Albert Voegler : Allemagne nazie

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Albert Voegler est né le 8 février 1877. Il a étudié l'ingénierie mécanique à l'université de Karlsruhe avant de travailler comme ingénieur à l'aciérie de Dortmunder. De 1906 à 1912, il est directeur d'AG Iron and Steel Industries à Dortmund où il travaille en étroite collaboration avec Hugo Stinnes.

En 1915, Voegler est nommé à la tête de la German Luxembourg Mining AG et remplace en 1925 Emile Kirdorf à la présidence du Syndicat du charbon de Rhénanie-Westphalie. L'année suivante, il prend la direction de la plus grande aciérie d'Allemagne, Vereinigte Stahlwerke.

En 1928, il commença à financer le parti nazi. Il s'est associé à d'autres industriels pour signer la lettre invitant Paul von Hindenburg à nommer Adolf Hitler chancelier. Cela a été un succès et le 20 février 1933, il a assisté à la réunion avec Adolf Hitler, Hermann Goering et Hjalmar Schacht où l'Association des industriels allemands a levé 3 millions de marks pour le parti lors des prochaines élections.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Voegler a travaillé sous Albert Speer, le ministre de l'Armement et était responsable de la production de guerre dans la Ruhr. Albert Voegler s'est suicidé le 14 avril 1945 à la suite de son arrestation par les troupes américaines.


Les autres procès de Nuremberg, soixante-quinze ans plus tard

Le 14 avril 1945, alors qu'un groupe de soldats américains le conduisait sur la route du village de Wittbràaumlucke, le magnat allemand de l'acier Albert Voumlgler a mordu dans une ampoule de cyanure dissimulée, s'est effondré contre une voiture blindée et est décédé presque instantanément. "Je suis prêt à participer à la reconstruction de l'Allemagne", avait-il déclaré au début de l'année à son collègue industriel Friedrich Flick. "Mais je ne me laisserai jamais arrêter".

Les industriels restés sur place, à déchiqueter des documents et à arracher les portraits d'Hitler des murs, se retrouveraient bientôt sur la liste des candidats aux poursuites pour crimes de guerre à Nuremberg et des cadres de Krupp, IG Farben, Daimler-Benz, Volkswagen et ailleurs dont les sociétés avaient collectivement fondaient de l'acier pour les chars et de l'aluminium purifié pour les canons, formulaient le caoutchouc synthétique et l'essence nécessaires aux pneus et aux moteurs, construisaient des avions, des sous-marins et des circuits imprimés pour fusées V-2, et fabriquaient du gaz neurotoxique et du Zyklon B. Ils avaient saisi des biens juifs et englouti des entreprises vendues pour quelques centimes par ceux qui fuyaient les persécutions nazies. Ils avaient passé un contrat avec le gouvernement allemand pour exploiter le travail des internés des camps de concentration et des usines implantées dans le but spécifique de mieux tirer parti de cette main-d'œuvre gratuite et jetable. Ils avaient planifié, profité et surtout rendu possible la machine de guerre nazie et ses génocides.

Cette année marque le soixante-quinzième anniversaire de la conclusion du plus célèbre des procès de Nuremberg, le Tribunal militaire international, qui a débuté en novembre 1945. Alors que le tribunal&mdash qui a condamné Hermann Göring, Joachim von Ribbentrop, et d'autres personnalités militaires et politiques nazies&mdashhas dominait notre mémoire des procès de Nuremberg, ce n'était que la première d'une série de poursuites pénales contre des médecins, administrateurs, juristes et autres, y compris des hommes d'affaires privés, dont la poursuite était considérée par beaucoup à l'époque comme essentielle à la fois pour obtenir justice et établir un paix.

Les procès des industriels sont devenus, selon les termes de l'historien S. Jonathan Wiesen, " sans aucun doute l'un des aspects les plus négligés de l'histoire des affaires allemandes d'après-guerre ". et explicitement, le lien entre le capitalisme et la guerre, et où&mdashor même si&mdashit était possible de tracer une ligne entre la poursuite légitime du profit et la cupidité immorale. Les conclusions auxquelles ces juges sont arrivés façonneraient non seulement l'avenir du droit international, mais aussi l'arc de la reconstruction d'après-guerre en Europe occidentale dans son ensemble.

Les liens entre le monde des grandes entreprises et les nazis étaient étendus : plus de 50 % des entreprises cotées à la bourse de Berlin en 1932 avaient des liens importants avec le parti nazi, et elles ont connu un boom de la valeur de leurs actions après la prise du pouvoir par Hitler l'année suivante. Il n'a pas fallu longtemps aux chefs d'entreprise pour réaliser les bénéfices que leurs entreprises pourraient tirer de l'agression allemande. En 1933, Gustav Krupp von Bohlen und Halbach, dont la métallurgie produirait de tout, des panzers aux canons antiaériens pendant la guerre, soumit à Hitler un plan de réorganisation complète de l'industrie allemande, guidé par l'idée de la mettre en accord avec les objectifs politiques du gouvernement du Reich. » Le géant de l'acier Hermann Rômlchling a encouragé Hitler à envahir les Balkans et a tiré parti de ses liens avec le régime pour choisir les usines et les mines que sa société prendrait en charge en territoire occupé. Ces mêmes sites de production ont ensuite été surveillés par Des officiers SS et des travailleurs forcés sur la tête desquels planaient la menace constante d'emprisonnement dans un camp de travail géré par une entreprise à Etzenhofen. L'idée que l'impérialisme économique avait joué un rôle majeur dans l'agression allemande était donc largement répandue, non seulement parmi les penseurs soviétiques, mais aussi parmi les Alliés occidentaux.


Albert Vögler

Albert Vögler (8 février 1877 - 14 avril 1945) était un homme politique, industriel et entrepreneur allemand. Il a été co-fondateur du Parti populaire allemand et un cadre important dans l'industrie des munitions pendant la Seconde Guerre mondiale.

Vögler est né à Karl et Berta Vögler à Essen. Il a étudié la mécanique et l'ingénierie au lycée avant d'obtenir un diplôme en génie mécanique de l'université de Karlsruhe en 1901. [1] Entre 1901 et 1910, il a travaillé comme ingénieur principal à Dortmunder Steel Works, puis est devenu membre du comité exécutif de la société minière Deutsch-Luxemburgische Bergwerks- und Hütten-AG. À la mort en 1924 du fondateur Hugo Stinnes, Vögler en devient le gérant.

En 1918, avec Gustave Stresemann, il participe à la fondation du Parti du peuple allemand (DVP) en République de Weimar. Il a critiqué la politique de Joseph Wirth qui a signé des accords avec la France conformément à la soumission de l'Allemagne à l'occupation française de la Ruhr en 1923. En 1924, il a quitté le DVP.

