Quelles preuves avons-nous que les personnes handicapées sont devenues des chamanes à l'époque préhistorique ?

Quelles preuves avons-nous que les personnes handicapées sont devenues des chamanes à l'époque préhistorique ?


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Ian Crofton écrit dans 50 événements de l'histoire du monde que vous devez vraiment savoir, concernant la division du travail dans les sociétés de chasseurs-cueilleurs préhistoriques :

Avant l'avènement de l'agriculture, il y avait une certaine division du travail. Dans les sociétés de chasseurs-cueilleurs, les femmes faisaient généralement la plus grande partie de la cueillette et les hommes la plus grande partie de la chasse, tandis que certains individus, parfois avec une certaine forme de handicap, devenaient des chamanes.

Parce que le livre est un court résumé pour un public profane, il n'y a pas de citation pour les preuves à l'appui de cette affirmation.

Ma question est, comment sait-on que certaines personnes handicapées sont devenues des chamanes dans des sociétés préhistoriques de chasseurs-cueilleurs ?


Votre source fait peut-être référence au lien potentiel entre la schizophrénie, ou plus précisément des versions plus douces de celle-ci, et la religiosité. Les cas de « possession » et de « voix intérieures » attribués aux dieux et aux esprits qui ont finalement conduit à la religion organisée pourraient en effet avoir été des cas bénins de schizophrénie. La théorie provient de Paul Radin dans les années 1930.

Conférence intéressante sur le sujet : Dr Robert Sapolsky sur les fondements biologiques de la religiosité. Il aborde précisément le sujet sur lequel vous vous interrogez vers 12h00. Il y a aussi un passage intéressant sur le lien entre ritualisme et TOC vers 30h00.


Quelles preuves avons-nous que les personnes handicapées sont devenues des chamanes à l'époque préhistorique ? - Histoire

Le rôle des drogues dans la préhistoire :

Les nombreux exemples d'usage de « drogues » dans la préhistoire suggèrent qu'ils peuvent avoir joué un rôle important dans notre développement imaginatif. Par exemple, on sait maintenant que les fleurs associées aux sépultures néandertaliennes avaient des propriétés psychoactives (Leroi-Gouriian 1984)

La question n'est pas de savoir si les drogues étaient utilisées dans la préhistoire, mais plutôt - dans quelle mesure et pour quoi. L'art rupestre préhistorique et l'imagerie chamanique suggèrent que les humains utilisent des substances altérant l'esprit depuis des milliers d'années. Il est même suggéré qu'ils pourraient avoir joué un rôle évolutif dans notre développement mental.

Preuve de l'usage de drogues dans la préhistoire :

En 1988, David Lewis-Williams de l'Université de Witwatersrand à Johannesburg, en Afrique du Sud, a lancé l'une des controverses les plus anciennes de l'archéologie lorsqu'il a proposé que les peintures rupestres vives du Paléolithique supérieur d'Europe aient été produites par des chamanes dont la conscience avait été altérée par des drogues ou transes auto-induites. (10) Les exemples suivants suggèrent que sa proposition peut avoir de la substance.

Dans son livre « Supernatural », Graham Hancock soutient que les expériences chamaniques ont conduit au développement soudain de l'art, de la pensée symbolique et de la civilisation primitive (pp. 29-31).

Que nous trouvions ses traces en Australie, en Asie, en Afrique ou en Europe, il est tout simplement impossible d'exagérer le caractère unique et la particularité de l'événement évolutif par lequel nous avons été entraînés dans une conscience pleinement moderne et la capacité pleinement moderne de symbolisme et de culture, de religion et de de l'art. Aucun ancêtre de la lignée humaine n'avait jamais utilisé aucune forme de symbolisme auparavant, et il va sans dire qu'aucune autre espèce animale ne l'avait jamais fait non plus. Mais l'activation de la capacité de création de symboles de l'humanité il y a environ 100 000 à 40 000 ans a été le changement qui a tout changé.

(En savoir plus sur le chamanisme)

Les Glande pinéale.

Il existe de nombreuses représentations d'épis ou de pommes de pin dans l'art ancien et sacré. La pomme de pin a un symbolisme fort, étant une référence au «troisième œil» ou «glande pinéale», ainsi nommé en raison de sa similitude de forme. La pomme de pin est traditionnellement associée à l'immortalité et à la connaissance. La glande pinéale est activée par la Lumière et contrôle les différents biorythmes du corps. Il fonctionne en harmonie avec la glande hypothalamus, qui dirige la soif, la faim, le désir sexuel et l'horloge biologique du corps, qui détermine notre processus de vieillissement.

&citation. A. Wallis Budge a noté que dans certains des papyrus illustrant l'entrée des âmes des morts dans la salle du jugement d'Osiris, le défunt a une pomme de pin attachée au sommet de sa tête. Les mystiques grecs portaient également un bâton symbolique, l'extrémité supérieure étant en forme de pomme de pin, qui s'appelait le thyrse de Bacchus. Dans le cerveau humain se trouve une minuscule glande appelée corps pinéal, qui est l'œil sacré des anciens, et correspond au troisième œil du cyclope. " Manly P. Hall.

Le bâton égyptien d'Osiris, datant d'environ 1224 av.

(Photo : Musée égyptien, Turin, Italie)

Les érudits et les philosophes modernes ont noté les parallèles symboliques du bâton avec la "Kundalini" indienne, une énergie spirituelle dans le corps représentée sous la forme de serpents enroulés s'élevant de la base de la colonne vertébrale au troisième œil (glande pinéale) au moment de l'illumination. . La Kundalini éveillée représente la fusion et l'alignement des Chakras, et on dit qu'elle est le seul et unique moyen d'atteindre la « Sagesse divine » apportant une joie pure, une connaissance pure et un amour pur.

En 1997, le Dr. britannique Jennifer Luke a largement documenté la glande pinéale comme la cible principale de l'accumulation de fluorure dans notre corps (5), où elle calcifie la pinéale, inhibant la circulation sanguine et « obstruant » les fonctions de base de notre troisième œil. En nourrissant le public de fluorure dès la naissance, les critiques prétendent que nos plus grandes capacités spirituelles sont émoussées par l'obscurcissement chimique de notre portail biologique vers la conscience spirituelle.

Le psychopharmacologue Rick Strassman pense que le troisième œil/la glande pinéale est la source de la diméthyltryptamine psychédélique (DMT) dans notre corps (6) . Strassman a émis l'hypothèse que de grandes quantités de DMT sont libérées dans notre corps lors d'états accrus de conscience spirituelle, tels que des expériences de naissance, de mort et de mort imminente - ou peut-être lors de l'éveil de notre Kundalini dans un moment d'Illumination.

