Ils trouvent le premier navire utilisé pour la traite des esclaves mayas au Yucatan

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À deux miles nautiques (3,7 kilomètres) du port yucatèque de Sisal, municipalité de Hunucmá, chercheurs de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire (INAH) ils ont identifié la vapeur "La Unión", le premier navire utilisé pour la traite des esclaves maya.

Pour les chercheurs de la Sous-Direction d'Archéologie Sous-Marine (SAS) de l'INAH, la découverte est d'une pertinence singulière puisque, au-delà de la complexité de l'identification "avec nom et prénom”, Cette affaire parle d'un passé inquiétant pour le Mexique, qui doit être reconnu et étudié en fonction de son contexte et de son époque.

Selon une déclaration de l'INAH, la découverte a plus de sens lorsqu'elle évoque cela, bien que l'esclavage ait été interdit depuis l'indépendance, et malgré le fait que le 6 mai 1861, le président Benito Juárez a publié un décret pour empêcher l'extraction forcée de tout individu maya, L'incendie qui, le 19 septembre de la même année, a causé le naufrage du paquebot en route vers Cuba, a démontré que l'esclavage se poursuivait sans obéir à aucune loi.

Dans le cadre de la campagne "Avec vous au loin", du Ministère de la Culture du Gouvernement du Mexique, l'archéologue subaquatique Helena Barba Meinecke, chef du bureau de la Péninsule du Yucatan du SAS, a commenté que cette recherche, développée avec le soutien du directeur du Centre INAH Yucatán, Eduardo López Calzada, et le directeur adjoint de l'archéologie sous-marine de l'INAH, Roberto Junco Sánchez, est d'importance internationale depuis Jusqu'à aujourd'hui, un navire qui faisait passer des Mayas en contrebande n'avait pas été documenté.

Ces dernières années, a-t-il noté, d’autres épaves d’esclaves ont été découvertes: les navires "Clotilda"Y"Henrietta Marie», En Alabama et en Floride (États-Unis), respectivement; "Le Troubadour", en République dominicaine; et le "Saint Jose», Au Cap, Afrique du Sud; mais ils étaient tous ce qu'on appelait 'navires négriers', ceux qui pendant plus de 400 ans, ils ont volé des gens d'Afrique pour les vendre sur le continent américain.

La découverte du navire «La Unión»

La vapeur "La Unión" a été localisée archéologiquement en 2017, dans le cadre du Projet global pour la protection, la conservation, la recherche et la diffusion du patrimoine culturel subaquatique du SAS, en coordination avec le Centre INAH Yucatán et les habitants de la région; cette année-là, les restes d'un navire initialement nommé "Adalio», En hommage au grand-père du pêcheur Juan Diego Esquivel, qui a guidé les archéologues sur le site.

On a observé qu'il correspondait à une vapeur datée entre 1837 et 1860, lorsque ces navires étaient propulsés avec un système de chaudières, de machines à culbuteurs et à roues à aubes "Type du Mississippi”.

Bien que les chaudières aient explosé et que le bateau ait pris feu, la cale - la partie inférieure de la coque, dans la zone la plus basse de la salle des machines et juste au-dessus des doubles fonds - descendait à sept mètres de la surface au fond de l'eau. peu profond.

Lorsqu'il est recouvert de sable, le bois du fond de coque a été conservé jusqu'à présent, ainsi que des éléments encore reconnaissables, tels que des roues à aubes, des chaudières, des compartiments et des objets de fixation tels que des boulons en cuivre; De plus, des artefacts liés à la vie quotidienne ont été identifiés à bord, notamment des fragments de verre provenant de bouteilles et de céramiques et même huit couverts en laiton utilisés par les passagers de première classe.

Après cette première saison sur le terrain, l'équipe SAS a commencé à enquêter sur les archives provinciales du Yucatán et de la Basse Californie du Sud, ainsi que sur les archives nationales du Mexique, de Cuba et de l'Espagne.