Entre 1925 et 1927, il est membre de la chambre de commerce de Dortmunder et président du syndicat du charbon Rheinisch Westfäli. [1] En 1926, Vögler fonda la Vereinigte Stahlwerke AG et en fut le président jusqu'en 1935. En 1927, il devint également membre honoraire du conseil d'administration de son ancienne université de Karlsruhe. Il a également été président de la société agricole appelée KWS. [2]


Contenu

Speer est né à Mannheim, dans une famille de la classe moyenne supérieure. Il était le deuxième des trois fils de Luise Máthilde Wilhelmine (Hommel) et Albert Friedrich Speer. [2] En 1918, la famille a loué leur résidence de Mannheim et a déménagé dans une maison qu'ils avaient à Heidelberg. [3] Henry T. King, procureur adjoint aux procès de Nuremberg qui a écrit plus tard un livre sur Speer a déclaré : « L'amour et la chaleur manquaient dans la maison de la jeunesse de Speer. [4] Ses frères, Ernst et Hermann, l'ont intimidé tout au long de son enfance. [5] Speer était actif dans le sport, prenant le ski et l'alpinisme. [6] Il a suivi les traces de son père et de son grand-père et a étudié l'architecture. [7]

Speer a commencé ses études d'architecture à l'Université de Karlsruhe au lieu d'une institution plus réputée, car la crise d'hyperinflation de 1923 a limité les revenus de ses parents. [8] En 1924, lorsque la crise s'est calmée, il a été transféré à l'université technique "beaucoup plus réputée" de Munich. [9] En 1925, il a été transféré de nouveau, cette fois à l'Université technique de Berlin où il a étudié sous Heinrich Tessenow, que Speer admirait beaucoup. [10] Après avoir passé ses examens en 1927, Speer est devenu l'assistant de Tessenow, un grand honneur pour un homme de 22 ans. [11] En tant que tel, Speer a enseigné certaines de ses classes tout en continuant ses propres études de troisième cycle. [12] À Munich Speer a commencé une amitié étroite, enjambant finalement plus de 50 ans, avec Rudolf Wolters, qui a étudié aussi sous Tessenow. [13]

Au milieu de l'année 1922, Speer commença à courtiser Margarete (Margret) Weber (1905-1987), la fille d'un artisan prospère qui employait 50 ouvriers. La relation a été désapprouvée par la mère consciente de la classe de Speer, qui a estimé que les Weber étaient socialement inférieurs. Malgré cette opposition, les deux se sont mariés à Berlin le 28 août 1928, sept ans se sont écoulés avant que Margarete ne soit invitée à rester chez sa belle-famille. [14] Le couple aura six enfants ensemble, mais Albert Speer s'éloigne de plus en plus de sa famille après 1933. Il le reste même après sa sortie de prison en 1966, malgré leurs efforts pour nouer des liens plus étroits. [15]

Rejoindre les nazis (1931-1934) Modifier

En janvier 1931, Speer a demandé à devenir membre du parti nazi et, le 1er mars 1931, il est devenu membre sous le numéro 474 481. [16] [a] La même année, avec la diminution des allocations au milieu de la Dépression, Speer a abandonné sa position d'assistant de Tessenow et a déménagé à Mannheim, dans l'espoir de gagner sa vie en tant qu'architecte. Après avoir omis de le faire, son père lui a donné un emploi à temps partiel en tant que gestionnaire de ses propriétés. En juillet 1932, les Speer visitèrent Berlin pour aider le Parti avant la Reichstag élections. Pendant qu'ils étaient là, son ami, le responsable du parti nazi Karl Hanke a recommandé le jeune architecte à Joseph Goebbels pour aider à rénover le siège du parti à Berlin. Lorsque la commission fut terminée, Speer retourna à Mannheim et y resta pendant qu'Hitler prenait ses fonctions en janvier 1933. [18]

Les organisateurs du rallye de Nuremberg de 1933 ont demandé à Speer de soumettre des dessins pour le rallye, le mettant en contact avec Hitler pour la première fois. Ni les organisateurs ni Rudolf Hess n'étaient disposés à décider d'approuver ou non les plans, et Hess envoya Speer dans l'appartement de Hitler à Munich pour demander son approbation. [19] Ce travail a gagné Speer son premier poste national, comme le Parti Nazi "Commissaire pour la Présentation Artistique et Technique des Rassemblements et des Démonstrations du Parti". [20]

Peu de temps après l'arrivée au pouvoir d'Hitler, il a commencé à faire des plans pour reconstruire la chancellerie. Fin 1933, il confie à Paul Troost la rénovation de l'ensemble du bâtiment. Hitler a nommé Speer, dont le travail pour Goebbels l'avait impressionné, pour gérer le chantier de Troost. [21] En tant que chancelier, Hitler avait une résidence dans le bâtiment et venait chaque jour pour être informé par Speer et le superviseur du bâtiment sur l'avancement des rénovations. Après l'un de ces briefings, Hitler invita Speer à déjeuner, à la grande excitation de l'architecte. [22] Speer est rapidement devenu une partie du cercle restreint d'Hitler. La plupart du temps, il était invité à dîner. [23] [24]

Dans la version anglaise de ses mémoires, Speer dit que son engagement politique consistait simplement à payer sa « cotisation mensuelle ». Il a supposé que ses lecteurs allemands ne seraient pas si crédules et leur a dit que le parti nazi offrait une « nouvelle mission ». Il s'est montré plus franc dans une interview avec William Hamsher dans laquelle il a déclaré avoir rejoint le parti afin de sauver "l'Allemagne du communisme". Après la guerre, il a affirmé n'avoir eu que peu d'intérêt pour la politique et s'y être engagé presque par hasard. Comme beaucoup de ceux au pouvoir dans le Troisième Reich, il n'était pas un idéologue, « et il n'était rien de plus qu'un antisémite instinctif ». [16] L'historien Magnus Brechtken, à propos de Speer, a déclaré qu'il n'avait pas prononcé de discours publics antijuifs et que son antisémitisme pouvait être mieux compris à travers ses actions, qui étaient antisémites. [25] Brechtken a ajouté que, tout au long de la vie de Speer, ses motifs centraux étaient d'acquérir du pouvoir, de régner et d'acquérir de la richesse. [26]

Architecte nazi (1934-1937) Modifier

Lorsque Troost mourut le 21 janvier 1934, Speer le remplaça effectivement en tant qu'architecte en chef du Parti. Hitler nomma Speer à la tête du Chief Office for Construction, ce qui le plaça nominalement dans l'équipe de Hess. [27]

