La grenouille de San Antonio, une grande survivante de la période glaciaire

La grenouille de San Antonio, une grande survivante de la période glaciaire

La Grenouille de San Antonio, Hyla molleri, est une espèce largement répandue dans le péninsule ibérique. Malgré sa petite taille, il a une plus grande tolérance au froid que les autres amphibiens; en fait, il existe des populations qui vivent au niveau de la mer, sur les côtes atlantique et cantabrique, et d'autres à plus de 2 000 mètres d'altitude dans le système central.

Des chercheurs du Musée national des sciences naturelles (MNCN-CSIC) et de l'Université d'Évora (Portugal) ont découvert que, contrairement à ce qui s'est passé avec d'autres amphibiens, les grenouilles de San Antonio ont réussi à survivre aux glaciations quaternaires et aujourd'hui, ils continuent de maintenir des niveaux élevés de diversité génétique.

Les extinctions causées par les glaciations ne se sont pas seulement produites dans le nord de l'Europe, mais ont également affecté les populations du nord de l'Espagne. Il y a eu des périodes particulièrement défavorables au cours de la dernière période glaciaire, il y a environ 20000 ans, qui a affecté des espèces telles que le gallipato, Pleurodeles waltl, ou le crapaud d'éperon, Pelobates cultripes.

«Au fil du temps, les deux espèces ont réussi à recoloniser ces zones, mais cela s'est fait au prix d'une forte perte de diversité génétique dans les nouvelles populations. En fait, nous avons vérifié que les populations du sud de l'Espagne présentent généralement une diversité génétique beaucoup plus élevée que celles qui habitent le nord », explique Martínez-Solano.

En revanche, la grenouille de San Antonio maintient des niveaux élevés de diversité génétique dans les zones au nord et au sud de son aire de répartition et il ne semble pas que les changements climatiques des 140 000 dernières années dans la péninsule ibérique aient affecté l'espèce.

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Apparemment, sa plus grande tolérance au froid et sa capacité de dispersion, comparée à d'autres espèces d'amphibiens avec lesquelles il coexiste habituellement, l'a aidé à survivre avec succès aux dernières périodes glaciaires dans son refuge glaciaire ibérique. "Cette petite grenouille a empêché des extinctions majeures, ainsi que des pertes de diversité génétique, qui aggravent la situation actuelle d'autres amphibiens typiques de l'environnement méditerranéen", conclut Martínez-Solano.

Le facteur migratoire de la grenouille de San Antonio face au changement climatique

L'un des facteurs qui conditionne la La réponse de l'espèce au changement climatique est sa capacité de dispersion. Ainsi, des groupes tels que les amphibiens, qui développent leur cycle de vie complet dans des zones de quelques kilomètres carrés, sont plus sensibles à ces changements, car en règle générale ils ne sont pas capables de migrer vers d'autres zones aux climats plus favorables à la vitesse nécessaire.

En fait, votre réponse en tant qu'espèce fortement dépendant de la capacité de se disperser et de coloniser de nouvelles zones pendant les périodes de conditions météorologiques favorables. La faible mobilité de certaines espèces, entre autres facteurs, est à l'origine de nombreux épisodes d'extinction généralisés qui se sont produits pendant les périodes plus froides dans la plupart de l'Europe centrale.

Référence bibliographique:

Sánchez-Montes, G.; Recuero, E.; Barbosa, A.M.; Martínez-Solano, I. 2019. «Compléter la biogéographie pléistocène des amphibiens européens: témoignage d'une espèce de l'Atlantique sud«. Journal de biogéographie. DOI: 10.1111 / jbi.13515.
Via Sync.

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