L'astéroïde qui a détruit les dinosaures a acidifié les océans

L'astéroïde qui a détruit les dinosaures a acidifié les océans


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Une étude internationale, avec la participation de l'Université de Saragosse et des scientifiques des États-Unis, de Grande-Bretagne et d'Allemagne, montre, pour la première fois, que l'impact d'un astéroïde sur la péninsule mexicaine du Yucatan il y a 66 millions d'années a provoqué l'acidification de les océans, contribuant à la dernière grande extinction de masse.

Ces résultats confirment que l'extinction marine a été les gaz émis par cet impact et non l'arrêt de la photosynthèse en raison de l'obscurité générée par le nuage de poussière résultant, comme on le croyait auparavant.

Précisément, ce travail confirme l'hypothèse de recherche dans laquelle Laia Alegret, membre de l'Institut universitaire de recherche en sciences de l'environnement (IUCA), l'un des signataires de l'étude, travaille depuis une décennie.

Les océans absorbent un tiers des émissions de dioxyde de carbone (CO2) dans l'atmosphère, ce qui aide à réguler le climat en captant l'excès de chaleur. Cependant, ce processus a également des effets indésirables, comme une diminution du pH (taux d'acidité) des eaux, qui altère la fixation du carbonate de calcium (CaCO3) dans les squelettes de nombreuses espèces, ce qui pourrait même accélérer le changement climatique.

L'impact d'un astéroïde dans la péninsule mexicaine du Yucatan il y a 66 millions d'années a provoqué la dernière grande extinction de masse et affecté près de 70% des espèces de notre planète, mettant fin à la domination des grands dinosaures dans les environnements terrestres.

Dans les océans, de grands reptiles tels que les mosasaures ont disparu, comme une grande partie du plancton calcaire qui vivait dans les eaux de surface.

«Pendant des années, il a été suggéré que il y aurait eu une diminution du pH de l'océan car l'impact de la météorite a frappé des roches riches en soufre et provoqué une pluie d'acide sulfuriqueMais jusqu'à présent, personne n'avait la preuve directe que cela s'était produit », explique Michael Henehan, co-auteur de l'étude, ancien scientifique à l'Université de Yale et maintenant au Geosciences Research Center de Potsdam (Allemagne).

Les hypothèses traditionnelles suggéraient qu'après le coup de l'astéroïde Crétacé tardif, l'obscurité générée par le nuage de poussière résultant a empêché la photosynthèse et a mis fin à la productivité primaire dans les océans, provoquant des extinctions successives le long de la chaîne alimentaire.

«L'acidification de l'océan que nous observons pourrait avoir été le déclencheur de l'extinction de masse dans le domaine marin», ajoute Pincelli Hull, professeur assistant de géologie et géophysique à l'Université de Yale, un autre co-auteur de l'étude.

Cependant, en 2012, Alegret a dirigé une publication dans le Magazine PNAS montrant que les extinctions dans les océans n'étaient pas liées à l'arrêt de la photosynthèse, proposant un événement rapide de L'acidification des océans, beaucoup plus rapide que le courant et résultant des gaz émis par l'impact, comme principale cause d'extinctions sélectives en milieu marin.

Huit ans plus tard, la même revue publie une étude qui démontre cette hypothèse. Alegret a également participé à l'expédition internationale de 2017 sur le nouveau continent, la Zélande, qui reste presque entièrement submergé.

Fossiles microscopiques dans une mine aux Pays-Bas

Des analyses de fossiles marins microscopiques (foraminifères) trouvés dans la mine de Geulhemmerberg aux Pays-Bas ont permis d'obtenir la première mesure du pH des eaux marines après l'impact du Crétacé tardif, montrant que c'était le mécanisme clé de l'effondrement écologique. des océans.

Analyses géochimiques du carbone et du bore dans les coquilles de foraminifères, qui ont nécessité l'étude de jusqu'à 7000 microfossiles par échantillon, indiquent une diminution du pH des eaux de 0,3 unité et une forte augmentation du CO2 atmosphérique (700 parties par million). C'est la première mesure empirique des mécanismes qui ont déclenché les extinctions.

Des échantillons provenant de divers endroits aux États-Unis et de sondages océaniques dans l'Atlantique et le Pacifique ont également été analysés.

L'étude comprend également le modélisation des changements globaux de la géochimie des océans, et permet d'exclure que l'impact a provoqué une augmentation de l'activité volcanique. Il montre que la récupération de la chimie des océans et des écosystèmes marins s'est lentement rétablie suite aux perturbations mondiales, même si le plancton marin et la productivité primaire ont évolué rapidement après les extinctions.

Cette dernière a récemment été confirmée par une autre étude internationale, à laquelle Alegret participe également avec des chercheurs des universités américaines de Yale, Boulder Colorado et MITMA, publiée dans la revue Paléocéanographie et paléoclimatologie.

La publication est un excellent exemple que des événements géologiquement rapides tels qu'un impact météorique ou une acidification des océans peuvent avoir des conséquences profondes sur la vie à long terme, et ont des implications pour les études sur les changements climatiques actuels.

Référence bibliographique:

Henehan, M., Ridgwell, A., Thomas, E., Zhang, S., Alegret, L., Schmidt, DN, Rae, JWB, Witts, JD, Landman, NH, Greene, S., Huber, BT, Super, J., Planavsky, NJ, Hull, PM 2019. «Acidification rapide des océans et récupération biogéochimique progressive suite à l'impact Chicxulub de la fin du Crétacé». Actes de l'Académie nationale des sciences (PNAS).


Vidéo: Les premières images de lastéroïde qui a frôlé la Terre jeudi


Commentaires:

  1. Biecaford

    la magnifique phrase

  2. Perekin

    Oui, c'est résolu.

  3. Morton

    Vous vous rendez compte, en disant ...

  4. Hayward

    la pensée très précieuse

  5. Mazull

    Malheureusement, je ne peux rien y faire. Je pense que vous trouverez la bonne décision.

  6. Buckley

    Je pense qu'il y a toujours une possibilité.



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