Après un processus de trois ans, suffisamment d'informations ont été recueillies pour pour corroborer que le "Adalio" est, en fait, la vapeur "La Unión".

Barba a expliqué que les éléments de coïncidence étaient, par exemple, que les chaudières avaient explosé et que le bois montrait des signes d'incendie; l'harmonie entre la technologie vue sur le terrain et celle décrite dans les plans du navire; ainsi que l'emplacement réel de l'épave, similaire à celui traité par les rapports privés et les communiqués de presse de l'époque.

Le navire «La Unión»

La vapeur "La Unión" Il appartenait à la société espagnole Zangroniz Hermanos y Compañía, établie en 1854 à La Havane, qui, un an plus tard, était autorisée à faire du commerce au Mexique, faisant des traversées entre Sisal, Campeche, Veracruz et Tampico.

Il amenait généralement des passagers de première, deuxième et troisième classe à Cuba, ainsi que des marchandises telles que des fibres de henequen, des peaux tannées, du bois de teinture et de la peau de cerf. Cependant, ses commandants étaient également de mèche avec les esclavagistes, qui ont introduit dans de petits espaces insalubres aux Mayas qu'ils ont capturés ou trompés.

Un an avant son naufrage, en octobre 1860, le paquebot avait été surpris à Campeche transportant 29 Mayas, parmi lesquels des garçons et des filles de 7 et 10 ans, mais la dérision n'a pas mis fin à la contrebande de "La Unión".

Ce n'est qu'après ce tragique 19 septembre, dans le naufrage duquel la moitié des 80 membres d'équipage et 60 passagers sont morts, que le gouvernement mexicain a accordé plus d'attention aux fouilles dans les ports, afin de prévenir le trafic de personnes sur les routes vers Cuba. Il est à noter que les chiffres précédents ne comptent pas les esclaves mayas, car ils n'étaient pas considérés comme des personnes mais comme des marchandises.

Histoire récupérée

L'INAH a précisé que les documents consultés par Abiud Pizá et Gabriel León, membre de l'équipe SAS dans la péninsule du Yucatán, mentionnent que la compagnie maritime Zangroniz Hermanos y Compañía a été active pendant certaines des années les plus critiques de la guerre des castes du Yucatán. (1847-1901), dans lequel peuples autochtones et créoles se sont affrontés pour des raisons liées à une perception fiscale excessive et à l'accaparement des terres agricoles.

Une stratégie utilisée par les hispaniques et les oligarques mexicains était de commander, à partir de 1848, l'expulsion de ces Mayas capturés au combatPar conséquent, beaucoup ont été envoyés à Cuba, car l'île avait une pénurie de main-d'œuvre dans les plantations de canne à sucre.

Chaque esclave était vendu jusqu'à 25 pesos à des intermédiaires, qui pouvaient les revendre à La Havane jusqu'à 160 pesos, hommes et 120 pesos, femmes”.

L’archéologue a souligné qu’une autre façon d’obtenir des esclaves consistait à utiliser des personnages appelés «putes', dont le travail consistait à se rendre dans des villes comme Yxil, Kanxoc et Valladolid, pour offrir aux autochtones - dont beaucoup avaient perdu leurs terres à cause de la guerre - de faux papiers pour leur faire croire qu'ils iraient à Cuba en tant que colons, où ils auraient des terres et Générer des revenus.

Dans "La Unión" et une autre vapeur de Zangronis appelée "México", depuis 1855, affrété mensuel en moyenne de 25 à 30 personnes, dont beaucoup n'ont jamais pu retourner dans la péninsule.

Cependant, une partie de sa mémoire réside dans le quartier de Campeche à La Havane, où vivaient pendant des générations de nombreux esclaves mayas et leurs descendants.

L'historien Abiud Pizá a enquêté sur le fait que, bien que Zangroniz soit absent de la documentation mexicaine dans les années qui ont immédiatement suivi le naufrage, pendant le Second Empire et le Porfiriato, il a remporté des contrats pour la construction de chemins de fer.


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