années 1780, peu d'Américains savaient ou se souciaient de qui a écrit la Déclaration. [170] Mais au cours de la décennie suivante, les républicains jeffersoniens ont recherché un avantage politique sur leurs rivaux fédéralistes en promouvant à la fois l'importance de la Déclaration et de Jefferson en tant qu'auteur. [171] Les fédéralistes ont répondu en mettant en doute la paternité ou l'originalité de Jefferson et en soulignant que l'indépendance a été déclarée par l'ensemble du Congrès, avec Jefferson comme un seul membre du comité de rédaction. Les fédéralistes ont insisté sur le fait que l'acte du Congrès de déclarer l'indépendance, dans lequel le fédéraliste John Adams avait joué un rôle majeur, était plus important que le document l'annonçant. [172] Mais ce point de vue s'est évanoui, comme le Parti fédéraliste lui-même, et, en peu de temps, l'acte de déclarer l'indépendance est devenu synonyme du document.

Une appréciation moins partisane de la Déclaration a émergé dans les années qui ont suivi la guerre de 1812, grâce à un nationalisme américain croissant et à un intérêt renouvelé pour l'histoire de la Révolution. [173] En 1817, le Congrès a commandé la célèbre peinture des signataires de John Trumbull, qui a été exposée à de grandes foules avant d'être installée au Capitole. [174] Les premières impressions commémoratives de la Déclaration sont également apparues à cette époque, offrant à de nombreux Américains leur première vue du document signé. [175] Les biographies collectives des signataires ont été publiées pour la première fois dans les années 1820, [176] donnant naissance à ce que Garry Wills a appelé le "culte des signataires". [177] Dans les années qui ont suivi, de nombreuses histoires sur la rédaction et la signature du document ont été publiées pour la première fois.

Lorsque l'intérêt pour la Déclaration a été ravivé, les articles les plus importants en 1776 n'étaient plus pertinents : l'annonce de l'indépendance des États-Unis et les griefs contre le roi George. Mais le deuxième paragraphe était applicable longtemps après la fin de la guerre, avec son discours sur des vérités évidentes et des droits inaliénables. [178] L'identité de la loi naturelle depuis le 18ème siècle a vu l'ascendant croissant vers les normes politiques et morales par rapport à la loi de la nature, Dieu ou la nature humaine comme on le voit dans le passé. [179] La Constitution et la Déclaration des droits manquaient de déclarations radicales sur les droits et l'égalité, et les défenseurs des groupes ayant des griefs se sont tournés vers la Déclaration pour obtenir leur soutien. [180] À partir des années 1820, des variantes de la Déclaration ont été publiées pour proclamer les droits des travailleurs, des agriculteurs, des femmes et d'autres. [181] En 1848, par exemple, la Convention de Seneca Falls des défenseurs des droits des femmes a déclaré que "tous les hommes et les femmes sont créés égaux". [182]

Celui de John Trumbull Déclaration d'indépendance (1817–1826)

La peinture de John Trumbull Déclaration d'indépendance a joué un rôle important dans les conceptions populaires de la Déclaration d'indépendance. La peinture mesure 3,7 sur 5,5 m et a été commandée par le Congrès des États-Unis en 1817. Elle est accrochée dans la rotonde du Capitole des États-Unis depuis 1826. Elle est parfois décrite comme la signature de la Déclaration. de l'Indépendance, mais il montre en fait le Comité des Cinq présentant son projet de Déclaration au deuxième Congrès continental le 28 juin 1776, et non la signature du document, qui a eu lieu plus tard. [184]

Trumbull a peint les personnages d'après nature dans la mesure du possible, mais certains étaient morts et les images n'ont pas pu être localisées. Par conséquent, le tableau n'inclut pas tous les signataires de la Déclaration. Un personnage a participé à la rédaction mais n'a pas signé le document final, un autre a refusé de signer. En fait, la composition du deuxième congrès continental a changé au fil du temps et les personnages du tableau n'étaient jamais dans la même pièce en même temps. Il s'agit cependant d'une représentation fidèle de la salle de l'Independence Hall, la pièce maîtresse du parc historique national de l'Indépendance à Philadelphie, en Pennsylvanie.

La peinture de Trumbull a été représentée à plusieurs reprises sur des billets de banque et des timbres-poste américains. Sa première utilisation était au verso du billet de la Banque nationale de 100 $ émis en 1863. Quelques années plus tard, la gravure sur acier utilisée pour l'impression des billets de banque a été utilisée pour produire un timbre de 24 cents, émis dans le cadre de l'émission illustrée de 1869. . Une gravure de la scène de signature figure au verso du billet de deux dollars des États-Unis depuis 1976.

L'esclavage et la déclaration

L'apparente contradiction entre l'affirmation selon laquelle « tous les hommes sont créés égaux » et l'existence de l'esclavage aux États-Unis a suscité des commentaires lorsque la Déclaration a été publiée pour la première fois. Beaucoup de fondateurs ont compris l'incompatibilité de la déclaration d'égalité naturelle avec l'institution de l'esclavage, mais ont continué à jouir des « Droits de l'Homme ». [185] Jefferson avait inclus un paragraphe dans son brouillon initial de la Déclaration d'indépendance condamnant vigoureusement le mal du commerce des esclaves et condamnant le roi George III pour l'avoir forcé sur les colonies, mais cela a été supprimé de la version finale. [186] [73]

Il a mené une guerre cruelle contre la nature humaine elle-même, violant ses droits les plus sacrés à la vie et à la liberté dans la personne d'un peuple lointain qui ne l'a jamais offensé, les captivant et les entraînant en esclavage dans un autre hémisphère, ou pour encourir une mort misérable dans leur transport ici. . cette guerre de piraterie, opprobe des puissances infidèles, est la guerre du roi chrétien de Grande-Bretagne. déterminé à maintenir ouvert un marché où les HOMMES devraient être achetés et vendus, il a prostitué son négatif pour réprimer toute tentative législative d'interdire ou de restreindre ce commerce exécrable la détermination de maintenir ouvert un marché où les HOMMES devraient être achetés et vendus: et pour que cet assemblage d'horreurs ne voulût aucun fait de mort distingué, il excite maintenant ces mêmes personnes à se lever parmi nous, et à acheter cette liberté dont il les avait privés, en assassinant les personnes sur lesquelles il a également fait intrusion. eux : en payant ainsi d'anciens crimes commis contre les libertés d'un peuple, par des crimes qu'il les exhorte à commettre contre la vie d'un autre.