L'une des premières commandes de Speer après la mort de Troost fut la Zeppelinfeld stade de Nuremberg. Il a été utilisé pour des rassemblements de propagande nazie et peut être vu dans le film de propagande de Leni Riefenstahl Triomphe de la Volonté. Le bâtiment pouvait contenir 340 000 personnes. [28] Speer a insisté pour qu'autant d'événements que possible soient organisés la nuit, à la fois pour donner une plus grande importance à ses effets d'éclairage et pour cacher les nazis en surpoids. [29] Nuremberg était le site de nombreux bâtiments nazis officiels. De nombreux autres bâtiments étaient prévus. S'il était construit, le stade allemand aurait accueilli 400 000 spectateurs. [28] Speer a modifié la conception de Werner March pour le stade olympique en cours de construction pour les Jeux olympiques d'été de 1936. Il a ajouté un extérieur en pierre qui a plu à Hitler. [30] Speer a conçu le Pavillon allemand pour l'exposition internationale de 1937 à Paris. [31]

Inspecteur général des bâtiments de Berlin (1937-1942) Modifier

Le 30 janvier 1937, Hitler nomme Speer inspecteur général des bâtiments de la capitale du Reich. Cela portait avec lui le rang de secrétaire d'État dans le gouvernement du Reich et lui donnait des pouvoirs extraordinaires sur le gouvernement de la ville de Berlin. [32] Il devait rapporter directement à Hitler et était indépendant tant du maire que du Gauleiter de Berlin. [33] Hitler a ordonné à Speer d'élaborer des plans pour reconstruire Berlin. Ceux-ci étaient centrés sur un grand boulevard de trois milles de long allant du nord au sud, que Speer appelait le Prachtstrae, ou Rue de la Magnificence [34], il l'a aussi appelé "l'Axe Nord-Sud". [35] À l'extrémité nord du boulevard, Speer prévoyait de construire le Volkshalle, une immense salle de réunion en forme de dôme de plus de 700 pieds (210 m) de hauteur, pouvant accueillir 180 000 personnes. A l'extrémité sud de l'avenue, un grand arc de triomphe, de près de 120 mètres de haut et capable d'adapter l'Arc de Triomphe à l'intérieur de son ouverture, était prévu. Les terminus ferroviaires de Berlin existants devaient être démantelés et deux nouvelles grandes gares construites. [36] Speer a embauché Wolters dans le cadre de son équipe de conception, avec une responsabilité particulière pour le Prachtstrae. [37] Le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1939 a conduit à l'ajournement, et plus tard à l'abandon, de ces plans. [38]

Des plans pour construire une nouvelle chancellerie du Reich étaient en cours depuis 1934. Le terrain avait été acheté à la fin de 1934 et à partir de mars 1936, les premiers bâtiments furent démolis pour créer de l'espace à Voßstraße. [39] Speer a été impliqué pratiquement dès le début. Au lendemain de la Nuit des longs couteaux, il avait été chargé de rénover le palais Borsig au coin de Voßstraße et Wilhelmstraße en tant que siège de la Sturmabteilung (SA). [40] Il a terminé les travaux préliminaires pour la nouvelle chancellerie en mai 1936. En juin 1936, il a facturé des honoraires personnels de 30 000 Reichsmark et a estimé que la chancellerie serait achevée dans les trois à quatre ans. Des plans détaillés ont été achevés en juillet 1937 et le premier obus de la nouvelle chancellerie a été achevé le 1er janvier 1938. Le 27 janvier 1938, Speer a reçu des pouvoirs plénipotentiaires d'Hitler pour terminer la nouvelle chancellerie avant le 1er janvier 1939. Pour la propagande, Hitler a réclamé lors de la cérémonie d'achèvement le 2 août 1938, qu'il avait ordonné à Speer d'achever la nouvelle chancellerie cette année-là. [41] Les pénuries de main-d'œuvre signifiaient que les ouvriers de la construction devaient travailler par équipes de dix à douze heures. [42] Le Schutzstaffel (SS) a construit deux camps de concentration en 1938 et a utilisé les détenus pour extraire de la pierre pour sa construction. Une usine de briques a été construite près du camp de concentration d'Oranienburg à la demande de Speer lorsque quelqu'un a commenté les mauvaises conditions là-bas, Speer a déclaré: "Les Yids se sont habitués à fabriquer des briques pendant leur captivité égyptienne". [43] La chancellerie a été achevée au début de janvier 1939. [42] Le bâtiment lui-même a été salué par Hitler comme la « gloire suprême du plus grand empire politique allemand ». [42]

Pendant le projet Chancellerie, le pogrom de Nuit de cristal a eu lieu. Speer n'en a fait aucune mention dans le premier projet de À l'intérieur du Troisième Reich. Ce n'est que sur le conseil urgent de son éditeur qu'il a ajouté une mention de voir les ruines de la synagogue centrale de Berlin depuis sa voiture. [44] Nuit de cristal accéléré les efforts continus de Speer pour déposséder les Juifs de Berlin de leurs foyers. À partir de 1939, le département de Speer a utilisé les lois de Nuremberg pour expulser les locataires juifs des propriétaires non juifs à Berlin, pour faire place aux locataires non juifs déplacés par le réaménagement ou les bombardements. [45] Finalement, 75 000 Juifs ont été déplacés par ces mesures. [46] Speer a nié qu'il savait qu'ils étaient mis dans les trains de l'Holocauste et a affirmé que les personnes déplacées étaient « Complètement libres et que leurs familles étaient toujours dans leurs appartements ». [47] Il a également dit : " . en route vers mon ministère sur l'autoroute de la ville, j'ai pu voir . des foules de gens sur le quai de la gare ferroviaire voisine de Nikolassee. Je savais que ce devaient être des Juifs de Berlin qui étaient évacués. Je suis Je suis sûr qu'un sentiment d'oppression m'a frappé lorsque je suis passé devant. J'ai probablement eu le sentiment d'événements sombres. " [47] Matthias Schmidt a dit que Speer avait personnellement inspecté des camps de concentration et a décrit ses commentaires comme une " farce pure et simple ". [48] ​​Martin Kitchen a décrit la ligne souvent répétée de Speer selon laquelle il ne savait rien des « choses affreuses » comme creuses – parce que non seulement il était pleinement conscient du sort des Juifs, il participait activement à leur persécution. [49]

Alors que l'Allemagne commençait la Seconde Guerre mondiale en Europe, Speer a institué des escouades de réaction rapide pour construire des routes ou nettoyer les débris avant longtemps, ces unités seraient utilisées pour nettoyer les sites de bombes. [50] Speer a utilisé le travail juif forcé sur ces projets, en plus des travailleurs allemands réguliers. [51] La construction s'est arrêtée sur les plans de Berlin et de Nüremberg au début de la guerre. Bien que le stockage de matériaux et d'autres travaux se soient poursuivis, cela a ralenti, car davantage de ressources étaient nécessaires pour l'industrie de l'armement. [52] Les bureaux de Speer ont entrepris des travaux de construction pour chaque branche de l'armée et pour les SS, en utilisant le travail des esclaves. [51] Les travaux de construction de Speer l'ont fait parmi les plus riches de l'élite nazie. [53]

