Quatre-vingt-dix élèves meurent dans l'incendie d'une école de Chicago

Quatre-vingt-dix élèves meurent dans l'incendie d'une école de Chicago


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Un incendie dans une école primaire de Chicago tue 90 élèves le 1er décembre 1958.

L'école Our Lady of Angels était gérée par les Sœurs de la Charité à Chicago. En 1958, il y avait bien plus de 1 200 élèves inscrits à l'école, qui occupait un grand bâtiment ancien. Malheureusement, peu de mesures de prévention des incendies ont été faites avant décembre 1958. Le bâtiment n'avait pas de gicleurs et aucun exercice préparatoire régulier n'a été effectué. Lorsqu'un petit incendie s'est déclaré dans un tas d'ordures au sous-sol, cela a conduit à la catastrophe.

L'incendie a probablement commencé vers 14 h 30. et, en quelques minutes, les enseignants du premier étage l'ont senti. Ces enseignants ont conduit leurs classes à l'extérieur, mais n'ont pas sonné l'alarme générale. Le concierge de l'école a découvert l'incendie à 14 h 42 et a crié pour que l'alarme soit sonnée. Cependant, soit il n'a pas été entendu, soit le système d'alarme n'a pas fonctionné correctement, et les élèves des salles de classe du deuxième étage n'étaient absolument pas conscients de la propagation rapide des flammes sous eux.

Il n'a fallu que quelques minutes de plus pour que le feu atteigne le deuxième étage. La panique s'ensuivit. Certains étudiants ont sauté par les fenêtres pour s'échapper. Bien que les pompiers qui arrivaient sur les lieux aient tenté de les attraper, certains ont été blessés. Les pompiers ont également tenté de monter des échelles jusqu'aux fenêtres. Une religieuse à l'esprit vif a fait ramper ses élèves sous la fumée et descendre les escaliers, où ils ont été secourus. D'autres classes sont restées dans leurs chambres, priant pour obtenir de l'aide.

Lorsque l'incendie a finalement été éteint plusieurs heures plus tard, les autorités ont constaté que 90 étudiants et 3 religieuses avaient été tués dans l'incendie.


Un survivant de Chicago de l'incendie d'une école qui a tué 95 personnes se souvient d'une épreuve terrifiante 60 ans plus tard

CHICAGO (WLS) – Samedi marque le 60e anniversaire de l'incendie de l'école Our Lady Of Angels dans le quartier Humboldt Park de Chicago, qui a fait 95 morts.

Serge Uccetta n'avait que 12 ans lorsqu'il a dû faire un choix : sauter d'une fenêtre du deuxième étage jusqu'au rez-de-chaussée ou périr dans les flammes.

"Le seul moyen de sortir était par les fenêtres parce que le feu était presque venu et qu'il n'y avait aucun moyen de sortir dans le couloir", a déclaré Uccetta.

En regardant le site de l'incendie où se trouvait autrefois son ancienne école, il se souvient de tout.

"Je veux dire, tu n'as pas le choix," dit-il. "Parce que tout le monde derrière vous pousse et crie, parce qu'ils essaient de sortir, et vous devez faire tout ce que vous avez à faire pour sortir."

Uccetta est sorti du feu mais n'oubliera jamais ce qu'il a vu ensuite.
"Je veux dire, vous êtes assis ici à regarder des enfants crier, sauter par la fenêtre", a-t-il dit.

Quatre-vingt-douze enfants et trois religieuses ont été tués dans la tragédie vue dans le monde entier.

"Il y avait une célèbre photo d'un petit garçon, John Jajcowski, avec un pompier qui le faisait sortir", a déclaré Uccetta.

Le photographe Steve Lasker a pris cette photo et bien d'autres documentant la tragédie. Il était sur les lieux lorsque les pompiers sont arrivés et ont capturé l'angoisse et la souffrance à chaque clic.

REGARDER: Steve Lasker discute de la photographie de l'incendie mortel il y a 60 ans


Souvenir de l'incendie de l'école Notre-Dame-des-Anges 60 ans plus tard

Cela fait 60 ans, mais Serge Uccetta se souvient du 1er décembre 1958 comme si c'était récemment. C'est le jour où l'incendie a ravagé son école primaire, Our Lady of the Angels, près des avenues Hamlin et Chicago, faisant 95 morts : 92 étudiants et trois religieuses.

« Laissez-moi vous dire que vous n’oubliez pas quelque chose comme ça. Cela fait peut-être 60 ans, mais c'est comme il y a un an », a déclaré Uccetta.

Uccetta, qui avait 12 ans au moment de l'incendie, a prononcé une allocution lors d'un service annuel organisé au cimetière Queen of Heaven à Hillside le 2 décembre lors d'un mémorial aux victimes de l'incendie. Le service est organisé par des anciens du Royal-Air Drum and Bugle Corps, un groupe de jeunes du quartier Notre-Dame des Anges dans les années 1950 et 1960.

Le groupe a perdu trois de ses membres dans l'incendie : Frances Guzaldo, Valerie Thoma et Roger Ramlow.

"Nous nous engageons à venir ici à la date anniversaire de l'incendie en souvenir de ces trois enfants et de tous les autres qui sont décédés", a déclaré Uccetta à Chicago Catholic.

Le jour où l'incendie s'est produit était une « journée d'école typique », a-t-il déclaré.

« C'était la fin de la journée. Il se trouve que j'avais une corbeille à papier, donc vers 2 h 30, j'ai dû descendre la corbeille chez le concierge.

Il a rencontré un ami dans les escaliers et ils ont discuté en descendant et en remontant, puis sont retournés dans leurs salles de classe.

« La religieuse s'apprêtait à finir la journée. Vers 2h45 environ, les portes ont commencé à claquer comme s'il y avait du vent dans le hall », a déclaré Uccetta.

Quelqu'un a ouvert la porte et la fumée s'est envolée.

« Ils l'ont claqué. La fumée a commencé à entrer par le tableau arrière », a-t-il déclaré. "Il n'y avait évidemment aucun moyen de sortir par là, alors tout le monde s'est dirigé vers les fenêtres."

Parce que les sièges étaient alphabétiques, Uccetta était assis dans la dernière rangée à côté des fenêtres. Un garçon devant lui a sauté par la fenêtre, a heurté le sol et ne s'est pas relevé. Sa pensée immédiate fut : « Ce n'est pas bon.

« L'un des concierges était venu avec une petite échelle et j'ai jeté mes lunettes pour attirer son attention. Il m'a vu et a mis l'échelle à ma fenêtre, Dieu merci », a déclaré Uccetta. "J'ai pu accrocher le rebord de la fenêtre et me précipiter vers le bas."

Quand il est sorti de l'école, il a vu des enfants courir, crier et sauter par les fenêtres.

"C'était un spectacle assez horrible", a-t-il déclaré. « La tragédie a décimé tout le quartier. Chaque rue a perdu deux ou trois enfants.

Peu de temps après, les familles ont commencé à quitter le quartier.

« Beaucoup d'enfants disaient qu'ils avaient des amis à côté qui ne s'en sortaient pas et que c'était difficile pour les parents de regarder dans la rue et de voir les petits enfants jouer car où était leur enfant ? C'était très difficile."

Patty DelGreco, une ancienne élève de Royal-Airs qui a assisté au service du 2 décembre, n'avait que 6 ans au moment de l'incendie. Elle se souvient avoir été avec sa mère alors qu'ils rentraient dans leur quartier et avoir été arrêtés par tous les camions de pompiers.

"En attendant, nous regardons toute la fumée et tous les enfants crier", a déclaré DelGreco. « Les gens sortaient de chez eux partout avec des couvertures et des échelles. »

La famille de DelGreco vivait près de l'école sur les avenues Grand et Hamlin et sa mère a ouvert ses portes à de nombreux enfants alors qu'ils fuyaient.

« Au moment où nous sommes arrivés près de chez nous sur Grand Avenue, tous les enfants couraient sans manteaux. Certains n'avaient pas de chaussures. Ils avaient de la suie noire sur le visage », a déclaré DelGreco. "Ma mère a ouvert la porte et les a laissés entrer pour se réchauffer et appeler à la maison."

Sa famille a perdu 13 membres de sa famille et voisins dans l'incendie et elle dit que « cela a eu un impact sur toute ma vie ».

Elle a eu un cancer et a récemment eu un accident de voiture, mais penser aux enfants morts dans l'incendie lui permet de s'en sortir.

"Je pense" Je peux faire ça ". Je ne suis pas allongé là tout brûlé. "

Ce jour-là, non seulement les familles du quartier ont été touchées, mais les premiers intervenants aussi.

Guy Neubert était un jeune motocycliste qui venait de terminer sa probation avec le service de police de Chicago lorsqu'il a été appelé pour aider les pompiers le 1er décembre.

L'officier alors âgé de 28 ans a été affecté à un autre district lorsqu'un appel est arrivé.

«Nous avons reçu un appel pour nous rendre à Pulaski et à Chicago Avenue pour aider les pompiers. Nous ne savions pas quelle en était la raison.

Alors qu'ils approchaient de la zone, ils pouvaient voir la fumée, mais ce n'est qu'après avoir atteint le centre de commandement de la police qu'on leur a dit que Notre-Dame des Anges était en feu.

"J'avais quatre neveux dans cet incendie, tout comme d'autres policiers là-bas", a déclaré Neubert. "En fait, l'un avait enlevé son propre fils."

À la suite de l'incendie, une morgue temporaire a été installée à l'armurerie de l'avenue Kedzie. À ce moment-là, le frère de Nuebert était avec lui et ils craignaient que l'un de ses neveux – Charles, 9 ans – ne soit mort.

« Nous savions que la pièce dans laquelle se trouvait Charles était la pièce où ils ont tous péri. De là, j'ai accompagné mon frère à la morgue temporaire et c'est là que nous avons identifié Charles.

Neubert a fait l'identification lui-même sur la base d'un motif de taupes qu'il a vu sur le dos de son neveu. Ils étaient le même modèle qu'il a sur son propre dos.

Après avoir fait l'identification, ils n'avaient toujours pas trouvé les trois autres fils de son frère, alors ils sont retournés à l'école. Ils ont vite découvert que les familles avaient accueilli les enfants pour assurer leur sécurité.

L'un de ses souvenirs les plus forts de la journée était un prêtre qu'il connaissait qui est venu sur les lieux pour réconforter les familles et aider à retirer les corps. C'était Mgr. Ed Pellicore, ancien curé de la paroisse Holy Rosary et Our Lady of Angels, qui a entendu parler de l'incendie alors qu'il se trouvait dans son bureau à proximité de Notre-Dame du Perpétuel Secours.

Neubert a vu Pellicore s'occuper des enfants, des familles et des premiers intervenants à l'école et même à la morgue temporaire.

"Je ne saurais trop féliciter le père Pellicore", a déclaré Neubert. « Juste le fait qu'il connaissait les familles et qu'il était capable de les réconforter. »

Comme beaucoup d'entre eux touchés par l'incendie, le souvenir ne s'en va pas.

"C'était probablement l'une des scènes les plus tristes que j'ai jamais travaillées dans toute ma carrière", a déclaré Neubert.


L'histoire derrière un autre «grand incendie de Chicago»


Pompiers sur les lieux de l'incendie de l'école Our Lady of the Angels en 1958 (Chicago History Museum, ICHi-34978)

Le 1er décembre 1958, une journée froide et sans nuages ​​​​à Chicago, des personnes ont péri dans un incendie à l'école Our Lady of the Angels, dans le quartier à prédominance catholique de Humboldt Park. Parmi les victimes figuraient 87 écoliers et trois religieuses (cinq enfants sont décédés par la suite, à l'hôpital, portant le total à 95). Il reste, à ce jour, l'un des incendies les plus meurtriers de Chicago. Le commissaire aux incendies de Chicago, Robert Quinn, a déclaré que c'était "la pire chose que j'aie jamais vue ou que je verrai jamais".

De nos jours, l'évocation de l'incendie suscite une réponse quasi binaire. Pour ceux qui vivaient à l'époque, les enfants d'âge scolaire en particulier, la tragédie est un récit indélébile et édifiant. Mon Dieu, ils diront, qui pourrait oublier ? Les religieuses ne le permettraient pas. Je préviens mes propres enfants. Pour d'autres, nés plus tard et apprenant pour la première fois, la nouvelle de l'incendie produit une sorte d'incrédulité émerveillée.

