Opération Rolling Thunder

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Les officiers du renseignement militaire travaillant au Vietnam pensaient que sans le soutien du gouvernement de Ho Chi Minh, le Front de libération nationale ne survivrait pas. Ils ont donc préconisé le bombardement de Hanoï pour tenter de persuader le Nord-Vietnam de couper l'approvisionnement du FLN.

Curtis LeMay, le commandant de l'armée de l'air américaine, a fait valoir qu'en utilisant les dernières technologies, le Vietnam du Nord pourrait être ramené à l'âge de pierre. D'autres ont souligné que les raids "terroristes" sur les populations civiles pendant la Seconde Guerre mondiale n'avaient pas été couronnés de succès et ont affirmé qu'une meilleure stratégie serait de bombarder des cibles sélectionnées telles que des bases militaires et des dépôts de carburant.

Trois mois après avoir été élu président, Lyndon B. Johnson a lancé l'opération Rolling Thunder. Le plan était de détruire l'économie du Nord Vietnam et de la forcer à cesser d'aider les combattants de la guérilla dans le sud. Les bombardements étaient également dirigés contre le territoire contrôlé par le FLN au Sud-Vietnam. Le plan était que l'opération Rolling Thunder dure huit semaines, mais elle a duré les trois années suivantes. Pendant ce temps, les États-Unis ont largué 1 million de tonnes de bombes sur le Vietnam.

La réponse du NLF au « Rolling Thunder » a été de concentrer ses attaques sur les bases aériennes américaines au Sud-Vietnam. Le général Westmoreland, responsable des conseillers militaires au Vietnam, a fait valoir que ses 23 000 hommes étaient incapables de défendre adéquatement les bases aériennes américaines et a affirmé que sans plus de soldats, le FLN prendrait le contrôle du Sud-Vietnam.

Le 8 mars, 3 500 marines américains sont arrivés au Sud-Vietnam. Ils ont été les premières troupes de combat américaines « officielles » à être envoyées dans le pays. Cette escalade dramatique de la guerre a été présentée au public américain comme une mesure à court terme et n'a pas suscité beaucoup de critiques à l'époque. Un sondage d'opinion réalisé cette année-là indiquait que près de 80 % du public américain soutenait les bombardements et l'envoi de troupes de combat au Vietnam.

Les États-Unis étant la nation industrielle la plus avancée au monde, ils ont pu tirer pleinement parti des derniers développements technologiques dans leur guerre contre le Nord-Vietnam. Les bombardiers B-52, qui pouvaient voler à des hauteurs qui les empêchaient d'être vus ou entendus, ont largué 8 millions de tonnes de bombes sur le Vietnam entre 1965 et 1973. C'était plus de trois fois la quantité de bombes larguées tout au long de la Seconde Guerre mondiale et a fonctionné à environ 300 livres pour chaque homme, femme et enfant vivant au Vietnam.

En plus des bombes explosives, l'armée de l'air américaine a largué un nombre considérable d'engins incendiaires. Le plus tristement célèbre d'entre eux était le napalm, un mélange d'essence et d'un épaississant chimique qui produit un gel collant dur qui se fixe sur la peau. L'agent d'allumage, le phosphore blanc, continue de brûler pendant un temps considérable. Selon les rapports, les trois quarts de toutes les victimes du napalm au Vietnam ont été brûlées jusqu'aux muscles et aux os (brûlures au cinquième degré). La douleur causée par la brûlure est si traumatisante qu'elle entraîne souvent la mort.

Les États-Unis ont également fait un usage considérable des bombes antipersonnel. La bombe ananas était composée de 250 pastilles métalliques à l'intérieur d'une petite cartouche. Gloria Emerson, journaliste au Vietnam, a été témoin de leur utilisation : « Un avion américain pourrait larguer un millier d'ananas sur une surface de la taille de quatre terrains de football. atterrir ci-dessous, frappant tout sur le sol."

Les États-Unis ont également expérimenté l'utilisation d'aiguilles et de pastilles en plastique plutôt que métalliques dans leurs bombes antipersonnel. L'avantage du plastique était qu'il ne pouvait pas être identifié par les machines à rayons X. Larguées sur des zones très peuplées, les bombes antipersonnel pourraient gravement perturber le fonctionnement du Nord Vietnam. Il a été affirmé que l'objectif principal des bombardements américains sur le Nord-Vietnam n'était pas de tuer ses 17 millions d'habitants mais de les mutiler. Comme cela a été souligné à l'époque, les blessures graves sont plus perturbatrices que la mort, car des personnes doivent être employées pour soigner les blessés où elles n'ont qu'à enterrer les morts.

L'un des problèmes majeurs des forces américaines était la détection du FLN se cachant dans les forêts du Vietnam. En 1962, le président Kennedy a approuvé l'opération Ranch Hand. Cela impliquait la pulvérisation de produits chimiques dans l'air pour tenter de détruire les cachettes du NLF. Rien qu'en 1969, l'opération Ranch Hand a détruit 1 034 300 hectares de forêt. « Agent Orange », le produit chimique utilisé dans ce programme de défoliation a non seulement détruit les arbres, mais a causé des dommages chromosomiques chez les humains.

Des produits chimiques ont également été pulvérisés sur les cultures. Entre 1962 et 1969, 688 000 acres agricoles ont été aspergées d'un produit chimique appelé « Agent Blue ». Le but de cet exercice était de refuser de la nourriture au FLN. Cependant, les recherches suggèrent que c'est la population civile qui a le plus souffert des mauvaises récoltes de riz qui ont suivi les pulvérisations.

Sur le plan économique, les bombardements ont plus touché l'économie des États-Unis que le Nord-Vietnam. Au début de 1968, on estimait que 300 millions de dollars de dommages avaient été causés au Nord-Vietnam. Cependant, dans la foulée, 700 avions américains, évalués à 900 millions de dollars, avaient été abattus. Lorsque tous les facteurs ont été pris en considération, il a été avancé que cela coûtait aux États-Unis « dix dollars pour chaque dollar de dommages infligés ».

Son objectif est de conquérir le sud, de vaincre la puissance américaine et d'étendre la domination asiatique du communisme... Notre puissance est donc un bouclier très vital. Si nous sommes chassés du terrain au Vietnam, alors aucune nation ne pourra plus jamais avoir la même confiance dans la promesse ou la protection américaine. Nous n'avons pas choisi d'être les gardiens à la porte, mais il n'y a personne d'autre.

Nous pensons que l'ennemi peut être contraint d'être « raisonnable », c'est-à-dire de faire des compromis ou même de capituler, car nous supposons qu'il veut éviter la douleur, la mort et la destruction matérielle. Nous supposons que si celles-ci lui sont infligées avec une sévérité croissante, alors à un moment donné du processus, il voudra arrêter la souffrance.