Jefferson lui-même était un important propriétaire d'esclaves de Virginie, possédant six cents esclaves africains dans sa plantation de Monticello. [187] Se référant à cette contradiction, l'abolitionniste anglais Thomas Day écrivit dans une lettre de 1776 : « S'il y a un objet de nature vraiment ridicule, c'est un patriote américain, signant des résolutions d'indépendance d'une part, et de l'autre brandissant un fouetter ses esclaves effrayés." [188] L'écrivain afro-américain Lemuel Haynes a exprimé des points de vue similaires dans son essai "Liberty Further Extended", où il a écrit que "La liberté est tout aussi précieuse pour un homme noir que pour un blanc". [189]

Au XIXe siècle, la Déclaration a pris une signification particulière pour le mouvement abolitionniste. L'historien Bertram Wyatt-Brown a écrit que « les abolitionnistes avaient tendance à interpréter la Déclaration d'indépendance comme un document théologique et politique ». [190] Les dirigeants abolitionnistes Benjamin Lundy et William Lloyd Garrison ont adopté les « pierres jumelles » de « la Bible et la Déclaration d'indépendance » comme base de leurs philosophies. « Tant qu'il restera un seul exemplaire de la Déclaration d'indépendance, ou de la Bible, dans notre pays, écrit Garrison, nous ne désespérerons pas. [191] Pour les abolitionnistes radicaux comme Garrison, la partie la plus importante de la Déclaration était son affirmation du droit de révolution. Garrison a appelé à la destruction du gouvernement en vertu de la Constitution et à la création d'un nouvel État dédié aux principes de la Déclaration. [192]

Le 5 juillet 1852, Frederick Douglass prononça un discours posant la question : Qu'est-ce que l'esclave est le 4 juillet ?

La question controversée de savoir s'il fallait autoriser d'autres États esclavagistes aux États-Unis a coïncidé avec la stature croissante de la Déclaration. Le premier grand débat public sur l'esclavage et la Déclaration a eu lieu pendant la controverse du Missouri de 1819 à 1821. [193] Les membres du Congrès anti-esclavagistes ont fait valoir que le libellé de la Déclaration indiquait que les pères fondateurs des États-Unis s'étaient opposés à l'esclavage en principe, et donc de nouveaux États esclavagistes ne devraient pas être ajoutés au pays. [194] Les membres du Congrès pro-esclavagistes dirigés par le sénateur Nathaniel Macon de Caroline du Nord ont soutenu que la Déclaration ne faisait pas partie de la Constitution et n'avait donc aucun rapport avec la question. [195]

Alors que le mouvement abolitionniste prenait de l'ampleur, les défenseurs de l'esclavage tels que John Randolph et John C. Calhoun ont jugé nécessaire de faire valoir que l'affirmation de la Déclaration selon laquelle « tous les hommes sont créés égaux » était fausse, ou du moins qu'elle ne s'appliquait pas aux Noirs. . [196] Au cours du débat sur la loi Kansas-Nebraska en 1853, par exemple, le sénateur John Pettit de l'Indiana a fait valoir que la déclaration « tous les hommes sont créés égaux » n'était pas une « vérité évidente » mais un « mensonge évident ". [197] Les opposants à la loi Kansas-Nebraska, dont Salmon P. Chase et Benjamin Wade, ont défendu la Déclaration et ce qu'ils considéraient comme ses principes anti-esclavagistes. [198]

La déclaration de liberté de John Brown

En préparant son raid sur Harpers Ferry, que Stephen Douglass a qualifié de début de la fin de l'esclavage aux États-Unis [199] : 27-28, l'abolitionniste John Brown a fait imprimer de nombreux exemplaires d'une constitution provisoire. (Lorsque les États sécessionnistes ont créé les États confédérés d'Amérique 16 mois plus tard, ils ont fonctionné pendant plus d'un an en vertu d'une constitution provisoire.) Il décrit les trois branches du gouvernement dans le quasi-pays qu'il espérait établir dans les Appalaches. Il a été largement reproduit dans la presse, et intégralement dans le rapport du comité sénatorial spécial sur l'insurrection de John Brown (le rapport Mason). [200]

Beaucoup moins connue, car Brown ne l'a pas fait imprimer, est sa déclaration de liberté, datée du 4 juillet 1859, trouvée parmi ses papiers à la ferme Kennedy. [201] : 330-331 Il a été écrit sur des feuilles de papier attachées au tissu, pour lui permettre d'être enroulé, et il a été enroulé lorsqu'il a été trouvé. La main est celle d'Owen Brown, qui a souvent servi d'amanuensis à son père. [202]

Imitant le vocabulaire, la ponctuation et les majuscules de la Déclaration des États-Unis vieille de 73 ans, le document de 2000 mots commence :

4 juillet 1859

Une déclaration de liberté
Par les représentants de la population esclavagiste des États-Unis d'Amérique

Lorsqu'au cours des événements humains, il devient nécessaire pour un peuple opprimé de se lever et d'affirmer ses droits naturels, en tant qu'êtres humains, en tant que citoyens autochtones et mutuels d'une République libre, et de briser cet odieux joug d'oppression, qui est si injustement imposées par leurs compatriotes, et d'assumer parmi les puissances de la Terre les mêmes privilèges égaux auxquels les lois de la nature, & natures Dieu leur donnent droit Un respect modéré pour les opinions de l'humanité, exige qu'ils déclarent les causes qui incitent les à cette action juste et digne.

Nous considérons que ces vérités vont de soi que tous les hommes sont créés égaux, qu'ils sont dotés par leur créateur de certains droits inaliénables. Que parmi ceux-ci se trouvent la Vie, la Liberté et la poursuite du bonheur. Cette nature a donné gratuitement à tous les hommes, une pleine provision d'air. Eau, & Terre pour leur subsistance, & bonheur mutuel, qu'aucun homme n'a le droit de priver son prochain de ces droits inhérents, sauf en punition du crime. Que pour garantir ces droits, des gouvernements sont institués parmi les Hommes, tirant leurs justes pouvoirs du consentement des gouvernés. Que lorsqu'une forme de gouvernement devient destructrice à ces fins, le peuple a le droit de le modifier, de le modifier ou de le remodéliser, en posant ses fondements sur de tels principes, et en organisant ses pouvoirs sous une forme telle qu'il leur semblera le plus susceptible d'affecter la sécurité et le bonheur de la race humaine. [203]

Le document était apparemment destiné à être lu à haute voix, mais pour autant que l'on sache, Brown ne l'a jamais fait, même s'il a lu à haute voix la Constitution provisoire le jour où le raid sur Harpers Ferry a commencé. [204] : 74 Très conscient de l'histoire de la Révolution américaine, il aurait lu la Déclaration à haute voix après le début de la révolte. Le document n'a été publié qu'en 1894, et par quelqu'un qui n'a pas réalisé son importance et l'a enterré dans une annexe de documents. [201] : 637-643 Il est absent de la plupart mais pas de toutes les études de John Brown. [205] [204] : 69–73

