Cercle de pierre

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Cercles de pierres et henges c.3500-1000 BC History map

Explorez les cercles de pierre et les henges néolithiques britanniques avec cette carte historique de The Map Archive.

Les cercles de pierre et les henges sont apparus pour la première fois sur les îles britanniques vers 3500 avant notre ère, au cours de la période néolithique. Plus de 900 existent encore aujourd'hui.

Les henges (fossés de forme ovale et inclinés) fermaient des structures rituelles, telles que des cercles de pierres ou des villages, vus dans les fouilles du henge à Durrington Walls près de Salisbury.

La plus grande structure néolithique de Grande-Bretagne est Marden Henge, près de Stonehenge. Découvert en 2015, ses remparts clôturaient 15 hectares et des fouilles montrent à quoi il servait de lieu de rassemblement pour les fêtes. Il manque les cercles de pierres d'autres sites néolithiques, tels que Stonehenge, Averbury, Beaghmore et Bre na Boinne (près de Newtown) et les archéologues pensent que ses pierres dressées ont peut-être été enlevées pour cultiver la terre.

Les cercles de pierres de Grande-Bretagne

Les cercles de pierres diffèrent, avec des cercles de pierres couchées spécifiques à l'Irlande et à l'Écosse, et caractérisés par un cercle de pierres dressées qui est construit sur une pierre couchée posée sur le côté.

Les cercles de pierres concentriques, que l'on trouve généralement en Angleterre et en Écosse, comprennent deux cercles de pierres dressées disposées dans une configuration circulaire ou ovale. Des pierres périphériques, des avenues et des monticules peuvent également faire partie de l'architecture du site et des sépultures se trouvent sur des sites de cercles concentriques, indiquant qu'elles ont joué un rôle dans les rituels funéraires.

On pense que les cercles de pierre étaient utilisés pour les cérémonies religieuses, avec des entrées construites pour faire face au lever et au coucher du soleil ou alignées avec le soleil pendant les solstices d'hiver ou d'été.

Carte et texte fournis avec l'aimable autorisation de The Map Archive. Explorez une large gamme de cartes historiques dans leurs archives cartographiques et abonner pour un accès gratuit à l'archive avec des téléchargements illimités.


Cercle de pierres d'Aquhorthies Est

Érigé il y a environ 4 000 ans, c'est l'un des plus beaux cercles de pierres couchées qui existent. Les cercles de pierres sont courants en Grande-Bretagne, mais les cercles de pierres couchées ne se trouvent que dans le nord-est de l'Écosse, où il y en a environ 100.

Le trait caractéristique de ces cercles de pierres est une grosse pierre posée couchée - sur le côté - flanquée de deux pierres dressées, généralement sur l'arc sud ou sud-ouest du cercle. Les pierres les plus hautes du cercle sont généralement sur le même arc, avec les autres classées en hauteur.

Nous ne savons pas pourquoi ces cercles de pierres ont été érigés. Il s'agissait peut-être de sites rituels liés à l'élimination des morts par crémation. L'érection des cercles de pierres aurait pu mettre fin à l'usage rituel du site.

Alternativement, l'alignement sud-ouest des pierres peut avoir aidé les communautés agricoles préhistoriques à suivre les saisons changeantes. Les pierres flanquantes auraient encadré la lune montante et couchée au milieu de l'été.

A East Aquhorthies , il y a 11 pierres dressées, toutes en porphyre rosâtre, à l'exception de celle la plus proche du flanc est, qui est en jaspe rouge. Sur le bord sud-ouest du cercle se trouve la pierre couchée, la plus grande du cercle. Il repose entre les deux plus hautes pierres « flanker » verticales.

Les pierres présentent des variations géologiques notables et semblent avoir été choisies pour leur couleur.

Sous la surface

Une légère élévation dans l'intérieur non fouillé d'East Aquhorthies suggère la présence d'un cairn annulaire. Des fouilles sur des sites similaires révèlent des monuments complexes à plusieurs périodes. Les cercles commencent généralement comme des bûchers de crémation, puis se transforment en cairns annulaires. Les cercles de tonalité enfermés marquent généralement la phase finale de l'activité.

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Installations

Cercle de pierres d'Aquhorthies Est
Cercle de pierres d'East Aquhorthies sur Scran

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Cercle de pierres d'East Aquhorthies à Canmore

Lisez des informations détaillées sur notre catalogue en ligne du patrimoine écossais.


Levé géophysique

En 1997, English Heritage a lancé une étude géophysique du grand champ qui contient le Grand Cercle et le cercle nord-est. L'enquête a utilisé la magnétométrie,
une technique non invasive qui capte les anomalies magnétiques dans le sol pour indiquer la présence d'éléments enfouis tels que des fosses, des fossés et des foyers.