La DMT synthétisée, ou les plantes contenant de la DMT, sont souvent utilisées comme psychédéliques récréatifs, ou dans les cérémonies chamaniques, comme la cérémonie de l'Ayahuasca originaire d'Amérique du Sud. Les utilisateurs de DMT et/ou d'Ayahuasca rapportent souvent des expériences intensément enthéogènes d'éveil spirituel, de contact avec des entités d'origine surnaturelle ou spirituelle, et la dilatation ou la compression du temps.

Le culte du champignon :

Le regretté archéologue maya, le Dr Stephan F. de Borhegyi, était convaincu que les rituels de champignons hallucinogènes étaient un aspect central de la religion maya. Il a basé cette théorie sur son identification d'un culte de la pierre champignon qui a vu le jour dans les hautes terres du Guatemala et la zone côtière du Pacifique vers 1000 av. ainsi qu'un culte de la tête de trophée associé au jeu de balle mésoaméricain. Dans la plupart des cas, l'imagerie des champignons était associée au sacrifice rituel dans le monde souterrain, à la transformation du jaguar et à la fin de la période calendaire, ainsi qu'à la décapitation et à la résurrection du dieu solaire du monde souterrain par une paire de divinités associées à la planète Vénus. Les champignons étaient également étroitement associés à Tlaloc et à la guerre rituelle menée en son nom, connue sous le nom de guerre Tlaloc.

Cette figurine a un champignon Flyagaric 'Caché à la vue de tous'. Il symbolise la transformation en « Dieu Jaguar » suite à la consommation de l'hallucinogène. Cette image apparaît dans l'art olmèque dès 1200 av. (7)

Les champignons psychédéliques étaient appelés les « enfants sacrés » par les Shamen Mazatèques.

Terrence Mckenna : L'évolution de l'imagination

Il est bien connu que les psychotropes induisent des états de conscience altérés. Il a été soutenu par Terrence McKenna qu'ils étaient un stimulant majeur dans l'évolution du cerveau humain et l'origine du langage et de la religion. Cette théorie n'est pas originaire de Mckenna. En 1986, peu de temps avant son décès, Gordon Wasson a avancé sa propre théorie sur l'origine de la religion à partir des champignons hallucinogènes, en particulier Amanite muscaria, avec des exemples de plusieurs cultures qu'il avait précédemment décrites, en détail. En outre, Wasson croyait également que Soma était responsable de :

« Une expansion prodigieuse dans la mémoire de l'Homme a dû être le don qui différenciait l'humanité de ses prédécesseurs, et je suppose que cette expansion dans la mémoire a conduit à une croissance simultanée du don du langage, ces deux pouvoirs générant chez l'homme cette conscience de soi qui est la tiers des traits trinitaires qui seuls rendent l'homme unique. Ces trois dons - mémoire, langage et conscience de soi - s'imbriquent tellement qu'ils semblent inséparables, les aspects d'une qualité qui nous a permis d'accomplir toutes les merveilles que nous connaissons maintenant. » (2)

Une version modifiée de cette théorie a ensuite été développée par McKenna, à la fin des années 1980. Sa théorie différait de celle de Wasson en ce que Mckenna croyait que les champignons contenant le enthéogène la psilocybine, et il dit spécifiquement Stropharia cubensis, était responsable de l'origine de la religion et du développement de la mémoire, du langage et de la conscience de soi. Selon Mckenna, les deux événements se sont produits en Afrique et ont commencé pendant la période préhistorique, nomade, de chasse/cueillette de l'existence de l'homme. La conclusion que Stropharia cubensis était "L'arbre de la connaissance" était basé sur l'élimination des plantes contenant des enthéogènes qui sont disponibles en Afrique. Mckenna a en outre limité les plantes considérées à celles ayant des enthéogènes avec des composés d'indole, qui sont de manière caractéristique des enthéogènes visionnaires puissants. Avec ces prérequis, la liste des plantes hallucinogènes était courte :Tabernanthe iboga et Péganum harmala (Rue syrienne). Bien que les deux soient connus pour être utilisés par des cultes religieux, ces espèces ont été éliminées de la considération. Les racines de Tabernanthe iboga contiennent l'alcaloïde ibogaïne, l'enthéogène, est nécessaire en quantités bien plus importantes que ce qui serait normalement consommé dans un repas par l'homme primitif. De plus, son utilisation ne remonte qu'au 19e. Tandis que Péganum harmala peut être trouvé dans la partie aride de l'Afrique du Nord méditerranéenne, il n'y a pas d'historique de son utilisation ici et, encore une fois, il doit être trop concentré ou doit au moins être combiné avec de la diméthyltryptamine (DMT) avant qu'il ne produise un effet hallucinogène. Avec l'élimination de ces deux espèces, McKenna n'avait plus que des champignons à psilocybine. Ces champignons poussaient en abondance sur les excréments des animaux à sabots qui paissaient dans les prairies où ils étaient chassés. Stropharia cubensis a été distinguée parce que c'était la seule espèce considérée comme produisant de la psilocybine en quantités concentrées et exempte d'autres composés susceptibles de produire des effets secondaires. C'était l'ajout du Strophaire au régime de l'homme primitif qui a conduit à une meilleure vue (un avantage pour les chasseurs), le sexe, le langage et l'activité rituelle (la religion parmi eux), lorsqu'ils sont consommés. McKenna a suggéré que le champignon augmentait les traits ci-dessus en changer le comportement des individus. Ces changements de comportements ont favorisé une utilisation accrue de la langue, entraînant une augmentation du vocabulaire pour communiquer lors de la chasse et de la cueillette. Bien que l'évolution se produise au niveau génétique, en raison de l'augmentation des mutations dues au changement de régime qui s'est produit, selon McKenna, évolution sociale, en raison de la consommation de champignons était responsable des changements ci-dessus.

« En même temps que le langage se développait, la religion commençait aussi. Lorsqu'il est pris à des niveaux qui provoquent une intoxication, un sentiment d'extase se produit, avec hallucination et accès à ce que l'utilisateur percevrait comme le royaume du surnaturel. Cela a conduit à l'origine du chaman dont le devoir est de communiquer avec l'esprit invisible de la nature ».

Article : Le Lycée. (1992)

L'idée que l'utilisation d'hallucinogènes devrait être une source d'inspiration pour certaines formes d'art rupestre préhistorique n'est pas nouvelle. Après un bref examen des exemples d'un tel art, cet article a l'intention de concentrer son attention sur un groupe de peintures rupestres dans le désert du Sahara, les œuvres des premiers cueilleurs pré-néolithiques, dans lesquelles des effigies de champignons sont représentées à plusieurs reprises. Les scènes polychromes de récolte, d'adoration et d'offrande de champignons, et de grands " dieux " masqués et couverts de champignons, sans parler d'autres détails significatifs, laissent supposer qu'il s'agit d'un ancien culte des champignons hallucinogènes. Ce qui est remarquable dans ces travaux ethnomycologiques, réalisés il y a 7 000 à 9 000 ans, c'est qu'ils pourraient bien refléter la plus ancienne culture humaine encore documentée dans laquelle l'usage rituel des champignons hallucinogènes est explicitement représenté. Comme l'imaginaient les Pères de l'ethno-mycologie moderne (et en particulier R. Gordon Wasson), ce témoignage saharien montre que l'usage des hallucinogènes remonte à la période paléolithique et que leur usage s'inscrit toujours dans des contextes et rituels d'une organisation mysfico-religieuse. la nature.