Lincoln et la Déclaration

La relation de la Déclaration à l'esclavage a été reprise en 1854 par Abraham Lincoln, un ancien membre du Congrès peu connu qui idolâtrait les pères fondateurs. [206] Lincoln pensait que la Déclaration d'indépendance exprimait les principes les plus élevés de la Révolution américaine et que les Pères fondateurs avaient toléré l'esclavage dans l'espoir qu'il finirait par dépérir. [11] Pour les États-Unis, légitimer l'expansion de l'esclavage dans le Kansas-Nebraska Act, pensa Lincoln, c'était répudier les principes de la Révolution. Dans son discours de Peoria d'octobre 1854, Lincoln a déclaré :

Il y a près de quatre-vingts ans, nous avons commencé par déclarer que tous les hommes sont créés égaux, mais maintenant, à partir de ce début, nous sommes passés à l'autre déclaration, que pour certains hommes, en asservir d'autres est un "droit sacré à l'autonomie". . Notre robe républicaine est souillée et traînée dans la poussière. . Purifions-le. Reprenons la Déclaration d'Indépendance, et avec elle, les pratiques et la politique qui s'harmonisent avec elle. . Si nous faisons cela, non seulement nous aurons sauvé l'Union, mais nous l'aurons sauvée, afin de la rendre et de la garder à jamais digne de ce salut. [207]

Le sens de la Déclaration était un sujet récurrent dans les célèbres débats entre Lincoln et Stephen Douglas en 1858. Douglas a fait valoir que l'expression « tous les hommes sont créés égaux » dans la Déclaration ne concernait que les hommes blancs. Le but de la Déclaration, a-t-il dit, était simplement de justifier l'indépendance des États-Unis, et non de proclamer l'égalité de toute "race inférieure ou dégradée". [208] Lincoln, cependant, pensait que le langage de la Déclaration était délibérément universel, fixant une norme morale élevée à laquelle la république américaine devrait aspirer. "J'avais pensé que la Déclaration envisageait l'amélioration progressive de la condition de tous les hommes partout", a-t-il déclaré. [209] Au cours du septième et dernier débat conjoint avec Steven Douglas à Alton, Illinois, le 15 octobre 1858, Lincoln a déclaré à propos de la déclaration :

Je pense que les auteurs de cet instrument remarquable avaient l'intention d'inclure tous les hommes, mais ils n'avaient pas l'intention de déclarer tous les hommes égaux à tous égards. Ils ne voulaient pas dire que tous les hommes étaient égaux en couleur, en taille, en intelligence, en développement moral ou en capacité sociale. Ils définissaient avec une netteté tolérable ce qu'ils considéraient comme tous les hommes créés égaux - égaux dans « certains droits inaliénables, parmi lesquels la vie, la liberté et la poursuite du bonheur ». C'est ce qu'ils ont dit, et c'est ce qu'ils ont voulu dire. Ils n'avaient pas l'intention d'affirmer le mensonge évident que tous jouissaient alors réellement de cette égalité, ou encore qu'ils étaient sur le point de la leur conférer immédiatement. En fait, ils n'avaient pas le pouvoir de conférer une telle faveur. Ils voulaient simplement déclarer le droit, afin que l'exécution de celui-ci puisse suivre aussi vite que les circonstances le permettent. Ils voulaient établir une maxime standard pour la société libre qui devrait être familière à tous, constamment recherchée, constamment travaillée, et même, bien que jamais parfaitement atteinte, constamment approchée, et ainsi étendant et approfondissant constamment son influence, et augmentant le bonheur et la valeur de la vie pour tous, de toutes les couleurs, partout. [210]

Selon Pauline Maier, l'interprétation de Douglas était historiquement plus exacte, mais le point de vue de Lincoln a finalement prévalu. « Entre les mains de Lincoln », a écrit Maier, « la Déclaration d'indépendance est devenue avant tout un document vivant » avec « un ensemble d'objectifs à réaliser au fil du temps ». [211]

Comme Daniel Webster, James Wilson et Joseph Story avant lui, Lincoln a fait valoir que la Déclaration d'indépendance était un document fondateur des États-Unis et que cela avait des implications importantes pour l'interprétation de la Constitution, qui avait été ratifiée plus d'une décennie après la Déclaration. [213] La Constitution n'a pas utilisé le mot " égalité ", mais Lincoln a cru que le concept que " tous les hommes sont créés égaux " est resté une partie des principes fondateurs de la nation. [214] Il a exprimé cette croyance dans la phrase d'ouverture de son discours de Gettysburg en 1863 : « Il y a quatre vingt et sept ans [c'est-à-dire en 1776] nos pères ont fait naître sur ce continent, une nouvelle nation, conçue dans la Liberté et dédiée à la proposition que tous les hommes sont créés égaux."

Le point de vue de Lincoln sur la Déclaration devint influent, la considérant comme un guide moral pour interpréter la Constitution. "Pour la plupart des gens maintenant", écrivait Garry Wills en 1992, "la Déclaration signifie ce que Lincoln nous a dit qu'elle signifie, comme un moyen de corriger la Constitution elle-même sans la renverser." [215] Les admirateurs de Lincoln tels que Harry V. Jaffa ont fait l'éloge de ce développement. Les critiques de Lincoln, notamment Willmoore Kendall et Mel Bradford, ont fait valoir que Lincoln avait dangereusement élargi la portée du gouvernement national et violé les droits des États en lisant la Déclaration dans la Constitution. [216]

Le suffrage des femmes et la Déclaration

En juillet 1848, la Convention de Seneca Falls a eu lieu à Seneca Falls, New York, la première convention sur les droits des femmes. Il a été organisé par Elizabeth Cady Stanton, Lucretia Mott, Mary Ann McClintock et Jane Hunt. Ils ont modelé leur "Déclaration des sentiments" sur la Déclaration d'indépendance, dans laquelle ils ont exigé l'égalité sociale et politique pour les femmes. Leur devise était que "Tous les hommes et les femmes sont créés égaux", et ils ont exigé le droit de vote. [217] [218]

XXe siècle et après

La Déclaration a été choisie pour être le premier texte numérisé (1971). [219]

Le Mémorial aux 56 signataires de la Déclaration d'indépendance a été inauguré en 1984 à Constitution Gardens sur le National Mall à Washington, D.C., où les signatures de tous les signataires originaux sont gravées dans la pierre avec leurs noms, lieux de résidence et professions.