L'enquête a montré que les vestiges de Stanton Drew sont les ruines d'un site beaucoup plus élaboré et important qu'on ne l'avait imaginé auparavant.

Sous le Grand Cercle se trouvent les vestiges d'un ensemble complexe de fosses enfouies, disposées en neuf anneaux concentriques à l'intérieur du cercle de pierres, et d'autres fosses au centre.

Le Grand Cercle est lui-même contenu dans un très grand fossé d'enceinte, d'environ 135 m (440 pi) de diamètre. C'est environ 7 m (23 pi) de large avec un large espace ou une entrée faisant face au nord-est.

Le village possède également un ensemble de bâtiments classés, datant du XIIIe au XVe siècle, dont l'église Sainte-Marie-la-Vierge, la Maison Ronde (Ancienne Maison à Péage) et diverses fermes.


« Les trois grands »

Cercle de pierres de Castlerigg

Peut-être que le plus ancien cercle de pierres restant en Angleterre se trouve à Castlerigg près de Keswick, avec 38 grosses pierres atteignant 10 pieds de haut. On pense que c'était à l'origine un site important pour les astronomes préhistoriques ou les premiers rituels païens, car les pierres sont disposées dans un alignement solaire.

Pour les visiteurs du site, Castlerigg est souvent considéré comme l'un des cercles de pierres les plus spectaculaires du pays, car il est situé dans le contexte de certains des plus hauts sommets du Lake District.

Cercle de pierres de Castlerigg, photo copyright Michael Turner.

Cercle de pierres de Swinside

Composé à l'origine d'environ 60 pierres, Swinside est un cercle de pierres remarquablement intact avec 55 des structures mégalithiques restantes. Un petit espace entre les pierres servait de voie d'entrée et est encore visible du côté sud-est du site.

Bien que la plupart des archéologues soient d'accord pour dire que Swinside a été construit à l'origine pour des raisons cérémonielles, au fil des ans, il y a eu une abondance de folklore local sur le cercle. L'une de ces croyances affirme qu'il est impossible de réellement compter les pierres, bien qu'un rapide examen de cinq minutes sur Google Earth ait rapidement mis fin à cette rumeur !

Un autre conte populaire dit que c'est le Diable qui était responsable de la formation de la pierre. La légende raconte que les habitants de Swinside ont tenté de construire une église sur le site, mais chaque nuit, le Diable faisait échouer leurs plans en la renversant et en plaçant les pierres en cercle.

Une vue aérienne Google Maps du cercle de pierres de Swinside

Long Meg et ses filles

Quel beau nom pour un cercle de pierres ! 'Meg' était en fait une sorcière locale qui était en vie dans les années 1600, et la légende dit que si vous faites le tour du cercle et comptez toutes les pierres correctement, puis mettez votre oreille sur la plus grosse pierre appelée "Long Meg", vous l'entendre te murmurer.

Long Meg et ses filles ne sont en fait qu'une seule partie d'un complexe beaucoup plus vaste, avec d'autres structures et enclos (dont la plupart sont maintenant souterrains) disséminés dans les environs. Le plus petit cercle de pierres de Petite Meg (qui est en fait les restes d'un cairn) est l'une de ces structures supplémentaires et est située à environ 700 mètres de son grand frère. Si vous visitez Little Meg, assurez-vous de garder un œil sur l'une des pierres qui contient des marques préhistoriques.

Sculptures préhistoriques sur la pierre de Long Meg


10 faits sur Avebury Stone Circle, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO en Angleterre

Le cercle de pierres d'Avebury est une merveille architecturale inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1986. Aujourd'hui, des touristes du monde entier visitent le village d'Avebury dans le Wiltshire, un comté du sud-ouest de l'Angleterre, juste pour voir cette ancienne structure. Vous trouverez ci-dessous 10 faits sur le cercle de pierres d'Avebury que nous incluons dans le cadre de notre Big One Tour dans la campagne anglaise !

1. Le cercle de pierres d'Avebury remonte à l'âge néolithique.

Le cercle de pierre d'Avebury a été construit pendant la Grande-Bretagne préhistorique. Il remonte à l'âge néolithique (également connu sous le nom de nouvel âge de la pierre) sur une période de plusieurs siècles, à peu près entre 2850 avant JC et 2200 avant JC. Juste pour vous donner une idée de la merveilleuse prouesse de cette merveille architecturale, les gens du néolithique utilisaient encore principalement des outils en pierre, avec des preuves de la métallurgie et de la poterie précoces, mais aucune technologie de pointe pour transporter et ériger chaque pierre en place. L'âge néolithique a également marqué le début de la révolution agricole et le début des pratiques de domestication en Eurasie et dans d'autres parties du monde, ce qui donne un aperçu (mais aucune preuve claire) de la raison pour laquelle il a été construit.