La fureur croissante du pays le plus riche et le plus puissant est aujourd'hui dirigée contre l'un des pays les plus petits et les plus pauvres du monde. Le revenu moyen des Vietnamiens est d'environ 50 dollars par an - ce que l'Américain moyen gagne en une seule semaine. La guerre d'aujourd'hui coûte aux États-Unis trois millions de dollars de l'heure. Que ne pourraient pas faire les Vietnamiens pour leur pays avec ce que nous dépensons en une journée à les combattre ! Il en coûte aux États-Unis 400 000 $ pour tuer un guérillero - assez pour payer le revenu annuel de 8 000 Vietnamiens. Les États-Unis peuvent brûler et dévaster ; il peut anéantir les Vietnamiens ; mais il ne peut pas les vaincre.

Je préfère le terme de « maternalisme » pour désigner la politique américaine dans des pays comme le Vietnam, car il me rappelle l'histoire d'un éléphant qui, alors qu'elle se promenait avec douceur dans la jungle, a marché sur une mère perdrix et l'a tuée. Quand elle a remarqué les frères et sœurs orphelins, les larmes ont rempli les yeux du gentil éléphant. — Ah, moi aussi j'ai des instincts maternels, dit-elle en se tournant vers les orphelins et s'asseyant sur eux.

Dans le service des enfants de l'hôpital de la province de Qui Nhon, j'ai vu pour la première fois ce que fait Napalm. Un enfant de sept ans, de la taille de nos quatre ans, gisait dans le lit près de la porte. Napalm s'était brûlé le visage, le dos et une main. La peau brûlée ressemblait à de la viande rouge gonflée; les doigts de sa main étaient tendus, rigides et brûlés. Un morceau d'étamine le recouvrait, car le poids est intolérable, mais l'air aussi.

J'avais entendu et lu que le napalm fait fondre la chair, et j'ai pensé que c'était un non-sens, car je peux mettre un rôti au four et la graisse fondra mais la viande y reste. Eh bien, je suis allé voir ces enfants brûlés par le napalm, et c'est absolument vrai. La réaction chimique de ce napalm fait fondre la chair, et la chair coule le long de leur visage jusqu'à leur poitrine et elle reste là et pousse là... Ces enfants ne peuvent pas tourner la tête, ils étaient si épais de chair... Et quand la gangrène s'installe, ils se coupent les mains, les doigts ou les pieds.

Le tonnage total de bombes larguées entre 1964 et fin 1971 était de 6,2 millions. Cela signifie que les États-Unis ont largué 300 livres de bombes pour chaque homme, femme et enfant en Indochine, et 22 tonnes de bombes pour chaque mile carré. D'énormes cratères parsèment le paysage dans de nombreuses régions couvrant des dizaines de kilomètres carrés. Des centaines de villages ont été totalement détruits par les bombes et le napalm, des forêts sur de vastes étendues défoliées, rendant la terre infertile pendant des années, et des récoltes détruites, avec peu ou pas de considération pour les besoins de la population, simplement parce qu'on soupçonnait qu'une partie de la récolte pourrait en bénéficier. l'ennemi... Le nombre total de personnes devenues réfugiés est de plus de 5 millions... L'augmentation de la population réfugiée au Sud-Vietnam était en partie due aussi à la politique américaine passée de retirer d'innombrables villages, pour des raisons stratégiques, l'ensemble population, et de placer ces malheureux dans ce qu'on appelait des camps de réfugiés ou des centres de réinstallation.

Une chose très triste s'est produite pendant notre séjour - pour tout le monde. Cela s'est produit lentement et progressivement, donc personne n'a remarqué quand cela s'est produit. Nous avons commencé lentement avec chaque mort et chaque victime jusqu'à ce qu'il y ait tant de morts et tant de blessés, nous avons commencé à traiter la mort et la perte de membres avec insensibilité, et cela arrive parce que l'esprit humain ne peut pas supporter autant de souffrance et survivre.


Opération Rolling Thunder : L'histoire du bombardement américain du Nord Vietnam au début de la guerre du Vietnam

« Le ciblage ressemblait peu à la réalité dans la mesure où la séquence d'attaques n'était pas coordonnée et les cibles étaient approuvées au hasard, voire de manière illogique. Les aérodromes de North&aposs, qui, selon toute politique de ciblage rationnel, auraient dû être touchés en premier dans la campagne, étaient tous
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*Comprend une table des matières

« Le ciblage ressemblait peu à la réalité dans la mesure où la séquence d'attaques n'était pas coordonnée et les cibles étaient approuvées au hasard, voire de manière illogique. Les aérodromes du Nord, qui, selon toute politique de ciblage rationnel, auraient dû être touchés en premier dans la campagne, étaient également interdits. – Earl Tilford, historien de l'US Air Force

La guerre du Vietnam aurait pu être qualifiée de comédie d'erreurs si les conséquences n'avaient pas été aussi meurtrières et tragiques. En 1951, alors que la guerre faisait rage en Corée, les États-Unis ont commencé à signer des pactes de défense avec les nations du Pacifique, dans l'intention de créer des alliances qui contiendraient la propagation du communisme. Alors que la guerre de Corée touchait à sa fin, l'Amérique a rejoint l'Organisation du traité de l'Asie du Sud-Est, s'engageant à défendre plusieurs nations de la région contre l'agression communiste. L'une de ces nations était le Sud-Vietnam.

Les germes de l'opération Rolling Thunder, la guerre aérienne minutieusement contrainte des États-Unis contre le Nord-Vietnam, sont apparus presque dès le premier moment où les États-Unis ont hérité du conflit des Français. Les rebelles vietnamiens mi-communistes, mi-nationalistes de Ho Chi Minh ont expulsé les Français en 1954, mais pas avant que ces derniers aient partiellement créé un État anticommuniste, le Sud-Vietnam, dans la moitié inférieure de la nation. Abritant de nombreux Vietnamiens qui risquaient de perdre des biens et potentiellement leur vie en cas de réunification du pays, le nouvel État a lutté contre les guérillas Viet Cong alimentées par le nord et sa propre corruption interne et son factionnalisme. Plusieurs milliers de Nord-Vietnamiens ont fui là-bas pour échapper à la répression de Ho Chi Minh et aux exécutions de masse occasionnelles.

Face à un adversaire aussi déterminé, habile dans la guerre asymétrique et bénéficiant d'un soutien populaire considérable, les Américains choisiraient finalement de mener une guerre d'usure. Alors que les Américains ont utilisé des hameaux stratégiques, des programmes de pacification et d'autres opérations de contre-insurrection cinétique, ils se sont largement appuyés sur un énorme avantage en puissance de feu pour submerger et écraser le Viet Cong et la NVA au Sud-Vietnam. L'objectif était simple : atteindre un « point de croisement » où les combattants communistes étaient tués plus rapidement qu'ils ne pouvaient être remplacés. Les forces terrestres américaines attireraient l'ennemi à découvert, où ils seraient détruits par une combinaison d'artillerie et de frappes aériennes.