Que fumaient-ils en Egypte ?

Dans un article d'une page paru dans Naturwissenschaften, la scientifique allemande Svetla Balabanova (1992) et deux de ses collègues ont rapporté des découvertes de cocaïne, de haschich et de nicotine dans des momies égyptiennes. Les résultats ont été immédiatement identifiés comme improbables au motif que deux des substances étaient connues pour être dérivées uniquement de plantes américaines - la cocaïne de Erythroxylon coca, et la nicotine de Nicotiana tabacum. La suggestion que de tels composés aient pu trouver leur chemin vers l'Égypte avant la découverte de l'Amérique par Colomb semblait manifestement impossible.

Ces « images » sur les murs des temples de Dendérah (à gauche) et d'Abydoss (à droite) suggèrent une association entre la nature cérémonielle des temples et l'inhalation d'une « substance brûlante ».

L'étude a été réalisée dans le cadre d'un programme en cours d'enquête sur l'utilisation de substances hallucinogènes dans les sociétés anciennes. Les auteurs eux-mêmes ont été assez surpris par les résultats (Discovery, 1997) mais ont maintenu leurs résultats bien qu'ils aient été le principal sujet de critique dans le volume suivant d'aturwissenschaften. Sur les neuf momies évaluées, toutes présentaient des signes de cocaïne et de haschich tétrahydrocannabinol), tandis que toutes sauf une étaient positives à la nicotine. Il est également intéressant de noter que les concentrations des composés suggèrent d'autres usages que celui de l'abus. (Par exemple, les toxicomanes modernes ont souvent des concentrations de cocaïne et de nicotine dans leurs cheveux respectivement 75 et 20 fois plus élevées que celles trouvées dans les échantillons de cheveux de momie.) Il est même possible que les quantités trouvées soient élevées en raison de la concentration dans les tissus corporels. À travers le temps.

Sans aucun doute, l'étude a suscité un intérêt dans diverses disciplines. Comme Balabanova et. Al. prédit, ". les résultats ouvrent un champ de recherche entièrement nouveau qui dévoile des aspects du style de vie humain passé bien au-delà de la reconstruction biologique de base. »

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Grèce antique : les oracles prophétiques.

Les images minoennes et grecques attestent d'une association entre les dieux et les coquelicots, comme on le voit ci-dessous.

À gauche : chevalière en or, Knossos. 1500 avant JC. Déméter, assis sous la double hache et l'arbre du monde, tend trois têtes de coquelicot à Perséphone. À droite : Vase sacramentel au Musée Archéologique National de Tarente. 450 avant JC, représente le fils de Déméter, Dionysos, portant une couronne de pavots à opium.

Une association entre les coquelicots et les oracles peut être vue dans l'exemple exquis de l'art minoen ci-dessous. Ce que l'on a appelé la « Déesse endormie » ou la « Déesse coquelicot » est l'une des nombreuses figurines découvertes à l'intérieur d'une pièce sans fenêtres. Sa posture est celle d'adoration ou de prière, comme le sont les autres figurines. Le symbolisme des coquelicots est clair compte tenu de sa réputation, et les coupes sur les côtés sont des indications supplémentaires que les coquelicots sont fonctionnels (que ce soit en médecine ou pour induire un état de transe).

Les capacités prophétiques des oracles de Delphes étaient réputées depuis plus de mille ans.

Cette figurine minoenne de la femme en position de culte portant un diadème de têtes de pavot à opium, chacune peinte avec une fente pour l'extraction de la sève.

Drogues et mystères d'Eleusis.

« Certains érudits pensent que le pouvoir des mystères d'Eleusis provenait du fonctionnement du kykeon en tant qu'agent psychédélique. L'orge peut être parasitée par le champignon ergot, qui contient les alcaloïdes psychoactifs amide de l'acide lysergique (LSA), un précurseur du LSD et de l'ergonovine. Il est possible qu'une potion psychoactive ait été créée en utilisant des méthodes connues de l'époque. Les initiés, sensibilisés par leur jeûne et préparés par les cérémonies précédentes, peuvent avoir été propulsés par les effets d'une puissante potion psychoactive dans des états d'esprit révélateurs avec de profondes ramifications spirituelles et intellectuelles ».
« Alors que les érudits modernes ont présenté des preuves étayant leur point de vue selon lequel une potion avait été bue dans le cadre de la cérémonie, la composition exacte de cet agent reste controversée. Les préparations modernes de kykeon utilisant de l'orge parasitée par l'ergot ont donné des résultats peu concluants, bien que Shulgin et Shulgin décrivent à la fois l'ergonovine et le LSA comme étant connus pour produire des effets de type LSD. Terence McKenna a fait valoir que les mystères étaient concentrés sur une variété de champignons psilocybine, et diverses autres plantes enthéogènes, telles que les champignons Amanita muscaria, ont également été suggérées, mais à l'heure actuelle, aucun consensus n'a été atteint. La taille de l'événement peut exclure les champignons Amanita ou Psilocybe comme ingrédient actif, car il est peu probable qu'il y ait eu suffisamment de champignons sauvages pour tous les participants. Cependant, une hypothèse récente suggère que la technologie de culture du Psilocybe n'était pas inconnue dans l'Egypte ancienne, d'où elle aurait pu facilement se propager en Grèce ».
«Une autre théorie est que le kykeon était un analogue de l'Ayahuasca impliquant la rue syrienne (Peganum harmala), un arbuste qui pousse dans toute la Méditerranée et fonctionne également comme un inhibiteur de la monoamine oxydase. Le candidat le plus probable pour la plante contenant du DMT, dont il y en a beaucoup dans la nature, serait une espèce d'acacia. D'autres chercheurs cependant, notant l'absence de toute preuve solide et soulignant le caractère collectif plutôt qu'individuel de l'initiation aux Mystères, considèrent les théories enthéogéniques avec un scepticisme pointu.

Drogues en Asie préhistorique :

Article : (15 août 2012) News.Com.Au.

'Ancienne princesse sibérienne enterrée avec du cannabis'.