2. Le cercle de pierres d'Avebury était à l'origine composé de 100 pierres.

Le cercle de pierres d'Avebury a été construit il y a environ 4 000 à 5 000 ans et a survécu à des siècles d'altération et d'érosion. À l'origine, il y avait 100 pierres dans le cercle de pierres d'Avebury, avec 29 ou 30 pierres constituant son anneau le plus externe. L'anneau le plus extérieur du cercle de pierres d'Avebury a un diamètre de pieds 1,088, ce qui en fait le plus grand cercle de pierres de Grande-Bretagne. Pendant ce temps, les anneaux intérieurs nord et sud ont des diamètres de pieds 322 et 354 respectivement.

Site du patrimoine mondial de l'UNESCO : Cercle de pierres d'Avebury. Crédit photo : © Detmar Owen via Wikimedia Commons.

3. Les pierres du cercle de pierres d'Avebury sont massives.

Ce qui ajoute à la perplexité du cercle de pierres d'Avebury, c'est à quel point les pierres qui le composent sont massives. Étant donné l'époque où ces pierres ont été érigées, on se demande comment les hommes préhistoriques ont pu prendre chaque pierre à sa place et la pousser vers le haut. Ils n'avaient pas de camions et de grues pour les aider à mettre les pierres en place alors que certaines d'entre elles pèsent plus de 40 tonnes (soit 80 000 livres !). Les pierres aussi étaient hautes. Ils mesurent de 12 pieds à 18 pieds.

4. Le cercle de pierres d'Avebury est l'un des nombreux sites qui composent le site du patrimoine mondial de l'UNESCO en Angleterre.

Le cercle de pierres d'Avebury n'est qu'un des nombreux sites du néolithique et de l'âge du bronze de la région. Ces sites, que vous pourrez tous visiter pendant votre voyage, comprennent :
• West Kennet Long Barrow, une série de tombes à chambres construites vers 3650 avant JC où cinquante personnes ont été enterrées
• Windmill Hill, un groupe de trois fossés concentriques mais intermittents où de nombreux ossements d'animaux ont été trouvés, suggérant des festins d'animaux ou des rituels par les peuples néolithiques
• Silbury Hill, un monticule artificiel, le plus grand du genre en Europe, achevé en 2400 av. Comme le cercle de pierres d'Avebury, son objectif reste inconnu.

5. Personne n'est sûr de la raison pour laquelle le cercle de pierres d'Avebury a été construit.

Parce que ce Stonehenge britannique a été construit préhistoriquement, il n'y a aucune trace écrite pour attester de leur fonction ou de leur but. Mais plusieurs archéologues postulaient tout de même. Par exemple, Aubrey Burl croyait que le groupe de personnes qui construisait le cercle de pierre d'Avebury l'utilisait comme offrande de paix aux dieux qui contrôlaient le climat et d'autres phénomènes naturels afin qu'ils puissent être protégés des maladies et des catastrophes qui pourraient leur nuire. Une théorie différente, soutenue par les ossements d'animaux trouvés dans la région, suggère qu'il s'agissait d'un site de fêtes et de rassemblements de peuples néolithiques.

6. Le cercle de pierres d'Avebury était un lieu de culte.

La théorie d'Aubrey Burl sur le but du cercle de pierres d'Avebury a été mentionnée plus tôt. Il croyait que les peuples néolithiques l'utilisaient pour adorer les dieux en échange d'une protection contre les catastrophes naturelles et les maladies. Comme les temps ont changé, le Stonehenge a conservé sa signification religieuse. Les civilisations de l'âge médiéval l'ont peut-être également utilisé pour le culte païen et démoniaque.

Une partie du cercle intérieur sud d'Avebury dans le Wiltshire, en Angleterre. Crédit photo : © Diliff via Wikimedia Commons.

7. Les progrès historiques ont détruit certaines des pierres.

Au fur et à mesure que le temps passait et que les civilisations devenaient plus avancées, certaines des pierres du cercle de pierre d'Avebury ont été détruites. Les progrès agricoles et la construction de bâtiments dans la région ont entraîné une modification du paysage et la destruction de plusieurs pierres.

