Ils trouvent un fossile d'un animal qui a rampé il y a 550 millions d'années

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Les scientifiques ont estimé que les animaux mobiles et segmentés à symétrie bilatérale ont évolué au cours de la période édiacarienne (entre 635 et 542 millions d'années), bien avant la l'âge des dinosaures ou même le supercontinent Pangea. Cependant, il n'y avait aucune preuve convaincante pour corroborer ces estimations. On ne connaissait que des traces fossiles de sentiers, de routes et de terriers qui, à quelques exceptions près, étaient des traces d'êtres vivants inconnus.

Une étude publiée dans le Magazine de la nature décrit les détails de la trace produite par un animal ressemblant à un ver peu de temps avant sa mort, indiquant que cette espèce était mobile. Cet être fossile, qu'ils ont appelé Yilingia spiciformis, aurait vécu entre 551 et 539 millions d'années dans ce qui est maintenant le Formation de dengying, dans la région des Gorges du Yangtsé (Chine). La découverte est vitale car l'animal et le signal qu'il a produit juste avant sa mort sont préservés ensemble.

«Cette découverte montre que les animaux segmentés et mobiles ont évolué il y a 550 millions d'années. La mobilité leur a permis de tracer un empreinte incontestable sur Terreà la fois littéralement et métaphoriquement », explique Shuhai Xiao, géoscientifique à Virginia Tech (États-Unis) et chercheur principal de l'étude. "Ce sont les caractéristiques que l'on retrouve dans un groupe dit bilatéral, qui comprend les humains et la plupart des animaux", ajoute-t-il.

Les auteurs de cet ouvrage ont rassemblé 35 fossiles de l'espèce et ils ont estimé que l'animal mesurait entre 5 mm et 26 mm de large et jusqu'à 27 cm de long, avec environ 50 segments. Ils ont également trouvé 13 autres restes fossiles, dont une trace directement reliée à l'un des fossiles. Les caractéristiques du sentier de 25 mm indiquent qu'il a été laissé par l'animal Yilingia lors de son déplacement, ce qui en fait le signe le plus convaincant de la mobilité animale ancienne.

Un être semblable à un mille-pattes

Yilingia spiciformis, doit son nom à un insecte pointu Yiling qui est, à son tour, le nom d'une ville chinoise proche du site. L'animal était une créature semblable à un mille-pattes qui traînait alternativement son corps sur le fond boueux de l'océan et se reposait en cours de route. Sa forme était longue et étroite, avec un côté gauche et droit et une tête et une queue.

L'origine des animaux bilatéralement symétriques avec des corps segmentés et une mobilité directionnelle est un événement fondamental dans l'évolution précoce des animaux.

Cette découverte marque également ce qui pourrait être le premier signe de prise de décision chez les animaux. «Les sentiers suggèrent un effort pour avancer vers quelque chose ou pour s'éloigner, peut-être sous la direction d'un système nerveux central sophistiqué», explique Xiao.

La mobilité des animaux a eu des impacts environnementaux et écologiques sur le système de surface de la Terre et, en fin de compte, causé le substrat cambrien ou des révolutions agronomiques.

«Nous sommes l'animal qui a le plus d'impact sur Terre. Nous faisons une grande impression, non seulement à cause de la locomotion, mais aussi à cause de nombreuses autres activités ayant un plus grand impact lié à notre capacité à se déplacer. Quand et comment la locomotion animale a évolué définit un contexte géologique et évolutif important pour conséquences anthropiques à la surface de la Terre», Souligne le scientifique.

Rachel Wood, professeur à la School of Geosciences de l'Université d'Édimbourg en Écosse, qui n'a pas participé à l'étude, conclut: «Il s'agit d'une découverte remarquable de fossiles très importants. Nous avons maintenant la preuve que des animaux segmentés étaient présents et avaient la capacité de se déplacer sur le fond marin avant le Cambrien. Nous pouvons relier la vraie personne en charge du sentier avec ses traces. Une telle préservation est inhabituelle et fournit un aperçu considérable d'une étape importante dans l'évolution des animaux. "

Référence bibliographique:

Zhe Chen, Chuanming Zhou, Xunlai Yuan et Shuhai Xiao. «La marche de la mort d'un bilaterian segmenté et trilobate élucide l'évolution animale précoce» Nature 4 septembre 2019. https://doi.org/10.1038/s41586-019-1522-7.


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Commentaires:

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