De temps en temps, lors de mes recherches sur l'incendie, je découvrais des références à Notre-Dame des Anges sur des sites Web pour des visites fantômes ou dans des listes de lieux dits " hantés ". Cela m'a dérangé, au début. L'intérêt semblait sinistre et cynique, d'une manière ou d'une autre, bien qu'il soit peut-être inévitable dans les cas où des dizaines d'innocents meurent d'une mort soudaine et horrible. Les foules se rassemblent également sur Wacker Drive, sur le site de la catastrophe d'Eastland, ou se rassemblent lors des chaudes nuits d'été dans la ruelle terne derrière le Ford Center, site de l'ancien Iroquois Theatre et de l'incendie le plus meurtrier de Chicago. Lorsque le théâtre a brûlé, il en a tué 602, encore plus que le grand incendie de Chicago.

Finalement, cependant, mon opinion sur l'histoire de Notre-Dame des Anges a changé. je suis venu pour accepter le site était hanté. Pas dans un sens paranormal, certes, mais hanté par une histoire douloureuse et non résolue, par un fléau de crime et de pauvreté dans un quartier autrefois prospère, et par des questions sans réponse.


Les pompiers inspectent l'épave de l'incendie de Notre-Dame des Anges (Chicago History Museum, ICHi-34979)

L'incendie s'est déclaré peu après 14h20. Tout a commencé dans une poubelle, dans une cage d'escalier d'angle de l'aile nord de l'école. Cette section, construite en 1910, avait été l'église d'origine, dépassée par une paroisse florissante. Elle fut ensuite rattachée, par nécessité, à une aile sud via une annexe. Le résultat était aléatoire : un bâtiment en forme de U de deux étages entourant une cour, étroitement lié par Iowa Street, Avers Avenue, une ruelle en béton, et la maison paroissiale et le presbytère. De l'extérieur, l'école en briques semblait durable et sûre. L'intérieur, cependant, a été construit presque entièrement en bois et autres matériaux inflammables. Le bâtiment avait une seule cloche d'incendie, située dans l'aile sud, mais non câblée au service d'incendie. En 1958, au milieu du baby-boom, l'école accueillait plus de 1 200 enfants. Dans de nombreux cas, ses salles de classe exiguës étaient remplies de 50 étudiants ou plus, une surpopulation presque impensable aujourd'hui.

L'Avent venait de commencer, un temps pour les catholiques de se réjouir et de contempler le retour du Christ. La journée d'école se terminait. Tout semblait routinier, mais le feu brûlait, sans être détecté, sous les escaliers nord-est. Soudain, une fenêtre dans la cage d'escalier a éclaté et le feu a éclaté. Alimenté par de l'oxygène frais, il a pris d'assaut le deuxième étage. Aujourd'hui, les codes de sécurité modernes exigent des escaliers fermés avec des portes coupe-feu, mais l'école manquait des deux. L'escalier s'ouvrait sur le couloir central, unique échappatoire des six classes et des 329 enfants qui s'y trouvaient. Avant que quiconque ne s'en rende compte, le couloir bouillonnait de fumée. C'était épais, opaque et mortel, comme d'énormes rouleaux de coton noir, comme une religieuse l'a décrit plus tard.


Les gens inspectent le bâtiment Notre-Dame des Anges après l'incendie (Chicago History Museum, ICHi-35438)

Les occupants du deuxième étage ont été piégés. Tenter le couloir et les escaliers signifiait une mort presque certaine. Pour la plupart, la seule option était de s'abriter dans les salles de classe vulnérables et d'attendre les pompiers, pendant que le feu s'abattait. Une religieuse à l'esprit vif a bloqué les espaces sous sa porte avec des manuels, tandis que d'autres rassemblaient leurs élèves en prière, déterminées à garder le calme des enfants effrayés.

Pour respirer, ils ont ouvert les fenêtres, ce qui a attisé les flammes. En désespoir de cause, beaucoup ont sauté. Malheureusement, la chute a été périlleuse. L'école était équipée d'un sous-sol de style anglais au-dessus du niveau du sol et les fenêtres du deuxième étage étaient à près de 30 pieds au-dessus du trottoir. Les voisins ont couru à l'école avec des échelles, mais tous ont échoué. Enfin, un bataillon des pompiers est arrivé. Malgré cela, la première entreprise d'échelles sur les lieux a perdu des minutes cruciales en se rendant dans le mauvais bâtiment, croyant que l'incendie était dans le presbytère (911, comme nous le savons, n'existait pas encore, et l'appel initial aux pompiers provenait des bureaux du presbytère) . Camions de pompiers repositionnés, perte de temps. Ils ont abattu une porte de fer têtue qui gardait la cour, tandis que les enfants les suppliaient d'en haut. De plus en plus de matériel arrivait, mais le feu, avec sa longue longueur d'avance, avait l'avantage.

Au milieu du chaos, l'équilibre entre la vie et la mort était parfois une question de chance et de lieu. Parfois, la survie frôlait le miraculeux. Une enfant (maintenant adulte dans la soixantaine) a déclaré qu'elle ne savait pas en toute vérité, à ce jour, comment elle est passée de sa salle de classe en feu au sol en dessous. Plusieurs possibilités sont plausibles.

Au final, 200 pompiers ont été appelés sur les lieux. Il s'agissait d'un incendie à cinq alarmes, ce qui a incité le ministère à réagir au maximum. Il est désormais courant, dans les cas d'urgence grave, d'incendies d'alarme supplémentaire, de fusillades dans des écoles, etc., d'établir un périmètre sécurisé et distant, mais ce n'était pas le cas à l'époque. Les nouvelles se sont répandues rapidement. La zone entourant l'école a rapidement été envahie par les badauds, y compris les parents frénétiques à la recherche de leurs enfants. Alors que l'ampleur de la tragédie s'estompait, un quartier abasourdi a été témoin du pire à courte distance.

La perte de vie était épouvantable. Quatre-vingt-dix corps ont été enlevés. L'image indélébile de la tragédie est celle du pompier Richard Scheidt. Il est trop tard, son manteau trempé, son visage durci par la douleur. Un garçon sans vie à l'allure séraphique est suspendu dans ses bras, les membres pendants, une représentation aussi solennelle de l'agonie que la Pietà de Michel-Ange.


Parents à l'hôpital Sainte-Anne après l'incendie de Notre-Dame des Anges (Chicago History Museum, ICHi-26743)

Près de six décennies plus tard, l'incendie reste un cas ouvert. Officiellement, c'est considéré comme un accident. Bien que jamais prouvée, une croyance largement répandue persiste que le feu a été allumé. Dès le début, les hauts responsables des pompiers soupçonnaient un incendie criminel.

Quelques années après l'incendie, un jeune suspect a fait l'objet d'une enquête pour avoir allumé des incendies à Cicéron. Il avait été un étudiant troublé de 10 ans à Notre-Dame des Anges en 1958, un fait qui intéressait les enquêteurs. Lors de l'examen, il a avoué avoir mis le feu à l'école et a subi un test de détection de mensonges. Il a confirmé des faits précis sur l'incendie jusqu'alors inconnus du public. Les examinateurs étaient convaincus qu'il avait dit la vérité. L'affaire a été portée devant le tribunal de la famille en 1962, entendue par le juge Alfred J. Cilella. Au tribunal, le garçon s'est rétracté. Le juge Cilella a rejeté les aveux, qu'il a critiqués, et a rejeté l'accusation portée contre le garçon dans l'affaire Notre-Dame des Anges. Cilella était une juge très respectée et une catholique profondément engagée. Il aurait eu des doutes personnels, mais il a trouvé le garçon innocent. Entre autres choses, il craignait pour la sécurité des jeunes s'il était reconnu coupable, et croyait que l'Église catholique avait subi plus qu'assez de difficultés à cause de l'incendie.

Il y eut d'autres pistes, et une seconde confession quelques années plus tard, rapidement écartée. Dans l'état actuel des choses, compte tenu du temps qui s'est écoulé, la source d'inflammation ne sera probablement jamais connue.


Un prêtre bénit le corps d'une victime de l'incendie de Notre-Dame des Anges (Chicago History Museum, ICHi-26694)

Il est essentiel de demander mais impossible de répondre. Pourquoi cette école, à cette époque, et pas une autre ? L'école Our Lady of the Angels n'était pas particulièrement unique. En 1958, la même chose aurait pu se produire presque n'importe où. À l'époque, une communauté souffrante exigeait une réponse, mais même maintenant, il n'y a pas de réponses faciles. Les questions ne font que se multiplier.

Même si les soupçons ci-dessus étaient vrais et vérifiables d'une manière ou d'une autre, cela n'explique pas pourquoi un enfant de 10 ans place une allumette dans un tambour en carton en premier lieu, ou ce qui le fait devenir, sinon un pyromane en série, alors au au moins quelqu'un qui met le feu intentionnellement. L'agresseur peut avoir été émotionnellement troublé, maltraité ou victime d'intimidation. Les parents ont peut-être manqué le problème ou ont refusé d'y faire face par ignorance, par peur ou par quelque autre désarroi que tous les parents éprouvent, même dans les meilleures circonstances. Nous ne le saurons jamais complètement.

En outre, le coût humain du feu est la raison pour laquelle nous nous en soucions. Si 95 vies n'avaient pas été perdues, en particulier les vies d'enfants et de religieuses - sans reproche dans leur mort, et traditionnellement considérés comme des innocents - il n'y aurait pas eu de tragédie ni d'héritage durable. Le souvenir de l'événement, comme l'incendie lui-même, se serait éteint depuis longtemps. L'histoire ne semble guère moderne, bien qu'en réalité l'incendie se soit produit à l'aube de l'ère spatiale, quelques années seulement avant que Mariner 2 ne se rende sur Vénus et que Kennedy défie la nation avec la lune.Pourtant, d'une manière ou d'une autre, un bâtiment qui abritait plus de 1 200 enfants manquait d'un système de gicleurs de base, de portes coupe-feu appropriées et d'une alarme reliée au service d'incendie. L'Association nationale de prévention des incendies l'a dit sans ambages : les 95 décès dans cet incendie sont un acte d'accusation contre les autorités qui n'ont pas reconnu leurs obligations en matière de sécurité de la vie en hébergeant des enfants dans des structures qui sont des « pièges à incendie ».


Funérailles des religieuses décédées dans l'incendie de Notre-Dame des Anges (Chicago History Museum, ICHi-35437)

En fait, le service d'incendie de Chicago avait inspecté l'école, quelques mois seulement avant l'incendie, et l'avait trouvée légalement sûre. Malgré les conclusions, le bâtiment était un accident imminent. Les inspecteurs ont dû voir ses lacunes. Lors de l'enquête sur l'incendie, les hauts responsables ont insisté sur le fait que la notification tardive était le principal facteur du nombre de morts. C'est tout à fait possible. Dans tous les cas, blâmer les pompiers est trop simpliste. Le fait demeure, l'école a été construite avant le Chicago Building Code, et donc exempte de l'exigence de dispositifs de sécurité incendie de base. Pourquoi, devrait-on se demander, les bâtiments publics, notamment les écoles, étaient-ils exonérés ? Les politiciens qui bénéficiaient de droits acquis dans de tels bâtiments étaient à blâmer, mais l'électorat qui les a placés au pouvoir et la corruption à Chicago aussi.

De plus, il y avait la surpopulation. L'école était une ancienne poudrière pleine d'enfants, bien au-delà de la capacité de sécurité, ce qui garantissait pratiquement une perte de vie une fois l'incendie allumé. Beaucoup ont blâmé l'Église catholique, qui a facilement rempli les salles de classe. Pourquoi l'église l'a-t-elle permis ? Comme la plupart des religions, elle s'efforce d'augmenter son nombre. L'Église soutiendrait qu'elle ne faisait que remplir sa mission, qui, dans l'éducation, ramène directement à Jésus. Quoi qu'il en soit, peu ont été refoulés.

En fin de compte, les causes de la tragédie étaient si nombreuses et complexes, chacune contribuant à un degré non quantifiable, que nous pourrions aussi bien dire la vie a causé l'incendie, ce qui est une autre façon, je suppose, de dire que « Dieu sera un brillant pour des événements qui dépassent totalement notre compréhension. J'ai rencontré cette expression utilisée encore et encore pendant que je recherchais le feu.


L'école Notre-Dame des Anges reconstruite aujourd'hui (à gauche) et un mémorial de l'incendie de 1958 à l'extérieur du presbytère actuel (Rob Dorjath/Chicagoist)

Il est difficile de sous-estimer l'impact à long terme et l'importance de l'incendie. Tout un quartier a partagé le drame. Même si les familles ont survécu intactes, la plupart d'entre elles avaient des parents ou des amis proches parmi les personnes endeuillées, et la communauté ne s'est jamais rétablie. "Cela a détruit le quartier", a déclaré au Sun-Times un survivant, un élève de cinquième année de l'école au moment de l'incendie. “Cela a détruit les gens. Les parents ne pouvaient pas faire face. Divorces, toutes sortes de problèmes familiaux [résultaient].”