Nomination et augmentation du pouvoir Modifier

En 1941, Speer est élu au Reichstag dans la circonscription électorale 2 (Berlin-Ouest). [54] Le 8 février 1942, le ministre des Armements et des Munitions du Reich Fritz Todt est mort dans un accident d'avion peu de temps après avoir décollé du quartier général oriental d'Hitler à Rastenburg. Speer y est arrivé la veille au soir et a accepté l'offre de Todt de voler avec lui à Berlin. Speer a annulé quelques heures avant le décollage parce que la nuit précédente, il s'était levé tard lors d'une réunion avec Hitler. [55] Hitler a nommé Speer à la place de Todt. Martin Kitchen, un historien britannique, affirme que le choix n'était pas surprenant. Speer était fidèle à Hitler, et son expérience dans la construction de camps de prisonniers de guerre et d'autres structures pour l'armée l'a qualifié pour le poste. [56] Speer a succédé à Todt non seulement en tant que ministre du Reich, mais dans tous ses autres postes puissants, notamment inspecteur général des routes allemandes, inspecteur général de l'eau et de l'énergie et chef du bureau de la technologie du parti nazi. [54] En même temps, Hitler a également nommé Speer à la tête de l'Organisation Todt, une énorme entreprise de construction contrôlée par le gouvernement. [57] De manière caractéristique, Hitler n'a donné à Speer aucun mandat clair, il lui a été laissé de combattre ses contemporains dans le régime pour le pouvoir et le contrôle. À titre d'exemple, il voulait avoir le pouvoir sur toutes les questions d'armement dans le cadre du plan quadriennal d'Hermann Göring. Göring était réticent à accorder cela. Cependant Speer a obtenu le soutien d'Hitler, et le 1er mars 1942, Göring a signé un décret nommant Speer « plénipotentiaire général pour les tâches d'armement » dans le plan de quatre ans. [58] Speer s'est avéré ambitieux, implacable et impitoyable. [59] Speer a entrepris de prendre le contrôle non seulement de la production d'armements dans l'armée, mais dans l'ensemble des forces armées. [59] Ses rivaux politiques n'ont pas immédiatement compris que ses appels à la rationalisation et à la réorganisation cachaient son désir de les écarter et de prendre le contrôle. [60] En avril 1942, Speer avait persuadé Göring de créer un Conseil central de planification de trois membres dans le cadre du plan de quatre ans, qu'il utilisa pour obtenir l'autorité suprême sur l'approvisionnement et l'allocation des matières premières et la planification de la production afin de consolider la production de guerre allemande. dans une seule agence. [61]

Speer a été fêté à l'époque, et dans l'ère d'après-guerre, pour avoir accompli un « miracle de l'armement » dans lequel la production de guerre allemande a considérablement augmenté. Ce "miracle" fut stoppé à l'été 1943 par, entre autres facteurs, le premier bombardement soutenu des Alliés. [62] D'autres facteurs ont probablement contribué à l'augmentation plus que Speer lui-même. La production d'armement de l'Allemagne avait déjà commencé à augmenter sous son prédécesseur, Todt. Les armements navals ne furent sous la supervision de Speer qu'en octobre 1943, ni les armements de la Luftwaffe jusqu'en juin de l'année suivante. Pourtant, chacun a montré des augmentations de production comparables bien qu'il ne soit pas sous le contrôle de Speer. [63] Un autre facteur qui a produit le boom des munitions était la politique d'allouer plus de charbon à l'industrie sidérurgique. [64] La production de chaque type d'arme a culminé en juin et juillet 1944, mais il y avait maintenant une grave pénurie de carburant. Après août 1944, le pétrole des champs roumains n'était plus disponible. La production de pétrole est devenue si faible que toute possibilité d'action offensive est devenue impossible et l'armement est resté inactif. [65]

En tant que ministre de l'Armement, Speer était chargé de fournir des armes à l'armée. [66] Avec le plein accord d'Hitler, il a décidé de donner la priorité à la production de chars et on lui a donné un pouvoir inégalé pour assurer le succès. [67] Hitler a été étroitement impliqué dans la conception des chars, mais a continué à changer d'avis sur les spécifications. Cela a retardé le programme et Speer n'a pas pu remédier à la situation. En conséquence, bien que la production de chars ait la priorité la plus élevée, relativement peu du budget d'armement y a été consacré. Cela a conduit à un échec important de l'armée allemande à la bataille de Prokhorovka, un tournant majeur sur le front de l'Est contre l'Armée rouge soviétique. [68]

En tant que chef de l'Organisation Todt, Speer a été directement impliqué dans la construction et la modification des camps de concentration. Il a accepté d'étendre Auschwitz et quelques autres camps, allouant 13,7 millions de Reichsmarks pour le travail à effectuer. Cela a permis de construire 300 huttes supplémentaires à Auschwitz, portant la capacité humaine totale à 132 000. Les travaux de construction comprenaient du matériel pour construire des chambres à gaz, des crématoires et des morgues. Les SS appelèrent cela le « programme spécial du professeur Speer ». [69]

Speer s'est rendu compte qu'avec six millions de travailleurs enrôlés dans les forces armées, il y avait une pénurie de main-d'œuvre dans l'économie de guerre et pas assez de travailleurs pour ses usines. En réponse, Hitler nomma Fritz Sauckel « dictateur de la main-d'œuvre » pour obtenir de nouveaux travailleurs. [70] Speer et Sauckel ont coopéré étroitement pour répondre aux demandes de main-d'œuvre de Speer. [71] Hitler a donné carte blanche à Sauckel pour obtenir de la main-d'œuvre, ce qui a ravi Speer, qui avait demandé 1 000 000 de travailleurs « volontaires » pour répondre au besoin de travailleurs de l'armement. Sauckel a fait rassembler de force des villages entiers en France, en Hollande et en Belgique et les expédier aux usines de Speer. [72] Sauckel a obtenu de nouveaux travailleurs en utilisant souvent les méthodes les plus brutales. [73] Dans les zones occupées de l'Union soviétique, qui avaient fait l'objet d'actions partisanes, des hommes et des femmes civils ont été rassemblés en masse et envoyés travailler de force en Allemagne. [74] En avril 1943, Sauckel avait fourni à Speer 1 568 801 ouvriers « volontaires », travailleurs forcés, prisonniers de guerre et prisonniers des camps de concentration pour une utilisation dans ses usines d'armement. C'est pour les mauvais traitements infligés à ces personnes que Speer a été principalement condamné au procès de Nuremberg. [75]