8. Alexander Keiller est responsable de la préservation du cercle de pierres d'Avebury.

Alexander Keiller était un archéologue qui était également l'héritier de l'entreprise de marmelade de Dundee. Il a acheté le terrain autour des sites néolithiques et de l'âge du bronze d'Avebury et a procédé à l'entretien et à la préservation de ces monuments préhistoriques. Il a également construit un manoir dans la région entre les années 1920 et 1930. Plusieurs années plus tard, la propriété a été transférée au National Trust et elle est devenue un musée, que vous pourrez également visiter lors de votre voyage. Il abrite maintenant certaines des découvertes archéologiques qui ont été fouillées autour d'Avebury.

9. La meilleure façon de visiter le cercle de pierres d'Avebury est à pied.

Il y a six sites dans la région que vous pouvez visiter : le cercle de pierres d'Avebury, le West Kennet Long Barrow, la colline du moulin à vent, le sanctuaire, la colline de Silbury et le musée Alexander Keiller. Ainsi, si votre emploi du temps le permet, vous passerez du temps à explorer ce site britannique classé au patrimoine mondial de l'UNESCO à pied. Bien sûr, si vous avez peu de temps, vous pourrez toujours voir les points forts via une visite en voiture.

10. Les drones ne sont pas autorisés dans la zone !

L'une des meilleures vues de la pierre d'Avebury et des sites voisins est d'en haut, mais la plupart des visiteurs ne pourront pas la capturer car les drones ne sont pas autorisés à les survoler. Seuls les entrepreneurs et partenaires disposant de l'assurance et des autorisations appropriées sont autorisés à utiliser des drones ici. Bien sûr, les vues depuis le sol sont toujours à couper le souffle.

Le cercle de pierres d'Avebury et les autres sites à proximité sont un excellent moyen d'en apprendre davantage sur les civilisations anciennes d'Angleterre. Bien que sa signification reste encore un mystère, vous découvrirez toujours une ou deux choses sur l'âge néolithique lorsque vous visiterez ce site du patrimoine mondial de l'UNESCO dans le cadre de notre visite du cercle de pierres de Stratford, Cotswolds, Bath et Avebury.


Le but de ces pierres est un puzzle que les archéologues modernes ne peuvent que spéculer sur ces sites antiques qui peuvent rester à jamais entourés de mystère. De nombreux sites auraient été utilisés à des fins religieuses ou cérémonielles. Laissez votre imagination vous ramener des milliers d'années dans le temps.

Il existe de nombreux sites antiques en Écosse, chacun avec une histoire à raconter. Les Orcades et les Shetland ont un nombre particulièrement répandu de pierres dressées, mais vous pouvez également les trouver à Dumfries & Galloway et Argyll.

Menhirs Calanais

Découvrez la vidéo vue plongeante de Mo Thomson sur les plages de sable et les pierres dressées de Calanais, sur les magnifiques îles de Lewis et Harris, à Sand and Stones.

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Poissons

Suivez la rive du Fayoum autour du lac jusqu'à l'est. Vous trouverez ce cercle à moitié enfoncé dans le marais, entouré de roseaux épais.

La constellation se trouve directement à droite d'Amon - vous devrez faire pivoter les étoiles un peu vers la droite pour les aligner.


Stonehenge (vers 3100-1100 avant notre ère)

Probablement l'exemple individuel d'art mégalithique le plus célèbre au monde, le monument en pierre néolithique de Stonehenge est situé dans la plaine de Salisbury, dans le Wiltshire, en Angleterre. Composé d'un certain nombre de structures en terre et en bois, ainsi que du célèbre cercle de pierre des mégalithes - dont cinq énormes trilithons en son centre mesurant plus de 24 pieds de hauteur - il a été construit par étapes sur une période d'environ deux mille ans (c. 3100-1100 avant notre ère). Bien qu'il soit principalement connu pour son architecture de l'âge de pierre, il contient également de nombreux pétroglyphes mégalithiques et des gravures rupestres. Le monument est au centre d'un réseau dense d'autres monuments néolithiques, dont des centaines de tumulus préhistoriques. Quant à savoir pourquoi Stonehenge a été construit en premier lieu, les archéologues pensent qu'il s'agissait probablement d'un site multifonctionnel de la culture des tombes néolithiques, impliqué dans l'enterrement, le culte des ancêtres et la guérison. Quoi qu'il en soit, il ne fait aucun doute qu'en 2000 avant notre ère, le site était devenu le centre cérémoniel le plus important du sud de l'Angleterre. En 1986, le site a été ajouté à la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO, avec le monument Avebury Henge, également dans le Wiltshire. Le site de Stonehenge appartient à la Couronne et est géré par English Heritage. Les terres environnantes appartiennent au British National Trust. La plupart de nos connaissances actuelles sur le complexe reposent principalement sur des enquêtes archéologiques menées depuis 1919, et particulièrement depuis 1950.