Les conseils de crise formalisés proposés aujourd'hui n'existaient pas. Au lieu de cela, les gens comptaient sur l'Église pour les guider, sauf dans ce cas, l'Église, composée de religieuses et de membres du clergé traumatisés, était inextricablement liée à la question. L'Église était impatiente d'aller de l'avant et, selon de nombreux survivants, a découragé la discussion sur la tragédie. Alors que certains paroissiens puisent davantage dans leur foi, d'autres la perdent entièrement. En 1960, l'archidiocèse a consacré une nouvelle école sur l'ancien site, entièrement à l'épreuve du feu et parfaitement équipée de tous les dispositifs de sécurité modernes, mais il convient de noter qu'aucune technologie n'était nouvelle ou inexistante au moment de l'incendie. Lorsque la nouvelle école a ouvert ses portes, la majorité des familles sont revenues, mais beaucoup d'autres ont décidé de déménager plutôt que de faire face à des rappels quotidiens de perte.


La nouvelle école Our Lady of Angels, avec de nouvelles fonctionnalités de sécurité (Francis Miller/Life Magazine)

D'autres ont fui la région de Humboldt Park en raison de la pratique effrénée et prédatrice de la superproduction, par laquelle les Blancs ont été paniqués en déposant leurs maisons par des spéculateurs immobiliers sans scrupules et appâtant la race, qui ont ensuite cédé les propriétés à des tarifs exorbitants aux Afro-Américains de la classe moyenne. Avec le temps, avec les reprises de possession et les saisies, les troubles raciaux et le manque d'opportunités dus en partie à des pratiques d'embauche racistes, la région s'est appauvrie de plus en plus.

En 1990, avec la diminution de la fréquentation, l'Église a fermé définitivement la paroisse Notre-Dame des Anges, et plus tard l'école, qui est maintenant une charte. Comme indiqué récemment, Chicago reste profondément séparé, non seulement par race mais par une nouvelle mesure, le Distressed Communities Index. De nos jours, les communautés de l'ancienne paroisse Notre-Dame-des-Anges, qui provenait de Humboldt Park, d'Austin et de West Garfield Park, se classent dans le décile le plus élevé de l'indice, qui mesure les difficultés économiques et les inégalités.

Officiellement, l'incendie Notre-Dame des Anges a été éteint à 16h19. en cette froide journée de décembre 1958. Mais dans un sens, il n'a pas été éteint. Le spectre de l'incendie perdure dans ce quartier en détresse, bien que de nombreux résidents ne soient pas au courant de l'histoire et n'aient pas participé à son écriture. De même, il vit dans le cœur de ceux qui ont survécu à l'épreuve. Ils restent étroitement liés à ce jour et veulent que leur histoire se souvienne. Les survivants et l'archidiocèse honorent l'anniversaire de chaque décembre, bien que les participants se réunissent à l'église Sainte-Famille voisine au lieu de leur ancienne église, qui est maintenant une mission. La Mission de Notre-Dame des Anges, une présence catholique continue dans le quartier, fournit de la nourriture, des vêtements, des programmes parascolaires et d'autres soutiens matériels à ceux qui en ont le plus besoin.

Si rien d'autre, les écoles aux États-Unis sont aujourd'hui à l'abri, du moins contre les incendies. Mais le progrès a pris une calamité. À la suite de l'incendie de Notre-Dame des Anges, des changements radicaux ont été apportés à travers le pays pour éviter une autre tragédie comme celle-ci. Aujourd'hui, la mort d'un enfant par le feu dans une structure éducative K-12 est presque inconnue. Mais le prix de la sécurité s'est avéré élevé, surtout pour la paroisse de Chicago qui en a fait les frais. John Raymond, qui a survécu à l'incendie en sautant d'une fenêtre du deuxième étage, connaît bien le prix de l'incendie. Il est le fils de l'ancien concierge de l'école, James Raymond, un héros de l'incendie de Notre-Dame des Anges qui a sauvé de nombreux enfants.

"Chaque fois que je vois une vieille école en briques rouges, j'y pense", a déclaré John, s'adressant aux auteurs de Coucher avec les anges. « Et il y a beaucoup d'écoles en briques rouges. » Il a ajouté : « C'est un endroit sacré. Vous pouvez ressentir quelque chose lorsque vous conduisez par là. Cela fait partie de l'histoire.

Plus d'informations

Pour plus d'informations sur l'incendie de Notre-Dame des Anges, lisez (ou visitez) les sources suivantes utilisées dans cet article :

* Coucher avec les anges, par David Cowan et John Kuenster
* Trimestriel de la National Fire Prevention Association : The Chicago School Fire, janvier 1959
* Le musée d'histoire du feu du Grand Chicago
* Archives du musée d'histoire de Chicago

Robert Dorjath est originaire de Chicago et écrivain de fiction. Il travaille actuellement sur un roman inspiré de l'incendie de Notre-Dame des Anges.


Notre-Dame des Anges : L'incendie qui « a tout changé »

Le 1er décembre 1958, un incendie a consumé l'école primaire Our Lady of the Angels dans le West Side de Chicago, tuant 92 enfants et trois religieuses.

Une histoire de fil de ce jour a capturé un fragment du désespoir :

"Max Stachura se tenait à l'extérieur du bâtiment en feu, suppliant son petit garçon, Mark, 9 ans, de sauter dans ses bras. Les enfants tombaient tout autour du père et il a attrapé ou arrêté la chute de 12 d'entre eux. Mais le petit Mark avait trop peur ou il ne comprenait pas son père. Mark n'a pas sauté.

Cinquante ans plus tard, la mère de Mark a mis la journée au point et ajoute un détail manquant.

Alors que Mark se tenait à la fenêtre du deuxième étage, le feu dans le dos, il tenait une petite statue dans sa main et l'agitait fièrement à travers la fumée noire, espérant que son père le remarquerait. Mark avait remporté la statue ce jour-là – une figure d'un enfant Jésus – pour avoir été le premier à répondre à une question de quiz.

"Je suppose qu'il était tellement fier de ce prix", a déclaré Mary Stachura, maintenant dans une maison de retraite à Bartlett. "Je ne pense pas qu'il ait vraiment compris ce qui se passait."

Peu d'enfants pris au piège dans l'école auraient pu saisir l'énormité du danger auquel ils étaient confrontés, et peu d'adultes paniqués sur le terrain - parents, voisins et pompiers - ont eu le temps de réfléchir. Ils ont agi, saisissant des échelles de toutes les longueurs dans les garages, passant à travers les fenêtres brisées pour tirer de petits corps gorgés d'eau des flammes.

Max Stachura a regardé les autres enfants repousser son fils, loin de la fenêtre et dans les flammes. Le garçon a ensuite été identifié par une feuille de devoirs froissée dans sa poche.

Max parlait rarement de ce jour-là. Il est décédé subitement d'une crise cardiaque à 52 ans.

"Il était beaucoup trop jeune", a déclaré Mary, aujourd'hui âgée de 85 ans. "Ce feu. Il a tout changé."

L'incendie de Notre-Dame des Anges reste l'une des pires tragédies de l'histoire de Chicago, quelques heures épouvantables par un après-midi froid et ensoleillé qui a brisé des familles et fait tomber à jamais une communauté pleine d'espoir et en pleine croissance.

La cause de l'incendie n'a jamais été officiellement déterminée et personne n'a été tenu pour responsable. Certains parents qui ont perdu un enfant - ou des enfants - ont trouvé des moyens de se blâmer les uns les autres et ont divorcé. D'autres ont vendu leurs deux appartements bien rangés et ont déménagé, accélérant la fuite de la classe moyenne du West Side de la ville.

"Il semble que les gens ne pouvaient tout simplement pas aller assez loin", a déclaré Jill Grannan, conservatrice au Chicago History Museum. "Cette école et cette paroisse avaient beaucoup de monde. La population augmentait. Il y a eu un tel boom, puis les gens ont vraiment dû partir.

"Je ne pense pas que la communauté soit jamais vraiment revenue."

Peu de gens dans le quartier se souviendraient maintenant de l'incendie. Mais pour les parents et les pompiers, les journalistes et les écoliers désormais adultes, les souvenirs restent gravés dans les moindres détails.

Steve Lasker, alors photographe pour le journal américain de Chicago, conduisait le long de Grand Avenue, se dirigeant vers sa salle de rédaction après une mission à Elmwood Park. Il a entendu un appel sur une radio réglée sur la fréquence de la police : « Ils sautent par les fenêtres !

"Mais je ne savais pas où c'était", a déclaré Lasker. Un camion de pompiers a coupé devant lui et il s'est rapidement tourné pour le suivre. Il s'est garé sur Iowa Street et s'est dirigé vers la fumée, s'arrêtant brusquement lorsqu'il a vu l'école de l'avenue Avers en flammes.

"Je me suis figé pendant quelques secondes, ou peut-être que c'était des minutes, je ne sais pas, je ne pouvais pas le dire", a déclaré Lasker, maintenant âgé de 78 ans. "Oh mon Dieu, il y a encore des enfants là-dedans. Le chaos continuait et ils commencé à sortir les enfants de là à gauche et à droite."

Du haut d'un camion de pompiers, Lasker a pris l'une des photos les plus emblématiques de la journée. Il montrait un pompier casqué, le visage dessiné par la tristesse, portant le corps trempé et sans vie de John Jajkowski Jr., 10 ans, du bâtiment.

À seulement 28 ans et père d'une fillette de 6 mois, Lasker a senti son estomac se retourner alors qu'il regardait le sauvetage à travers l'objectif de sa caméra. Le vent froid glaça des traces de larmes sur son visage. Bien que de nombreuses photos aient été publiées, 20 ans se sont écoulés avant qu'il ne les montre volontairement à qui que ce soit.

"Je ne voulais pas le revivre", a-t-il déclaré. "À ce jour, j'ai encore des rêves sur cette scène horrible."

Il est resté proche de sa famille au fil des ans et était peut-être surprotecteur envers ses enfants : "La tragédie frappe à la maison. Tout le monde est à la maison."

Grace Riley n'a jamais vu le feu, mais elle a affronté ses conséquences de la pire des manières. Elle avait 23 ans à l'époque, une infirmière aux urgences et une jeune mariée.

La première ambulance est arrivée sans avertissement à l'hôpital Sainte-Anne cet après-midi-là, transportant six garçons de 7e et 8e et une fille de 1re année. Les médecins et les infirmières ne savaient pas ce qui s'était passé mais se mirent immédiatement au travail, Riley s'occupant de la petite fille.

"Je coupais ses vêtements et je l'entends dire : 'Oh infirmière, j'ai tellement mal au visage.' Et j'ai levé les yeux et son visage était totalement brûlé."

Au fur et à mesure que de plus en plus d'enfants étaient embarqués, l'odeur âcre de chair brûlée est devenue écrasante – elle reste avec Riley à ce jour. Elle a aidé à placer les corps des morts sur le sol afin que des civières soient disponibles pour les vivants.

"Ambulance par ambulance par ambulance, ils n'arrêtaient pas de venir", a déclaré Riley. "C'était juste bouleversant de regarder dans une pièce et de voir tous ces petits corps, et de voir les parents crier : 'Où est mon enfant ? Où est mon enfant ?'"

Riley a quitté les soins infirmiers des urgences peu de temps après l'incendie. Elle n'en pouvait plus.

Aujourd'hui âgée de 73 ans et infirmière en soins palliatifs en Arizona, elle a rappelé le jour de l'incendie et comment, au lieu d'aider les médecins à soigner les blessés, elle s'est concentrée sur le catalogage des enfants décédés à leur arrivée. Elle porte la culpabilité sur cette décision.

"Je ne pouvais tout simplement pas me résoudre à aller en pédiatrie pour aider. Je ne pouvais tout simplement pas le faire", a déclaré Riley. "En tant qu'infirmière, vous êtes censée mettre vos propres sentiments de côté. Mais je ne pouvais pas supporter l'odeur de la peau brûlée et la douleur que ces enfants traversaient."

Longtemps après la guérison des blessures causées par l'incendie, après que les corps des morts aient été honorés dans les services funéraires de masse et les écoles de Chicago et que le pays ait adopté de nouvelles normes de sécurité incendie, la douleur persiste.

Ken Leonard n'avait que 9 ans à l'époque, un élève de 4e année dans la salle 210. Il s'est retrouvé sur le rebord de la fenêtre, trop effrayé pour sauter, trop effrayé pour se rendre compte que les flammes lui brûlaient l'arrière des jambes.