Consolidation de la production d'armes Modifier

Après sa nomination en tant que ministre de l'Armement, Speer contrôlait la production d'armements uniquement pour l'armée. Il convoitait le contrôle de la production d'armements pour la Luftwaffe et Kriegsmarine également. Il entreprit d'étendre son pouvoir et son influence avec une ambition inattendue. [76] Sa relation étroite avec Hitler lui a fourni une protection politique et il a pu déjouer et déjouer ses rivaux dans le régime. Le cabinet d'Hitler était consterné par sa tactique, mais, malgré tout, il a pu accumuler de nouvelles responsabilités et plus de pouvoir. [76] En juillet 1943, il avait pris le contrôle de la production d'armements pour la Luftwaffe et Kriegsmarine. [77] En août 1943, il a pris le contrôle de la majeure partie du ministère de l'Économie, pour devenir, selon les mots de l'amiral Dönitz, "le dictateur économique de l'Europe". Son titre officiel a été changé le 2 septembre 1943 en « ministre du Reich pour l'armement et la production de guerre ». Il était devenu l'une des personnes les plus puissantes de l'Allemagne nazie. [76]

Speer et son directeur trié sur le volet de la construction de sous-marins, Otto Merker, pensaient que l'industrie de la construction navale était freinée par des méthodes dépassées et que de nouvelles approches révolutionnaires imposées par des étrangers amélioreraient considérablement la production. [78] Cette croyance s'est avérée incorrecte, et la tentative de Speer et Merker de construire le Kriegsmarine La nouvelle génération de sous-marins, les Type XXI et Type XXIII, en tant que sections préfabriquées dans différentes installations plutôt que dans des chantiers navals uniques, a contribué à l'échec de ce programme stratégiquement important. Les conceptions ont été précipitées en production et les sous-marins achevés ont été paralysés par des défauts résultant de la façon dont ils avaient été construits. Alors que des dizaines de sous-marins ont été construits, peu sont entrés en service. [79]

En décembre 1943, Speer a rendu visite aux travailleurs de l'Organisation Todt en Laponie, alors qu'il s'y est gravement blessé au genou et a été frappé d'incapacité pendant plusieurs mois. [80] Il était sous les soins douteux du professeur Karl Gebhardt dans une clinique médicale appelée Hohenlychen où les patients « ont mystérieusement échoué à survivre ». [81] À la mi-janvier 1944, Speer a eu une embolie pulmonaire et est tombé gravement malade. Soucieux de conserver le pouvoir, il ne nomme pas de député et continue de diriger les travaux du ministère de l'Armement de son chevet. La maladie de Speer a coïncidé avec la "Grande Semaine" des Alliés, une série de bombardements sur les usines d'avions allemandes qui ont porté un coup dévastateur à la production d'avions. [82] Ses rivaux politiques ont profité de l'occasion pour saper son autorité et nuire à sa réputation auprès d'Hitler. Il a perdu le soutien inconditionnel d'Hitler et a commencé à perdre le pouvoir. [80]

En réponse à la grande semaine alliée, Adolf Hitler a autorisé la création d'un comité d'état-major de chasse. Son objectif était d'assurer la préservation et la croissance de la production d'avions de combat. Le groupe de travail a été créé par les ordres de Speer du 1er mars 1944, avec le soutien d'Erhard Milch du ministère de l'Aviation du Reich. [83] La production d'avions de chasse allemands a plus que doublé entre 1943 et 1944. [84] La croissance, cependant, a consisté en grande partie en des modèles qui devenaient obsolètes et se sont avérés des proies faciles pour les avions alliés. [85] Le 1 août 1944, Speer a fusionné l'état-major de chasse dans un comité d'état-major de l'armement nouvellement formé. [86]

Le comité d'état-major des combattants a joué un rôle déterminant dans l'augmentation de l'exploitation de la main-d'œuvre esclave dans l'économie de guerre. [87] Les SS ont fourni 64 000 prisonniers pour 20 projets distincts de divers camps de concentration, dont Mittelbau-Dora. Les prisonniers travaillaient pour Junkers, Messerschmitt, Henschel et BMW, entre autres. [88] Pour augmenter la production, Speer a introduit un système de punitions pour sa main-d'œuvre. Ceux qui feignent la maladie, se relâchent, sabotent la production ou tentent de s'échapper se voient refuser de la nourriture ou sont envoyés dans des camps de concentration. En 1944, cela est devenu endémique, plus d'un demi-million de travailleurs ont été arrêtés. [89] À cette époque, 140 000 personnes travaillaient dans les usines souterraines de Speer. Ces usines étaient des pièges mortels, la discipline était brutale, avec des exécutions régulières. Il y avait tellement de cadavres à l'usine souterraine de Dora, par exemple, que le crématorium était débordé. Le propre personnel de Speer a décrit les conditions là-bas comme « l'enfer ». [90]

La plus grande avancée technologique sous le commandement de Speer est venue du programme de fusée. Il a commencé en 1932 mais n'avait fourni aucun armement. Speer a soutenu le programme avec enthousiasme et, en mars 1942, a passé une commande de fusées A4, le prédécesseur du premier missile balistique au monde, la fusée V-2. Les roquettes ont été recherchées dans une installation de Peenemünde avec la bombe volante V-1. La première cible du V-2 fut Paris le 8 septembre 1944. Le programme, bien qu'avancé, s'avéra être un obstacle à l'économie de guerre. L'important investissement en capital n'a pas été remboursé en efficacité militaire. [91] Les roquettes ont été construites dans une usine souterraine à Mittelwerk. La main-d'œuvre pour construire les roquettes A4 est venue du camp de concentration de Mittelbau-Dora. Sur les 60 000 personnes qui se sont retrouvées au camp, 20 000 sont mortes à cause des conditions épouvantables. [90]

Le 14 avril 1944, Speer perd le contrôle de l'Organisation Todt au profit de son adjoint, Franz Xaver Dorsch. [92] Il s'est opposé à la tentative d'assassinat contre Hitler le 20 juillet 1944. Il n'a pas été impliqué dans le complot et a joué un rôle mineur dans les efforts du régime pour reprendre le contrôle de Berlin après la survie d'Hitler. [93] Après le complot, les rivaux de Speer ont attaqué certains de ses alliés les plus proches et son système de gestion est tombé en disgrâce auprès des radicaux du parti. Il a perdu encore plus d'autorité. [94]

