Un impact d'astéroïde a anéanti les dinosaures

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Il y a 66 millions d'années, unastéroïde10 km de diamètre ont impacté laPéninsule du Yucatanau Mexique et a anéanti la plupart des espèces de notre planète en émettant une grande quantité de matières en fusion et de gaz dans l'atmosphère et en provoquant des pluies acides, une acidification des eaux de surface des océans et un réchauffement soudain qui a duré des années. Cela a été suivi d'un hiver nucléaire pendant des décennies.

Cependant, les scientifiques ne se sont pas toujours mis d'accord sur origine de l'extinction massive des dinosaures. Une partie de la communauté de recherche a soutenu que leactivité volcanique intense produit par l'impact dans la zone appelée pièges par Decanen Inde, il a également contribué à la disparition de la faune.

Les experts discutent ainsi si le volcanisme s'est produit à la fin de laCrétacé, coïncidant avec l'événement d'extinction connu sous le nom deK-Pg, ou au début du Paléogène.

«Le fait qu'il y ait eu deux événements d'importance planétaire qui coïncident plus ou moins dans le temps a créé ce débat sur lequel des deux mécanismes a causé les extinctions: si le volcanisme pouvait affaiblir les écosystèmes et l'impact d'une météorite a donné le dernier dentelle ou s'il ne s'agissait que de la météorite », préciseLaia Alegret, co-auteur de l'étude publiée maintenantScienceet paléontologue auUniversité de Saragosse.

Après des décennies de controverse, le nouvel ouvrage clôt le débat en montrant que l'activité volcanique n'a pas joué un rôle direct dans la disparition massive des dinosaures. Selon l'équipe dirigée par leUniversité de Yale (USA), la seule cause était l'astéroïde.

"Lesvolcanspeuvent provoquer des extinctions massives car ils libèrent de nombreux gaz, comme le SO2 et le CO2, qui peut altérer le climat et acidifier la planète », explique-t-ilCoque Pincelli, auteur principal de l'ouvrage et professeur de géologie et de géophysique à l'université américaine.

Cependant, l'activité volcanique et le réchauffement associé se sont produits avant et après l'impact et non pendant les extinctions.

La nouvelle recherche montre que seuls lesimpactl'astéroïde a coïncidé avec les disparitions. Plus tard, de nouvelles phases volcaniques ont ralenti le rétablissement des écosystèmes.

Pourquoi le volcanisme n'a-t-il pas affecté

«L'activité volcanique dans leCrétacécausé un événement deréchauffement climatique progressifd’environ 2 ° C, mais pas d’extinction de masse », explique Michael Henehan, anciennement à l’Université de Yale. "Plusieurs espèces se sont déplacées vers les pôles nord et sud, mais elles l'ont fait bien avant l'impact de l'astéroïde", détaille l'expert.

Pour parvenir à ces conclusions, les chercheurs ont analysé des sondages et des affleurements de tous les océans et latitudes, des enregistrements combinés du cycle climatique, biotique et du carbone obtenus à partir de sédiments et de fossiles marins tels que des dents et des coquilles de poisson, et les ont comparés à divers scénarios deéruptions volcanique et impact.

Le résultat a été la création dureconstruction plus détaillée de la température globale de cette période. "Les modèles qui correspondent le mieux à notre courbe de température sont ceux dans lesquels la phase principale du volcanisme s'est produite à la fin du Crétacé et s'est terminée 200 000 ans avant les extinctions et l'impact de l'astéroïde", ajoute Alegret.

Les chercheurs démontrent ainsi que l'essentiel du dégagement de gaz s'est produit bien avant que l'astéroïde ne frappe, et qu'il s'agissait du seulextinction.

"Beaucoup de gens ont émis l'hypothèse que les volcans étaient importants pour K-Pg, et nous disons qu'ils ne l'étaient pas", souligne Hull. En outre, les scientifiques rejettent l'hypothèse selon laquelle des éruptions massives se sont produites dans la région du Deccan en Inde après l'extinction car "il n'y a pas d'événement de réchauffement correspondant".

«L'extinction du K-Pg a profondément modifié le cycle mondial du carbone. Ces changements pourraient permettre à l'océan d'absorber une énorme quantité de CO2 sur de longues échelles de temps, cachant peut-être les effets du réchauffement du volcanisme après l'événement », conclut Donald Penman, co-auteur des travaux et chercheur postdoctoral à Yale.

Référence bibliographique:

P.M. Hull et coll. "Sur l'impact et le volcanisme à travers la frontière Crétacé-Paléogène"Science 16 janvier 2020.


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Commentaires:

  1. Noach

    Il y a quelque chose. Merci pour l'information. Je ne le savais pas.

  2. Kovar

    Point de vue faisant autorité, drôle ...

  3. Torg

    Je félicite, l'idée excellente et opportune

  4. Mojinn

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