Un pompier a monté une échelle et l'a hissé en lieu sûr. Il a passé 10 jours à l'hôpital avec des brûlures au 2e degré - ses deux frères sont sortis indemnes de l'école.

Les trois garçons Leonard allaient tous servir au Vietnam. Encore une fois, ils s'en sont tous sortis vivants. Ken a liquidé un pompier à Oak Lawn, devenant chef avant de prendre sa retraite en 2001.

Tout au long de sa carrière, il a gardé pour lui le souvenir de l'incendie de Notre-Dame des Anges, et il a encore du mal à parler de ce jour.

"Quand j'ai commencé à travailler, j'essayais de raconter l'histoire à mes collègues, mais je ne pouvais tout simplement pas le faire", a déclaré Leonard, la voix brisée. "J'ai supposé qu'avec le temps, cela deviendrait plus facile. Mais ce n'est jamais le cas."

Certains disent qu'ils ont pu mettre la tragédie derrière eux, bien qu'ils parlent d'un ton incertain pour passer à autre chose. D'autres déplorent le manque de conseils à la suite de la tragédie, affirmant que la coutume de l'époque – refouler les émotions et continuer à vivre – ne leur a jamais permis de se réconcilier avec leurs sentiments.

Et certains cherchent encore des réponses.

Robert Chiappetta, qui a survécu à l'incendie mais a perdu sa sœur, Joan Anne, a passé les 15 dernières années à rechercher de manière obsessionnelle un livre sur ce qui s'est passé à Notre-Dame des Anges. Bien qu'aucune enquête n'ait jamais trouvé de faute avec l'église catholique, qui dirigeait l'école, ou avec les inspecteurs des incendies de la ville, Chiappetta pense qu'il y a eu une dissimulation généralisée.

"Ils avaient créé un piège à feu là-dedans", a-t-il déclaré, entouré de documents judiciaires à sa table de cuisine à Elmwood Park. "Les gens verront que c'était le crime du siècle."

Les parents de Chiappetta, après avoir fouillé plusieurs hôpitaux la nuit de l'incendie, ont trouvé le corps de sa sœur vers minuit à la morgue du comté de Cook. Elle ne pouvait être identifiée que par une chaîne en or autour de son cou, celle que son oncle lui avait apportée d'Italie.

Dans les semaines qui ont suivi l'incendie, après que Mary et Max Stachura aient enterré leur fils, une religieuse de l'école a expliqué que la statue que Mark faisait signe à son père. Elle en a donné un semblable à Mary en guise de souvenir. Marie a toujours cette statue. Il est conservé dans une malle dans son appartement - comme les souvenirs de ce jour-là, il est toujours à proximité, mais pas à la vue de tous.

Assise récemment avec son plus jeune fils, John, qui était dans un bâtiment de l'école qui n'a pas brûlé ce jour-là, Mary a montré une photo de classe chérie de Mark. Elle a toujours la chemise et la cravate qu'il portait sur la photo.

"J'ai dit à John que quand je mourrais, enterrez cette chemise et cette cravate avec moi", a-t-elle déclaré. "Mon petit garçon sera toujours avec moi."


Quatre-vingt-dix étudiants meurent dans l'incendie d'une école de Chicago – HISTOIRE

À 14 h 30, le feu s'était propagé dans les cages d'escalier et le couloir du deuxième étage. Le feu a sauté le premier étage où les lourdes portes en bois menant au couloir sont restées fermées. L'air chaud et les gaz du sous-sol montaient rapidement à travers un puits ouvert dans un mur, montaient les deux étages et remplissaient le grenier au-dessus du deuxième étage.

Lorsque l'air au-dessus du deuxième étage est devenu surchauffé, des flammes ont éclaté dans l'aile nord de l'école. Les braises ont commencé à tomber dans le couloir du deuxième étage à travers les grilles de ventilation. Combiné à la fumée dense et aux gaz, les braises et les flammes qui ont suivi ont rendu le couloir du deuxième étage impraticable. Le couloir était la seule issue de secours pour ceux du deuxième étage.

À 14 h 40, l'incendie a attiré l'attention d'une personne de l'école qui a installé une alarme immobile et une alarme de boîte au service d'incendie local.

Alors que les impostes du couloir ont explosé et que les ampoules du couloir ont commencé à éclater, les religieuses et les étudiants n'ont trouvé aucun moyen de sortir du deuxième étage de l'école. L'épaisse fumée noire a commencé à pénétrer dans les salles de classe du deuxième étage autour des portes du couloir. Les fenêtres extérieures offraient la seule issue et, pour 329 enfants et 5 religieuses enseignantes, le seul moyen d'évasion restant était de sauter de leurs fenêtres du deuxième étage au béton et à la pierre concassée 25 pieds plus bas.

À ce moment-là, les curés et quelques voisins de l'école sont arrivés et ont tenté d'aider les enfants et les religieuses terrifiés à sortir de l'école. Des rapports ont indiqué qu'un patient cardiaque de 74 ans avait réussi à sauver plusieurs enfants avant d'être submergé par un accident vasculaire cérébral et de nécessiter des soins médicaux.

Le moteur 85 est arrivé à 14h44. après avoir été initialement mal dirigé vers le presbytère de l'église au coin de l'école, mais, à ce moment-là, l'incendie faisait rage depuis au moins 20 à 30 minutes. Alors que les pompiers se précipitaient sur les lieux, ils ont ignoré le protocole et ont émis une alarme 5-11 appelant toutes les unités d'incendie disponibles. Toutes les ambulances disponibles ont également été appelées sur les lieux.

Les conditions infernales dans certaines salles de classe étaient devenues insupportables, et les enfants trébuchaient, rampaient, griffaient et se frayaient un chemin jusqu'aux fenêtres, essayant de respirer et de s'échapper. Beaucoup ont sauté, sont tombés ou ont été expulsés avant que les pompiers ne puissent les atteindre. Certains ont été tués à l'automne et des dizaines d'autres ont été blessés. De nombreux enfants plus petits ont été piégés derrière la foule frénétique aux fenêtres, bloquant toute chance de s'échapper par une fenêtre. Certains des petits qui ont réussi à obtenir une place à une fenêtre ont ensuite été incapables d'escalader les rebords de fenêtre de trois pieds de haut, ou ont été tirés en arrière par d'autres essayant frénétiquement de se frayer un chemin. Impuissants, les pompiers ont regardé avec horreur les salles de classe, toujours remplies d'enfants effrayés, exploser en flammes, tuant instantanément ceux qui restaient.

Vers 15h45. les pompiers ont maîtrisé l'incendie. Le travail de récupération des corps a commencé. Les pompiers ont trouvé 24 enfants à leur bureau dans une pièce, leurs livres scolaires ouverts devant eux.Il était présumé que leur professeur, sachant qu'il était impossible de s'échapper par le couloir enfumé, avait dit aux enfants d'attendre les secours. Ils ont obéi et sont morts, apparemment lorsque la fumée les a envahis ou lorsque la chaleur du feu a épuisé l'oxygène de la pièce.

Selon les rapports du Dr James Seagraves de l'hôpital St. Anne où la plupart des enfants blessés ont été emmenés, "Quatre à six des jeunes ne devaient pas passer la nuit. De nombreux corps d'enfants avaient été brisés lorsqu'ils ont sauté des fenêtres du deuxième étage. La chair des autres avait été brûlée jusqu'à l'os."

160 enfants ont été sauvés de l'incendie, dont 77 ont été grièvement blessés. Quatre-vingt-sept enfants et trois religieuses sont morts le 1er décembre 1958. Trois autres enfants grièvement blessés sont morts avant Noël, suivis de deux autres en 1959, le dernier le 9 août. nombre de morts à 95.

Malgré de nombreuses audiences et enquêtes, des offres d'assistance du FBI et une attention particulière portée à deux suspects principaux qui ont tous deux avoué puis se sont rétractés, aucune accusation n'a jamais été portée concernant la mort ou l'incendie criminel possible.

La tragédie a provoqué des changements dans les codes du bâtiment pour les écoles, y compris l'exigence de systèmes de gicleurs automatiques, de systèmes d'alarme incendie internes automatiques et de portes coupe-feu dans tous les bâtiments scolaires. Près de 68 % des écoles américaines ont mis en œuvre des programmes de sécurité incendie et des changements de code à la suite de l'incendie de Chicago. Alors que les écoles dans de nombreuses régions du pays étaient revérifiées pour les risques d'incendie, les responsables d'au moins une demi-douzaine de villes se sont arrangés pour venir à Chicago pour obtenir un compte rendu de première main de la catastrophe de l'école Our Lady of the Angels. Parmi eux se trouvaient des responsables de New York, Saint-Louis, Pittsburgh, Miami, San Francisco et Cleveland.

Un article de presse paru quelques jours après l'incendie énumère les morts connus :

CHICAGO, 1er décembre - (AP) - Voici la liste des morts identifiés à la morgue du comté de Cook (Chicago) qui ont péri dans un incendie lundi à l'école primaire Our Lady of the Angels. Quatre-vingt-dix sont morts et près de 100 enfants ont été blessés. Neuf élèves n'ont toujours pas été identifiés.

Joseph Massidla, 11 Karen Culp, 10 Wayne Wise, 10 Marilyn P. Rech, 10 David Biscan, 11 Linda Malinski, 10 Patricia Kuzma, 10 Annette Mantia, 10 Karen Baroni, 9 Donald Mele, 10 Frank Piscopo, 12 Joseph Canella, 10 Barbara Hosking, 10 John Janjkoski (sic), 10 Joanne Ciolino, 10 John A Manganello, 10 Frank Piscopo, 12 Joseph Modiga, pas d'âge disponible.

Elaine Pesoli, 10 Janet Gasteier James Profita, 9 Linda Stabile, 9 Ronald Fox, 14 John D Trota, 13 Joann Chrzos, 9 William Sarno, 13 Jo Anne Sarno, 9 Rosalie Ciminello, 12 Rosanna Ciochin, 9 Charles Neubert, 9 Kathleen Magerty , 13 Jo Ann Chiappetta, 10 Roger Ramlow, 10 Eileen Pawlie, 13 Raymond Makomski, 12 Diane Karwaki, 9 Richard Bobrowicz, 13 Richard Kampanowski, 10 Peter Cangelosi, 10 Kenneth Kompanowski, 14 Kathleen Mary Carr, 9 Yvonne Pacini, 9 Angeline Kalnowski , pas d'âge disponible.

James Sickels, 10 Mary Virgilio, 15, Nancy Rae Finnigan, 14 Lawrence Grosso, 12 Michele Altobell, 13 Karen Margaret Hobek, 13 Mark Allan Stochura, 9 Milicent Corsiglia, 13 Maria Dijulio, pas d'âge disponible.

Nancy Mary Desanto, 9 Edward Nikinske, 12 Mary Finale, 12 James R Moravek, 13 Helen Ann Busiac, 12 Annette Lanantia, 10 Christine Vitacco, 12 Mary Ellen Moretti, 12 Nancy Riche, 12 Patricia Ann Drzymala, 12 Nancy Smid, 10 Peggy Sansonetti, 11 Margaret Kucan, 10 Robert Anglin, 10 Margaret Chambers, 9 Marge Lasala, pas d'âge disponible.

Richard Hardy, 9 Lawrence Dunn, Jr., 8 Antoinette Secco, 10 Phillip Tampano, 12 Aurelius Chiapette, 11 Mary Louise Tamburrno, 13 Frances Fuzaldo, 12 Nancy Pilas, 12 Carolyn Perry, 10 Antonnette Patrasso, 11 Sœur Mary Seraphica Kelley, 43 Sœur Mary Claire Theresa Champagne, 27 Sœur Mary St. Canice Lynge, 44 Carol Ann Gazzola, 13 James Ragona, 9 Beverly Burda, 13 (provisoire).

Fin de l'article de presse.

Il convient de noter que la majorité des salles de classe consumées par l'incendie lui-même se trouvaient au deuxième étage et abritaient principalement des élèves de septième et huitième année. Au moment de l'incendie, juste avant la fermeture de la journée scolaire, certains des 1 200 élèves se trouvaient de l'autre côté de la cour de l'église. Presque tous les étudiants du premier étage ont échappé à l'incendie indemne.


50e anniversaire de l'incendie de l'école Our Lady of Angels de Chicago

Bethesda, MD (PRWEB) 25 novembre 2008

Peu de temps avant la fin des cours, le 1er décembre 1958, un incendie s'est déclaré à l'école primaire Our Lady of Angels de Chicago, dans l'Illinois. L'incendie a fait 92 morts parmi les enfants et trois religieuses. Beaucoup d'autres ont été grièvement blessés. Cet incendie, qui s'est produit il y a 50 ans, est toujours l'un des incendies d'écoles les plus meurtriers de l'histoire des États-Unis.