'tatouage's aussi complexe et abstrait que n'importe quel dessin moderne ont été trouvés sur le corps d'une princesse sibérienne enterrée dans le pergélisol pendant plus de 2500 ans. Deux guerriers récupérés du même site de sépulture dans le pergélisol du plateau d'Ukok étaient des créatures fantastiques similaires. (Lien rapide)

Enterré avec la « princesse » se trouvaient six chevaux sellés et bridés, des ornements en bronze et en or – et une petite boîte de cannabis ».

Article (2008) Discovery.Com :

« Une réserve de marijuana cultivée préhistorique trouvée en Chine »

Selon un récent rapport, des chercheurs ont découvert près de deux livres de marijuana "cultivé à des fins psychoactives" dans le désert de Gobi, une zone située dans le sud de la Mongolie et dans la région nord de la Mongolie intérieure en Chine. Selon les chercheurs, la réserve de marijuana a environ 2 700 ans. Ce qui suit est un extrait du reportage

Près de deux livres de matériel végétal encore vert ont été trouvés dans la tombe d'un homme de race blanche aux cheveux clairs et aux yeux bleus de 2 700 ans dans le désert de Gobi, et a été identifiée comme la plus ancienne réserve de marijuana au monde, selon un article paru dans le dernier numéro du Journal of Experimental Botany.

Un barrage de tests prouve que la marijuana possédait de puissantes propriétés psychoactives et met en doute la théorie selon laquelle les anciens ne cultivaient la plante que pour le chanvre afin de fabriquer des vêtements, des cordes et d'autres objets. Il est possible que l'homme soit un chaman, mais on ne sait pas si la marijuana a été cultivée à des fins spirituelles ou médicales. La substance a également été trouvée dans deux des 500 tombes Gushi fouillées jusqu'à présent dans le nord-ouest de la Chine. . ( Lien rapide)

A l'oasis de Merv, un peu à l'ouest d'Urumchi (Chine), il y a un complexe religieux qui remonte au deuxième millénaire avant JC. Dans sa pièce la plus importante, la « salle blanche », se trouvent des récipients de stockage contenant des traces de coquelicot et d'éphédra. Apparemment, les dérivés du pavot procurent des effets si étonnants que l'éphédra a dû être utilisé pour empêcher le chaman de perdre connaissance. (9)

Les tumulus de Pazyryk, (Ve-IIIe siècles av. J.-C.) Russie : Les tombes Pazyryk découvertes par Rudenko étaient dans un état de conservation presque parfait. Les artefacts uniques trouvés lors de l'excavation des tumulus (kourganes) de Pazyryk dans la partie orientale du Haut Altaï, à une hauteur de 1 600 mètres au-dessus du niveau de la mer, comprennent des squelettes et des corps intacts de chevaux et d'humains embaumés, ainsi qu'une multitude d'artefacts, notamment des selles, du matériel d'équitation, un char, des tapis, des vêtements, des bijoux, des instruments de musique, des amulettes, des outils et, fait intéressant, un "appareil pour inhaler la fumée de chanvre". On a également trouvé dans les tombes des tissus de Perse et de Chine, que les Pazyryks ont dû obtenir lors de voyages couvrant des milliers de kilomètres. (8)

L'usage de drogues dans les Amériques précolombiennes.

Article: Bulletin sur les stupéfiants. Numéro 1, 1971 3-14. Par Albert Hofmann.

« Le pays d'origine de la majorité et de la plus importante des drogues dites magiques, c'est-à-dire des drogues hallucinogènes, est l'Amérique centrale. Les drogues magiques étaient déjà d'une grande importance dans les anciennes cultures indiennes du Mexique. Les chroniqueurs et naturalistes espagnols qui sont venus dans le pays peu après la conquête du Mexique par Cortez ont mentionné dans leurs écrits un grand nombre de plantes aux effets enivrants, stimulants ou narcotiques. Ces plantes étaient inconnues dans l'Ancien Monde et étaient utilisées par les Indiens à la fois dans leurs pratiques médicales et dans leurs cérémonies religieuses. L'usage cultuel et le culte divin accordés à nombre de ces drogues rencontrèrent la désapprobation des missionnaires chrétiens, qui tentèrent par tous les moyens de libérer les Indiens de cette diablerie. Ils n'ont cependant que partiellement réussi à cet égard. La population indigène a continué à utiliser secrètement les drogues qu'elle considérait comme saintes, même après s'être convertie au christianisme.

Trois drogues magiques étaient utilisées principalement par les Aztèques et les tribus voisines dans leurs cérémonies religieuses et leurs pratiques médicales, qui étaient fortement influencées par des concepts magiques. Ces drogues sont encore utilisées aujourd'hui dans le même but par les sorciers dans les districts reculés du Mexique. Ce sont : 1. peyotl, une espèce de cactus 2. teonan catl, certains champignons foliacés 3. ololiuqui, les graines de liserons.

Le premier de ces médicaments magiques à être analysé était le peyotl, le cactus Anhalonium Lewinii, ce qui a été fait au début du siècle. L'alcaloïde mescaline s'est avéré être le principe psychoactif du peyotl. Ces investigations sont à considérer comme les premières études scientifiques dans le domaine de la psychotomimétique, et les deux chercheurs pionniers qui les ont menées, Louis Lewin et Arthur Heffter, méritent une place d'honneur dans l'histoire de la recherche psychotomimétique ».

(Lien vers l'article complet)

Échantillons de la cache de dix figurines de champignons découverts dans la ville de Guatemala et datés d'environ 100 à 300 av.

Des tablettes et des tubes à priser très décorés sont souvent trouvés comme objets funéraires pendant les périodes 3,4,5,6,7,8. Jusqu'à présent, le type de drogues consommées dans cet attirail n'était pas clair. De la ville moderne d'Arica, des corps humains naturellement momifiés avec une pilosité abondante ont fourni une occasion unique de tester les plantes hallucinogènes consommées dans la préhistoire andine. L'analyse par chromatographie en phase gazeuse et spectrométrie de masse a démontré la présence d'harmine. La vigne Banisteriopsis, communément appelée Ayahuasca, en était la source probable. Il s'agit de la première preuve confirmée de la consommation de plantes psychoactives chez les populations andines préhispaniques le long de la région côtière d'Atacama. Sur les 32 échantillons de cheveux de momie analysés, 3 hommes ont été testés positifs à l'harmine. Cet alcaloïde aide à la catalyse et aux effets synergiques de puissantes drogues hallucinogènes. La consommation d'harmine était probablement liée à des pratiques médicinales et pas exclusivement ingérée par les chamanes. Un autre aspect important de cette preuve est que Banisteriopsis est une plante amazonienne. Il ne pousse pas dans la région côtière d'Atacama. Ainsi, nos découvertes révèlent de vastes réseaux commerciaux de plantes dans l'Antiquité entre la côte, le désert, les hautes terres et le bassin amazonien.

