Le manque de nutriments a mis fin à la première colonie espagnole en Amérique

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Il est bien connu que la malnutrition est l'un des principaux problèmes affectant les membres d'équipage à long terme. Les maladies ont tué pendant des siècles la vie de ceux qui se sont aventurés en mer lors d'expéditions. Les marins risquaient de contracter des maladies dont la guérison était inconnue à l'époque.

Parmi les conditions, l'une d'entre elles a tué des milliers d'aventuriers: scorbut. Cette maladie était mortelle si elle n'était pas traitée à temps. À ce moment-là, on ne savait pas ce qui la causait et on ne savait pas comment la combattre. À l'heure actuelle, il est traité avec une simple dragée vitaminée.

Le problème principal était l'alimentation des anciens marins, qui se composait de graines et de viande séchée. Ils ont utilisé la méthode du salage pour empêcher la nourriture de se gâter. Cependant, il y avait encore un risque élevé de maladie.

Beaucoup d'entre eux ont commencé à souffrir de maux après avoir essayé les aliments. Les principaux symptômes dont ils ont souffert étaient: malaise, fatigue, saignements des gencives et des muqueuses, taches et blessures sur la peau et difficultés respiratoires.

La situation s'est aggravée dans les mois suivants avec de la fièvre, des convulsions et, finalement, la mort. Les marins attribuaient cette maladie à la mauvaise alimentation qu'ils portaient en entrant en mer. Les premières solutions destinées aux agrumes. La recommandation était manger des aliments frais ou boire du jus d'orange ou de citron.

Mais cela n'a pas toujours fonctionné. De nombreuses personnes ont contracté la maladie malgré la consommation des aliments recommandés. En revanche, les peuples qui vivaient dans l'Arctique - et qui ne mangeaient que de la viande - ne souffraient d'aucun symptôme de la maladie.

Bien que certaines personnes l'attribuent à de la mauvaise nourriture, ce n'est qu'en 1932 qu'un composé chimique dont la carence était liée au scorbut fut isolé. Ça s'appelait de l'acide ascorbique, populairement connu comme vitamine C.

Le nutriment essentiel

La vitamine C est un nutriment hydrosoluble présent dans certains aliments. C'est un antioxydant qui aide à protéger les cellules contre les dommages causés par les radicaux libres. Ces derniers se forment lorsque le corps transforme les aliments que nous mangeons en énergie.

Avec la découverte de la vitamine, plusieurs doutes ont été clarifiés. Par exemple, on a appris que les personnes vivant dans l'Arctique ne souffraient pas du scorbut parce qu'elles mangeaient du poisson et les entrailles de certains animaux, riches en vitamine C.De plus, la facilité avec laquelle ce nutriment s'oxyde dans l'air était la C'est pourquoi les jus n'ont pas toujours protégé les marins.

¿Pourquoi l'acide ascorbique est-il important? Le corps en a besoin pour construire les vaisseaux sanguins, les muscles et le collagène dans les os. Il intervient également dans le processus de guérison du corps. Les examens du tissu osseux de restes humains anciens confirment les effets de la maladie.

Une étude menée par le Université autonome du Yucatan (Mexique) restes confirmés avec des lésions typiques du scorbut. Ce sont les corps de personnes qui vivaient dans la première ville fondée par Christophe Colomb en Amérique en 1494, qu'il baptisa du nom de La Isabela.

Après quatre ans, la ville a été abandonnée en raison de différents facteurs, parmi lesquels l'absence d'or, la résistance de la population indigène et une mauvaise administration. Cependant, ceux qui sont restés sur place sont morts de différentes maladies: grippe, paludisme et variole, principalement. Mais Des signes de scorbut ont également été trouvés dans des restes osseux.

Quelque chose qui a retenu l'attention des chercheurs est la propagation du scorbut malgré le fait qu'il y avait d'innombrables fruits contenant de la vitamine C, comme la goyave ou la patate douce. La thèse est que les colons ont préféré consommer les quelques fruits qu'ils connaissaient et ne pas risquer d'essayer de nouveaux aliments pour eux.

De cette manière, le scorbut et la malnutrition en général ont mis fin à la vie de milliers d'Espagnols.

Image: Pixel2013 de Pixabay


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