Remarque : un "henge" est un terrassement circulaire constitué d'un fossé entouré de talus de terre et de pierres. Ainsi Stonehenge n'est pas un henge typique puisque son fossé est à l'extérieur de sa rive.

Histoire et construction : quand Stonehenge a-t-il été construit ?

Les origines de Stonehenge en tant que site préhistorique remontent au moins au 9e millénaire avant notre ère - l'ère de l'art mésolithique - lorsque la région était encore boisée. Un certain nombre de grands trous de poteaux mésolithiques ont été trouvés, datant de 8000 av. Plus tard, au cours de la période suivante de l'art néolithique, une enceinte à chaussée et quelque 460 tombes à long tumulus ont été construites dans la localité, notamment le long tumulus de West Kennet (vers 3600 avant notre ère). La plus grande chambre funéraire souterraine d'Angleterre, elle a été le théâtre de quelque 45 enterrements de personnalités tribales importantes sur 24 générations. Vers 3500 avant notre ère, un cursus a été construit à 800 mètres au nord du site, dans le cadre d'un défrichement général de la zone.

La construction du monument de Stonehenge a commencé environ quatre siècles plus tard et s'est déroulée en trois étapes principales.

Étape 1 de Stonehenge (vers 3100 avant notre ère)

Cette première étape a vu la création d'un enclos de 360 ​​pieds de diamètre sur une prairie légèrement en pente, qui consistait en un fossé (20 pieds de large, jusqu'à 7 pieds de profondeur). Hormis deux entrées au nord-est et au sud, le fossé était continu et sa berge intérieure a été reconstituée à l'aide de terre excavée et de moellons crayeux. Autour d'une grande partie du bord extérieur de la zone fermée, quelque 56 fosses ont été creusées, chacune d'environ 3 pieds de diamètre. Baptisées « trous d'Aubrey » d'après John Aubrey, l'archéologue du XVIIe siècle qui les a identifiés le premier, les fosses étaient probablement destinées à servir de trous de poteaux, bien qu'aucune trace de bois n'ait été trouvée. Certaines preuves suggèrent que les trous ont été conçus pour prendre des dalles de pierre. Si cela est vrai, cela ajouterait 500 ans à l'âge de Stonehenge en tant que site mégalithique.

Stonehenge 2 (vers 3000 avant notre ère)

Un certain nombre de bois verticaux ont été érigés dans divers modèles à l'intérieur de l'enceinte au cours de cette période. Pendant ce temps, le fossé a commencé à s'envaser et finalement la moitié des trous d'Aubrey ont été utilisés comme tombes pour les inhumations par crémation, tout comme d'autres trous nouvellement creusés. Ces changements suggèrent que Stonehenge n'était vraiment qu'une nécropole néolithique à cette époque.

Stonehenge 3 - Phase I (vers 2600 avant notre ère)

Vers 2600 avant notre ère, les occupants de Stonehenge ont commencé à utiliser de la pierre au lieu du bois. Ils ont creusé deux cercles concentriques de trous (appelés trous Q et R) au milieu de l'enceinte, qui contenaient jusqu'à 80 piliers verticaux en pierre bleue, pesant chacun environ 4 tonnes et mesurant environ 6 pieds de hauteur, 5 pieds de largeur. . (Par la suite, ces pierres ont été enlevées et leurs trous rebouchés.) L'entrée nord-est de l'enceinte a été élargie de manière à l'aligner avec les solstices d'été et d'hiver. C'est probablement au cours de cette période que d'autres grands mégalithes ont été érigés, notamment la pierre d'autel, la pierre de talon et la pierre d'abattage, pour n'en citer que trois. En outre, plusieurs monticules ont été créés, ainsi qu'une "Avenue" de 3 km de long - composée d'une paire de fossés et de berges parallèles - qui menait à la rivière Avon.

Stonehenge 3 - Phase II (2600-2400 avant notre ère)

Au cours de cette phase, les constructeurs de Stonehenge ont construit un cercle de pierres de 100 pieds de diamètre au centre de l'enceinte, en utilisant 30 pierres massives de sarsen de l'Oligocène-Miocène, qui ont reçu des tenons et mortaises avant d'être érigées et surmontées d'un anneau de 30 pierres de linteau, équipées de ensemble à l'aide de l'articulation à rainure et languette. Chacun de ces sarsens mesurait environ 13 pieds de haut, 7 pieds de large et pesait environ 25 tonnes. La hauteur de chaque trilithon (vertical plus linteau) était d'environ 16 pieds. Plus important encore, dans le contexte de l'art préhistorique, chaque mégalithe avait été sculpté pour un effet optimal. Ainsi, chaque orthostate a été élargi vers le haut pour offrir une perspective constante vue du sol, tandis que les linteaux présentent une légère courbe pour renforcer l'effet circulaire du monument. De plus, les surfaces tournées vers l'intérieur sont plus lisses que les surfaces extérieures.