Naturellement, si les soldats américains au sol avaient souvent du mal à distinguer les combattants des civils, les bombardiers B-52 volant jusqu'à 30 000 pieds étaient totalement aveugles lorsqu'ils ciblaient des villages entiers. À la fin de 1966, les bombardiers et chasseurs-bombardiers américains au Vietnam larguaient environ 825 tonnes d'explosifs chaque jour, plus que toutes les bombes larguées sur l'Europe pendant la Seconde Guerre mondiale. Comme l'écrivait le secrétaire à la Défense Robert McNamara au président Johnson en mai 1967 : « L'image de la plus grande superpuissance du monde tuant ou blessant gravement 1 000 non-combattants par semaine, tout en essayant de pousser une petite nation arriérée à se soumettre sur une question dont les mérites sont vivement contestés. , n'est pas jolie. (Sheehan, 685).

L'opération Rolling Thunder : l'histoire du bombardement américain du Nord-Vietnam au début de la guerre du Vietnam relate l'une des campagnes les plus controversées de la guerre et les effets qu'elle a eus des deux côtés. En plus des photos de personnes, de lieux et d'événements importants, vous découvrirez l'opération Rolling Thunder comme jamais auparavant. . Suite


Attaque du camp Holloway

Aux premières heures du 7 février 1965, une base d'hélicoptères de l'armée américaine près de Pleiku, nommée Camp Holloway, a été attaquée.

Plus tard dans la matinée, le Viet Cong a revendiqué la victoire, causant la mort de huit soldats américains et 126 autres blessés. De plus, dix avions ont été détruits et 15 autres ont été endommagés.

Lorsque la nouvelle de l'attaque du camp Holloway parvint à Saigon le matin du 7 février 1965, le général William Westmoreland, McGeorge Bundy et l'ambassadeur Maxwell Taylor se rendirent à Pleiku pour évaluer les dégâts.

Bundy a ensuite appelé le président Johnson à présenter la demande du MACV de frappes aériennes de représailles contre le Nord-Vietnam.

En réponse à la demande de Bundy, le président Johnson a convoqué à la hâte une session du Conseil de sécurité nationale, à laquelle ont participé le président de la Chambre des représentants et le chef de la majorité au Sénat, pour discuter de la nécessité de représailles contre les communistes au Vietnam.

À peine 12 heures après l'attaque, le président Johnson a ordonné une mission de représailles contre des cibles nord-vietnamiennes.


Opération Rolling Thunder

Après une attaque du Viet Cong en février 1965 contre les casernes de l'armée américaine à Pleiku, les États-Unis ont lancé l'opération Rolling Thunder, une campagne de bombardement restreinte mais massive contre le Nord-Vietnam. La protection des bases aériennes a alors fourni la justification de l'introduction de 50 000 forces de combat terrestres américaines, qui ont rapidement été augmentées.

Le 2 mars 1965, l'opération Rolling Thunder a commencé, une campagne de bombardements soutenue destinée à exercer une pression croissante sur les dirigeants nord-vietnamiens pour qu'ils négocient un règlement pacifique de la guerre. L'idée était de frapper des cibles juste au-dessus de la DMZ, puis de frapper progressivement des cibles plus au nord au fur et à mesure de la campagne.

Des F-105D du 67th TFS ont bombardé un dépôt de munitions à Xom Bong, à 20 miles au nord de la DMZ. Après une série de déploiements TDY à Korat et Tahkli, deux grandes escadres de F-105D ont été installées en Thaïlande--le 355th TFW qui s'est déplacé de McConnell AFB à Tahkli en août 1965 et le 388th TFW qui s'est déplacé à Korat en avril 1966 pour remplacer le 6234e TFW temporaire. Les 355th et 388th Tactical Fighter Wings basées en Thaïlande ont utilisé le F-105D pour transporter le poids de la guerre aérienne au Nord Vietnam.

La majorité des missions de l'opération Rolling Thunder ont été effectuées par des avions de l'US Air Force basés en Thaïlande et par des escadrons de la Marine volant à partir de Yankee Station, le nom de code des porte-avions basés en mer de Chine méridionale. Une ligne juste en dessous de Vinh, au nord du Vietnam, formait la frontière nord au-dessus de laquelle les attaques aériennes étaient initialement interdites. La plupart des bases de combat et des missiles sol-air nord-vietnamiens se trouvaient dans ces zones restreintes.

Les règles d'engagement imposaient de nombreuses restrictions aux forces armées. Les bombardements ont été interdits à moins de 25 miles de la frontière chinoise, à moins de 10 miles de Hanoi et à moins de 4 miles de Haiphong. En plaçant la capitale, Haiphong et ses environs hors limites, l'US Air Force a été empêchée d'attaquer presque toutes les cibles militaires cruciales pour l'effort de guerre de l'ennemi. De plus, au grand dam des généraux de l'Air Force, aucune base aérienne ennemie ne pouvait être attaquée de peur de tuer des techniciens soviétiques. Au début de Rolling Thunder, même les sites mortels de missiles sol-air ne pouvaient pas être attaqués tant qu'ils n'étaient pas pleinement opérationnels et tiraient des missiles SA-2 sur des avions américains.

Le 24 décembre 1965, le président Johnson a déclaré l'arrêt des bombardements sur le Nord-Vietnam pour tenter de persuader Hanoï de discuter d'un règlement politique. Elle dura jusqu'au 30 janvier 1966. Cette halte fit suite à l'un des six jours du mois de mai précédent. Hanoi n'a répondu ni à l'un ni à l'autre, mais a utilisé le temps pour reconstruire sa force, réparer les dommages antérieurs et envoyer plus de troupes et de fournitures vers le sud. Ainsi, Rolling Thunder a recommencé et les équipages américains ont non seulement dû attaquer les nouvelles cibles, mais aussi celles qu'ils avaient déjà détruites et qui avaient été reconstruites ou réparées.

Le 3 septembre 1966, le Nord-Vietnam a envoyé pour la première fois ses MiG-21 en force à partir de cinq bases aériennes qui n'avaient pas été attaquées auparavant en raison de la politique américaine. À la fin de l'année, Rolling Thunder avait progressé vers le nord, atteignant la région de Hanoi.

Rolling Thunder s'est poursuivi de 1965 à 1968. Au total, les États-Unis ont effectué 304 000 sorties de chasseurs-bombardiers et 2 380 sorties de B-52 au-dessus du Vietnam du Nord, perdant 922 avions et larguant 634 000 tonnes de bombes.

Un jour comme aujourd'hui. 1815: L'USS Peacock prend le HMS Nautilus, dernière action de la guerre de 1812.

1834: Le Congrès a placé le Corps des Marines sous la juridiction de la Marine.

1862: Les batailles de sept jours se poursuivent à Glendale (White Oak Swamp), en Virginie, alors que Robert E. Lee a une chance de porter un coup décisif contre l'armée du Potomac de George B. McClellan.

1863: Les cavaleries de l'Union et confédérées s'affrontent à Hanovre, en Pennsylvanie.

1943: Le général Douglas MacArthur lance l'opération Cartwheel, un assaut sur plusieurs fronts contre Rabaul et plusieurs îles de la mer des Salomon dans le Pacifique Sud.

1943: Les forces américaines débarquent sur plusieurs îles du groupe New Georgia. L'île de Rendova est particulièrement visée.

1943: Une unité mixte australienne et américaine connue sous le nom de McKechnie Force débarque à Nassau Bay près de Salamaua depuis Morobe. Il y a une forte résistance japonaise au débarquement.