Le nouveau bâtiment du One World Trade Center à New York (2014) mesure 1776 pieds de haut pour symboliser l'année de la signature de la déclaration d'indépendance. [220] [221] [222]

La culture populaire

L'adoption de la Déclaration d'indépendance a été mise en scène dans la comédie musicale lauréate d'un Tony Award en 1969. 1776 et la version cinématographique de 1972, ainsi que dans la mini-série télévisée de 2008 John Adams. [223] [224] En 1970, The 5th Dimension a enregistré l'ouverture de la Déclaration sur leur album Portrait dans la chanson "Déclaration". Il a été exécuté pour la première fois le Spectacle Ed Sullivan le 7 décembre 1969, et il a été pris comme une chanson de protestation contre la guerre du Vietnam. [225] La Déclaration d'Indépendance est une intrigue dans le film américain de 2004 Trésor national. [226] Après la mort en 2009 du radiodiffuseur Paul Harvey, Focus Today a diffusé un "clip" de Harvey parlant de la vie de tous les signataires de la Déclaration d'indépendance. [227]


Le Congrès nomme un Comité des Cinq pour rédiger la Déclaration d'Indépendance - HISTOIRE

Niveau de lecture : collège

Début mai 1776, Jefferson fit un voyage d'une semaine à Philadelphie pour être délégué au deuxième congrès continental. A trente-trois ans, il était le plus jeune membre du Congrès.

Gravure de la peinture “La Déclaration d'Indépendance” par John Trumbull représentant le Comité des Cinq présentant la Déclaration au deuxième Congrès continental.

Le Comité des Cinq

Le Congrès a nommé un comité de cinq pour rédiger une déclaration expliquant pourquoi les colonies voulaient l'indépendance. Ils ont choisi John Adams du Massachusetts, Roger Sherman du Connecticut, Benjamin Franklin de Pennsylvanie, Robert Livingston de New York et Thomas Jefferson de Virginie.

Jefferson avait trente-trois ans, l'un des plus jeunes membres du Congrès. Il n'était pas un orateur fougueux. John Adams a dit de Jefferson, "Pendant tout le temps où je me suis assis avec lui au Congrès, je ne l'ai jamais entendu prononcer trois phrases ensemble." Mais il était connu pour son talent d'écrivain. Le comité a choisi Jefferson pour rédiger la déclaration. Jefferson, cependant, voulait qu'Adams soit le véritable auteur. Adams aurait répondu: "Vous pouvez écrire dix fois mieux que moi."

Jefferson’s Rough Draft de la Déclaration d'Indépendance.

Rédaction de la déclaration d'indépendance

Le comité des cinq s'est réuni plusieurs fois pour discuter d'idées et d'organisation. Thomas Jefferson entreprend alors de rédiger une déclaration. Il a travaillé pendant deux semaines et demie dans le parloir de ses chambres louées. Il se levait avant l'aube et prenait du thé et des biscuits. Plume à la main, il s'asseyait à son bureau « simple, soigné et pratique » qu'il avait conçu. Il a déchiré les premières ébauches. Seul un petit morceau d'un premier brouillon reste, montrant qu'il a changé près d'un tiers de ses mots.

"Je vois mon travail comme essayer de rassembler et d'harmoniser une variété d'opinions différentes", a écrit Jefferson. "Nous mettons devant toute l'humanité des mots à la fois simples et fermes, une justification de la position que nous sommes obligés de prendre."

Influences sur l'écriture de Jefferson

Thomas Jefferson n'a utilisé aucun livre ou brochure pour l'aider à rédiger la Déclaration d'indépendance. Mais depuis ses débuts, il avait pensé et lu sur le gouvernement et les droits de l'humanité. Il a lu l'écrivain britannique John Locke, qui croyait que les gens naissent avec des droits naturels. Les gouvernements devraient être dans l'intérêt de tous, pas seulement des dirigeants. (Ces idées étaient évidentes dans les idées de Jefferson pour la nouvelle constitution de l'État de Virginie.) Thomas Paine avait également exprimé une idée similaire dans Bon sens: « Un gouvernement à nous est un droit naturel. »

Le projet de Jefferson a également été influencé par George Mason, un propriétaire de plantation en Virginie. Mason a écrit une phrase similaire à « poursuite du bonheur » dans son projet de « Déclaration des droits de Virginie ». Jefferson a probablement été également influencé par le Dr William Small d'Écosse. Small avait enseigné à Jefferson pendant quatre ans au College of William and Mary. Jefferson a décrit son professeur comme un homme avec « un esprit élargi et libéral ».

« Je ne considérais pas comme faisant partie de ma responsabilité d'inventer de nouvelles idées », écrivit plus tard Thomas Jefferson à propos de la rédaction de la Déclaration, « mais de placer devant l'humanité le bon sens du sujet. »

Tous les hommes sont créés égaux

Dans la déclaration, Jefferson a lié plusieurs de ces idées. Dans la première partie de la Déclaration (appelée le préambule), il a écrit que tous les hommes ont des droits, y compris « la vie, la liberté et la poursuite du bonheur ». Il a écrit que les colonies n'étaient plus liées à l'Angleterre. Les gouvernements devraient obtenir leur pouvoir du peuple, pas d'un roi.

Dans une autre section, Jefferson a énuméré les nombreuses façons dont le roi George III avait négligé ses devoirs envers le peuple. Celles-ci comprenaient « nous imposer des taxes sans notre consentement » et « interrompre notre commerce avec toutes les parties du monde ».

Jefferson a également rédigé une section attaquant le commerce des esclaves. Il a décrit l'esclavage comme « une guerre cruelle contre la nature humaine elle-même, violant ses droits les plus sacrés à la vie et à la liberté ».

Le projet final a été montré à Franklin et Adams. Ils ont apporté quelques petits changements avant de le donner au Congrès le 28 juin 1776. Cependant, les délégués de Caroline du Sud et de Géorgie ne le signeraient pas à cause de la langue contre l'esclavage. Il y avait aussi des délégués de la Nouvelle-Angleterre qui ne voulaient pas signer parce que leurs marchands avaient profité de la traite des esclaves. Le Congrès a débattu de la question et tous les propos sur l'esclavage ont été supprimés.

Copie originale de la Déclaration d'indépendance aux Archives nationales à Washington, DC. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la National Archive and Records Administration

Indépendance!

Du mardi 2 juillet au jeudi 4 juillet, le Congrès a apporté des modifications au projet de Déclaration de Jefferson. Le texte de Jefferson a été coupé d'environ un quart. Le Congrès a également inclus les mots de la résolution de Lee « Que ces colonies unies sont, et de droit, devraient être des États libres et indépendants ». Le 4 juillet, les délégués de douze colonies ont voté pour la déclaration écrite.