De plus, à l'intérieur de ce cercle de pierres, les architectes de Stonehenge ont érigé un fer à cheval de cinq énormes trilithons (structures à 3 pierres) en pierre sarsen, avec son extrémité ouverte orientée au nord-est. Chacune des 15 pierres pesait jusqu'à 50 tonnes et mesurait entre 20 et 24 pieds de hauteur.

D'autres monuments sont apparus dans la région au cours de cette période, notamment Silbury Hill qui - à 130 pieds de hauteur, 500 pieds de diamètre et couvrant une superficie de 5 acres - est le plus grand monticule artificiel d'Europe. Construit vers 2660 avant notre ère, un siècle avant le henge d'Avebury, il ne contient ni tombes ni sanctuaires, mais illustre néanmoins les ambitions culturelles et architecturales de l'homme néolithique. D'autres monuments importants incluent le terrassement circulaire massif construit à environ 3 km de la rivière Avon à Durrington Walls et le monument mégalithique d'Avebury. Ce dernier, érigé entre 2500 et 2200 avant notre ère, peu de temps après l'arrivée des sarsens à Stonehenge, occupe environ 30 acres et est le plus grand cercle de pierres d'Europe. Il se compose d'une centaine de mégalithes, entourés d'un monticule annulaire de 20 pieds de haut. Woodhenge, situé à environ un mile au nord-est de Stonehenge, était une autre enceinte de henge. À peu près de la même taille que Stonehenge, il contenait plusieurs cercles concentriques de montants en bois.

Travaux de construction ultérieurs (2280-1100 avant notre ère)

Au cours de la période 2280-1930 avant notre ère, les pierres bleues ont été réarrangées en cercle entre les deux anneaux de sarsen et dans un arrangement ovale au centre du fer à cheval du sarsen. Le travail n'était pas à la hauteur des normes précédentes et de nombreuses pierres se sont inclinées ou sont tombées. D'autres réarrangements de pierre bleue ont eu lieu au cours de la période 1930-1600, tandis qu'environ 1550 deux anneaux concentriques de trous (appelés trous Y et Z) ont été creusés juste à l'extérieur du cercle de sarsen. Celles-ci ont ensuite été comblées. Vers 1100 avant notre ère, l'avenue a été prolongée à la fois vers l'est et le sud-est sur environ 1,5 mille, indiquant que le site de Stonehenge était toujours utilisé et en cours de développement. (Voir aussi : Art de l'âge du bronze.)

Visité par le général romain Vespasien, qui a construit un camp le long de l'avenue près de la rivière Avon, Stonehenge était connu dans toute la Grande-Bretagne anglo-saxonne et étudié par une série d'érudits médiévaux. Malheureusement, au fil du temps, le site mégalithique s'est considérablement rétréci, nombre de ses dalles de pierre ayant été volées par des constructeurs et d'autres. Ses caractéristiques architecturales ont également été affectées par des siècles d'érosion et de conditions météorologiques.

Bien que Stonehenge soit principalement connu pour sa contribution culturelle à la conception architecturale néolithique, le site présente également une certaine quantité d'art rupestre, comme des sculptures et des gravures. Cette collection de gravures rupestres, principalement créée après 1800 avant notre ère, a été décrite par un expert comme la galerie d'art ancien la plus importante de Grande-Bretagne. Par exemple, des gravures d'armes, dont un poignard, des coupes et 14 pointes de hache, ont été découvertes sur l'un des sarsens (pierre 53). Des études récentes par balayage laser de la surface de trois pierres ont suggéré que d'autres pictogrammes, symboles géométriques et signes abstraits - trop faibles pour être vus par l'œil humain - peuvent être détectables sur d'autres pierres.

Les archéologues pensent que trois groupes étaient impliqués : le peuple Windmill Hill, le peuple Beaker et le peuple Wess-x.

