La découverte d'outils anticipe l'arrivée des humains en Amérique

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Jusqu'à récemment, les hypothèses les plus largement acceptées sur l'arrivée des humains sur le continent américain soutenaient l'idée qu'un couloir sans glace entre la Sibérie et l'Alaska permettait aux gens de migrer vers le sud. Mais jusqu'à il y a environ 12600 ans, ce n'était pas pratique et il existe des preuves avant cette date de présence humaine.

Dans le dépôt appelé Cooper’s Ferry, dans l'État nord-ouest de l'Idaho, une équipe de scientifiques, dirigée par l'Université d'État de l'Oregon, a découvert vestiges d'ustensiles et de plaques de pierre datant d'environ 16000 ans et qui peuvent avoir été utilisés dans la transformation des aliments. En plus des outils, des restes fossiles de chevaux éteints et d'autres petits mammifères ont également été découverts.

Ce qui surprend dans cette découverte n'est pas seulement son antiquité - qui précède la culture Clovis, les peuples indigènes que l'on croyait être les premiers habitants de l'Amérique -, mais sa similitude avec la forme des plus anciens artefacts en pierre trouvés sur l'île japonaise de Hokkaido.

«Nous suggérons que les premiers Américains ont peut-être atteint l'Amérique du Nord via une migration côtière qui a commencé dans ce qui est aujourd'hui le Japon il y a environ 16 000 ans», déclare Loren G. Davis, directeur de la Laboratoire archéologique du versant du Pacifique de l'université américaine et premier auteur de l'étude qui publieScience.

Selon les chercheurs, les ancêtres des premiers Américains venaient d'Asie du Nord-Est. Plus précisément, les peuples qui sont arrivés sur le site peuvent être originaires des îles japonaises. «Maintenant, ils collaborent avec des chercheurs japonais pour faire plus de comparaisons d'artefacts du Japon, de Russie et de Cooper's Ferry», détaille Davis.

Traversée du fleuve Columbia

L'étude clarifie ainsi l'heure et l'itinéraire par lesquels les premiers humains sont arrivés en Amérique, mais soulève une hypothèse contraire au modèle traditionnel. L’emplacement et l’âge du site de Cooper’s Ferry, où des traces de vie domestique ont été découvertes il y a 16 000 ans, sont la clé pour expliquer cette migration.

Cooper’s Ferry, connu de la tribu Nez Percé, est situé dans le bassin supérieur du fleuve Columbia, qui prend sa source dans le sud-ouest du Canada et se jette dans l’océan Pacifique. Il y a 16 000 ans, lorsque l'endroit était habité, il n'y avait aucune possibilité de traverser la Sibérie et l'Alaska par voie terrestre à partir des calottes glaciaires du nord.

«Le fleuve Columbia a été en mesure de fournir aux premiers Américains leur première route [de l'océan Pacifique] vers les terres intérieures au sud des calottes glaciaires continentales qui couvraient la majeure partie du Canada à l'époque», souligne Davis.

Pour le chercheur, la migration vers le bas du fleuve Columbia est cohérente avec la migration côtière et le mode de vie de la chasse et de la pêche. "Les bateaux pourraient aussi convenir à ce voyage", ajoute-t-il.

Les Paléoindiens Clovis n'étaient pas les premiers

Les dates des artefacts, qui ont environ 16 000 ans, remettent également en question la vieille théorie selon laquelle les peuples indigènes de la culture Clovis ont effectué la première migration vers les Amériques, par l'ouverture de la calotte glaciaire de la Sibérie à l'Amérique latine. Nord.

«Traditionnellement, les archéologues pensaient que les Paléoindiens Clovis s'étaient installés en Amérique il y a environ 13 250 ans et que la plupart des peuples autochtones étaient les descendants de cette migration initiale», explique le chercheur, qui a commencé à fouiller sur ce site américain dans les années 1990. .

Cependant, dans les dernières décennies du 20e siècle, les scientifiques a commencé à trouver des preuves que les humains étaient déjà sur le continent américain avant l'apparition des peuples Clovis. "Cela suggère que l'antiquité de l'occupation humaine était différente et plus profonde qu'on ne le pensait traditionnellement", révèle-t-il.

«Nous avons maintenant la preuve qu'il y avait des gens dans l'Idaho avant l'ouverture de ce couloir», dit-il. Cela confirme également que les premiers peuples se sont déplacés au sud des calottes glaciaires continentales le long de la côte Pacifique.

Dans les mois ou années à venir, le groupe de recherche montrera les résultats de la datation d’autres artefacts trouvés à Cooper’s Ferry. “Nous avons 10 ans d'engins et d'échantillons excavés à analyser », conclut Davis.

Référence bibliographique:

Loren G. Davis et coll. "Occupation du Paléolithique supérieur supérieur à Cooper’s Ferry, Idaho, États-Unis, il y a environ 16 000 ans"Science29 août 2019.


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Commentaires:

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