Ce jour-là, en fin d'après-midi, le Congrès a approuvé la déclaration écrite d'indépendance. John Hancock, président du Congrès, l'a signé, rendant le document « légal et contraignant ».

La première lecture publique de la Déclaration d'Indépendance a eu lieu à Philadelphie le 8 juillet. La foule acclama les cloches de l'église. Le 15 juillet, les treize États avaient accepté les résolutions de la nouvelle déclaration.

La Déclaration a été écrite sur du parchemin fait de peau d'animal. Le 2 août, il a été signé par les membres du Congrès, dont Thomas Jefferson.

Gravure de la déclaration d'indépendance. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la National Archive and Records Administration

Impact de la déclaration d'indépendance

La Déclaration d'indépendance est un document célèbre pour de nombreuses raisons. Il a déclaré les colonies indépendantes de la Grande-Bretagne. Il énonce les droits et libertés fondamentaux des Américains. Les Français ont utilisé les idéaux derrière la Déclaration comme modèle pour leur propre révolution en 1789.

Au fil du temps, les idéaux derrière « tous les hommes sont créés égaux » ont pris de l'importance. Les États du Nord les ont utilisés pour libérer des esclaves dans leurs États. Abraham Lincoln a utilisé l'égalité des droits pour justifier la guerre contre l'esclavage. En 1963, Martin Luther King, Jr. se tenait sur les marches du Lincoln Memorial à Washington, DC. Dans son célèbre discours, il a répété les idéaux de la Déclaration « que tous les hommes sont créés égaux ».

Les femmes ont utilisé des droits égaux pour se battre pour le vote. En 1848, lors d'une réunion sur l'égalité des droits à New York, des femmes ont écrit que « tous les hommes et femmes sont créés égaux.


Le Congrès nomme un Comité des Cinq pour rédiger la Déclaration d'Indépendance - HISTOIRE

Le 7 juin 1776 - 14 mois après les batailles de Lexington et Concord - Richard Henry Lee de Virginie a présenté une résolution au deuxième congrès continental « que ces colonies unies sont, et devraient être de droit, des États libres et indépendants. « Après plusieurs jours de débat, le Congrès a nommé une commission pour rédiger une déclaration d'indépendance. Le comité a demandé à Thomas Jefferson d'écrire la première ébauche, qu'il a achevée en seulement deux jours.

Le 2 juillet, le Congrès a approuvé à l'unanimité la résolution de Lee. Les délégués ont ensuite passé en revue le projet de Jefferson ligne par ligne, en affinant le libellé et en éliminant une clause qui reprochait au roi George III d'encourager la traite des esclaves. Le 4 juillet, le Congrès a officiellement adopté la Déclaration d'indépendance, expliquant « à un monde franc » pourquoi les États-Unis avaient déclaré leur liberté vis-à-vis de la Grande-Bretagne.

Alors que les délégués signaient la Déclaration, ils craignaient pour leur vie. « J'aurai un grand avantage sur vous lorsque nous serons tous pendus pour ce que nous faisons », a déclaré Benjamin Harrison de Virginie à Elbridge Gerry du Massachusetts. « À cause de la taille et du poids de mon corps, je mourrai dans quelques minutes, mais à cause de la légèreté de votre corps, vous danserez dans les airs pendant une heure ou deux avant de mourir. »

Pourquoi la Déclaration est-elle importante ?

Entre avril et début juillet 1776, il y a eu 90 déclarations d'indépendance par des congrès provinciaux dans neuf colonies, ainsi que par des comtés du Maryland, des assemblées municipales du Massachusetts, des artisans et des miliciens de New York et de Philadelphie, des grands jurés de Caroline du Sud et des chefs de comté de Virginie.

Il pourrait alors sembler que la déclaration d'indépendance n'était pas nécessaire. Mais en fait, la Déclaration est d'une importance cruciale. C'est l'énoncé définissant les principes fondamentaux de la démocratie américaine. Un principe est que les gouvernements existent pour protéger les droits du peuple et qu'ils ont le droit de renverser un gouvernement injuste ou tyrannique. Un deuxième principe est que toutes les personnes sont égales dans leur droit à « la vie, la liberté et la poursuite du bonheur ».


Déclaration d'indépendance, 1776

Au printemps 1776, des colonies, des localités et des groupes d'Américains ordinaires, dont des mécaniciens de New York, des miliciens de Pennsylvanie et des grands jurys de Caroline du Sud, ont adopté des résolutions approuvant l'indépendance. Ces résolutions ont encouragé le Congrès continental à nommer un comité de cinq membres pour rédiger une déclaration formelle d'indépendance. Thomas Jefferson a rédigé le projet initial de ce document, qui a ensuite été édité par d'autres membres du comité et par le Congrès dans son ensemble.

L'idée la plus radicale avancée par les révolutionnaires américains était la proposition énoncée dans la Déclaration d'indépendance selon laquelle « tous les hommes sont créés égaux, qu'ils sont dotés par leur créateur de certains droits inaliénables, parmi lesquels figurent la vie, la liberté et la poursuite de bonheur."

En 1776, Peter Timothy de Charleston imprima cette copie de la déclaration d'indépendance et apporta la nouvelle de l'indépendance en Caroline du Sud. Ce faisant, il a risqué sa vie. Fils de huguenots français arrivés en 1731, Timothée hérite de la presse après la mort de son père. En 1738, il devient éditeur du Gazette de Caroline du Sud.

Peter Timothy est devenu un ardent défenseur de la cause patriote. Craignant que les Britanniques ne lui confisquent sa presse, Timothy suspend temporairement la publication de 1775 à 1777. Pourtant, lorsque la nouvelle de la Déclaration parvient à Charleston au début du mois d'août 1776, il reconstruit rapidement sa presse pour diffuser la nouvelle. Il a payé cher son patriotisme. Il a été arrêté en 1780 sur des accusations de trahison et a passé du temps sur un navire de prisonnier de guerre britannique avant d'être envoyé dans une prison à St. Augustine, en Floride. Sa famille a été exilée par les Britanniques à Philadelphie. Après la guerre, Peter naviguait vers Antigua quand il s'est perdu en mer. Sa femme a hérité de l'imprimerie.

Cette bordée n'est pas seulement la première impression de la Déclaration à Charleston, c'est aussi la seule copie existante connue du document imprimé par Peter Timothy.