« L'examen d'échantillons de cheveux montre des restes de substances psychoactives dans de nombreuses momies trouvées dans les momies de la culture Tiwanaku du nord du Chili, même celles de bébés âgés d'à peine 1 an, démontrant l'importance de ces substances pour les Tiwanaku ». (10).

Hallucinogènes et mégalithes néolithiques :

Gavr'inis, France - Jeudi 27 janvier 2005 - Bangor Daily News.

« Les artefacts de poterie néolithique trouvés dans la chambre contiennent des traces de cannabis ». (3)

Balfarg, Écosse : Le henge de Balfarg fait partie d'un plus grand complexe cérémonial préhistorique à Fife, en Écosse. la poterie rainurée trouvée sur le site date d'environ 2900 av. Certains des navires peuvent avoir été utilisés pour tenir la jusquiame noire (Hyoscyamus niger) qui est un poison mais aussi un puissant hallucinogène. Cette découverte est brièvement explorée dans la revue Antiquity dans l'article ' L'utilisation de la jusquiame comme hallucinogène dans les sites rituels néolithiques : une réévaluation' (1)

Carrowmore, Irlande. (Site 4) - Daté d'environ 4 600 av. J.-C., contient les restes de une tombe à couloir qui peut être la plus ancienne du pays. Une date aussi précoce est cependant controversée. Cette tombe est l'un des plus petits sites complets du cimetière et a produit les restes de plus de 65 fragments d'épingles en bois, dont sept pièces avec têtes en forme de champignon, ainsi que plus de 30 kilos d'os humains incinérés.

Skara Brae, Orcades : Alcool hallucinogène : traces d'alcool fermenté à base de céréales vieilles de 5 000 ans, mêlées de pruche et de jusquiame découvertes près de Skara Brae dans la métropole néolithique des Orcades. (Gourlay, 2001)

Quelle que soit son importance, l'alcool est loin d'être l'histoire complète du changement de conscience néolithique induit. Dans de nombreuses cultures, les drogues psychoactives et leurs effets sont considérés comme des véhicules pour entrer en contact avec d'autres mondes, en particulier ceux des ancêtres dans le cadre d'une cérémonie centrée sur le temple. Rudgley (1999, p.137-141) a proposé le cannabis et/ou l'opium comme candidats probables au début du Néolithique occidental et un nombre croissant d'opinions vont dans le même sens. (Devereux, 1997 : Sherratt, 1997 Thomas, J., 1998) Le breuvage Orkney décrit ci-dessus, on s'en souvient, était mélangé avec de la jusquiame et de la ciguë. La jusquiame, porteuse de la drogue hyoscyamine induisant la transe, hallucinatoire (et extrêmement toxique), est l'une de ce que Sherratt (1996) appelle « les herbes saturnines ». Sherratt raconte comment, dans les années 1980, la jusquiame a été récupérée à partir de bouillie néolithique carbonisée, consommée dans la poterie Grooved Ware dans le contexte d'une structure mortuaire, Balfarg/Balbirnie à Fife, en Écosse. La découverte dans les années 1920 de trois chambres funéraires sur le site de Jersey La Houghe Bie ajoute du poids à la thèse de Sherratt. David Keys rapporte que les chambres ". contenait 21 récipients en poterie marqués d'un matériau brûlé ressemblant à de la résine. Les archéologues pensaient qu'il s'agissait de drogues, peut-être de l'opium ou du haschich." (6)


Exclusion et dépendance

Dans les premiers temps, les enfants nés avec un handicap étaient cachés et parfois même tués. Les sentiments de honte et de culpabilité étaient souvent associés à la naissance d'un enfant handicapé. Parfois, le handicap était imputé aux péchés des membres de la famille. Alors même que les personnes handicapées devenaient plus acceptées, la société considérait le handicap comme une tragédie personnelle à laquelle l'individu et la famille doivent faire face. Des sentiments de pitié et des actions de charité étaient typiquement évoqués chez les autres. Même des individus qui réussissent comme Franklin D. Roosevelt ont essayé de cacher leurs handicaps. Au début, les organisations se sont concentrées sur la prévention et la guérison des handicaps. Les campagnes de financement réussies, même à ce jour, partagent souvent des images d'enfants handicapés sans défense, apparemment voués à une vie misérable. Dans les années 40 et 50, les parents organisaient et défendaient l'éducation et les services pour leurs enfants handicapés, mais les enfants n'étaient pas systématiquement encouragés à se défendre eux-mêmes. Les enfants handicapés rencontraient rarement des adultes handicapés qui réussissaient.


Différents types de chaman

Bien que les Occidentaux aient utilisé le terme générique de «chaman» pour décrire tous les praticiens de la magie tribale de Sibérie et de Mongolie, dans la pratique, ils étaient divisés en plusieurs types, catégories ou classes différents avec des devoirs et des responsabilités magiques spécifiques. Utilisant la terminologie anglaise, ceux-ci comprenaient des « conjurateurs » qui invoquaient et contrôlaient des esprits, des prophètes ou des médiums qui prévoyaient l'avenir, des sorciers qui pratiquaient la « magie noire », des travailleurs en transe qui voyageaient sous forme d'esprit dans l'Autre monde, des guérisseurs experts en médecine populaire et l'herboristerie, et les guides des morts qui déposaient des cadavres et organisaient des rites funéraires.

Les chamanes guérisseurs étaient souvent des femmes et se spécialisaient dans les questions de santé liées à la fertilité humaine et animale, à la sexualité et aux enfants. Ils étaient reconnaissables à leurs jupes distinctives en peau d'animal et à leurs chapeaux de laine aux couleurs vives. Au lieu du tambour rituel utilisé par les chamans masculins, ils portaient un éventail en soie et des chapelets. Malheureusement, lorsque le bouddhisme est arrivé en Sibérie et en Mongolie, beaucoup de ces femmes guérisseuses ont été impitoyablement persécutées et exterminées par les moines misogynes. En conséquence, leur connaissance approfondie des herbes et des plantes utilisées pour la guérison naturelle a été soit complètement perdue, soit reprise par les guérisseurs bouddhistes et n'a été pratiquée que sous une forme avilie ou diluée.

Une autre pratiquante était la chamane-sage-femme, qui a hérité son pouvoir de la lignée maternelle d'ascendance familiale. En plus de veiller à ce que les bébés entrent dans ce monde en toute sécurité sur le plan physique, elle était également responsable de leur protection spirituelle contre les mauvaises influences pendant la naissance et de leur bien-être en tant qu'enfants. En ce sens, elle a endossé le rôle d'une marraine fée humaine. Immédiatement après une naissance, la chamane-sage-femme coupa le cordon ombilical puis purifia le nouveau-né avec de l'eau salée et du feu. Tout témoin (uniquement féminin) de la naissance ne pouvait être présent que s'il avait d'abord été rituellement purifié par la sage-femme avec du feu et de l'eau. Au cours des premières semaines de la vie d'un bébé, il était très important que les rituels appropriés soient effectués pour protéger l'enfant jusqu'à ce que son esprit soit pleinement établi dans le monde matériel. Si elles n'étaient pas exécutées correctement, l'esprit du bébé pourrait revenir d'où il était venu. Ces rites essentiels étaient à la charge de la chamane-sage-femme et de ses assistantes.