« La mauvaise conception de la protection contre les incendies a été un facteur majeur contribuant au nombre important de décès et de blessures », a déclaré Chris Jelenewicz, responsable du programme d'ingénierie de la Society of Fire Protection Engineers de Bethesda, dans le Maryland. "De plus, de nombreuses vies ont été perdues parce que l'incendie a brûlé de manière incontrôlable pendant un temps considérable avant que les enfants ne soient informés qu'une urgence existait dans le bâtiment."

Au moment de l'incendie, environ 1 600 enfants, de la maternelle à la 8e année, occupaient le bâtiment de deux étages en briques et poutres en bois.

L'incendie s'est déclaré au sous-sol au bas de l'un des escaliers intérieurs du bâtiment. L'escalier ouvert n'avait pas de portes coupe-feu en haut de l'escalier. En conséquence, le feu s'est propagé rapidement dans les escaliers jusqu'aux couloirs du deuxième étage.

"Une fois l'incendie déclenché, l'escalier est effectivement devenu une cheminée - permettant à la fumée chaude et aux gaz mortels de se propager rapidement dans cet escalier et dans les couloirs du deuxième étage", a déclaré Jelenewicz. "Cela empêchait les occupants de sortir par les couloirs qui étaient la seule issue de secours sûre."

Les pompiers ont secouru de nombreux enfants avec des échelles au sol ou en attrapant ceux qui sautaient par les fenêtres. Malgré ces efforts, de nombreux enfants sont morts dans leurs salles de classe et d'autres ont été forcés de sauter par la fenêtre jusqu'à la mort.

De plus, le bâtiment n'était pas équipé d'un système de gicleurs ou d'un système d'alarme/détection automatique d'incendie.

"En raison du retard de notification, du manque de systèmes de protection incendie adéquats et des escaliers non protégés, les occupants n'ont tout simplement pas eu le temps de sortir vivants", a déclaré Jelenewicz.

D'autres facteurs contributifs au nombre de décès et de blessures comprenaient un retard dans l'appel du service d'incendie.

À la suite de cet incendie, de nombreuses exigences de construction ont été renforcées pour rendre les écoles plus sûres contre les incendies. Certaines de ces exigences comprennent l'installation de systèmes d'alarme incendie et d'extinction automatique d'incendie et l'augmentation de la fréquence des exercices de sortie.

"L'incendie de Notre-Dame des Anges nous rappelle la menace posée par le feu et l'importance de concevoir des bâtiments qui protègent les gens des incendies", a déclaré Jelenewicz. "Le fait de la question, cependant, est qu'aujourd'hui les écoles sont beaucoup mieux protégées. Ceci est en grande partie dû aux stratégies et systèmes de sécurité incendie conçus par les ingénieurs en protection incendie qui rendent notre monde plus sûr contre les incendies.

Qu'est-ce qu'un ingénieur en protection incendie?

Selon la Society of Fire Protection Engineers, un ingénieur en protection incendie applique les principes scientifiques et techniques pour protéger les personnes, les maisons, les lieux de travail, l'économie et l'environnement contre les effets dévastateurs des incendies. Les ingénieurs en protection incendie analysent la façon dont les bâtiments sont utilisés, comment les incendies se déclarent et se développent, et comment les incendies affectent les personnes et les biens. Ils utilisent les dernières technologies pour concevoir des systèmes de contrôle des incendies, alerter les gens du danger et fournir des moyens d'évacuation. Les ingénieurs en protection contre les incendies travaillent également en étroite collaboration avec d'autres professionnels, y compris des ingénieurs d'autres disciplines, des architectes, des responsables du bâtiment de l'État et locaux et des services d'incendie locaux pour construire des communautés à l'abri des incendies. Les ingénieurs en protection incendie sont très demandés. Le nombre d'emplois disponibles dépasse largement l'offre.

À propos de la Société des ingénieurs en protection incendie

Organisée en 1950, la Society of Fire Protection Engineers est la société professionnelle des ingénieurs impliqués dans le domaine de l'ingénierie de la protection incendie. Les objectifs de la SFPE sont de faire progresser la science et la pratique de l'ingénierie de la protection contre l'incendie, de maintenir un haut niveau d'éthique parmi ses membres et de favoriser la formation en ingénierie de la protection contre l'incendie. En 2008, la SFPE s'est associée à Discovery Education pour créer un nouveau programme scolaire intitulé The Chemistry of Fire. Son but est d'enseigner aux élèves du secondaire la science derrière le feu comme un moyen pour les élèves de bien comprendre les dangers du feu.


Il y a 52 ans, un incendie tragique a plongé la ville dans le deuil

CHICAGO (WBBM) – Il y a cinquante-deux ans, mercredi, juste une demi-heure avant la fin des cours pour la journée, un incendie a rugi dans l'école Our Lady of the Angels dans le West Side de Chicago.

L'incendie a gravement endommagé l'école, au 3808 W. Iowa St., tuant 92 élèves et trois enseignants.

L'incendie reste l'un des plus meurtriers de l'histoire de Chicago.

Ceux qui ont survécu à l'incendie se rassemblent chaque année à l'église Holy Family, au 1080 W. Roosevelt Rd., pour offrir des prières pour ceux qui sont morts.

Les codes d'incendie du pays ont été modifiés pour enfermer les cages d'escalier, installer des portes coupe-feu et exiger des alarmes incendie directement câblées aux casernes de pompiers. Les exercices d'incendie sont devenus un événement hebdomadaire dans de nombreuses écoles, en particulier à Chicago.

Les vestiges de l'ancienne école ont été démolis plusieurs mois après l'incendie et remplacés par un nouveau bâtiment. L'école a fermé ses portes en 1999, mais une grande partie a été rénovée pour devenir le Kelly Hall YMCA. La messe est toujours dite dans l'église attenante, qui n'a pas été endommagée par l'incendie, aujourd'hui connue sous le nom de Mission Notre-Dame des Anges.

Ceux qui ont réussi à sortir de l'aile de l'école qui a brûlé ont déclaré qu'ils avaient d'abord réalisé que quelque chose n'allait pas lorsque de la fumée s'est enroulée sous les portes de la classe et s'est échappée à travers les impostes en verre au-dessus des portes.

Les pompiers retirent des élèves de l'incendie de l'école Our Lady of Angels en 1958. (CBS)

Le feu a commencé au pied d'une cage d'escalier, a grimpé la cage d'escalier et a traversé les salles de classe du deuxième étage.

Bob Early était sur le point d'apporter des ordures au sous-sol en bas de la cage d'escalier de sa classe de septième année, dans la salle 208, lorsqu'il a remarqué de la fumée entrant sous la porte. Il l'a dit à l'institutrice, sœur Mary St. Canice, qui se trouvait au fond de la salle. Elle a ouvert la porte, de la fumée s'est infiltrée et elle a claqué la porte.

Aucune alarme n'avait été déclenchée. Le directeur avait établi une politique qui autorisait seulement certains membres du personnel à tirer l'alarme.

Early a déclaré que sœur St. Canice avait d'abord dit aux étudiants de s'asseoir à leur bureau, mais après quelques minutes, elle les a exhortés à se diriger vers les fenêtres. Certains ont commencé à sauter. Plusieurs hommes ont apporté des échelles, mais tous se sont avérés trop courts pour atteindre les fenêtres. Early a déclaré qu'un ami avait sauté devant lui et s'était cassé les deux chevilles à l'automne. Il s'est accroupi sur le rebord de la fenêtre, gelé, jusqu'à ce que les briques deviennent trop chaudes pour être touchées et il est en quelque sorte tombé au sol.

Lorsqu'il a levé les yeux, il a pu voir des flammes jaillir des fenêtres de sa classe. Sœur Mary St. Canice et une douzaine de ses camarades de classe étaient toujours à l'intérieur de la salle 208.

Early a déclaré qu'après quelques instants, il s'est levé, a marché environ un pâté de maisons jusqu'à une balustrade devant un magasin voisin et s'est assis. Lorsqu'un prêtre l'a repéré et lui a dit de rentrer chez lui pour que ses parents ne s'inquiètent pas, il s'est levé et est tombé la face contre terre. Il s'est cassé une jambe à l'automne.

Au lieu de cela, un officier de police l'a placé dans un escadron et il a été emmené dans un hôpital voisin, où il est resté hospitalisé pendant trois semaines alors que sa jambe se réparait.

Early se considère comme l'un des chanceux. Aujourd'hui, cependant, il a encore une question qu'il ne peut pas sortir de son esprit.


Présentatrice : Michelle Gibbons, présentatrice historique

Michelle Gibbons, résidente de Marengo, présentatrice historique et directrice du marketing pour Jim Gibbons Historical Presentations, se fait un nom en enseignant l'importance de l'histoire. Grâce à sa passion pour l'histoire et à la formation de son père, Michelle a fait ses débuts à plusieurs endroits en 2019 et au début de 2020 avec son programme populaire, «Following the Yellow Brick Road: The Life of Judy Garland. Michelle offre maintenant une variété de programmes à la fois virtuellement et en personne, notamment : Les années 1990, Les années 2000, La vie d'Edith Head, La vie d'Anne Frank, La vie d'Helen Keller et bien d'autres. En août 2021, elle lancera également une nouvelle émission sur La vie de Robin Williams.

À partir de 2012 en tant que directrice du marketing, Michelle a aidé l'entreprise de son père à s'épanouir dans une carrière à temps plein. Aujourd'hui, Jim Gibbons Historical Presentations a présenté plus de 120 programmes à des bibliothèques, des universités, des collèges, des districts de parcs, des organisations de personnes âgées et plus encore dans l'Illinois, le Wisconsin et l'Indiana. Avant l'entreprise de son père, Michelle a travaillé comme rédactrice, journaliste et rédactrice indépendante pour plusieurs journaux, magazines et bulletins d'information locaux, nationaux et mondiaux. Michelle a obtenu son baccalauréat ès arts de la Northern Illinois University en 2008 avec une double spécialisation en journalisme et en anglais et une mineure en sciences politiques.

Suivre les traces de son père et utiliser son slogan, &ldquoLa vie n'est pas un mystère quand tu connais ton histoire,&rdquo son objectif est non seulement d'enseigner les parties importantes de l'histoire, mais d'aider les autres à en apprendre la valeur dans la société d'aujourd'hui.

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  • "Tu es le meilleur! Non seulement j'apprends tellement, mais vous me faites sourire avec votre enthousiasme et votre amour pour ce que vous faites. Suite
  • « Au nom de la bibliothèque de la région de Barrington, nous tenons à vous remercier pour un programme exceptionnel sur « Our Lady of the Angels Fire ». Nos clients ont été ravis de votre excellent programme. Suite
  • "Monsieur. Gibbons, merci d'avoir rendu l'histoire amusante et instructive. Mon fils a dit qu'il s'était bien amusé. Nous avons eu une excellente conversation sur l'histoire en rentrant de votre présentation. Si nous avions plus d'éducateurs comme vous, plus d'étudiants excelleraient en histoire. Suite
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  • ". Certains de nos clients ont commenté votre programme d'hier soir : "Étonnamment bien informé" "Ce programme était très instructif et M. Gibbons a fait un excellent travail" "M. Gibbons est très dynamique et passionné par sa présentation » et « [L'] histoire de la Seconde Guerre mondiale a pris vie !

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Incendie de l'école Notre-Dame-des-Anges

Une courtepointe surdimensionnée et multicolore, appelée «couette des anges», a été drapée sur l'autel de l'église de la Sainte-Famille dans la Petite Italie dimanche à 17 h. Mass. Les noms et les âges des 95 victimes de l'incendie de l'école Our Lady of Angels en 1958 sont cousus sur chaque patch.

Mardi marque le 62e anniversaire de l'incendie de l'école Our Lady of Angels qui a tué 92 élèves du primaire et trois religieuses. Dimanche, une cinquantaine de personnes se sont réunies pour la messe à l'église de la Sainte-Famille pour se souvenir des vies perdues, des familles des victimes, des survivants et des premiers intervenants.

Au cours de la cérémonie, Larry Furio et son ami de toujours et autre survivant, Frank Giglio, ont lu les noms de chaque victime. La douleur de ce jour persiste. L'événement a secoué le West Side et a entraîné le départ de nombreuses familles en deuil.