Défaite de l'Allemagne nazie Modifier

Des pertes de territoire et une expansion spectaculaire de la campagne de bombardement stratégique des Alliés provoquèrent l'effondrement de l'économie allemande à partir de la fin de 1944. Les attaques aériennes contre le réseau de transport furent particulièrement efficaces, car elles coupèrent les principaux centres de production des approvisionnements essentiels en charbon. [95] En janvier 1945, Speer a dit à Goebbels que la production d'armements pourrait être soutenue pendant au moins un an. [96] Cependant, il a conclu que la guerre a été perdue après que les forces soviétiques ont capturé l'importante région industrielle de Silésie plus tard ce mois-là. [97] Néanmoins, Speer croyait que l'Allemagne devait continuer la guerre aussi longtemps que possible dans le but de gagner de meilleures conditions des Alliés que la capitulation inconditionnelle sur laquelle ils insistaient. [98] En janvier et février, Speer a affirmé que son ministère fournirait des "armes décisives" et une grande augmentation de la production d'armements qui "apporteraient un changement dramatique sur le champ de bataille". [99] Speer a pris le contrôle des chemins de fer en février et a demandé à Heinrich Himmler de fournir des prisonniers des camps de concentration pour travailler à leur réparation. [100]

À la mi-mars, Speer avait accepté que l'économie allemande s'effondrerait dans les huit prochaines semaines. Alors qu'il cherchait à contrecarrer les directives de destruction des installations industrielles dans les zones à risque de capture, afin qu'elles puissent être utilisées après la guerre, il soutenait toujours la poursuite de la guerre. Speer a fourni à Hitler un mémorandum le 15 mars, qui détaillait la situation économique désastreuse de l'Allemagne et demandait l'approbation de cesser les démolitions d'infrastructures. Trois jours plus tard, il proposa également à Hitler que les ressources militaires restantes de l'Allemagne soient concentrées le long du Rhin et de la Vistule dans le but de prolonger les combats. Cela ignorait les réalités militaires, car les forces armées allemandes étaient incapables d'égaler la puissance de feu des Alliés et risquaient une défaite totale. [101] [102] Hitler a rejeté la proposition de Speer de cesser les démolitions. Au lieu de cela, il a publié le « décret Néron » le 19 mars, qui appelait à la destruction de toutes les infrastructures alors que l'armée se retirait. Speer a été consterné par cet ordre et a persuadé plusieurs dirigeants militaires et politiques clés de l'ignorer. [103] Lors d'une réunion avec Speer les 28 et 29 mars, Hitler a annulé le décret et lui a donné autorité sur les démolitions. [104] Speer les a mis fin, bien que l'armée ait continué à faire sauter des ponts. [105] [b]

En avril, il ne restait plus grand-chose de l'industrie de l'armement et Speer avait peu de fonctions officielles. [106] Speer a visité le Führerbunker le 22 avril pour la dernière fois. Il rencontre Hitler et visite la Chancellerie endommagée avant de quitter Berlin pour retourner à Hambourg. [107] Le 29 avril, la veille de se suicider, Hitler a dicté un testament politique final qui a retiré Speer du gouvernement successeur. Speer devait être remplacé par son subordonné, Karl-Otto Saur. [108] Speer était déçu qu'Hitler ne l'ait pas choisi comme son successeur. [109] Après la mort d'Hitler, Speer a offert ses services au soi-disant gouvernement de Flensburg, dirigé par le successeur d'Hitler, Karl Dönitz. Il a joué un rôle dans ce régime éphémère en tant que ministre de l'Industrie et de la Production. [110] Speer a fourni des informations aux Alliés, concernant les effets de la guerre aérienne, et sur un large éventail de sujets, à partir du 10 mai. Le 23 mai, deux semaines après la reddition des forces allemandes, les troupes britanniques ont arrêté les membres de le gouvernement de Flensburg et a mis un terme formel à l'Allemagne nazie. [111]

Procès de Nuremberg Modifier

Speer a été emmené dans plusieurs centres d'internement pour les fonctionnaires nazis et interrogé. En septembre 1945, on lui a dit qu'il serait jugé pour crimes de guerre, et quelques jours plus tard, il a été transféré à Nuremberg et incarcéré. [112] Speer a été inculpé de quatre chefs d'accusation : participation à un plan commun ou complot pour l'accomplissement d'un crime contre la planification de la paix, déclenchement et conduite de guerres d'agression et d'autres crimes contre la paix, crimes de guerre et crimes contre l'humanité. [113]

Le procureur en chef des États-Unis, Robert H. Jackson, de la Cour suprême des États-Unis a déclaré : « Speer a participé à la planification et à l'exécution du programme visant à entraîner des prisonniers de guerre et des travailleurs étrangers dans les industries de guerre allemandes, dont la production augmentait tandis que les travailleurs diminuaient de faim. ." [114] L'avocat de Speer, Hans Flächsner, a présenté Speer comme un artiste plongé dans la vie politique qui était toujours resté un non-idéologue. [115]

Speer a été reconnu coupable de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité, principalement pour le recours au travail forcé et au travail forcé. Il a été acquitté des deux autres chefs d'accusation. Il avait affirmé qu'il n'était pas au courant des plans d'extermination nazis, et les Alliés n'avaient aucune preuve qu'il était au courant. Son affirmation s'est révélée fausse dans une correspondance privée écrite en 1971 et rendue publique en 2007. [116] Le 1er octobre 1946, il a été condamné à 20 ans d'emprisonnement. [117] Alors que trois des huit juges (deux soviétiques et un américain Francis Biddle) ont préconisé la peine de mort pour Speer, les autres juges ne l'ont pas fait et une sentence de compromis a été atteinte après deux jours de discussions. [118]

Emprisonnement Modifier

Le 18 juillet 1947, Speer a été transféré à la prison de Spandau à Berlin pour purger sa peine de prison. [119] Là, il était connu sous le nom de Prisonnier numéro cinq. [120] Les parents de Speer sont morts pendant son incarcération. Son père, décédé en 1947, méprisait les nazis et garda le silence lorsqu'il rencontra Hitler. Sa mère est décédée en 1952. En tant que membre du parti nazi, elle avait beaucoup aimé dîner avec Hitler. [5] Wolters et la secrétaire de longue date de Speer, Annemarie Kempf, bien que n'étant pas autorisées à communiquer directement avec Speer à Spandau, ont fait ce qu'elles pouvaient pour aider sa famille et exécuter les demandes que Speer a envoyées dans des lettres à sa femme - la seule communication écrite qu'il a officiellement autorisé. À partir de 1948, Speer avait les services de Toni Proost, un infirmier néerlandais sympathique pour faire passer le courrier et ses écrits. [121]