Un autre type de guérisseur chamanique était un rebouteux qui faisait appel à des guides spirituels pour les aider dans leur travail de guérison. Ils ont principalement réparé les os cassés et disloqués et les ligaments déchirés, guéri les maux de dos causés par des blessures ou des maladies de la colonne vertébrale, ainsi que des infections cutanées telles que des furoncles, des éruptions cutanées, du psoriasis et de l'eczéma. These gifts were inherited from the paternal side of the family and, because the bones of the human body were considered to be spiritually ‘masculine’ in nature, these shamanic bone-setters were always male.

Most of the shamans worked with what modern New Agers call animal allies or spirit-helpers in animal form. These entities assisted them with their magical work and also taught them. For instance, the shaman-midwives described above worked with an animal spirit in the form of a mountain fox. The first bone-setter is supposed to have been taught his skills by a snake so that creature was sacred to the clan. Other shamanic practitioners were assisted by reindeer or wolves for attacking and destroying evil spirits, and ravens for getting rid of diseases. Other important animal spirit helpers included owls, wild ducks, geese, squirrels, bears, frogs and toads, dogs, seagulls and eagles.

One of the most important and respected types of magical practitioners was the shaman-smith. In all cultures all over the world from Europe to Africa the smith took a central role in tribal society and was regarded as a powerful magician or sorcerer because of his mastery over fire and skill in working with metal. There are many legends about blacksmiths making pacts with demons, gods or the Devil or tricking and outwitting them to acquire their skills. There are also many smith gods in ancient mythology who were magicians, made weapons for the Gods or acted as cultural exemplars by inventing agricultural tools. In Siberia the shaman-smiths made and magically consecrated the ritual metal objects used by other shamans. They were only chosen by the spirits and instead of a drum they used their anvils to communicate with the spiritual realm.


Who Were the First Artists?

As time passed by, researchers started to ask more and more questions about the first women and their role in their groups. This is related to the search for the artists of famous cave paintings. Archaeologist Dean Snow of Pennsylvania State University started his research with traveling to several cave sites in Spain and France and analyzing the pictures there. He focused on eight caves where the paintings are still well preserved. By comparing the relative lengths of human fingers, the researcher was able to determine that three-quarters of the handprints were made by women.

Hands at the Cuevas de las Manos upon Río Pinturas, near the town of Perito Moreno in Santa Cruz Province, Argentina. Picture taken by in 2005. ( Mariano/CC BY SA 3.0 )

Dean Snow, whose research was supported by the National Geographic Society's Committee for Research and Exploration, explained to National Geographic:

“There has been a male bias in the literature for a long time. People have made a lot of unwarranted assumptions about who made these things, and why. In most hunter-gatherer societies, it's men that do the killing. But it's often the women who haul the meat back to camp, and women are as concerned with the productivity of the hunt as the men are. It wasn't just a bunch of guys out there chasing bison around.”

This suggests that many researchers concluded that the paintings’ artists were men because the works show images of animals and hunters. However, they also had handprints left by the artists. Snow’s work proved that the differences in the lengths of the fingers on these handprints was related to gender and there were more women than men making the art. This was known because men and women have different lengths of fingers: women tend to have ring and index fingers of about the same length, whereas men's ring fingers tend to be longer than their index fingers.

The study by Snow isn't the first one in this field. A decade ago, John Manning, a biologist from the UK, had the same idea. He also reported that men and women have different finger lengths. Inspired by Manning, Snow started his research related to the cave people.

He examined the handprints discovered in the caves of Borneo, Argentina, and also many places in Africa and Australia. Moreover, he explored the famous paintings from caves in southern France and northern Spain. His study includes a total measurement of 32 stencils, including 16 from the cave of El Castillo in Spain, 6 from the caves of Gargas in France, and 5 from Pech Merle.

Prehistoric cave painting showing hands at Petta-kere, South Sulawesi. ( Sanjay P. K./CC BY NC ND 2. 0)

Apart from this, researchers have used the measurements of modern hands, which confirmed the differences between men and women. As a result, researchers were able to create an algorithm which could predict whether the handprint was male or female. According to Snow, more than 60% of the people who created the paintings in the caves must have been women. The hands of the prehistoric artists had measurements characteristic to women, not men. This is an important discovery which changes many things we know about women from this period. It seems that they had a bigger role in society than what was believed before.

The greatest skeptics of this theory say that the handprints belonged to boys and not women, but according to anatomists that is impossible.

“Cro-Magnon artists painting in Font-de-Gaume,” By Charles Robert Knight. ( Domaine public ) New research suggests that this idea of men being the primary artists in early cave paintings is incorrect.

However, with this knowledge new questions arise: who were the female artists who lived in the caves? Who was chosen or allowed to do the paintings? Were they shamans or priestesses of forgotten cults?

A final question is related to another topic: were they Homo sapiens or Neanderthals? It is impossible to solve this question with just handprints.

Bradshaw rock paintings in the Kimberley region of Western Australia, taken at a site off Kalumburu Road near the King Edward River. These paintings are estimated to be between 26,500 and 20,000 years old. ( CC PAR SA 2.0 )


Reconnecting with Your Intuition

If you are a person who represses your intuition because of previous painful experiences, there are ways you can reconnect.

Create a Forgiveness Pledge

Take out a piece , index card, or create an entry in your Intuition Journal. Fill in the sentence below. When you are done, find somewhere you can be alone and read it out loud to your intuition. If more memories and thoughts become present, include them in your Forgiveness Pledge.

je forgive myself for all the ways known and unknown that I have not interacted with my intuition and wisdom in a healthy and helpful way. With this statement, I pledge myself to learning from intuition and begin my healing today.

Visualize Reconnecting

Life brings us many opportunities to begin relationships with ourselves and others again. We all have relationship histories that can bring up memories of disappointment, hurt, and/or guilt. None-the-less, if we have been separated from a loved one for a period of time, these memories fade in importance when we have the opportunity to reconnect at a new and potentially more authentic and profound level.

To begin this exercise, remember a time when you were at the airport either waiting for someone yourself or watching someone else who is obviously waiting to be reconnected with a loved one. Play back in your mind the joy, hugs, and welcome expressed by both parties when they see each other.