Les Les gens de Windmill Hill originaires de l'est de l'Angleterre, et portent le nom de leurs terrassements et tumulus à proximité. On pense qu'ils ont construit les grands sillons circulaires et les monticules. L'un des premiers groupes semi-nomades de chasse et de cueillette à économie agricole, ils attachaient une grande importance aux cercles et à la conception symétrique. Les Les gens du bécher - soi-disant en raison de leur tradition d'inclure des gobelets ou des tasses en poterie dans leurs tombes - auraient migré d'Espagne. Peuple progressiste, bien organisé mais guerrier, ils enterraient leurs morts non pas dans des fosses communes mais dans de petites tombes individuelles marquées par des monticules appelés tumulus. Les gens de Beaker ont inclus une gamme d'armes dans leurs tombes, comme des poignards et des haches de combat - coïncidant exactement avec les gravures d'armes trouvées sur certaines des pierres de sarsen. Les Les gens de Wess-x, qui sont apparus vers 1500 avant notre ère, étaient les derniers constructeurs de Stonehenge. L'une des cultures de l'âge du bronze les plus avancées en dehors de la région méditerranéenne, dont les principales colonies étaient invariablement situées à proximité d'importants carrefours routiers, elles contrôlaient les routes commerciales dans tout le sud du pays.

Interprétation : Quelle est la signification de Stonehenge ?

Selon le professeur G. Wainwright OBE, FSA, et le professeur Timothy Darvill OBE, Stonehenge était selon toute probabilité un lieu de guérison – une version préhistorique de Lourdes. Cela explique le grand nombre d'inhumations dans la région, ainsi que l'incidence inhabituellement élevée de l'absence de membres et de déformations physiques dans les tombes. Même ainsi, ils s'accordent avec d'autres experts sur le fait que le complexe était presque certainement multifonctionnel : étant également utilisé comme nécropole et lieu cérémoniel de culte des ancêtres. En comparaison, le professeur Mike Parker Pearson de l'Université de Sheffield est d'avis que Stonehenge était un centre rituel important. Il pense que Stonehenge (un domaine des morts) était lié au cercle de Durrington Walls (un lieu des vivants). Il faut aussi noter que les architectes de Stonehenge ont incorporé un alignement céleste. Le site est orienté nord-est-sud-ouest, en liaison avec les points de solstice et d'équinoxe : ainsi, en plein été par exemple, les premiers rayons du soleil pénètrent directement au centre du monument par les bras du fer à cheval sarsen. A l'inverse, au moment du solstice d'hiver, le soleil se couche exactement entre les plus grosses pierres de sarsen. On ne saura probablement jamais si cette coïncidence spectaculaire avait une fonction purement cérémonielle ou quasi religieuse, ou si - comme les alignements de la tombe à couloir mégalithique de Newgrange et la tombe mégalithique de Knowth plus grande - elle aurait pu aider à réguler les activités agricoles comme la plantation et la récolte. . (Voir aussi, Monuments archéologiques en Irlande.)

Contrairement à l'art de l'âge de pierre du Paléolithique supérieur - qui se composait principalement d'art rupestre et de petites "figurines venues", l'art néolithique est principalement associé à la poterie, aux textiles et à l'architecture mégalithique monumentale. L'art le plus ancien impliquant des structures en pierre se trouve à Gobekli Tepe (9000 avant notre ère) et Catal Huyuk (c.6100 avant notre ère) - tous deux en Turquie. Il se compose de sculptures en relief peu profondes et de nombreuses gravures. La Bretagne et l'Irlande abritaient également d'importants centres de culture mégalithique, tels que la butte de Barnenez (vers 4800 av. J.-C.), les pierres de Carnac (vers 4000 av. J.-C.) et Gavrinis (vers 3500 av. , et Knowth (vers 2500 avant notre ère).

En dehors de l'Europe, la forme la plus célèbre de la culture mégalithique sont les célèbres pyramides égyptiennes, datant d'environ 2600 avant notre ère. Pour plus de détails sur les pyramides ainsi que sur les mégalithes individuels comme le Sphinx de Gizeh, voir : Architecture égyptienne antique (c.3000 BCE - 160 CE).


Avebury contre Stonehenge

Ces deux sites préhistoriques célèbres se trouvent tous deux dans le Wiltshire et ne sont séparés que d'environ 20 miles (à vol d'oiseau). Il n'est pas surprenant que les deux sites soient souvent comparés. Examinons quelques-unes des questions courantes qui se posent.

Lequel est le plus ancien ?
Le cercle de pierres de Stonehenge est à peu près contemporain du henge et des menhirs d'Avebury, MAIS des structures en bois récemment découvertes à Avebury suggèrent qu'Avebury a été développé jusqu'à 800 ans plus tôt que Stonehenge.

Lequel est le moins cher ?
Avebury. Il n'y a pas de frais pour explorer le henge, les cercles de pierres et les avenues de pierre à Avebury. Il y a un parking payant, mais c'est gratuit si vous êtes membre du National Trust ou de l'English Heritage. Les frais de stationnement et d'entrée à Stonehenge sont chers, et bien que les membres du National Trust et de l'English Heritage bénéficient d'un parking et d'une entrée gratuits, ils doivent toujours pré-réserver des billets pour garantir l'admission.