En 1949, Wolters ouvrit un compte bancaire pour Speer et commença à collecter des fonds auprès des architectes et industriels qui avaient bénéficié des activités de Speer pendant la guerre. Initialement, les fonds étaient utilisés uniquement pour soutenir la famille de Speer, mais de plus en plus, l'argent était utilisé à d'autres fins. Ils ont payé pour que Toni Proost parte en vacances et pour des pots-de-vin à ceux qui pourraient obtenir la libération de Speer. Une fois que Speer a eu connaissance de l'existence du fonds, il a envoyé des instructions détaillées sur ce qu'il fallait faire avec l'argent. [121] Wolters a levé un total de 158 000 DM pour Speer au cours des dix-sept dernières années de sa peine. [122]

Il était interdit aux prisonniers d'écrire des mémoires. Speer a cependant pu faire envoyer ses écrits à Wolters, et ils ont finalement totalisé 20 000 pages. [123] Il avait terminé ses mémoires en novembre 1953, qui sont devenus la base de À l'intérieur du Troisième Reich. [124] Dans Journal de Spandau, Speer visait à se présenter comme un héros tragique qui avait conclu un marché faustien pour lequel il a enduré une sévère peine de prison. [125]

Une grande partie de l'énergie de Speer a été consacrée à rester en forme, à la fois physiquement et mentalement, pendant son long confinement. [126] Spandau avait une grande cour fermée où les détenus se voyaient attribuer des parcelles de terrain pour le jardinage. Speer a créé un jardin élaboré avec des pelouses, des parterres de fleurs, des arbustes et des arbres fruitiers.[127] Pour rendre ses promenades quotidiennes dans le jardin plus attrayantes, Speer s'est embarqué dans un voyage imaginaire autour du globe. Mesurant soigneusement la distance parcourue chaque jour, il a cartographié les distances par rapport à la géographie du monde réel. Il avait marché plus de 30 000 kilomètres (19 000 mi), mettant fin à sa peine près de Guadalajara, au Mexique. [128] Speer a également lu, étudié des revues d'architecture et perfectionné l'anglais et le français. Dans ses écrits, Speer a affirmé avoir terminé cinq mille livres en prison, une grossière exagération. Sa peine s'élevait à 7 300 jours, ce qui ne lui attribuait qu'un jour et demi par livre. [129]

Les partisans de Speer ont maintenu leurs appels à sa libération. Parmi ceux qui ont promis de soutenir que sa peine soit commuée figuraient Charles de Gaulle et le diplomate américain George Wildman Ball. [130] Willy Brandt s'est prononcé en faveur de sa libération, [131] mettant fin à la procédure de dénazification dirigée contre lui, [132] qui aurait pu entraîner la confiscation de ses biens. [133] Les efforts de Speer pour une libération anticipée ont échoué. L'Union soviétique, ayant exigé une condamnation à mort au procès, n'était pas disposée à envisager une peine réduite. [134] Speer a purgé une peine complète et a été libéré à minuit le 1er octobre 1966. [135]

Libération et vie ultérieure Modifier

La sortie de prison de Speer a été un événement médiatique mondial. Les journalistes et les photographes se pressaient à la fois dans la rue devant Spandau et dans le hall de l'hôtel berlinois où Speer passa la nuit. [136] Il a dit peu, réservant la plupart des commentaires à une interview majeure publiée dans Der Spiegel en novembre 1966. [137] Bien qu'il déclare vouloir reprendre une carrière d'architecte, son seul projet, une collaboration pour une brasserie, échoue. [15] Au lieu de cela, il a révisé ses écrits de Spandau en deux livres autobiographiques et a publié plus tard un ouvrage sur Himmler et les SS. Ses livres comprenaient À l'intérieur du Troisième Reich (en allemand, Erinnerungen, ou Souvenirs [138] ) et Spandau : les journaux secrets. Speer a été aidé dans la mise en forme des œuvres par Joachim Fest et Wolf Jobst Siedler de la maison d'édition Ullstein. [139] Il se trouve dans l'incapacité de renouer des relations avec ses enfants, même avec son fils Albert devenu lui aussi architecte. Selon la fille de Speer, Hilde Schramm, « Un par un, ma sœur et mes frères ont abandonné. Il n'y avait aucune communication. [140] Il a soutenu financièrement Hermann, son frère, après la guerre. Cependant, son autre frère Ernst était mort à la bataille de Stalingrad, malgré les demandes répétées de ses parents pour que Speer le rapatrie. [5]

Après sa libération de Spandau, Speer a fait don du la chronique, son journal personnel, aux Archives fédérales allemandes. Il avait été édité par Wolters et ne faisait aucune mention des Juifs. [141] David Irving a découvert des divergences entre les la chronique et des documents indépendants. Speer a demandé à Wolters de détruire le matériel qu'il avait omis de son don, mais Wolters a refusé et a conservé une copie originale. [142] L'amitié de Wolters avec Speer s'est détériorée et un an avant la mort de Speer, Wolters a donné à Matthias Schmidt l'accès à l'inédit la chronique. Schmidt est l'auteur du premier livre très critique envers Speer. [143]

Les mémoires de Speer ont connu un succès phénoménal. Le public était fasciné par une vue intérieure du Troisième Reich et un grand criminel de guerre est devenu une figure populaire presque du jour au lendemain. Surtout, il a fourni un alibi aux Allemands plus âgés qui avaient été nazis. Si Speer, qui avait été si proche d'Hitler, n'avait pas connu toute l'étendue des crimes du régime nazi et s'était contenté de "suivre les ordres", alors ils pourraient se dire et dire aux autres qu'eux aussi avaient fait de même. [144] Speer a fourni un lait de chaux à toute une génération d'Allemands plus âgés. Le besoin de croire à ce « mythe de Speer » était si grand que Fest et Siedler ont pu le renforcer, même face aux preuves historiques croissantes du contraire. [145]

Mort Modifier

Speer s'est rendu largement disponible pour les historiens et autres enquêteurs. [146] En octobre 1973, il effectue son premier voyage en Grande-Bretagne, s'envolant pour Londres pour être interviewé à la BBC Milieu de la semaine programme. [147] La ​​même année, il apparaît à l'émission de télévision Le monde en guerre. Speer est retourné à Londres en 1981 pour participer à la BBC Newsnight programme. Il a subi un accident vasculaire cérébral et est décédé à Londres le 1er septembre. [148]

Il était resté marié à sa femme, mais il avait noué une relation avec une femme allemande vivant à Londres et était avec elle au moment de sa mort. [149] Sa fille, Margret Nissen, a écrit dans ses mémoires de 2005 qu'après sa libération de Spandau, il a passé tout son temps à construire le "Speer Myth". [150]