Breathe deeply, counting 1 on the inhale and 2 on the exhale. Let all other thoughts in your mind go and focus on the breath and simple counting. Respirez naturellement.

When you are relaxed and centered, imagine you are at the airport waiting for a loved one: your intuition.

Experience how excited your body and spirit are to savoir that this reconnection with your wise, intuitive self will open a new life for you. Let any known and unknown knowledge wounds you may be holding melt away in the light of your delight.

Let intuition take any form that is natural a male or female, young or old, someone you know, a perfect stranger, an animal, an object someone has shipped to you. Using your imagination, see, feel, hear and fully sense the wonderful, mutual celebration you and your intuition experience when you greet each other with joy. All residues of past problems have melted away.

See yourself walking out the airport door, towards your life in partnership with your intuition. There is no need to look back.

Write a Companion Love Letter

Using an intuition journal or other journal, write a direct and simple love letter to your intuition. Invite your intuition to be your companion in life÷to guide you, to inspire you, to identify your purposes, to make you laugh, to increase your sense of belonging, to reveal connections, to help your grow as a person, and anything else that you would like to develop or experience inside yourself.

Think deeply about what it is you want to pledge to your intuition and then write about it. Have you created an equal partnership? If there is anything you need to add or subtract now or in the future, change your letter and pledge as needed.

Keep this record and look back in 6 months and see what has changed. If you find this method for reconnecting satisfying, repeat it every year.

Author Sharon Franquemont © 2006 Life Science Foundation, used with permission.

Using intuition for health and wellbeing

Learn how to love and listen to yourself with these intuition exercises


5 Hunter-Gatherers Lived a Life of Hard Labor and Near-Starvation

Imagine that you live in an alternate reality where the concept of agriculture doesn't exist. You're feeling slightly peckish, so you walk up to the fridge to get that delicious taco you were planning to reheat for lunch. Except that there is no taco. In fact, there is no fridge. All of that "food cultivated by others so you can eat it" stuff was brought on by agriculture, which you now have no concept of. You're a hunter-gatherer: What you have is a spear, and your lunch is somewhere in that forest to your left. Bon appétit!

Yes, at the hunter-gatherer stage of human history, getting groceries sucked giant mammoth balls. You were forced to eat what you could find and/or kill, which led to an unholy amount of dangerous work, not to mention relatively poor nutrition and health. Meanwhile, the tribes that had figured out how to grow their own food were thriving and living large until everyone finally started doing it their way.

We're not debating the merits of agriculture: It's what enabled humans to settle down, and by extension it's the sole reason you're able to sit in a roofed building reading this article. Still, there is some evidence that prehistoric people actually had a great time being hunter-gatherers. Their "meat and vegetables" diet was in fact very varied and healthy, and obtaining food was no biggie: Tribes living the hunter-gatherer lifestyle today only "work" around 14 hours a week. Compare this to the back-breaking labor of keeping livestock and making things grow, and you'll see why no prehistoric person in their right mind would have voluntarily touched a plow.

Some theories indicate that farming was, in fact, invented out of desperation. The lax schedule of prehistoric hunter-gatherers left them plenty of time to sit around and bone, which in turn led to an expanding population and not enough game to feed them all. Boom! Agriculture or death by starvation, baby!

The first farmers soon found out that although agriculture did provide food, manual labor was far more grueling than the relatively bohemian lifestyle hunter-gatherers enjoyed back when food was abundant. This showed in their build: Compared to the big, meat-fed hunter types, agricultural people were a small and bony folk. It wasn't just because of all the hard work, either: Early farmed food was the kind of muck Taco Bell would hesitate to offer its customers, since early herders had no goddamned idea what they were doing in terms of breeding. This, combined with the fact that livestock lived practically under the same roof as their human owners, led to a number of animal diseases becoming more prevalent and figuring out how to jump from animals to people.

The food the farmers were growing wasn't much better: The sugary grains agricultural societies fed on started decaying their teeth.

Incidentally, the dawn of farming also messed up our relationship with our fellow man: It marked the start of social inequality. Tribal hunter-gatherers had to work together in order to obtain food, so they were all more or less equal. This egalitarian attitude went right down the toilet the second one farmer had enough surplus crop to hire others to do the bullshit manual labor for him. As this trend continued and societies evolved into larger and larger groups, these boss/subordinate roles escalated to the point where we suddenly had kings and slaves.

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4. Souls

Shamanism embodies the concept of animisme - the belief that spirits are everywhere, indwelling not only all animals, but objects too5. Shamans are tribal spiritual leaders who are believed to be skilled in harnessing animal spirits as allies in order to look after the local community6,7 and to be able to act as "mediator between the human world and the world of the spirits"48. Of particular importance are animal spirits, and ancestor spirits. All spirits inhabit a world where they can freely talk to each other in the same language the local shaman also happens to speak.

A feature of Native American shamanism is the concept of people losing their souls as a result of an antagonistic sorcerer or as a result of illness, "meaning that the psyche, or an element of it, is no longer integrated with the entire being, and the shaman must search for it in the psychic realms and bring it back"49. Many today detect in this the signs of myth-making done in order to explain away the strange effects on the personality that some illnesses and neurological problems can cause. In a pre-scientific world of animistic belief, spiritual warfare was a combination of psychodrama conducted by the shaman simply because it was what was expected of him, and of good old fashion titillating story telling, but, stories which may well have been genuinely believed in by many.

Spiritualists, psychics and mediums today all report a completely different spiritual world - one awash almost exclusively with the spirits of fellow humans. Shamans were thoroughly convincing and entire culture's embraced their outlook, saw the evidence of the work, and understood the truths of their proclamations about the spirits, their description of their many animal guardian angels and so on. So why is there such a difference between how enthusiasts see the spirit world today? This is a difficult question to answer without coming to the conclusion that several cultures must have it completely wrong, and that their heart-felt and cherished beliefs are, generally speaking, mostly wrong.


Humans Lived in North America 130,000 Years Ago, Study Claims

Prehistoric humans — perhaps Neanderthals or another lost species — occupied what is now California some 130,000 years ago, a team of scientists reported on Wednesday.

The bold and fiercely disputed claim, published in the journal Nature, is based on a study of mastodon bones discovered near San Diego. If the scientists are right, they would significantly alter our understanding of how humans spread around the planet.

The earliest widely accepted evidence of people in the Americas is less than 15,000 years old. Genetic studies strongly support the idea that those people were the ancestors of living Native Americans, arriving in North America from Asia.

If humans actually were in North America over 100,000 years earlier, they may not be related to any living group of people. Modern humans probably did not expand out of Africa until 50,000 to 80,000 years ago, recent genetic studies have shown.

If California’s first settlers weren’t modern, then they would have to have been Neanderthals or perhaps members of another extinct human lineage.