Extrait

Nous considérons que ces vérités vont de soi, que tous les hommes sont créés égaux, qu'ils sont dotés par leur créateur de certains droits inaliénables, parmi lesquels la vie, la liberté et la poursuite du bonheur - que pour garantir ces droits, les gouvernements sont institués parmi les hommes, tirant leurs justes pouvoirs du consentement des gouvernés, que chaque fois qu'une forme de gouvernement devient destructrice de ces fins, c'est le droit du peuple de le modifier ou de l'abolir, et d'instituer un nouveau gouvernement, posant son Fonder sur de tels principes et organiser ses pouvoirs sous une telle forme qui leur semblera le plus susceptible d'affecter leur sécurité et leur bonheur. La prudence, en effet, dictera que les gouvernements établis depuis longtemps ne doivent pas être changés pour des causes légères et passagères et, par conséquent, toute l'expérience a montré que l'humanité est plus disposée à souffrir, tandis que les maux sont supportables, qu'à se redresser en abolissant les formes auxquelles ils sont habitués. Mais quand une longue suite d'abus et d'usurpations, poursuivant invariablement le même objet, manifeste un dessein de les réduire sous le despotisme absolu, c'est leur droit, c'est leur devoir, de se débarrasser d'un tel gouvernement et de fournir de nouveaux gardes pour leur avenir. Sécurité. Telle a été la patience patiente de ces colonies et telle est maintenant la nécessité qui les contraint à modifier leurs anciens systèmes de gouvernement. L'histoire de l'actuel roi de Grande-Bretagne est une histoire de blessures et d'usurpations répétées, toutes ayant pour objet direct l'établissement d'une tyrannie absolue sur les États. Pour le prouver, que les faits soient soumis à un monde franc.


Projet de Déclaration d'Indépendance

Agissant sur instructions de la Convention de Virginie, le 7 juin 1776, Richard Henry Lee (1732-1794) se présenta devant ses collègues membres du Congrès continental pour proposer une résolution « que ces colonies unies sont, et devraient être, de droit, libres. et des États indépendants. Après que John Adams (1735-1826) du Massachusetts eut appuyé la motion, le débat fit rage pendant deux jours entiers. Enfin, le Congrès a décidé de déposer la résolution de Lee pendant trois semaines afin de permettre aux délégués de recevoir des instructions de leurs assemblées législatives. Entre-temps, au cas où la résolution serait adoptée, il a nommé un comité pour rédiger une déclaration d'indépendance. Le comité était composé d'Adams, Roger Sherman (1721-1793) du Connecticut, Robert R. Livingston (1746-1814) de New York, Benjamin Franklin (1706-1790) de Pennsylvanie et du délégué de Virginie Thomas Jefferson (1743-1826).

Jefferson pensait qu'Adams devrait prendre l'initiative de rédiger un brouillon, mais Adams n'était pas d'accord. Comme il l'a rappelé plus tard, il a insisté pour que Jefferson accepte la tâche pour trois raisons : « Raison d'abord, vous êtes un Virginien, et un Virginien devrait apparaître à la tête de cette affaire. Deuxième raison, je suis odieux, suspect et impopulaire. Vous êtes bien autrement. Troisième raison, vous pouvez écrire dix fois mieux que moi. Adams appréciait non seulement le « talent heureux pour la composition » de Jefferson, mais aussi son statut de seul sudiste du comité. Les délégués de la Nouvelle-Angleterre soutenaient fermement l'indépendance. Adams lui-même avait poussé l'idée avec tant d'insistance qu'il sentit l'agacement de certains délégués, qui pensaient que le Massachusetts, qui avait subi le plus gros des sanctions et des tirs britanniques, avait le plus à gagner de la séparation de la Grande-Bretagne. Si un délégué populaire de Virginie défendait l'indépendance, alors peut-être que des délégués hésitants des colonies du milieu et de la Caroline du Sud le feraient aussi.

Acceptant la tâche, Jefferson se mit à travailler dans ses chambres louées à la maison de Jacob Graff (1727-1780), un maçon de Philadelphie. Pendant près de trois semaines, Jefferson a travaillé sur une succession de brouillons. Il a écrit, révisé et sollicité les commentaires d'Adams, Franklin et enfin de l'ensemble du comité.

La Déclaration, écrira-t-il plus tard, visait « à être une expression de l'esprit américain ». Il cherchait « non à découvrir de nouveaux principes, ou de nouveaux arguments, auxquels on n'avait jamais pensé auparavant… mais à placer devant l'humanité le bon sens du sujet, en des termes si clairs et si fermes qu'ils aient obtenu leur assentiment ». Tout le monde n'a cependant pas donné son assentiment. John Dickinson (1732-1808), un membre du Congrès qui avait œuvré puissamment contre les politiques impériales britanniques (Lettres d'un fermier de Pennsylvanie, n° II et Déclaration des causes et de la nécessité de prendre les armes), ne put se résoudre à voter pour l'indépendance. Considérant cela trop tôt, trop tôt et trop sûr d'enflammer davantage une guerre déjà incontrôlable, il s'émerveilla de la volonté de ses pairs de "braver la tempête dans un esquif en papier".

Le 2 juillet, une fois que le Congrès a voté en faveur de la résolution de Lee, il a porté son attention sur le projet de Jefferson. Dans les notes de Jefferson sur le débat sur la Déclaration, il a brièvement expliqué comment son projet avait été amendé, puis il a transcrit le projet qu'il avait soumis au Congrès pour montrer comment il avait été modifié. Le texte ci-dessous comprend la note explicative de Jefferson et souligne, comme Jefferson l'a fait, les parties de la Déclaration supprimées par le Congrès. Dans la transcription originale de Jefferson, les mots et les phrases insérés par le Congrès sont affichés dans la marge ici, ils sont en italique et placés entre accolades dans le corps du texte.

Source : H. A. Washington, éd., Les écrits de Thomas Jefferson, 9 vol. (Washington, D.C. : Taylor et Maury, 1853-1854), 1:19-26. https://catalog.hathitrust.org/Record/000365325

… Le Congrès procéda le même jour [le 2 juillet] à l'examen de la Déclaration d'indépendance, qui avait été rapportée et déposée sur la table le vendredi précédent, et le lundi renvoyée à un comité plénier. L'idée pusillanime que nous avions des amis en Angleterre méritant d'être entendus hantait encore l'esprit de beaucoup. Pour cette raison, les passages qui portaient des blâmes sur le peuple d'Angleterre ont été rayés, de peur qu'ils ne les offensent. La clause aussi, réprouvant l'asservissement des habitants de l'Afrique, fut biffée par complaisance [1] envers la Caroline du Sud et la Géorgie, qui n'avaient jamais tenté de restreindre l'importation d'esclaves, et qui, au contraire, souhaitaient toujours la continuer. Nos frères du nord aussi, je crois, se sentaient un peu tendres sous ces censures car, bien que leur peuple ait lui-même très peu d'esclaves, ils en avaient pourtant été d'assez nombreux porteurs pour les autres. Les débats, ayant occupé la plus grande partie des 2e, 3e et 4e jours de juillet, furent, le soir du dernier, clos la déclaration fut rapportée par le comité, acceptée par la Chambre, et signée par chaque membre présent, [2] sauf M. Dickinson. [3] Comme les sentiments des hommes sont connus non seulement par ce qu'ils reçoivent, mais aussi par ce qu'ils rejettent, j'énoncerai la forme de la Déclaration telle qu'elle a été initialement rapportée. Les parties rayées par le Congrès seront distinguées par une ligne noire tracée sous elles et celles insérées par elles seront placées dans la marge ou dans une ou plusieurs colonnes concurrentes.