1944: La résistance allemande dans le Cotentin prend fin.

1944: Des éléments de la 5e armée américaine sont fortement engagés à Cecina. L'avancée principale à l'intérieur des terres est ralentie par une nouvelle ligne défensive allemande au sud de Sienne et d'Arezzo.

1944: Le 5e corps amphibie américain a capturé plus de la moitié de Saipan. Les combats au nord du mont Tipo Pale et du mont Tapotchau se poursuivent. Death Valley et Purple Heart Ridge sont nettoyés.


Débats sur la stratégie de bombardement

Pour de nombreux conseillers civils supérieurs de Johnson, en particulier Robert McNamara, secrétaire à la Défense, le but de Rolling Thunder était d'envoyer un message au Nord-Vietnam. Espérant une solution diplomatique, McNamara a préféré augmenter progressivement la pression sur le Nord-Vietnam afin de faire comprendre aux dirigeants nord-vietnamiens que l'Amérique était prête à avoir un règlement négocié plutôt qu'une destruction aérienne croissante. Cette solution est également venue de la crainte qu'un bombardement massif contre le Nord-Vietnam ne pousse la Chine et l'Union soviétique, leurs alliés communistes, à intervenir directement au Vietnam.

Néanmoins, de nombreux commandants militaires étaient fortement en désaccord avec cette stratégie. Ils croyaient que les notions d'escalade progressive de McNamara étaient séparées de la réalité. De leur point de vue, les États-Unis ne devraient pas mener une campagne longue et indécise qui laisserait le temps aux communistes du Nord de construire un système de défense aérienne répondant. Ils ont fait valoir que la puissance aérienne devrait être utilisée comme une force écrasante pour couper instantanément le renforcement et le ravitaillement dans le Sud.. Lorsque l'approvisionnement en provenance du Nord a été interrompu, la guerre au Sud-Vietnam s'estompait rapidement.


Opération Rolling Thunder

L'opération Rolling Thunder était une campagne de bombardements fréquemment interrompue qui commença le 24 février 1965 et dura jusqu'à la fin octobre 1968, la plus longue campagne de bombardements aériens de l'histoire de la puissance aérienne américaine. Au cours de cette période, les avions de l'US Air Force et de la Navy se sont engagés dans une campagne de bombardements visant à forcer Ho Chi Minh à abandonner son ambition de prendre le contrôle du Sud-Vietnam. L'opération a commencé principalement comme un signal diplomatique pour impressionner Hanoï avec la détermination de l'Amérique, essentiellement un avertissement que la violence s'intensifierait jusqu'à ce que Ho Chi Minh « clignote » et, d'autre part, elle visait à renforcer le moral des Sud-Vietnamiens. L'administration Johnson a également imposé des limites strictes aux cibles pouvant être attaquées, car la Chine et l'Union soviétique étaient considérées comme des défenseurs du communisme qui pourraient intervenir si les Nord-Vietnamiens étaient vaincus. Par conséquent, l'administration a tenté de punir le Nord sans provoquer les deux nations qu'on croyait ses protecteurs.

Au début de 1965, la situation au Sud-Vietnam atteint rapidement des proportions de crise. Les trois choix de base offerts aux États-Unis n'étaient pas particulièrement acceptables. Les États-Unis pourraient continuer avec un rôle essentiellement limité à l'action d'aide et de conseil et risquer l'humiliation si la situation continuait à se détériorer et si la résistance sud-vietnamienne s'effondrait. Alternativement, les États-Unis pourraient reconnaître que la situation était irrémédiable et cesser de soutenir les Sud-Vietnamiens. Beaucoup pensaient qu'une telle stratégie de « couper et courir » pourrait jeter le doute sur d'autres engagements américains de défense collective et saper d'importants accords d'alliance. Enfin, les États-Unis pourraient s'impliquer davantage et opposer leur puissance militaire à l'ennemi pour sauver la situation.

La puissance aérienne semblait offrir un terrain d'entente entre la poursuite de l'aide de l'effort consultatif d'une part et l'engagement militaire à grande échelle d'autre part. Utiliser la puissance aérienne contre le Nord-Vietnam ramènerait la guerre aux Nord-Vietnamiens, frapperait plus près du cœur du problème, et pourtant éviterait le fléau de tous les experts militaires occidentaux - l'implication dans une guerre terrestre sur le continent asiatique. La puissance aérienne semblait offrir la possibilité d'une guerre à distance et à bon marché, bien que la plupart des décideurs aient réalisé que l'utilisation de la puissance aérienne ne serait bon marché que par rapport à une guerre terrestre à forte intensité de main-d'œuvre.

Une campagne de pression progressive destinée à signaler la « résolution » aux Nord-Vietnamiens, Rolling Thunder n'a pas réussi à persuader les Nord-Vietnamiens et n'a pas réussi à détruire leur capacité à poursuivre leur guerre au Sud-Vietnam. De l'avis de la direction de l'Air Force, la campagne n'avait pas d'objectif clair et ses auteurs n'avaient aucune estimation réelle du coût des vies humaines et des avions. Le général LeMay et d'autres ont fait valoir que les cibles militaires, plutôt que la détermination de l'ennemi, devaient être attaquées et que les coups devaient être rapides et tranchants, l'impact étant ressenti immédiatement sur le champ de bataille ainsi que par les dirigeants politiques à Hanoï.

L'échec de l'armée américaine à développer une doctrine de puissance aérienne compatible avec les contraintes qui ne peuvent être évitées dans les guerres menées pour des objectifs limités a précipité l'affrontement paralysant entre la doctrine et les perceptions. En conséquence, la puissance aérienne a été involontairement chargée d'accomplir une mission pour laquelle elle était mal équipée et mal préparée sur le plan de la doctrine.

Lorsque Rolling Thunder n'a pas réussi à affaiblir la volonté de l'ennemi après les premières semaines, le but de la campagne a commencé à changer. À la fin de 1965, l'administration Johnson utilisait toujours la puissance aérienne pour tenter de changer la politique nord-vietnamienne, mais les bombardements avaient tendance à être dirigés contre le flux d'hommes et de fournitures en provenance du Nord, endommageant ainsi militairement l'ennemi tout en l'avertissant du danger. d'une plus grande destruction s'il maintenait le cours agressif actuel.

Pour persuader les Nord-Vietnamiens de négocier, le président Johnson a limité le bombardement du Nord-Vietnam à la partie sud du pays le 31 mars 1968, mettant ainsi fin à l'opération Rolling Thunder. Des discussions préliminaires ont commencé à Paris en mai mais se sont enlisées sur des questions triviales. En novembre, Johnson a fait une autre concession, mettant fin aux bombardements dans tout le nord, et de sérieuses négociations ont commencé en janvier 1969.