“It poses all sorts of questions,” said Thomas A. Deméré, a paleontologist at the San Diego Natural History Museum and a co-author of the new study. “Who were these people? What species were they?”

Some experts were intrigued by the research, but many archaeologists strongly criticized it, saying the evidence didn’t come close to supporting such a profound conclusion.

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“I was astonished, not because it is so good but because it is so bad,” said Donald K. Grayson, an archaeologist at the University of Washington, who faulted the new study for failing to rule out more mundane explanations for markings on the bones.

In 1992, construction workers dug up the mastodon bones while clearing earth to build a sound barrier along Route 54 in San Diego County. A team of paleontologists from the museum spent the next five months excavating the layer of sediment in which they were found.

The team discovered more scattered bone fragments, all of which seemed to have come from a single mastodon. From the start, the remains seemed unusual.

The thick bones were broken and smashed, and near the animal were five large rounded stones. Dr. Deméré and his colleagues invited other experts to help determine how the bones were broken apart.

In an effort to reproduce the markings, the researchers used similar rocks to break apart fresh elephant bones in Tanzania. The bones fractured at the same angles as the ones in San Diego, they found, and the fragments scattered onto the ground in a similar pattern.

Dr. Deméré and his colleagues rejected the idea that all these changes could be the work of predators attacking the mastodon. “It’s kind of hard to envision a carnivore strong enough to break a mastodon leg bone,” he said.

When he and his colleagues closely examined the rocks found near the mastodon fossils, they also found scratch marks. Similar marks appeared on the rocks used to smash elephant bones. Small chips at the site fit neatly into the rocks, suggesting that they had broken off while people used them as hammers.

The bones and rocks rested on a sandy flood plain by a meandering stream. The researchers argued that these couldn’t have been brought together by a violent current, and that people must have carried the rocks to the mastodon.

Dr. Deméré speculated that the humans might have been trying to get marrow out of the mastodon bones to eat, while using fragments of the bones to fashion tools. There’s a great deal of evidence for that kind of activity at older sites in other parts of the world, he noted.

Rolfe D. Mandel, a geoarchaeologist at the University of Kansas who was not involved in the study, found it hard to see how the rocks and bones could come together without the help of people. “It could not happen naturally,” he said.

But other archaeologists said the bone fractures and rock scratches were unconvincing.

“They present evidence that the broken stones and bones could have been broken by humans,” said Vance T. Holliday, an archaeologist at the University of Arizona. “But they don’t demonstrate that they could only be broken by humans.”

Gary Haynes, an archaeologist at the University of Nevada, Reno, said the researchers should have ruled out more alternatives. Some of the bone fractures could have been caused by pressure from overlying sediment, he suggested.

For years, Dr. Deméré and his colleagues struggled to figure out how long ago the mastodon died. The scientists finally contacted James B. Paces, a research geologist at the United States Geological Survey, who determined how much uranium in the bones had broken down into another element, thorium.

That test revealed, to their surprise, that the bones were 130,000 years old. Yet the fractures suggested the bones were still fresh when they were broken with the rocks.

Other researchers agreed that the dating methods, at least, were sound. “These results look about as good as it can get,” said Alistair W. Pike, a geochronology expert at the University of Southampton who was not involved in the new study.

If early humans really did smash those mastodon bones 130,000 years ago, scientists will have to rethink how humans came to the Americas.

For decades, archaeologists have searched North and South America for the oldest evidence of occupation. Last year, Canadian researchers reported that bones of caribou and other mammals found in the Yukon with cut marks, which they argue were man-made, date back 24,000 years.

Michael R. Waters, an archaeologist at Texas A&M University, and his colleagues reported that a stone knife and mastodon bones with cut marks found in a Florida sinkhole are about 14,500 years old.

Taken together, the findings fit what is called the Beringian Standstill hypothesis: Humans moved from Siberia onto the Bering Land Bridge linking Asia and North America about 25,000 years ago, the idea goes, but were stopped by enormous glaciers.

After several thousand years, as glaciers receded, modern humans were able to move south.

But the mastodon bones in San Diego are vastly older than any others said to show evidence of human manipulation — so old that they may not represent the work of our own species.

The oldest fossils of anatomically modern humans, found in Africa, date back about 200,000 years. The ancestors of Europeans, Asians, and Australians did not expand out of Africa until somewhere between 50,000 and 80,000 years ago, according to recent studies.

But other kinds of humans might have made the journey to North America much earlier. The ancestors of Neanderthals, for example, were outside of Africa several hundred thousand years ago, and their descendants occupied a range stretching from Spain to southern Siberia.

Another mysterious lineage of humans, the Denisovans, split off from Neanderthals an estimated 400,000 years ago. Their remains have been found in Siberia.

Dr. Deméré and his colleagues say only that their findings “confirm the presence of an unidentified species of Homo,” a reference to the human genus.

To Beth Shapiro, a paleogeneticist at the University of California, Santa Cruz, the idea that Denisovans or Neanderthals could have made the trek from Asia to North America is plausible.

Last month, she and her colleagues published a study showing that bison spread into North America over the Bering Land Bridge about 135,000 years ago. (The bridge has disappeared and reappeared over the millenniums as the climate changed.)

“There is no reason to suspect that a human group could not have done the same,” Dr. Shapiro said. While they might be able to make the journey, however, she agreed with critics that were good reasons to be skeptical they actually did.

“Extraordinary claims require unequivocal evidence,” Dr. Waters of Texas A&M said. Unlike the stone knife he and his colleagues found in Florida, the stones at the San Diego site are not indisputably human tools.

“Some people are just going to say it’s impossible and turn away,” Dr. Deméré acknowledged, adding that he hoped that other archaeologists would take a close look at the evidence in San Diego for themselves.

“We could be wrong,” he added. “But people have to be open to the possibility that humans were here this long ago.”


1 Vocabulary


Because of the millenia gap between us and our prehistoric ancestors, it is only safe to assume that there would be an insurmountable language barrier between us. After all, many of us believe that early humans only spoke in grunts. The idea that they didn&rsquot have a well-structured language is common among us and is even popularly portrayed in films and TV commercials. One thing many of us are sure of&mdashif our ancestors spoke to us today, we wouldn&rsquot understand a single thing they said.

Amazingly, that might not be accurate, as researchers from both the UK and New Zealand have discovered. Some of our most fundamental words date back to the Mesolithic period, 15,000 years ago. It&rsquos theorized that some of the words used today, for concepts like &ldquohand&rdquo and &ldquofish,&rdquo are strikingly similar to the words prehistoric people used.

These words, called &ldquocognates,&rdquo sound the same and mean the same across many different cultures and have persevered through millennia, only experiencing slight alteration.

You can listen to some of these words being spoken here.

Asher B is currently in grad school to become a cognitive psychologist. In his spare time, he watches lots of sitcoms and eats lots of ramen.


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