Une déclaration des représentants des États-Unis d'Amérique, en Général Congrès réuni

Quand, au cours des événements humains, il devient nécessaire pour un peuple de dissoudre les liens politiques qui les ont liés avec un autre, et d'assumer parmi les puissances de la terre le rang séparé et égal auquel les lois de la nature et de la nature Dieu leur donne droit, un respect décent pour les opinions des hommes exige qu'ils déclarent les causes qui les poussent à la séparation.

Nous considérons que ces vérités vont de soi : que tous les hommes sont créés égaux qu'ils sont dotés par leur créateur de <certain> inhérent et droits inaliénables que parmi ceux-ci sont la vie, la liberté et la poursuite du bonheur que pour garantir ces droits, des gouvernements sont institués parmi les hommes, tirant leurs justes pouvoirs du consentement des gouvernés que chaque fois qu'une forme de gouvernement devient destructrice de ces fins, il est le droit du peuple de le modifier ou de l'abolir, et d'instituer un nouveau gouvernement, en fondant ses fondements sur de tels principes et en organisant ses pouvoirs sous une forme telle qu'il leur semblera le plus susceptible d'effectuer leur sécurité et leur bonheur. La prudence, en effet, dictera que les gouvernements établis depuis longtemps ne doivent pas être changés pour des causes légères et passagères et en conséquence toute l'expérience a montré que l'humanité est plus disposée à souffrir alors que les maux sont supportables, qu'à se redresser en abolissant les formes auxquelles ils sont habitués. . Mais quand un long train d'abus et d'usurpations, commencé à une époque distinguée et poursuivant invariablement le même but, manifeste [4] un dessein de les réduire sous le despotisme absolu, c'est leur droit, c'est leur devoir de secouer un tel gouvernement, et de fournir de nouvelles gardes pour leur sécurité future. Telle a été la patiente souffrance de ces colonies et telle est maintenant la nécessité qui les contraint à <modifier> effacer leurs anciens systèmes de gouvernement. L'histoire de l'actuel roi de Grande-Bretagne est une histoire de <répété> inlassable blessures et usurpations, parmi lesquels n'apparaît aucun fait solitaire pour contredire la teneur uniforme du reste mais tous ont <ayant tous> en objet direct l'instauration d'une tyrannie absolue sur ces états. Pour prouver cela, laissez les faits être soumis à un monde candide pour la vérité dont nous promettons une foi encore non souillée par le mensonge.

Il a refusé son assentiment aux lois les plus saines et les plus nécessaires au bien public.

Il a interdit à ses gouverneurs de voter des lois d'importance immédiate et urgente, à moins que leur application ne soit suspendue jusqu'à ce que son assentiment soit obtenu et, lorsqu'il a été ainsi suspendu, il a complètement négligé de s'en occuper.

Il a refusé d'adopter d'autres lois pour l'hébergement de grands districts du peuple, à moins que ce peuple ne renonce au droit de représentation dans la législature, droit inestimable pour lui et redoutable aux seuls tyrans.

Il a réuni des corps législatifs dans des lieux insolites, inconfortables et éloignés du dépôt de leurs archives publiques, dans le seul but de les fatiguer à se conformer à ses mesures.

Il a dissous des maisons représentatives à plusieurs reprises et continuellement pour s'être opposé avec une virilité à ses atteintes aux droits du peuple.

Il a longtemps refusé, après de telles dissolutions, d'en faire élire d'autres, par quoi les pouvoirs législatifs, incapables de s'anéantir, sont retournés au peuple pour son exercice, l'État restant, en attendant, exposé à tous les dangers. d'invasion de l'extérieur et de convulsions à l'intérieur.

Il s'est efforcé d'empêcher la population de ces États de faire obstruction aux lois de naturalisation des étrangers, de refuser d'en faire passer d'autres pour encourager leurs migrations ici, et d'élever les conditions de nouvelles appropriations de terres.

Il a <obstrué> souffert l'administration de la justice cesser totalement dans certains de ces états <par> refusant son assentiment aux lois instituant des pouvoirs judiciaires.

Il a fait notre juges dépendant de sa seule volonté pour la durée de leurs fonctions, le montant et le paiement de leurs traitements.

Il a érigé une multitude de nouveaux bureaux par un pouvoir assumé et envoyé ici des essaims de nouveaux officiers pour harceler notre peuple et manger notre substance.

Il a gardé parmi nous en temps de paix des armées permanentes et navires de guerre sans le consentement de nos législatures.

Il a affecté de rendre le militaire indépendant et supérieur au pouvoir civil.

Il s'est associé à d'autres pour nous soumettre à une juridiction étrangère à nos constitutions et non reconnue par nos lois, donnant son assentiment à leurs actes de prétendue législation pour cantonner de grands corps de troupes armées parmi nous pour les protéger par un procès simulé de la punition pour tout meurtres qu'ils devraient commettre sur les habitants de ces États pour avoir coupé notre commerce avec toutes les parties du monde pour nous imposer des impôts sans notre consentement pour nous priver des avantages d'un procès par jury pour nous avoir transportés au-delà des mers pour être jugés pour de prétendues infractions pour avoir aboli le libre système des lois anglaises dans une province voisine [5], y établissant un gouvernement arbitraire et en élargissant ses frontières, de manière à le rendre à la fois un exemple et un instrument approprié pour introduire la même règle absolue dans ces États pour avoir enlevé nos chartes, aboli nos lois les plus précieuses, et altéré fondamentalement les formes de nos gouvernements pour suspendre nos propres législatures, et se déclarer investis du pouvoir de légiférer pour nous dans tous les cas.

Il a abdiqué le gouvernement ici retirer ses gouverneurs et nous déclarer hors de son allégeance et de sa protection.

Il a pillé nos mers, ravagé nos côtes, brûlé nos villes et détruit la vie de notre peuple.

