Pourquoi le mégalodon était-il si grand? Voici comment les requins géants ont évolué

Pourquoi le mégalodon était-il si grand? Voici comment les requins géants ont évolué

¿Pourquoi le mégalodon est devenu si gros et les autres requins ne dépassent pas 15 centimètres?

L'un des requins géants les plus célèbres est le mégalodon, un prédateur actif qui pouvait mesurer 18 mètres de long et qui s'est éteint il y a environ deux millions d'années.

Cependant, le requin baleine, qui existe de nos jours, peut également atteindre des dimensions similaires, sans être un prédateur de grandes proies, puisqu'il s'agit d'un filtreur qui se nourrit exclusivement de plancton, une alimentation très différente.

À partir de cette comparaison, qui comprend également des informations sur plus de 450 espèces de requins et de raies, une étude internationale à laquelle a participé Juan López Catalapiedra de l'Université d'Alcalá, détermine que la taille de ces animaux est liée à leur stratégie d'alimentation, mais aussi à la capacité de certaines espèces de prédateurs à retenir la chaleur dans les muscles lié à la natation, qui est connu comme mésothermie.

Adaptation mésothermique permet aux requins qui le développent de vivre dans différents types d'habitats, y compris les eaux froides. De plus, cela leur permet de chasser efficacement les grandes proies, car elles atteignent des vitesses plus élevées et parcourent de plus longues distances. De son côté, l'adaptation aux régimes filtrants nous permet de manger la nourriture la plus abondante de l'océan, le plancton.

Cependant, il existe plusieurs difficultés liées à la évolution tendant au gigantisme. Les espèces mésothermiques ont besoin de consommer de grandes proies pour maintenir leurs besoins énergétiques élevés.Par conséquent, lorsque ces espèces sont rares, les requins géants mésothermiques sont plus susceptibles de disparaître.

En réalité, la pénurie de grands barrages en période de changement climatique drastique était la cause la plus probable de l'extinction du mégalodon.

Requins: les plus menacés

De leur côté, les filtreurs ont montré une plus grande capacité à s'adapter aux changements climatiques du passé, bien qu'à l'heure actuelle risquent d'ingérer de grands volumes de microplastiques toxiques trouvés dans les eaux des océans, ce qui menace également leur survie.

«Aujourd'hui, il n'y a que 20 espèces de requins et de raies sur près de 500 qui peut dépasser six mètres et nous pourrions appeler des géants. Nous savons maintenant que le fait qu'ils soient écologiquement différents, filtreurs ou mésothermes, a été crucial pour qu'ils deviennent aussi grands. Cela les rend encore plus uniques. Malheureusement, ces espèces sont précisément les plus vulnérables à des facteurs tels que la surpêche et les concentrations élevées de microplastiques dans les océans », conclut López Cantalapiedra.

Référence bibliographique:

Catalina Pimiento, Juan L. Cantalapiedra, Kenshu Shimada, Daniel J. Field, Jeroen B. Smaers, «Voies évolutives vers le gigantisme chez les requins et les raies»Evolution janvier 2019 doi: 10.1111 / evo.13680.
Via Synchroniser
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