Le service commémoratif de cette année n'a presque pas eu lieu à cause du coronavirus, mais les organisateurs ont travaillé pour s'assurer que des protocoles de sécurité appropriés étaient en place. Chaque autre rangée de bancs était entourée d'un ruban marron et or pour assurer une bonne distanciation sociale, et toutes les personnes présentes portaient des masques.

Anniversaire de Notre Dame des Anges

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Samedi a marqué 60 ans depuis que 92 étudiants et trois religieuses ont été tués dans un incendie à l'école Our Lady of the Angels dans le West Side de Chicago lorsqu'un incendie s'est déclaré dans le sous-sol de l'école peu de temps avant la fin des cours pour la journée.

Les victimes ont été commémorées lors des services religieux et d'autres monuments commémoratifs à travers la ville. Bien que beaucoup de temps se soit écoulé depuis 1958, les souvenirs et la douleur sont encore frais. Chaque année, les membres des familles de ceux qui ont perdu la vie, ainsi que les survivants se réunissent à l'église Holy Family pour se souvenir et honorer les victimes.

Le survivant Serge Uccetta n'avait que 12 ans et était étudiant à Notre-Dame des Anges à l'époque, mais il faisait partie des chanceux. Le bâtiment était un piège à feu. Au fur et à mesure que les flammes et la fumée se sont propagées, le couloir du deuxième étage est devenu impraticable, laissant les fenêtres à 25 pieds au-dessus du sol comme la seule issue possible.

De nombreux survivants gardent l'expérience pour eux, encore trop douloureuse pour être partagée toutes ces années plus tard.

Anniversaire de Notre Dame des Anges

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Aujourd'hui, c'est le 57e anniversaire de cette tragédie

Pendant cinq décennies après l'incendie meurtrier qui a tué 92 de ses camarades de classe à l'école Notre-Dame des Anges, John Raymond en a rarement parlé. Mais dans son esprit, il revivait la salle de classe de plus en plus chaude sans échappatoire, sœur Thérèse Champagne disant aux élèves de s'agenouiller et de prier, la panique alors qu'il se fraya un chemin jusqu'à une fenêtre. Il se souvient de la libération d'un plongeon, d'une chute libre et d'un atterrissage sur le côté dans une rue parsemée de corps brisés d'autres enfants.

Mais récemment, Raymond, de Mount Prospect, a commencé à parler à des groupes d'étudiants de l'incendie de Chicago il y a 57 ans mardi. Parlant de ses expériences et de la façon dont la catastrophe a changé les codes de prévention des incendies à travers le pays, a déclaré Raymond, qui a récemment visité la Loyola Academy à Wilmette, le lycée St. Viator à Arlington Heights et le lycée Maine South à Park Ridge, entre autres.

« Quand vous pouvez parler à 300 enfants et que vous entendez une mouche voler, vous faites du très bon travail », dit-il.

La bibliothèque publique d'Elk Grove accueillera le passionné d'histoire Jim Gibbons dans une émission sur l'incendie à 19 h. aujourd'hui. Raymond a été invité mais dit qu'il attendra de voir son état d'esprit avant de décider s'il y va.

Raymond dit qu'il a plus de chance que son père, Jim Raymond, le concierge de l'école qui a été initialement blâmé pour le « ménage bâclé » à l'origine de l'incendie. Des années plus tard, un étudiant a avoué avoir mis le feu, et la cause n'a jamais été officiellement déterminée. Mais la réputation de Jim Raymond en a souffert. "Cela lui a vraiment pris beaucoup de temps", a déclaré John Raymond.

Histoire du service d'incendie de Chicago – Commissaire Robert J. Quinn

Le Chicago Tribune a publié un article sur l'ancien commissaire aux incendies de Chicago, Robert J. Quinn :

Le 18 octobre 1958, un appareil d'apparence bizarre a répondu à un incendie dans une cour à bois sur Cermak Road, a levé un bras en acier articulé au milieu comme un coude et a révolutionné la lutte contre les incendies dans le monde entier.

"Un pompier dans un nid de corbeau au sommet de la tour dirige le flux et reçoit ses ordres d'en bas par des observateurs utilisant une radio talkie-walkie", a rapporté le Tribune.

Peu de temps après, le nouveau camion de pompiers a été lettré "Snorkel Quinn" et pour une bonne raison. L'idée originale du commissaire aux incendies Robert Quinn a permis aux pompiers de se tenir fermement sur une plate-forme plate au lieu de s'accrocher de manière précaire aux barreaux supérieurs d'une échelle. Peu de temps après être devenu commissaire en 1957, Quinn a vu des coupe-arbres utiliser une plate-forme aérienne et a réalisé son potentiel pour attaquer les incendies. D'autres services d'incendie ont rapidement suivi l'exemple de Quinn.

Au cours de ses 21 années en tant que commissaire, Quinn, coloré et innovateur, a toujours été une bonne copie de journal. Il a répondu aux incendies en portant un vieux casque cabossé. Il a équipé les véhicules de pompiers de radios, construit d'énormes canons à eau avec des surnoms fantaisistes comme "Big Mo", a acquis des hélicoptères qui ont donné aux chefs des pompiers une vue plongeante sur un incendie et a établi une unité photographique afin que les incendies puissent être documentés et étudié.

Le commissaire aux incendies, Robert Quinn, est régulièrement intervenu lors d'incendies en portant un vieux casque cabossé. (Photo d'archive Chicago Tribune)

Il a été nommé commissaire par le maire Richard J. Daley – les deux étaient des anciens du Hamburg Athletic Club de Bridgeport, un lieu de rencontre du quartier – bien que Quinn ait nié que la loyauté au coin de la rue lui ait valu le poste. « Nous vivions à l'ouest de Halsted Street, et lui (Daley) vivait à l'est », a déclaré Quinn à un journaliste de Trib, « et cela a fait une différence à l'époque. Vous n'avez jamais rien eu à faire avec les gars de l'autre côté de la voie ferrée.”

Quoi qu'il en soit, le règne de Quinn sur les pompiers de Chicago correspondait au règne de Daley sur la ville. Il a été relâché par le successeur de Daley, Michael Bilandic en 1978, bien qu'il souhaitait purger quelques mois de plus, faisant de lui un pompier pendant un demi-siècle.

Quinn a présidé des incendies majeurs – y compris l'horrible incendie de l'école Our Lady of the Angels en 1958, celui qui a détruit le McCormick Place d'origine en 1967 et l'embrasement des émeutes de West Side de 1968 – pendant des années où les décès par incendie étaient trop fréquents : 206 en 1963 (le pire des temps modernes), contre 16 en 2013 (le plus bas).

Il a également diverti et amusé alternativement les habitants de Chicago avec des bouffonneries folles et les grandes histoires avec lesquelles il les expliquait. Comme l'a noté un éditorial de Tribune lorsque Quinn a démissionné, il nous avait tous fourni quelques histoires spéciales à raconter à des amis de l'extérieur de la ville.

En 1969, un immigrant irlandais de 19 ans a été envahi par la fumée dans un appartement de Lake Shore Drive loué par Quinn. Il a expliqué sa présence sur les lieux en disant qu'il s'y rendait depuis l'appartement de Marina Towers où il vivait pour diriger les opérations de lutte contre les incendies. "Je n'avais pas été dans l'appartement depuis deux ans jusqu'à hier soir", a déclaré Quinn. Il a expliqué qu'il l'avait rencontrée en Irlande alors qu'il cherchait le lieu de naissance de ses parents et l'avait aidée à venir en Amérique. Dans certaines versions de l'histoire, elle était une parente éloignée dans d'autres, l'amie d'un ami.

Lorsqu'il a été révélé qu'un lieutenant des pompiers était affecté à la ferme de Quinn dans le Wisconsin, il a expliqué que l'officier était un bon candidat pour la mission. "Il est vraiment bon avec les animaux", a déclaré Quinn.

Lorsque les White Sox ont remporté le fanion de la Ligue américaine avec une victoire en fin de soirée en septembre 1959, Quinn a déclenché les sirènes de raid aérien de la ville. Au plus fort de la guerre froide, certains habitants de Chicago pensaient que cela signifiait non pas une prochaine série mondiale mais un Armageddon atomique. « Si les Sox gagnent un autre fanion, je le referai », a déclaré Quinn.

Pourtant, malgré toutes ses bêtises, Quinn était un héros. En 1934, il gravit huit étages pour sauver trois civils d'un incendie dans un bâtiment du Loop. La même année, il a mis une femme de 200 livres sur son épaule et, avec ses vêtements en feu, a sauté de 4 pieds vers un bâtiment voisin. Pour cet exploit, il a reçu 100 $ en tant que héros du mois de Tribune.

Au service de la Marine pendant la Seconde Guerre mondiale, Quinn a été décoré pour héroïsme lors d'une bataille de trois jours contre l'incendie d'un pétrolier chargé de carburant d'aviation.

Il est retourné à Chicago convaincu qu'un service d'incendie devrait être géré comme une organisation militaire. Plus qu'un martinet, il a essayé d'introduire des uniformes de style naval que ses pompiers ont qualifiés de "costumes de marin". Champion national de handball, Quinn a soumis ses recrues au régime de conditionnement physique qu'il suivait. Pour le faire connaître, il a parrainé un marathon pour les pompiers de Chicago à ce qui est maintenant la station navale des Grands Lacs qui a provoqué un embouteillage massif sur l'autoroute qu'il s'est approprié pour l'événement.

Une étude de 1969 a reproché au département de Quinn d'avoir mis du temps à équiper les pompiers de l'appareil respiratoire qui peut faire la différence entre la vie et la mort. Quinn a déclaré que le ministère ne pouvait pas se le permettre.

Il s'est notamment opposé au passage des ambulances limousines aux véhicules modernes et carrés, "apparemment sur la théorie qu'un habitant de Chicago préférerait mourir avec style que d'être sauvé à l'arrière d'un camion à panneaux", a noté le Tribune.

Quinn pensait que les pompiers devraient être des « hommes-femmes ». Il a déclaré à un journaliste qu'il était dégoûté par les photos de pompiers aux cheveux longs dans les publications de l'industrie du feu. "Si le bon Dieu voulait qu'un homme ressemble à une femme, il l'aurait fait une femme", a-t-il déclaré. Ses opinions raciales étaient également antédiluviennes. Il a répondu aux critiques qui ont déclaré que son service discriminait les candidats afro-américains aux pompiers en disant que les Noirs "n'aiment pas la chaleur et la fumée".

Dans les années qui ont suivi, des doses entières de l'approche de Quinn en matière de lutte contre les incendies ont été abandonnées. Bien que Chicago utilise toujours ses tubas bien-aimés, d'autres villes les ont abandonnés au profit d'échelles télescopiques avec plates-formes aériennes.

Un conseil qu'il a donné aux recrues il y a 40 ans mérite toujours d'être médité. Un pompier, a-t-il noté, doit être prêt à passer instantanément de la station assise autour de la station à sauter sur une plate-forme, prêt à mettre sa propre vie en danger pour en sauver d'autres.

"Quand vous sortirez sur le terrain, vous resterez assis sur le cul pendant longtemps", a-t-il déclaré. ” Soyez prêt à aller travailler. Faites attention aux règles. Faire du sport. Rester en forme. Faites-vous couper les cheveux. Et pour l'amour du Christ, soyez des hommes.


L'incendie qui a tué 92 enfants innocents conduit à de vastes réformes de la sécurité des personnes à l'échelle nationale.

De nombreux incendies ont fait plus de victimes que l'incendie de l'école Our Lady of Angles à Chicago en 1958. Par exemple, en 1903, l'incendie de l'Iroquois Theatre de Chicago a fait 602 morts. Cependant, cet incendie d'école était très, très triste car il a tué 92 enfants innocents et 3 adultes qui auraient tous pu être sauvés. Cela a conduit à des améliorations majeures à travers les États-Unis pour de nombreuses installations scolaires qui ont potentiellement offert des catastrophes similaires.

Ce n'était pas le seul incendie d'école qui a créé une grande tristesse et entraîné des changements dans la protection contre les incendies des écoles. Mais les leçons apprises évoluent très lentement et n'ont pas atteint beaucoup d'autres écoles. Aucune de ces autres tragédies n'a eu le même impact national sur la sécurité à l'école que l'incendie de l'école Our Lady of Angels.

  • En 1908, un incendie à l'école primaire Lake View de Collinwood, Ohio a fait 175 morts, dont 172 enfants.
  • Au cours d'une pièce jouée le 7 mai 1923, des accessoires de scène ont renversé une lanterne qui a provoqué un incendie à la Cleveland Rural Grade School près de Camden, en Caroline du Sud. Cela a entraîné la mort de 67 personnes, dont 41 enfants.
  • Lors de la fête annuelle de la chanson de Noël le 24 décembre 1924, un arbre de Noël a pris feu à la Babb Switch School à Hobart, Oklahoma. La tragédie a fait 36 ​​morts, principalement des enfants, et en a blessé 37 autres.