Certains ont fait valoir que si la puissance aérienne avait été « relâchée » en 1965 comme ce fut le cas en 1972 pendant les campagnes des Linebackers, le conflit aurait pu être rapidement mis fin. Cette ligne de raisonnement peut être un faux-fuyant, car il y avait des différences significatives dans la situation. En 1972, le conflit avait les apparences habituelles d'une guerre conventionnelle impliquant un grand nombre d'unités de l'armée régulière nord-vietnamienne brandissant les outils de la guerre mécanisée, exigeant toutes un soutien logistique considérable du Nord Vietnam et présentant toutes des cibles attrayantes pour la puissance aérienne. En 1965, en revanche, l'implication directe des Nord-Vietnamiens dans le Sud était beaucoup plus limitée et les indigènes Viet Cong constituaient l'essentiel des forces hostiles (et continueraient de le faire jusqu'à l'offensive du Têt en 1968).

Les États-Unis avaient structuré, entraîné et équipé leur puissance aérienne pour mener des guerres majeures et illimitées contre les ennemis industrialisés et pour le faire en s'appuyant sur les armes nucléaires. La doctrine a commencé à changer au début des années 1960, mais pas à un degré significatif et pas au point où les hypothèses fondamentales ont été sérieusement remises en question. En conséquence, l'armée avait peu d'alternatives de puissance aérienne à offrir au Vietnam, à l'exception de celles basées sur leur doctrine existante, et ces alternatives étaient politiquement inacceptables.


Opération Rolling Thunder - Historique

APO SF 96273

La base aérienne royale thaïlandaise de Takhli (RTAFB) est à environ 150 miles au nord/nord-ouest de Bangkok et assez proche pour que beaucoup d'entre nous qui y étaient stationnés pouvaient parfois prendre le train de banlieue local jusqu'à Bangkok pour une journée de visites, de shopping ou autre. En partant tôt le matin, nous pourrions passer une journée assez complète et prendre un train du soir pour arriver avant que la porte d'entrée ne soit fermée pour la nuit. Takhli était une ville d'environ 12 000 habitants, dans la province de Nakhon Sawan, près de la plus grande ville de Nakhon Sawan (elle-même une excursion d'une journée intéressante depuis Takhli). Les résidents de la région cultivaient (riz), occupaient des emplois subalternes sur la base ou vendaient des biens et des services aux aviateurs et entre eux en ville.

Opération Sawbuck
Takhli était à l'origine une base aérienne thaïlandaise, mais elle a été utilisée par l'US Air Force comme base de combat de première ligne pour la guerre du Vietnam. Des considérations politiques ont limité la volonté américaine de construire de nouvelles bases, mais nous avons commencé à moderniser cinq bases thaïlandaises pour répondre aux besoins de l'USAF en 1961. Initialement, ce déploiement était dû aux craintes que la guerre civile au Laos ne s'étende à la Thaïlande. Takhli a été la première de ces bases à soutenir des missions de reconnaissance axées sur le combat au printemps 1961, et la même année a obtenu des F-100 Super Sabres du 524th Tactical Fighter Squadron (TFS) de la 27th Tactical Fighter Wing (TFW) à Cannon AFB, Nouveau-Mexique. D'autres F-100 sont venus du 510th TFS du 405th TFW à Clark AFB aux Philippines en mai 1962 en réponse aux menaces le long de la frontière thaïlandaise avec le Laos.

MACV et MACT
En 1962, le Groupe d'assistance militaire des États-Unis au Sud-Vietnam est devenu le Commandement d'assistance militaire des États-Unis au Vietnam (le fameux &ldquoMACV&rdquo>, une promotion qui lui a donné l'autorité de commander des troupes de combat. Peu de temps après, le Commandement d'assistance militaire, Thaïlande (MACT) a été mis en place avec un niveau d'autorité similaire afin "d'aider la Thaïlande, (l'Amérique" alliée et amie historique dans la résistance à l'agression et à la subversion communistes. "Organizational Smoke and Mirrors. La composante Air Force du US Pacific Command était Pacific Air Forces (PACAF). La treizième armée de l'air avait son siège aux Philippines et la septième armée de l'air avait son siège au sud du Vietnam, bien que la septième contrôlait de nombreuses unités basées en Thaïlande. la septième armée de l'air était apparemment subordonnée à la treizième armée de l'air pour les questions administratives (et donc minerai dénommé 7/13 Air Force). Le commandant de la Seventh Air Force a joué un double rôle en tant qu'adjoint du MACV pour les opérations aériennes.

Des bruits sourds
Le premier F-105 Thunderchiefs &ndash affectueusement connu sous le nom de &ldquoThuds&rdquo pour la plupart d'entre nous - est venu à Takhli du 8th TFW à la base aérienne d'Itazuke au Japon, en mai 1964. D'autres Thuds sont venus pendant un certain temps en 1965 du 35th TFS du 6441st TFW , et le 80e TFS du 8e TFW à Yakota, au Japon.

Les bruits sourds étaient ce qu'était Takhli quand je suis arrivé là-bas en mai 1970. C'étaient de formidables gros chasseurs-bombardiers lourds et c'était en fait le plus gros monoplace jamais utilisé par l'USAF. Ils combinaient la capacité de transporter d'énormes charges de bombes (jusqu'à trois fois la charge de bombes des bombardiers B-17 et B-24 à quatre moteurs et dix membres d'équipage de la Seconde Guerre mondiale) avec une vitesse énorme, en particulier à très basse altitude. Les bruits sourds étaient capables de plus de 900 mph au niveau de la mer et de 2,15 fois la vitesse du son à haute altitude. Ils étaient plus rapides qu'un MiG-17 même lorsqu'ils étaient chargés de bombes, et un Thud a établi un record du monde de vitesse en circuit fermé sur 100 kilomètres à 1 216 mph en 1959.

Le Thud s'est également avéré assez dur pour absorber d'énormes punitions au combat et toujours rentrer chez lui (bien que selon le Boston Sunday Globe, &ldquoL'épave de 166 F-105 de Takhli est dispersée à travers le Nord-Vietnam et le Laos. &rdquo) En tout, 833 ont été fabriqués et près de la moitié d'entre eux devaient être victimes de la guerre du Vietnam.

Les Thuds n'étaient pas seuls à Takhli. En huit mois de 1965, les élégants F-104 Starfighter du 476th TFS du 479th TFW à George AFB California ont effectué près de 3 000 missions de combat au départ de Takhli. Plus de bruits sourds de McConnell AFB Kansas allaient et venaient, jusqu'à ce que le 357th TFS de McConnell soit affecté en permanence à Takhli lorsque le 355th TFW est devenu l'aile hôte en novembre 1965.

Le 355th a été affecté à la 13th Air Force, et ses avions ont participé à toutes les frappes majeures contre le Nord-Vietnam, y compris celles contre les zones logistiques réputées dangereuses à Hanoï et dans ses environs. Le 355th a reçu sa première Presidential Unit Citation (PUC) pour la période de janvier à octobre 1965, lorsqu'il a effectué près de 12 000 sorties, tué deux MiG et endommagé huit autres.

Tous les vols ont nécessité le déploiement de ravitailleurs &ldquoKing Cobra&rdquo KC-135 à Takhli, de fin 1965 à 1967.