Dois-je réserver des billets ?
Pas avec Avebury. Présentez-vous simplement (mais sachez que les choses peuvent être encombrées au solstice d'été). Avec Stonehenge, vous n'êtes pas obligé de réserver vos billets à l'avance, mais si vous ne le faites pas, il y a de fortes chances que vous ne puissiez pas entrer, surtout pendant les mois d'été populaires. La pré-réservation est également légèrement moins chère.

Lequel est le plus encombré ?
Stonehenge, par un glissement de terrain. Avouons-le, Stonehenge est l'une des attractions touristiques les plus populaires d'Angleterre, et pour cause. Mais cette popularité a un coût (au sens propre comme au figuré). Il y aura du monde. Il y aura un flot constant de bus touristiques dégorgeant les visiteurs impatients. Avebury est un havre de paix par rapport à Stonehenge. Vous n'obtiendrez pas de photos qui n'incluent pas d'autres visiteurs prenant des photos. Avebury, en revanche, est le paradis des photographes.

Pouvez-vous vous promener parmi les menhirs ?
A Avebury, c'est possible. Vous partagez également les pierres avec les moutons au pâturage. À Stonehenge, les visiteurs sont tenus à distance des pierres pour éviter d'endommager les pierres et le paysage environnant.

Qu'en est-il des installations?
Stonehenge dispose d'installations touristiques de premier ordre avec une boutique de souvenirs, un café, un musée et des toilettes. Avebury est un village dans une partie d'un ancien henge. Il dispose de deux boutiques de cadeaux indépendantes, d'une boutique de village, de toilettes et d'une boutique de cadeaux du National Trust. Il y a aussi le Red Lion, un charmant pub de campagne au toit de chaume situé à l'intérieur du henge.

Alors, qu'est-ce qui est mieux ?
Avebury est mon site préhistorique préféré en Angleterre. L'antiquaire du XVIIe siècle John Aubrey était d'accord. Il a écrit célèbre que 'il dépasse autant en grandeur le si célèbre Stonehenge qu'une cathédrale dépasse une église paroissiale'.

Ne vous méprenez pas, Stonehenge est incroyable, mais je trouve Avebury plus intéressant et beaucoup plus agréable à visiter. L'un des points en faveur d'Avebury est que vous pouvez vous promener parmi les pierres, ce que vous ne pouvez généralement pas faire à Stonehenge.

Avebury est accessible. Le site est merveilleusement ouvert, en fait, vous pouvez penser qu'il est un peu trop ouvert alors que vous grattez soigneusement les crottes de mouton de vos chaussures ! Attention, les moutons errent dans les champs et laissent partout des souvenirs de leur présence. Mais à part l'accessibilité, Avebury est unique en ce que le village d'Avebury se trouve en partie dans le henge, et une route sépare le cercle.

Avebury Henge et Stone Circles ne forment qu'un des nombreux sites antiques du quartier. À quelques kilomètres de là se trouve l'étrange monticule conique de Silbury Hill, en face de West Kennet Long Barrow. Dans l'autre sens se trouve le camp de chaussée de Windmill Hill, le plus beau camp au sommet d'une colline en Angleterre. Avebury et ses environs constituent une journée incomparable à la découverte du passé antique de la Grande-Bretagne.

To get more out of your visit you can hire an audio guide to Avebury stone circle at the Henge Shop (available in English, French and Spanish).

Getting There

There is a small parking area in the village but that is reserved for residents. Many people are tempted to park at the Red Lion pub, but please only do that if you are planning to by a pint in the bar! Everyone else can park at the National Trust pay and display parking area on the Beckhampton Road (the A4361). Parking is free for National Trust and English Heritage members.

There is also a small layby on the B4003, at the southern end of the West Kennet Avenue, with room for several vehicles. From there you can walk up the stone row to the henge, a distance of about 0.5mile (1km).

More Photos

Most photos are available for licensing, please contact Britain Express image library.

About Avebury
Adresse: Avebury, Wiltshire, England, SN8 1RF
Attraction Type: Prehistoric Site
Location: 6 miles west of Marlborough on the A4361
Website: Avebury
Email: [email protected]
National Trust - see also: National Trust memberships (official website link)
Location map
OS: SU100 699
Photo Credit: David Ross and Britain Express

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Commentaires:

  1. Oke

    Oui vraiment. Je suis d'accord avec tout ce qui précède. Discutons de cette question.

  2. Dempster

    Cette brillante idée vient de graver

  3. Brewstere

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