Il transporte à cette époque de grandes armées de mercenaires étrangers pour achever les travaux de mort, de désolation et de tyrannie déjà commencés avec des circonstances de cruauté et de perfidie [6] indigne le chef d'une nation civilisée.

Il a contraint nos concitoyens capturés en haute mer, à porter les armes contre leur pays, à devenir les bourreaux de leurs amis et frères, ou à tomber eux-mêmes par leurs mains.

Il possède s'est efforcé d'amener sur les habitants de nos frontières les sauvages indiens impitoyables, dont la règle de guerre connue est une destruction sans distinction de tous les âges, sexes et conditions d'existence.

Il a incité les insurrections de trahison de nos concitoyens, avec les séductions de la confiscation et de la confiscation de nos biens.

Il a mené une guerre cruelle contre la nature humaine elle-même, violant ses droits les plus sacrés à la vie et à la liberté dans la personne d'un peuple lointain qui ne l'a jamais offensé, les captivant et les entraînant en esclavage dans un autre hémisphère ou pour encourir une mort misérable dans leur transport là-bas. Cette guerre de piraterie, opprobre des puissances INFIDELLES, est la guerre du roi CHRÉTIEN de Grande-Bretagne. Déterminé à maintenir ouvert un marché où les HOMMES devraient être achetés et vendus, il a prostitué son négatif pour réprimer toute tentative législative d'interdire ou de restreindre ce commerce exécrable. Et pour que cet assemblage d'horreurs ne voulût aucun fait de mort distingué, [7] il excite maintenant ces mêmes gens à se lever parmi nous, et à acheter cette liberté dont il les a privés, en assassinant les gens sur lesquels il aussi leur a-t-il fait obstacle : en payant ainsi d'anciens crimes commis contre les LIBERTÉS d'un peuple, par des crimes qu'il les exhorte à commettre contre les VIES d'un autre.

A chaque étape de ces oppressions, nous avons demandé réparation dans les termes les plus humbles : nos requêtes répétées n'ont été répondues que par des injures répétées.

Un prince dont le caractère est ainsi marqué par chaque acte qui peut définir un tyran est inapte à être le souverain d'un <libre> les gens qui veut être libre. Les âges futurs croiront à peine que la hardiesse d'un homme s'est aventurée, dans le court délai de douze ans seulement, à jeter des bases si larges et si non dissimulées pour la tyrannie sur un peuple nourri et fixé en principe de liberté. Nous n'avons pas manqué non plus d'attentions à nos frères britanniques. Nous les avons mis en garde de temps à autre contre les tentatives de leur législature d'étendre <un injustifiable> une juridiction sur <nous> ces nos états. Nous leur avons rappelé les circonstances de notre émigration et de notre installation ici, dont aucun ne pouvait justifier une prétention aussi étrange : que ceux-ci aient été effectués aux dépens de notre propre sang et de notre propre trésor, sans l'aide de la richesse ou de la force de la Grande-Bretagne : qu'en constituant en effet nos différentes formes de gouvernement, nous en avions adopté une. roi commun, jetant ainsi les bases d'une ligue et d'une amitié perpétuelles avec eux ; nous <ont> ont fait appel à leur justice et magnanimité indigènes et <nous les avons conjurés par> ainsi que les liens de notre parenté commune pour désavouer ces usurpations qui <serait inévitablement> étaient susceptibles de interrompre notre connexion et notre correspondance. Eux aussi ont été sourds à la voix de la justice et de la consanguinité, et quand des occasions leur ont été données, par le cours régulier de leurs lois, d'écarter de leurs conseils les perturbateurs de notre harmonie, ils les ont, par leur élection libre, rétablis au pouvoir. En ce moment aussi, ils permettent à leur magistrat en chef d'envoyer non seulement des soldats de notre sang commun, mais des mercenaires écossais et étrangers pour nous envahir et nous détruire. Ces faits ont donné le dernier coup à une affection angoissante, et l'esprit viril nous ordonne de renoncer à jamais à ces frères insensibles. Nous devons nous efforcer d'oublier notre ancien amour pour eux et de les garder comme nous tenons le reste de l'humanité, ennemis en guerre, amis en paix. Nous aurions pu être un peuple libre et grand ensemble, mais une communication de grandeur et de liberté, semble-t-il, est au-dessous de leur dignité. Qu'il en soit ainsi, puisqu'ils l'auront. La route du bonheur et de la gloire s'ouvre à nous aussi. Nous l'écarterons d'eux, et <Nous devons donc> acquiescer à la nécessité qui dénonce notre éternel séparation <et les tenir comme nous tenons le reste de l'humanité, ennemis en guerre, amis en paix.>!

Éditeur : Les deux derniers paragraphes, dans leurs formes originales et modifiées, ont été placés par Jefferson dans deux colonnes parallèles. La conclusion de la Déclaration telle qu'il l'a soumise figurait dans la colonne de gauche et le texte modifié par le Congrès figurait dans la colonne de droite.

Par conséquent, nous, les représentants des États-Unis d'Amérique réunis au Congrès général, faisons au nom et par l'autorité du bon peuple de ces les États rejettent et renoncent à toute allégeance et sujétion aux rois de Grande-Bretagne et à tous les autres qui peuvent désormais prétendre par, à travers eux ou sous leurs ordres, nous dissolvons complètement tout lien politique qui a pu subsister entre nous et le peuple ou le parlement de Grande-Bretagne : et enfin, nous affirmons et déclarons que ces colonies sont des États libres et indépendants, et qu'en tant qu'États libres et indépendants, ils ont le plein pouvoir de faire la guerre, de conclure la paix, de contracter des alliances, d'établir le commerce et de faire tous les autres actes et choses que les États indépendants peuvent faire de droit.

Et pour le soutien de cette déclaration, nous nous engageons mutuellement nos vies, nos fortunes et notre honneur sacré.

Par conséquent, nous, les représentants des États-Unis d'Amérique réunis au Congrès général, faisant appel au juge suprême du monde pour la rectitude de nos intentions, faisons au nom et par l'autorité du bon peuple de ces colonies, solennellement publier et déclarer que ces colonies unies sont, et de droit doivent être des États libres et indépendants, qu'elles sont absous de toute allégeance à la couronne britannique, et que tout lien politique entre elles et l'État de Grande-Bretagne est, et doit être totalement dissous et qu'en tant qu'États libres et indépendants, ils ont le plein pouvoir de faire la guerre, de conclure la paix, de contracter des alliances, d'établir du commerce et de faire tous les autres actes et choses que les États indépendants peuvent faire de droit.

Et pour le soutien de cette déclaration, avec une ferme confiance en la protection de la providence divine, nous nous engageons mutuellement nos vies, nos fortunes et notre honneur sacré.


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