Belette sauvage
Le premier avion &ldquoWild Weasel&rdquo est arrivé à Takhli en 1966. Ce surnom fait référence à une mission qui a été effectuée par un certain nombre de types d'avions différents au fil des ans. Les premiers à Takhli étaient les F-100 Super Sabres, qui, comme tous les Wild Weasels, avaient la tâche unique d'appâter les sites de missiles sol-air (SAM) pour leur tirer dessus. Then &ldquoall&rdquo they had to do was evade the missile and lead an attack on the radar facility that guided the SAMs. Sometimes they, or the strike aircraft with them, would fire a radar-seeking AGM-45 Shrike missile which followed the SAM site&rsquos radar beam right back down to the transmitting antenna. When these relatively early-technology missiles missed - as often happened - or when the aircraft ran out of missiles, Wild Weasels would attack SAM sites with bombs or their M-61A1 20mm Vulcan guns.

&ldquoSoowies&rdquo
Different variants of the B-66 &ldquoDestroyer&rdquo bomber - the RB-66C and WB-66 - came to Takhli in 1966, taking on electronic warfare missions and photo reconnaissance missions. These old planes were originally medium-range nuclear bombers derived from the Navy A-3 Skywarrior. They came to Takhli from the 42nd Electronic Countermeasures Squadron (ECS) in France and the 41st and 42d Tactical Electronic Warfare Squadrons (TEWS) from Shaw AFB South Carolina. They were fully mission-capable, with up to twice the radar-jamming punch of a B-52 &ldquoBUFF. &rdquo They were very helpful to F-105 strike missions. The &ldquoC&rdquo models were listeners &ndash electronic intelligence (ELINT) and reconnaissance gatherers rather than active jammers. Soowies (their unofficial nickname) were said to be something of a maintenance headache, with idiosyncrasies that included having to burglarize aircraft museums to find spare engine parts.

Operation Rolling Thunder
Under Operation Rolling Thunder IV in 1966, Thuds from Takhli took a big role in bombing closer than ever before to downtown Hanoi, in an attack on a petroleum-oil-lubricants (POL) storage facility four miles from the center of Downtown. Ninety-five percent of the tank farm was destroyed, and the smoke column from burning fuel rose to 35,000 feet. As icing on a successful mission, 18 trucks were destroyed by 20mm Vulcan gun strafing after the bombing, and one MiG was shot down.

In late 1967, the first F-105G Wild Weasels arrived and were assigned to the 357th TFS. Their aircraft were specially modified two-seat variants of the Thud, which took over the Wild Weasel job from the F-100s. The Electronic Warfare Officer (EWO) in an F-105G (also known as the &ldquoback-seater&rdquo &ldquoGIB,&rdquo for guy-in-back or &ldquoBear,&rdquo for trained bear) ran all the new electronic equipment for locating SAM or anti-aircraft artillery (AAA) radars, warning of SAM launches, and sending Shrike missiles down the radar beams. MiG Killers
Although the F-105 was not designed to be primarily a dogfighter, the aircraft was successful in killing at least 27 confirmed North Vietnamese MiGs in aerial combat. Air Force Captain Max C. Brestel, piloting a Thud from Takhli, shot down the first MiG &ldquodouble&rdquo of the Vietnam War on 10 March 1967. He was the only Thud pilot ever to do that.

Medal of Honor
On the very same day that Captain Brestel got his double, Captain Merlyn H. Dethlefsen won the Medal of Honor for actions including taking out two SAM sites during a mission from Takhli. His flight leader was shot down, his wingman was shot up and had to abort, and his own aircraft was severely damaged by AAA on a mission to bomb the Thai Nguyễn steel works north of Hanoi. Major Dethlefsen took over command of the flight and attacked the defensive positions around the target. He evaded several MiG fighters and successfully destroyed two missile sites. His back-seater was awarded the Air Force Cross for this mission. On 19 April 1967, Major Leo K. Thorsness won the Medal of Honor on another F-105 mission out of Takhli. The Major killed one SAM site with a missile, bombed another, shot down a MiG, damaged another, and repeatedly chased or lured other MiGs away from an ongoing rescue mission for his wingman, who had been shot down by AAA fire. Thorsness&rsquo back-seater Captain Harold E. Johnson was awarded the Air Force Cross for the mission. Less than two weeks after this mission, the two were shot down by an Atoll missile from a MiG-21, and became prisoners of war. They were not released until 1973.

TET
The TET Offensive of January 1968 started a nine-month campaign of battles in South Vietnam, ultimately resulting in serious losses for the North Vietnamese (estimates are that more than 85,000 NVA were killed and nearly twice that number wounded). Despite very limited experience in using big fast F-105s for close air support of ground troops up until this time, Takhli pilots took their Thuds into the thick of it, participating in most of the counteroffensive campaigns.

Operation Combat Lancer
In 1968, the first F-111 &ldquoAardvarks&rdquo (an unofficial nickname, since the F-111 never was graced with an official one) arrived at Takhli from the 428th Tactical Fighter Squadron at Nellis AFB. These huge, brand new, very expensive swing-wing all-weather day-or-night fighter-bombers were to get their first combat test and evaluation to see if they could actually replace the aging Thuds. Unfortunately, three of them were lost within the first month &ndash two to unknown causes and one to a manufacturing defect. The three surviving F-111s returned to Nellis in November, having proven that only a few aspects of the new aircraft worked as they were designed to. When 50 F-111s returned to Thailand in 1972, however, they proved much more successful.

In 1969 the 44th Tactical Fighter Squadron moved from Korat RTAFB in central Thailand, to Takhli. This move put all the Thuds in Southeast Asia at Takhli, where they stayed until December 1970.

Earlier that year, the 355th TFW got its second PUC, for action in 1967 in and near Hanoi, as well as the attack later that year which took out the largest MiG base in North Vietnam. The wing&rsquos third PUC was awarded in 1970 for action in 1969, during which the 355th flew 17,000 combat sorties and dropped 32,000 tons of ordnance on 2,100 targets. I wrote home one day in 1970 about the Thai Air Force 43rd Tactical Fighter Wing pilot who got the undivided attention of every last man on the base. It was lunchtime, and the chow hall was busy, but when that pilot pulled the trigger on the six fifty-cal machine guns in the nose of his F-86 Sabre as he lined up for takeoff &hellip everybody froze. He must have emptied the guns, because it was a very, very long burst. Lucky for everybody, he was pointed toward empty jungle when he let loose, and not any part of the base.

The Son Tay Raid
In the middle of the night on 18 November 1970 those of us in the 355th Security Police Squadron (SPS) suddenly found ourselves guarding a large closed-off area of the flight line containing some newly arrived equipment and personnel. We were told nothing about what was in there or why rather it was strongly suggested that we ignore what we saw and not speculate (&ldquoThe Air Force doesn&rsquot pay you to THINK, Sergeant!&rdquo). As it turns out, this was the staging area for the raiders who were about to try to rescue 90 American prisoners of war (POWs) from the Son Tay prison camp in North Vietnam.

The raiders traveled in closed vans from a sealed hangar to their barracks in an old CIA compound in a remote corner of the base. On Thursday, 19 November, they rode in those vans to our firing range to test-fire all their weapons one last time - 65 men, and 111 weapons including M16s, CAR-15s, . 45s, M-79s, M60s and 12-gauge shotguns.