Fond

La période était la fin des années 1950 à Chicago, qui comptait environ 3 millions d'habitants. Le nombre d'immigrants et de cols bleus dans les quartiers de Chicago avait augmenté. De nombreux résidents étaient très religieux, ayant apporté leur forte affiliation à leurs églises comme lieux d'ancrage de leur foi et de leur vie tout en luttant pour vivre le rêve américain et pour donner à leurs enfants une meilleure chance d'avenir. Il y avait une forte demande d'éducation, surtout dans les écoles paroissiales.

Environ la moitié de la population de Chicago était catholique. L'archidiocèse de Chicago, comprenait 424 paroisses, 399 écoles élémentaires, 37 écoles secondaires, 21 hôpitaux et de nombreuses autres institutions.

La commission des incendies de Chicago avait compétence sur environ 800 000 bâtiments, dont ceux des 404 écoles publiques et 493 écoles paroissiales de la ville.

Paroisse et école Notre-Dame des Anges

Il y avait environ 4 500 familles impliquées dans la paroisse Our Lady of Angels dans la partie ouest de Chicago. Les membres de la paroisse vivaient dans une zone de 150 pâtés de maisons. Soixante pour cent étaient italiens, trente pour cent irlandais et dix pour cent polonais ou d'autres ancêtres d'Europe de l'Est. Il y avait un fort sentiment d'appartenance à la communauté et les familles étaient importantes. La figure 1 présente une disposition des installations paroissiales. De plus, il y avait un couvent pour les sœurs impliquées dans la paroisse et l'école du côté sud de Iowa Street.

Aménagement général des installations Notre-Dame des Anges. Il y avait un couvent de religieuses du côté sud de Iowa Street.

L'école a été construite à l'origine en 1910, mais plusieurs ajouts et modifications ont eu lieu au fil des ans. Il offrait un enseignement aux élèves de la maternelle à la huitième année. Lorsque l'école a commencé à l'automne 1958, il y avait 1 668 élèves inscrits. Certains candidats ont dû être refusés. Il y avait 20 religieuses qui enseignaient à l'école et 9 professeurs laïcs.

Les classes de maternelle et de première année étaient logées dans des bâtiments séparés de l'école principale. L'école principale avec ses deux ailes, nord et sud, contenait 24 salles de classe. Les ailes étaient séparées par un espace entre elles, tandis qu'une "annexe" reliait les deux ailes. Il y avait un sous-sol et deux hauts plafonds dans chaque aile. Chaque salle de classe avait deux portes menant à un couloir. Chaque porte mesurait environ sept pieds de haut avec une imposte en verre de deux à trois pieds de haut au-dessus.

Les bâtiments scolaires avaient des murs extérieurs en brique, mais les sols intérieurs, les escaliers et les murs étaient principalement en bois et les plafonds avaient des carreaux de plafond combustibles. Les planchers avaient de nombreuses couches de cire à plancher inflammable accumulées au fil du temps.

Salle de classe typique de l'école Notre-Dame des Anges.

Le feu et la réponse

L'incendie s'est produit dans l'aile nord et a principalement touché le deuxième étage. Le deuxième étage de l'aile nord comptait six salles de classe pour les élèves de 9 à 14 ans de la 4e à la 8e année.

Disposition de la salle de classe au deuxième étage, aile nord.

Le tableau ci-dessous répertorie les occupations d'étudiants, le nombre de personnes décédées et le nombre de personnes blessées par des brûlures et des chutes
Les sources varient légèrement dans les dénombrements finaux.

Numéro de chambre Nombre d'étudiants Des morts Blessée
207 0 1 0
208 47 12 13
209 2 8 0
210 57 28 15
211 48 24 17
212 55 26 21

La source

Les enquêtes qui ont suivi l'incendie ont permis d'identifier l'emplacement probable du début de l'incendie. Dans un coin nord-est du sous-sol de l'aile nord près des escaliers NE qui étaient rarement utilisés, il y avait un petit baril de déchets. Les enquêteurs estiment que le conteneur contenait des papiers qui se sont enflammés et que le feu a progressé jusqu'aux escaliers en bois et à la structure au-dessus.

La progression du feu

Le feu a progressé dans les escaliers NE qui s'étendaient jusqu'au deuxième étage. Il n'y avait pas d'enceinte pour les escaliers, donc les flammes et la fumée se sont rapidement déplacées au deuxième étage et sont entrées dans le couloir qui s'ouvrait directement sur les escaliers. De plus, il y avait un espace ouvert dans le mur du sous-sol pour un passage de tuyau qui allait du sous-sol à l'espace du grenier au-dessus des plafonds de la salle de classe du deuxième étage. Les deux voies ont agi comme des cheminées et ont permis à la chaleur et aux flammes de se déplacer rapidement vers les niveaux supérieurs du bâtiment.

La ligne du temps du feu

L'incendie s'est déclaré vers la fin de la journée scolaire, qui se terminait normalement à 15 h. Vous trouverez ci-dessous la chronologie approximative des principaux événements liés à l'incendie.

14h00-14h20 – Heure estimée du début de l'incendie.

14h25-14h30 – Heure estimée de la première détection de fumée par les élèves.

Comme à l'accoutumée, certains enseignants ont chargé des élèves de ramasser les ordures dans leurs chambres et de transporter les poubelles au sous-sol. Là, dans la partie principale du sous-sol, ils ont déversé les ordures dans un conteneur à déchets désigné. De retour dans leur chambre par un autre escalier, trois filles de huitième année de la chambre 211 ont rencontré une épaisse fumée grise, sont entrées dans leur classe et ont signalé leur découverte à leur enseignant.

14 h 30-14 h 38 – Heure estimée à laquelle le concierge, James Raymond, a vu une lueur rouge en passant devant le bâtiment.

En entrant dans la chaufferie au sous-sol de l'école, il a confirmé ses craintes en voyant à travers une porte entrouverte dans l'escalier où il a vu le feu qui faisait rage. Deux garçons de la salle 205 étaient dans la chaufferie en train de vider des corbeilles à papier et ont également appris l'incendie. Ils se sont tous précipités dehors. Raymond a couru jusqu'au presbytère d'à côté où il y avait un téléphone et a crié à la femme de ménage lui demandant d'appeler les pompiers parce que l'école était en feu.

14 h 41 min 30 s – Heure du premier appel aux pompiers.

La gouvernante du presbytère, Nora Maloney, a appelé les pompiers pour signaler l'incendie. Elle a eu du mal à fournir les détails. Lorsqu'on lui a demandé l'emplacement de l'incendie, elle a donné l'adresse du presbytère sur Iowa Street, tandis que l'incendie principal se trouvait à près d'un demi-pâté de maisons sur North Avers.

14 h 42 – Heure approximative à laquelle l'alarme incendie a retenti dans toute l'école.

Un garçon de la chambre 206 (aile sud) a demandé la permission d'aller aux toilettes. En quittant la pièce, il sentit la fumée et son professeur juste derrière lui sentit également la fumée. Ils retournèrent tous les deux en classe. L'enseignante a dit aux élèves de rester pendant qu'elle allait à côté. La fumée devenait plus sombre et plus chaude. À la salle 205, elle s'est entretenue avec cet enseignant sur ce qu'il fallait faire. La politique de l'école stipulait que seul le principe de l'école pouvait déclencher l'alarme incendie qui sonnait à l'intérieur de l'école uniquement, et non au service d'incendie. La principale, la sœur supérieure, n'était pas dans son bureau au deuxième étage de l'aile sud. L'enseignante est retournée dans la salle 206 et a dit à ses élèves de se lever et de la suivre hors du bâtiment. Les deux enseignants ont évacué leurs classes. Avant de sortir, l'enseignant a essayé d'activer l'interrupteur d'alarme incendie. Il n'a pas sonné d'alarme. Après être sorti, l'enseignant a emmené les deux groupes d'élèves au sanctuaire de l'église, tandis que le deuxième enseignant est revenu pour essayer l'interrupteur d'alarme. Cela a fonctionné et l'alarme a retenti dans toute l'école. L'interrupteur ressemblait beaucoup à un interrupteur d'éclairage, situé à environ six pieds au-dessus du sol.

14 h 43 – Heure estimée par la propriétaire d'un magasin de bonbons d'appeler les pompiers depuis sa résidence.

Un mas commercial passait devant l'école et a ralenti dans la ruelle au nord de l'école. Son œil aperçut de la fumée qui s'échappait de la porte de la cage d'escalier arrière. Il s'arrêta et alla dans le magasin de bonbons qui était juste au nord de l'école pour voir s'ils avaient un téléphone. La propriétaire, Barbara Glowacki, en avait un dans la résidence arrière, mais était réticente à le révéler à cet inconnu et a répondu qu'elle n'avait pas de téléphone. Après son départ, elle est sortie et a regardé au coin de son magasin pour voir de la fumée et des flammes s'échapper de la porte de l'école. Elle s'est précipitée vers sa résidence et a appelé les pompiers avec anxiété. Lorsqu'elle a signalé que l'école Our Lady of Angels était en feu, l'opératrice a déclaré que quelqu'un avait déjà appelé et que de l'aide était en route.

14 h 44 – Heure estimée de l'arrivée de la première unité de pompiers à l'école, la première à l'adresse du presbytère.

Le bureau d'alarme incendie situé à l'hôtel de ville de Chicago a attribué la première réponse à la caserne de pompiers située à environ 5 pâtés de maisons de l'école. La réponse comprenait la Engine Company 85, la Ladder Company 35, l'escouade de sauvetage 6 et le chef du 18 e bataillon. En s'approchant de l'adresse, ils pouvaient voir une épaisse fumée noire, mais se sont rapidement rendu compte qu'ils avaient reçu la mauvaise adresse pour l'incendie alors qu'ils passaient devant le presbytère. Ensuite, ils ont lentement manœuvré l'équipement jusqu'à l'aile nord de l'avenue Ames, traversant la foule de centaines d'étudiants, de religieuses, d'enseignants laïcs, de voisins et de parents déjà à l'extérieur sur les lieux.

Après avoir envoyé un avis de réponse à l'unité moteur 85, le bureau d'alarme incendie de la ville avait lancé un avis d'information standard à toutes les autres unités d'incendie dans ce secteur de la ville. Lorsque l'unité moteur 85 a appris l'étendue de l'incendie et a trouvé des étudiants piégés sautant des fenêtres du deuxième étage de l'aile nord, le chef de bataillon a demandé un soutien supplémentaire.

Vue aérienne du feu et de la fumée épaisse.

14 h 55 – Heure approximative à laquelle une partie du toit et du plafond du deuxième étage s'est effondré sur les salles de classe du deuxième étage.

Le feu qui avait migré dans l'espace entre le plafond et le toit avait brûlé pendant près d'une demi-heure. Le toit comportait au moins cinq couches de toiture et de goudron de toiture, accumulées au fil des ans à la suite de réparations. La combustion lente a gardé la fumée noire épaisse et l'accumulation de chaleur au deuxième étage. Les couches épaisses ont empêché une brûlure qui aurait évacué la chaleur et les flammes beaucoup plus tôt.

14 h 57 – Heure estimée à laquelle le chef des pompiers du 18 e bataillon sur les lieux a appelé une alarme 5-11 malgré toutes les procédures normales.

Au total, 43 véhicules de lutte contre l'incendie sont intervenus, ainsi qu'environ 200 pompiers, 70 escadrons de police et de nombreuses ambulances. Des pompiers héroïques ont secouru 160 enfants.

La bataille pour sauver des vies. Notez les échelles trop courtes. La bataille pour sauver des vies. Notez les échelles trop courtes.

Cette photo d'un enfant sauvé a reçu une couverture mondiale (photo du photographe Steve Lasker).

Peu de temps après, il y avait des estimations de jusqu'à 5 000 spectateurs, parents, proches et autres qui s'étaient rassemblés à l'école ou à proximité. Beaucoup cherchaient anxieusement et hystériquement leurs enfants ou petits-enfants.

Une partie de la foule des parents, voisins, fonctionnaires et autres spectateurs.

Les spectateurs comprenaient des parents et d'autres personnes remplis de chagrin et d'anxiété face aux disparus et aux morts.

Une bataille pour des vies

Il existe d'innombrables histoires d'étudiants, d'employés, de pompiers, de voisins, de policiers, de médecins et d'autres personnes impliqués dans cette tragédie extrême. Les histoires racontent des parties très tristes, émotionnelles, héroïques et troublantes de l'événement au cours de son déroulement et de ses conséquences. Cet article ne peut en couvrir que quelques-uns.

