L'impact des Mayas sur l'environnement était plus important qu'on ne le pensait auparavant

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Face à la croissance démographique et aux pressions environnementales, telles que l'élévation du niveau de la mer il y a 3000 à 1000 ans ou les sécheresses il y a environ 1200 ans, Les sociétés mayas ont réagi en transformant les forêts tropicales en champs de zones humides complexes avec des canaux pour gérer la qualité et la quantité d'eau.

Ces zones humides ont servi de systèmes agricoles à grande échelle pour la culture de l'avocat, du maïs et de la courge et étaient actifs pendant les événements climatiques extrêmes, tels que les sécheresses et les périodes d'expansion de la population.

«Ces zones humides pérennes étaient très attractives pendant les dures sécheresses mayas, mais elles devaient aussi faire attention à la qualité de l'eau pour maintenir la productivité et la santé humaine», explique Sheryl Luzzadder-Beach, co-auteur de l'étude publiée dans la revue. PNAS et chercheur à l'Université du Texas à Austin (USA).

Le nouvel emploi est le premier en combiner des images obtenues par lidar - Au moyen d'un scanner laser aéroporté - avec des preuves d'anciennes fouilles de quatre zones humides dans le bassin du Rio Grande au Belize, couvrant une superficie de plus de 14 km2.

Les résultats révèlent que l'un d'entre eux, le soi-disant Birds of Paradise, est cinq fois plus gros que celui découvert précédemment. Les scientifiques ont également découvert un autre complexe de zones humides encore plus grand dans ce pays.

Ainsi, l'étude montre que les Mayas avaient «impacts anthropiques précoces, plus intenses et de grande portée”Dans les forêts tropicales que précédemment connu. «Ces réseaux vastes et complexes de zones humides ont peut-être changé le climat bien avant l'industrialisation, et ils peuvent être la réponse à la question de savoir comment une grande civilisation de la forêt tropicale s'est nourrie», déclare Tim Beach, auteur principal de l'étude et chercheur à l'université américaine.

Émissions de gaz plus élevées

Pour dévoiler le vaste domaine des anciennes zones humides et des réseaux de canaux, l'équipe a obtenu 250 kilomètres carrés d'images laser de haute précision pour cartographie du sol sous la canopée de la forêt marécageuse. À l'intérieur, les scientifiques ont découvert des preuves de plusieurs espèces d'anciens aliments cultivés, tels que le maïs, ainsi que des coquilles et des os d'animaux.

Selon les chercheurs, l'extension de ces systèmes pourrait augmenter les émissions de dioxyde de carbone avec la combustion de la végétation et du méthane. En fait, la plus forte augmentation de ce dernier gaz il y a 2 000 à 1 000 ans coïncide avec la formation de ces canaux, ainsi que ceux de l'Amérique du Sud et de la Chine.

«Même ces petits changements auraient pu réchauffer la planète, ce qui donne une perspective qui donne à réfléchir sur l'ordre de grandeur des plus grands changements du siècle dernier qui s'accéléreront à l'avenir», souligne Beach.

Les chercheurs émettent l'hypothèse que l'empreinte de la zone humide maya peut avoir été encore plus grande et imperceptible en raison du labour, de la dégradation et du drainage modernes. Les résultats ajoutent aux preuves des premiers impacts humains dans les tropiques et émettent l'hypothèse d'une augmentation du dioxyde de carbone et du méthane atmosphériques provenant de la combustion, de la préparation et de l'entretien de ces systèmes de terrain qui ont contribué au début de l'Anthropocène.

Référence bibliographique:

Timothy Beach et coll. "Des champs de zones humides mayas antiques ont été révélés sous la canopée de la forêt tropicale par balayage laser et preuves multiproxy" PNAS 7 octobre 2019.


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Commentaires:

  1. Akibar

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