At 2030 hours Friday night, 20 November, they took off in a C-130 bound for Udorn RTAFB. There they boarded CH-53 helicopters for the actual mission. Everything about this daring, complex and innovative mission worked, except that when they hit the prison camp the prisoners had already been moved elsewhere. The discussion of why the prisoners were moved continues even today. After reading the details of this amazing operation, I&rsquom very proud to have played even my unnoticeable small part in it.

Shutting Down
Takhli began closing down in late 1970, as a part of a general withdrawal of American forces from Southeast Asia. First, the B-66 squadrons were transferred to Korat. In September, the F-105G Wild Weasels followed. The wing&rsquos last combat mission, a strike in Laos, flew in October. The next day there was a ceremony to retire the wing&rsquos colors, and a flyover of F-105s that I photographed.

I noted as many as four C-141s, seven C-130s and two C-47s hauling stuff out of Takhli every day toward the end.

With the departure of all the combat aircraft, the Security Police and K-9 mission shifted to guarding the remaining equipment and supplies, base infrastructure, personnel and our own personal possessions from marauding locals. We K-9s were taken off the perimeter and spent our nights guarding the supply compound, hooches, salvage yard, clubs, bank, BX and so on. The more we packed up and shipped off, the bolder the local area resident thieves became. Plumbing fixtures, wire in the walls of buildings, virtually anything unguarded was fair game. It got to the point that one of our own K-9 troops had to defend himself with his bayonet in his own hooch on his night off, resulting in the bleeding suspect being tracked down and apprehended by another dog team.

A week after that incident, I wrote in a 14 December letter home: &ldquoOne of the guys caught a Thai stealing from the barracks just last night &ndash actually he caught three, but 97-pound Dante ate one while the other two disappeared.

&rdquoThe departing F-105 squadrons went to McConnell AFB, Kansas Davis-Monthan AFB, Arizona, and Kadena AB, Okinawa. The 355th TFW was inactivated, then in 1971 reactivated at Davis-Monthan AFB.

The last USAF personnel left Takhli RTAFB by April 1971.

Reopening
On 30 March 1972, the North Vietnamese Army sent 120,000 NVA regular troops into South Vietnam. They brought three different kinds of Soviet-built tanks, long-range artillery, radar-controlled AAA, mobile SAM sites and shoulder-launched SAMs with them. It was the first time they had deployed some of this stuff anywhere besides Hanoi. The attack has been called the &ldquoSpring &rsquo72 Invasion,&rdquo &ldquoEaster Offensive,&rdquo or &ldquoSpring Offensive. &rdquo

The USAF reacted to the invasion quickly and with many resources. One of these was Operation Constant Guard III, the largest movement that the Tactical Air Command (TAC) had ever pulled off. In nine days, they deployed 72 F-4Ds of the 49th TFW from Holloman AFB, New Mexico, to Takhli. The move included more than 3,000 personnel and 1,600 tons of cargo.

Airmen arriving from Holloman reported that Takhli was a mess, with missing or broken plumbing fixtures, no hot water, and no drinking water - that had to be trucked in from Korat every day. Bed frames had been thrown out of the hooches into the high snake-infested grass, and mattresses or bedding consisted of whatever you had brought with you. Sorry, guys, we left it in better condition than that. Honest.

The squadrons from Holloman were the 7th TFS, 8th TFS, 9th TFS [and 417th TFS (John Lieberherr). It&rsquos notable that during this deployment the 49th TFW flew more than 21,000 combat hours over five months without losing any aircraft or personnel. The 49th TFW was awarded an Air Force Outstanding Unit Award with Combat "V" Device for this tour.

Other units deployed to Takhli at this time included:

        • The 11th Air Refueling Squadron&rsquos KC-135's from Altus AFB, Oklahoma.
        • The 366th TFW&rsquos 4th TFS of F-4Es from Đà Nàng South Vietnam.
        • The 8th TFW&rsquos AC-130 &ldquoSpectre&rdquo gunships from Ubon RTAFB, which became the DET-1, 16th Special Operations Squadron.

        The &ldquo6499th Provisional&rdquo was the first unit number given to the Security Police assigned to the newly reopened base, followed by at least &ldquotwo or three additional designations,&rdquo according to one of the first dog handlers to arrive. About 20 sentry dog teams came to Takhli&rsquos grand reopening from Clark AFB.

        In September the squadrons of the 49th TFW returned home. The 366th TFW remained until 30 October when it was deactivated, and its 4th TFS was reassigned to the 432nd Tactical Reconnaissance Wing (TRW) at Ubon RTAFB. The 366th was reactivated at Mountain Home AFB, Idaho.

        When the F-4s left, the F-111s came back. The 474th TFW came on TDY from Nellis AFB, Nevada, with its 428th, 429th and 430th squadrons. Their first combat mission, started only hours after their arrival at Takhli, resulted in the disappearance of one of the aircraft and another temporary cancellation of F-111 missions. Despite this bad start, F-111s gave a good account of themselves over the next few months, especially in conditions when other aircraft types could not strike. They finally racked up more than 4,000 sorties with a loss of only six aircraft.

        The USAF left Takhli under Operation Palace Lightning in 1975. Takhli&rsquos F-111s were sent to Korat, which did not send home the last of its aircraft until December of that year.

        Vietnam War Honors

        355th SPS at Takhli, Campaign Streamers

        Air Force Outstanding Unit Awards with Combat "V" Device:

        Air Force Outstanding Unit Awards:

              • 1 October 1976 &ndash 31 May 1978
              • 1 July 1978 &ndash 31 December 1979
              • 1 June 1980 &ndash 31 May 1981
              • 15 December 1991 &ndash 1 August 1993.

              Republic of Vietnam Gallantry Cross, with Palm:

              366th SPS at Takhli
              Campaign Streamers

              Republic of Vietnam Gallantry Cross, with Palm:

              Today&rsquos War on Terrorism
              The Thai government claimed neutrality on the war in Iraq, but U-Tapao Royal Thai Navy Air Field (RTNAF) was used by American combat aircraft flying into Afghanistan and Iraq. In addition, retired American intelligence officials have stated that U-Tapao was among the locations where Al Qaeda operatives have been interrogated.

              Les références


              President Trump Said He Rescued the Rolling Thunder Tribute to POWs. It's Not That Simple

              R olling Thunder has held its motorcycle demonstration ride every Memorial Day Weekend in Washington, D.C., for more than three decades&mdashwhich is why the nonprofit veteran advocacy group’s announcement last fall that 2019 would be the ride’s last year concerned many.

              The news made it all the way to President Donald Trump, who tweeted from Japan on Saturday with a pledge to help. On Sunday, he weighed in again&ndash&ndashthis time declaring that Rolling Thunder would continue in Washington next year, implying he had fixed the problem.

              “The Great Patriots of Rolling Thunder WILL be coming back to Washington, D.C. next year, & hopefully for many years to come,” he said. “It is where they want to be, & where they should be.”

