Des couteaux utilisés pour démembrer les morts trouvés dans une grotte néolithique en Israël

Des couteaux utilisés pour démembrer les morts trouvés dans une grotte néolithique en Israël


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Une nouvelle étude de la SCCI révèle que les ustensiles ont été intentionnellement déposés dans le Cavité Nahal Hemar, Israël actuel, et faisaient partie des pratiques rituelles de démembrement des corps pendant le néolithique précéramique B, vers 8 000 av.

CavitéNahal Hemar, l'actuel Israël, a été fouillé en 1983 et est actuellement l'un des sites néolithiques les plus énigmatiquesMoyen-Orient. À l'intérieur, les restes crâniens de 23 individus ont été retrouvés, ainsi qu'un grand nombre d'objets d'exception, tels que des masques, des colliers, des figurines humaines, des sculptures et, grâce à l'extrême aridité de l'environnement, des restes bien conservés de tissus et d'objets en bois.

La présence de ces artefacts uniques a conduit les excavateurs à interpréter la grotte comme une cavité à usage rituel. Plus de 600 outils en pierre ont également été récupérés sur le site, y compris la plus forte concentration de couteaux Nahal Hemar (caractérisés par la présence de deux encoches à la base) du Moyen-Orient, bien qu'à l'époque il n'était pas possible de déterminer la fonction pour laquelle ils servaient.

Maintenant, une équipe de la SCCI a participé à une nouvelle analyse de la collection. Les travaux menés par des chercheurs duInstitution Milà et Fontanals pour la recherche en sciences humaines du CSIC, publié dans le magazineQuaternaire International, a étudié les couteaux et autres outils en pierre de la grotte, dont les marques indiquent leur utilisation dans le processus de démembrement des corps humains.

«Nous avons entrepris une étude actualisée des outils en pierre trouvés dans la grotte, combinant une approche techno-typologique avec les techniques les plus avancées pour l'étude des traces d'utilisation, ce qui nous permettrait de découvrir comment elles étaient produites et quelle fonction avaient ces outils. ", ExpliqueFerran Borrell, chercheur à l'Instituto Milà i Fontanals pour la recherche en sciences humaines de la CSIC (FMI-CSIC).

Pratiques funéraires au néolithique

Plus de 200 feuilles de silex entières ont été récupérées dans la grotte, près de la moitié d'entre elles transformées en couteaux de type Nahal Hemar. L'analyse microscopique des bords de ces lames et couteaux a permis de déterminer qu'une bonne partie d'entre eux était utilisée pour le démembrement, y compris la découpe de viande et le contact avec les os et le cartilage.

Juan José Ibáñez, du FMI-CSIC et co-auteur de l'étude, souligne que «compte tenu du contexte très particulier dans lequel apparaissent les outils étudiés et de la présence de restes de 23 individus et d'une grande quantité d'attirail rituel, on peut interpréter que les couteaux sont liés aux restes humains et qui pourraient être utilisés pour des activités de démembrement ».

Au Proche-Orient, pendant le néolithique précéramique B (néolithique moyen et récent, il y a environ 10 000 ans), les pratiques rituelles étaient variées. Dans certaines régions et certains sites, les défunts étaient généralement enterrés à l'intérieur des maisons, tandis que dans d'autres régions, l'extraction, la manipulation et le déplacement des restes squelettiques étaient courants.

Il est connu par exemple lepraxis pour extraire le crâne puis le recouvrir demortier de chaux reproduisant les traits humains (nez, oreilles, yeux et bouche). Ces pratiques demanipulationdislocation Ouibouffant ils ont souvent laissé des marques de coupure sur les os eux-mêmes, étant leur identification de plus en plus fréquente dans les études anthropologiques. Cependant, jamais auparavant on n'avait envisagé avec quels outils (nécessairement des couteaux) ces tâches auraient été effectuées.

"C'est la première fois qu'on réfléchit avec quels outils de telles activités pourraient être menées et, en ce qui concerne Nahal Hemar, cela permet d'affirmer que les outils trouvés n'étaient pas des offrandes ou des trousseaux mais des objets ayant participé aux rituels réalisés", Indique Ferran Borrell.

Les inconnues qui restent à Nahal Hemar

«Un tel dépôt fournit beaucoup d'informations, tout en laissant de nombreuses questions sans réponse», explique-t-il.Juan José Ibáñez. «En quoi consistaient ces rituels, qui y participaient et quel sens ils avaient, ce sont des questions qui restent à résoudre, même si peut-être certaines d'entre elles trouveront une réponse lorsque tous les objets récupérés seront réétudiés», énumère l'archéologue.

L'équipe de la SCCI a également été en mesure de déterminer qui a produit les outils lithiques, car il y avait un doute quant à savoir s'il s'agissait de groupes de chasseurs-cueilleurs au sud de Nahal Hemar ou des communautés agricoles qui habitaient le nord. «Sur la base de la technologie, nous considérons que les matériaux devaient être produits par des villages agricoles et que, par conséquent, la grotte était utilisée par ces communautés», ajoute-t-il.Ferran Borrell.

L'étude met en lumière la richesse et la variété des pratiques funéraires et l'utilisation rituelle des grottes aux débuts de l'agriculture au Proche-Orient, aspects toujours insaisissables en archéologie.

Bibliographie:

Ferran Borrell, Juan José Ibáñez et Ofer Bar-Yosef. «Des accessoires cultes ou des objets du quotidien? Évaluation de l'état et de l'utilisation des artefacts en silex de la grotte Nahal Hemar (PPNB moyen, désert de Judée) ».Quarternary International. DOI: 10.1016 / j.quaint.2020.05.007.

La source:FMI-CSIC
SINC.


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