Les élèves et les enseignants de l'aile sud s'en sont sortis indemnes, tout comme ceux du premier étage de l'aile nord. Chaque enseignant du deuxième étage a géré l'évolution des conditions en utilisant son meilleur jugement. Pour de nombreux étudiants, la panique s'est installée lorsqu'ils ont réalisé qu'ils ne pouvaient pas s'échapper par le couloir du deuxième étage en raison de la densité croissante de la fumée et des flammes excessives et de la chaleur insupportable. Même dans les salles de classe, la chaleur du couloir et du plafond où le feu faisait rage au-dessus ajoutait à la panique. La densité de la fumée assombrit les salles de classe. Les impostes ouvertes ont permis à la fumée de s'infiltrer. Dans un cas, le feu et la chaleur ont brisé la vitre de l'imposte.

Les seules voies d'évacuation restantes étaient les fenêtres de la classe. Les fenêtres étaient également la seule source d'air respirable et sans fumée. Les ouvrir ajoutait à l'effet cheminée de la chaleur et du feu, augmentant la chaleur, la fumée et les flammes dans l'air de la classe.

L'idée de sauter à terre faisait craindre des craintes supplémentaires, puisque la distance entre les fenêtres et l'asphalte dans la cour du côté sud ou le béton du côté nord était d'environ 25 pieds. De plus, la distance à l'intérieur d'une pièce entre le sol et le rebord de la fenêtre était d'environ 27 pouces. Surtout pour les enfants des classes inférieures, grimper sur un rebord de fenêtre était une tâche difficile et intimidante. L'accès potentiel pour respirer ou s'échapper en sautant est devenu encore plus complexe alors que les enfants se disputaient hystériquement une place à une fenêtre. Dans certains cas, des enfants ont glissé et sont tombés au sol tandis que d'autres ont grimpé sur eux. Beaucoup criaient ou criaient à l'aide depuis les fenêtres ouvertes. Quelques-uns ont commencé à sauter.

Irene Mordarski, une élève de septième année, était assise au fond de la salle 208. Alors que le feu s'intensifiait, elle a rejoint d'autres élèves à une fenêtre pour se battre pour de l'air respirable. Aujourd'hui était le premier jour où elle portait des bas en nylon à l'école. Sur eux, elle portait une paire de chaussettes jusqu'aux chevilles. Alors que la température dans la pièce devenait intense et insupportable, elle pouvait sentir les nylons fondre jusqu'à ses jambes. Lorsqu'un plafonnier suspendu s'est écrasé au sol, la pièce s'est enflammée. Elle s'est précipitée vers la fenêtre, escaladant d'autres camarades de classe, dont certains étaient morts. Elle a pu accéder au seuil et s'est accrochée à l'extérieur juste au moment où un retour de flammes lui soufflait au visage. Elle est tombée inconsciente, se fracturant le bassin en deux endroits. Ses jambes avaient des brûlures au deuxième et au troisième degré de ses genoux jusqu'au sommet des bracelets de cheville.

Barbara Glowacki, la propriétaire du magasin de bonbons qui avait appelé les pompiers, est revenue sur le côté de l'école à côté de son magasin. Certains qui étaient aux fenêtres ouvertes des salles de classe du deuxième étage, la connaissaient et ont appelé : « Barb, s'il vous plaît, aidez ! » Puis elle pensa à sa fille qui était en deuxième année au premier étage. Elle a couru à travers l'entrée de la rue Ayers dans l'école, cherchant et criant pour sa fille. Après avoir appris que le professeur de sa fille avait fait sortir sa classe du bâtiment, Barbara est retournée dans la ruelle où les personnes du deuxième étage l'avaient appelée. Bientôt, les enfants ont commencé à sauter. Ils ont été blessés, beaucoup ont été brûlés. Certains avaient des vêtements qui brûlaient. Ceux qui étaient immobiles ou ne pouvaient pas bouger, elle les traînait jusqu'au magasin de bonbons du côté de l'allée. Certains ont couru à l'intérieur de son magasin et ont obtenu une casserole d'eau pour aider à éteindre les vêtements en feu. Dans le froid de 20 degrés, elle en a marché dans son magasin. Paniquée, elle a finalement appris que sa fille s'était échappée et s'était rendue chez un voisin.

Mario Camerini a grandi dans le quartier et était allé à l'école Notre-Dame des Anges. En passant, il a vu des élèves de septième année suspendus aux fenêtres de la pièce 208. Il savait qu'il y avait des échelles dans le garage derrière le presbytère et est allé en chercher une. Alors qu'il traînait une échelle à coulisse jusqu'à la ruelle, un autre voisin, Max Strachura, qui avait des garçons à l'école, est venu les chercher à la fin de la journée d'école. Il a aidé Mario avec l'échelle à coulisse, en la plaçant contre le mur de l'école, une fenêtre pour la salle 208. Les élèves de septième année ont commencé à verser par la fenêtre et à descendre l'échelle.

Le fils de Max, Mark, était en quatrième année dans la chambre 210 à côté. Les têtes des élèves de quatrième année dépassaient à peine le rebord de la fenêtre. Engloutis par la fumée noire, certains enfants ont atteint le seuil et ont rapidement commencé à sauter. Max a crié pour Mark. Bientôt, une tête est apparue à la fenêtre en criant : « Papa ! » Mark veut sauter. Max a crié: "Ne saute pas!" Ensuite, Max a couru vers son propre garage à proximité, a pris une autre échelle et l'a placée contre le mur de l'école. Le cœur de Max tomba, c'était trop court. Son fils lui cria encore. Max a dit cette fois : « Saute, je vais t'attraper ! » Mark essaya encore une fois de se hisser à travers la fumée noire jusqu'au seuil. Cependant, il est tombé en arrière lorsqu'une explosion de flammes l'a renversé de sa position au seuil. C'était la dernière fois que Max a vu Mark vivant.

Hook et Ladder 35 sont arrivés à l'école en feu. Ils ont dû franchir la porte verrouillée le long de la rue Avers qui sécurisait la cour qui séparait l'aile nord et l'aile sud. Ils ont placé une échelle de 26 pieds à la fenêtre de la salle 211, qui abritait des élèves de huitième année. Le chef d'équipage était le lieutenant Charles Kamin. Une partie de son équipage a placé des filets rarement utilisés qui ont rapidement été submergés d'enfants sautant dans les filets. Kamin a grimpé l'échelle pour aider les étudiants paniqués coincés à la fenêtre. Il pouvait sentir la chaleur lui brûler le visage.

Il a vu le premier étudiant, une fille. Tenant l'échelle d'une main, il a attrapé la fille par la taille, l'a tirée par la fenêtre et l'a fait pivoter pour qu'elle puisse saisir l'échelle et descendre elle-même. Parce qu'il savait par expérience que l'air rempli de fumée était si chaud qu'il allait bientôt jaillir, il travailla désespérément. Il a attrapé les garçons, un à la fois par leur ceinture, les a sortis, les a balancés en espérant qu'ils saisiraient l'échelle et s'échapperaient. Sinon, ils tomberaient, mais le sauvetage était plus important qu'une blessure physique.

De nombreux pompiers qui ont actionné des lances à incendie pour essayer d'éteindre l'incendie ou ont cherché à accéder au bâtiment et à effectuer des sauvetages ont également eu des histoires d'héroïsme. D'autres ont travaillé pour créer des trous dans le toit afin que la chaleur et les flammes puissent s'échapper du couloir du deuxième étage et des salles de classe. À l'époque, les pompiers n'avaient pas de respirateurs à adduction d'air pour faciliter l'accès aux espaces en feu, ce qui rendait tout type de sauvetage extrêmement difficile dans ce vaste incendie.

Les pompiers ont sauvé un maximum.

Les premiers intervenants et les bénévoles ont placé les enfants brûlés et blessés dans des véhicules et les ont transportés d'urgence vers les hôpitaux voisins. L'hôpital le plus proche se trouvait à plus d'un kilomètre et demi, mais il s'est rapidement retrouvé submergé de patients d'urgence.

Chambre 209 avec toit effondré après l'incendie.

Couloir de l'aile nord après l'extinction du feu.

Les conséquences

Une fois l'incendie éteint, les pompiers sont entrés dans les salles de classe carbonisées et ont trouvé des cadavres, certains assis à des bureaux et d'autres entassés sous les rebords des fenêtres. Dans une pièce, ils ont trouvé plusieurs corps allongés ensemble avec le corps de la nonne en charge allongé sur le dessus essayant de les protéger. Certains corps ont été carbonisés au point d'être méconnaissables. Lentement, ils ont enlevé les corps. Envoi des victimes identifiables aux salons funéraires et des victimes non identifiées à la morgue de la ville.

Une tentative a été faite pour créer une liste d'étudiants et où ils pourraient être localisés. De nombreux parents ont cherché à retrouver leurs enfants, courant d'hôpital en hôpital. En raison du nombre de cadavres, la morgue a dû créer des procédures spéciales pour identifier les corps en utilisant des descriptions de vêtements, des objets trouvés en possession et des moyens similaires pour faciliter le processus. Une fois que les parents ont reconnu l'objet ou la caractéristique d'identification, les fonctionnaires les ont conduits à la file de corps recouverts de draps pour procéder à une identification officielle. Dans quelques cas, la carbonisation était si grave que l'identification était extrêmement difficile, voire impossible.

Des corps non identifiés alignés à la morgue.

Les responsables catholiques et les curés ont organisé des funérailles de masse pour 27 victimes dans un manège militaire de la Garde nationale de l'Illinois.

Funérailles de masse pour 27 au manège militaire de la Garde nationale de l'Illinois.

La cause

Comme indiqué, les enquêteurs ont établi l'emplacement de l'origine de l'incendie. Cependant, il n'y avait aucune preuve concluante pour la cause. Ils ont obtenu des aveux de quelques garçons qui y fumaient parfois en secret ou y avaient vu d'autres fumer, mais aucun mégot de cigarette n'a été retrouvé. Alors que beaucoup pensaient que l'incendie avait été allumé par quelqu'un, le rapport officiel du commissaire des incendies indique que la cause était "indéterminée".

Trois ans plus tard, en 1961, la police a appréhendé un garçon troublé et problématique au début de son adolescence qui était soupçonné d'avoir déclenché plusieurs incendies à Cicero, une banlieue de Chicago où il vivait. Il a admis qu'il aimait les camions de pompiers et qu'il attendait l'intervention du service d'incendie après avoir allumé un incendie. Au cours de l'interrogatoire, la police a appris qu'il avait déjà vécu à Chicago et fréquenté l'école Our Lady of Angels au moment de l'incendie de 1958. Il a avoué avoir allumé le feu, mais a déclaré qu'il n'avait pas l'intention de le faire devenir si grand. Après de longues procédures judiciaires pour mineurs et des arguments sur des preuves, le garçon n'a jamais été reconnu coupable d'avoir mis le feu à l'école Our Lady of Angels.

Récupération

L'école a aménagé des installations temporaires pendant quelques années tandis que le bâtiment incendié a été reconstruit et la paroisse a inauguré la nouvelle école en 1960. Au cours des décennies suivantes, la communauté a considérablement changé et finalement la paroisse Notre-Dame des Anges a fermé.

Les familles, les pompiers, les autres premiers intervenants, les voisins et bien d'autres qui ont été témoins ou ont participé aux événements très tristes entourant l'incendie n'ont jamais oublié leurs expériences pour le reste de leur vie.

Normes d'incendie dans les écoles

Une partie de l'histoire entourant cet incendie implique les normes pour les écoles destinées à protéger les enfants contre les dommages. En 1949, Chicago a adopté un code de prévention des incendies pour les écoles. Le code s'appliquait aux nouvelles constructions et les bâtiments existants étaient exonérés. L'école Our Lady of Angels, achevée en 1939, avait fait l'objet d'une inspection par le superviseur des écoles du diocèse catholique une semaine seulement avant l'incendie. Il y avait de nombreuses lacunes du point de vue de la protection contre les incendies.

La National Fire Protection Association a mené un effort national avec l'aide de nombreux gouvernements étatiques et locaux pour évaluer la sécurité incendie actuelle dans les écoles et pour établir et mettre en œuvre des normes améliorées pour les bâtiments nouveaux et existants. La NFPA a signalé que moins d'un an après l'incendie de l'école Our Lady of Angels, des améliorations majeures avaient été apportées à la sécurité des personnes dans plus de 16 500 écoles aux États-Unis. La publicité nationale sur l'incendie a permis d'ouvrir les yeux de nombreuses communautés.


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Commentaires:

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