              Rolling Thunder has organized an annual rally in Washington for 32 years, inviting veterans and bikers to ride together to voice support of veterans missing in action and kept as prisoners of war.

              The rally has drawn hundreds of thousands of attendees in years passed, WAMU reports. The group uses the Pentagon’s parking lot and facilities as its staging area.

              The President referenced a rift between the Pentagon and the nonprofit that organizes the event. “Thank you to our great men and women of the Pentagon for working it out,” he said.

              Despite Trump’s tweet, Rolling Thunder’s founder and executive director Artie Muller affirmed again on Sunday this was the last year for the event in the nation’s capital.

              In reference to the President’s comments, Muller said on C-Span that nothing had changed. “I know he means well, but I don’t know what the story is with them working it out with us,” Muller, a Vietnam War veteran, said. “There’d have to be a lot of discussion and a lot of changes for everybody that comes here and our organization that helps put this together.”

              Though the organization’s 90 chapters will be continuing local rallies in 2020 and beyond, Muller said the group has no plans to continue its annual ride in the U.S. capital.

              Dans un Stars and Stripes article last December, Mueller said a lack of cooperation from the Pentagon &mdash in addition to rising costs and similar struggles with local police &mdash caused the rally’s demise. The annual “Ride for Freedom” in Washington costs the organization around $200,000 in 2018, Muller told C-Span on Sunday.

              Muller told Stars and Stripes that not only was the organization unable to recoup the costs of 2018’s rally, it was also unable to find a new sponsor. &ldquoWe&rsquore collecting money to help veterans, troops and their families, and spending $200,000 on a run? I can&rsquot justify that,&rdquo he told the newspaper.

              A large portion of that $200,000 goes directly to the Pentagon for access to their parking lots, which serve as staging areas for the ride, as well as bathrooms and security detail, WTOP reported. &ldquoWe&rsquore tired of the harassment,” Muller told the Washington TV station. “We&rsquore tired of the aggravation there.”

              In a statement to WTOP, Pentagon spokeswoman Sue Gough said that the Pentagon has “worked closely with Rolling Thunder representatives to achieve a safe and successful event,” and denied that reserved areas weren’t accessible to guests.

              &ldquoAll outside events pay fees to use the Pentagon Reservation. The fee includes costs for overtime for security and reimbursement for clean up after an event. Rolling Thunder, Inc. pays only a portion of the total costs incurred by the Pentagon to support the event,” the statement said.

              The Metropolitan Police Department said in a statement that it “welcomes those who come here to exercise their First Amendment rights in a safe and peaceful manner,” and that all decisions related to the event’s planning are up to the Pentagon Force Protection and the Department of Defense.

              Rolling Thunder, Inc. and the Pentagon did not immediately respond to requests for comment.

              The first run was held in 1988, to raise awareness for those still missing after the Vietnam War. It drew 2,500 riders to Washington who demanded that the government account for everyone missing in the war, according to a history on Rolling Thunder’s website.

              Operation Rolling Thunder, a 1965 bombing on North Vietnam, was the inspiration for the group’s name. As the motorcycles gear up, their collective roar is a sound “not unlike” that of the bombing, according to their website.

              In his C-Span interview, Muller said there’s still a great deal of work to be done in protecting missing soldiers and prisoners of war. “Our government says we leave no man behind, no woman behind, in the military. But they have,” he said.

              He also referenced recent U.S. efforts to retrieve bodies of those killed in World War II, but said Congress must work together with Trump to bring home more prisoners of war.

              Trump’s advocacy for Rolling Thunder’s issues comes in the wake of his years of commentary on the late Sen. John McCain’s POW status. &ldquoHe was captured &hellip Does being captured make you a hero? I don&rsquot know. I&rsquom not sure,&rdquo he said in a 60 Minutes interview in 1999.

              Trump continued that point during his campaign for the Republican presidential nomination and well into his presidency. &ldquo[McCain’s] not a war hero,&rdquo he said at an event in Iowa in July of 2015. &ldquoHe was a war hero because he was captured. I like people who weren&rsquot captured.&rdquo


              Operation Rolling Thunder

              After a Viet Cong attack in February 1965 on U.S. Army barracks in Pleiku, the United States commenced Operation Rolling Thunder, a restricted but massive bombing campaign against North Vietnam. Protection of air bases then provided the rationale for introduction of 50,000 U.S. ground combat forces, which were soon increased.

              On March 2, 1965 Operation Rolling Thunder commenced, a sustained bombing campaign intended to place increasing pressure on the North Vietnamese leadership to negotiate a peaceful settlement to the war. The idea was to strike targets just above the DMZ and then progressively hit targets further north as the campaign went on.

              F-105Ds from the 67th TFS bombed an ammunition depot at Xom Bong, 20 miles north of the DMZ. After a series of TDY deployments to Korat and Tahkli, two large F-105D wings were set up in Thailand--the 355th TFW which moved from McConnell AFB to Tahkli in August 1965 and the 388th TFW which moved to Korat in April of 1966 to replace the temporary 6234th TFW. The 355th and 388th Tactical Fighter Wings based in Thailand used the F-105D to carry the brunt of the air war to North Vietnam.

              The majority of missions for Operation Rolling Thunder were carried out by U.S. Air Force planes based in Thailand and by Navy squadrons flying from Yankee Station, the code name for carriers based in the South China Sea. A line just below Vinh, North Vietnam formed the northern boundary above which air attacks were initially forbidden. Most North Vietnamese fighter bases and surface-to-air missiles fell within these restricted areas.

              The rules of engagement placed many restrictions on the armed forces. Bombing was prohibited within 25 miles of the Chinese border, within 10 miles of Hanoi and within 4 miles of Haiphong. By placing the capital, Haiphong and surrounding areas off limits the U.S. Air Force was prevented from attacking nearly all military targets crucial to the war effort of the enemy. Additionally, much to the annoyance of Air Force generals, no enemy air bases could be attacked for fear of killing Soviet technicians. During the early part of Rolling Thunder even the deadly surface to air missile sites could not be attacked until they were fully operational firing SA-2 missiles at U.S. planes.

              On Dec. 24, 1965, President Johnson declared a bombing halt over North Vietnam to try to persuade Hanoi to discuss a political settlement. It lasted until Jan. 30, 1966. This halt followed one of six days the preceding May. Hanoi n'a répondu ni à l'un ni à l'autre, mais a utilisé le temps pour reconstruire sa force, réparer les dommages antérieurs et envoyer plus de troupes et de fournitures vers le sud. Ainsi, Rolling Thunder a recommencé et les équipages américains ont non seulement dû attaquer les nouvelles cibles, mais aussi celles qu'ils avaient déjà détruites et qui avaient été reconstruites ou réparées.

              On Sep. 3, 1966, North Vietnam sent up its MiG-21s in force for the first time from five air bases which had not previously been attacked because of U.S. policy. By the end of the year, Rolling Thunder had progressed northward, reaching the Hanoi area.

              Rolling Thunder continued from 1965 to 1968. In all, the US flies 304,000 fighter-bomber sorties and 2,380 B-52 sorties over North Vietnam, losing 922 aircraft and dropping 634,000 tons of bombs.


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