Le bon nazi Modifier

Après sa libération de Spandau, Speer s'est présenté comme le « bon nazi ». [151] Il était bien éduqué, de classe moyenne, bourgeois et pouvait se comparer à ceux qui, dans l'esprit populaire, caractérisaient les « mauvais nazis ». [152] Dans ses mémoires et ses entretiens, il avait déformé la vérité et fait tant d'omissions majeures que ses mensonges sont devenus connus sous le nom de "mythes". [153] Speer a porté sa création de mythes au niveau des médias de masse et ses "excuses astucieuses" ont été reproduites d'innombrables fois dans l'Allemagne d'après-guerre. [153] Isabell Trommer écrit dans sa biographie de Speer que Fest et Siedler étaient co-auteurs des mémoires de Speer et co-créateurs de ses mythes. [154] En retour, ils ont été payés généreusement en redevances et autres incitations financières. [155] Speer, Siedler et Fest avaient construit un chef-d'œuvre dont l'image du « bon nazi » est restée en place pendant des décennies, malgré les preuves historiques indiquant qu'elle était fausse. [156]

Speer s'était soigneusement construit une image de lui-même comme un technocrate apolitique qui regrettait profondément de ne pas avoir découvert les crimes monstrueux du Troisième Reich. [157] Cette construction a été acceptée presque au pied de la lettre par l'historien Hugh Trevor-Roper lors de l'enquête sur la mort d'Adolf Hitler pour le renseignement britannique et par écrit Les derniers jours d'Hitler. Trevor-Roper se réfère fréquemment à Speer comme « un technocrate [qui] nourrissait la philosophie d'un technocrate », celui qui ne se souciait que de ses projets de construction ou de ses fonctions ministérielles, et qui pensait que la politique n'était pas pertinente, au moins jusqu'au décret d'Hitler sur Néron selon lequel Speer, selon ses propres dires, a travaillé assidûment pour contrer. Trevor-Roper – qui appelle Speer un génie administratif dont les instincts de base étaient pacifiques et constructifs – prend cependant Speer à partie pour son incapacité à reconnaître l'immoralité d'Hitler et du nazisme, le qualifiant de « vrai criminel de l'Allemagne nazie » : [ 158]

Pendant dix ans, il s'est assis au centre même du pouvoir politique, son intelligence aiguë a diagnostiqué la nature et observé les mutations du gouvernement et de la politique nazis, il a vu et méprisé les personnalités autour de lui, il a entendu leurs ordres scandaleux et a compris leurs ambitions fantastiques mais il n'a rien fait. Supposant que la politique n'était pas pertinente, il s'en détourna et construisit des routes, des ponts et des usines, tandis que les conséquences logiques d'un gouvernement par des fous émergeaient. En fin de compte, lorsque leur émergence a entraîné la ruine de tout son travail, Speer en a accepté les conséquences et a agi. Alors il était trop tard, l'Allemagne avait été détruite. [159]

Après la mort de Speer, Matthias Schmidt a publié un livre démontrant que Speer avait ordonné l'expulsion des Juifs de leurs maisons berlinoises. [160] En 1999, les historiens avaient amplement démontré qu'il avait abondamment menti. [161] Même ainsi, les perceptions publiques de Speer n'ont pas changé substantiellement jusqu'à ce que Heinrich Breloer ait diffusé un film biographique à la télévision en 2004. Le film a commencé un processus de démystification et de réévaluation critique. [144] Adam Tooze dans son livre Le salaire de la destruction a déclaré que Speer s'était habilement et impitoyablement manœuvré dans les rangs du régime et que l'idée qu'il était un technocrate exécutant aveuglément des ordres était "absurde". [162] Trommer a dit qu'il n'était pas un technocrate apolitique à la place, il était l'un des dirigeants les plus puissants et sans scrupules du régime nazi. [155] Kitchen a déclaré qu'il avait trompé le Tribunal de Nuremberg et l'Allemagne d'après-guerre. [161] Brechtken a déclaré que si son implication importante dans l'Holocauste avait été connue au moment de son procès, il aurait été condamné à mort. [25]

L'image du bon nazi était soutenue par de nombreux mythes de Speer. [153] En plus du mythe qu'il était un technocrate apolitique, il a affirmé qu'il n'avait pas une pleine connaissance de l'Holocauste ou de la persécution des Juifs. Un autre mythe postule que Speer a révolutionné la machine de guerre allemande après sa nomination au poste de ministre de l'Armement. Il a été crédité d'une augmentation spectaculaire de l'expédition d'armes qui a été largement rapportée comme gardant l'Allemagne dans la guerre. [163] Un autre mythe était centré sur un plan truqué pour assassiner Hitler avec du gaz toxique. L'idée de ce mythe lui est venue après qu'il se soit souvenu de la panique lorsque les vapeurs d'une voiture s'échappaient d'un système de ventilation. Il a fabriqué les détails supplémentaires. [164] Brechtken a écrit que son mensonge le plus effronté a été fabriqué lors d'une interview avec un journaliste français en 1952. Le journaliste a décrit un scénario inventé dans lequel Speer avait refusé les ordres d'Hitler et Hitler était parti les larmes aux yeux. Speer a tellement aimé le scénario qu'il l'a écrit dans ses mémoires. Le journaliste avait involontairement collaboré à l'un de ses mythes. [25]

Speer a également cherché à se présenter comme un adversaire de la direction d'Hitler. Malgré son opposition au complot du 20 juillet, il a faussement affirmé dans ses mémoires avoir été sympathique aux comploteurs. Il a maintenu qu'Hitler était froid envers lui pour le reste de sa vie après avoir appris qu'ils l'avaient inclus sur une liste de ministres potentiels. Cela a formé un élément clé des mythes que Speer a encouragés. [165] Speer a également faussement affirmé qu'il avait réalisé que la guerre était perdue à un stade précoce et qu'il a ensuite travaillé pour préserver les ressources nécessaires à la survie de la population civile. [98] En réalité, il avait cherché à prolonger la guerre jusqu'à ce qu'une nouvelle résistance soit impossible, contribuant ainsi au grand nombre de morts et aux destructions considérables subies par l'Allemagne au cours des derniers mois du conflit. [98] [166]

Déni de responsabilité Modifier

Speer a soutenu au procès de Nuremberg et dans ses mémoires qu'il n'avait aucune connaissance directe de l'Holocauste. Il a admis seulement être mal à l'aise avec les Juifs dans la version publiée du Journal de Spandau. [49] Plus largement, Speer a accepté la responsabilité des actions du régime nazi. L'historien Martin Kitchen déclare que Speer était en fait « pleinement conscient de ce qui était arrivé aux Juifs » et était « intimement impliqué dans la « solution finale » ». [167] Brechtken a déclaré que Speer n'a admis sa responsabilité généralisée dans l'Holocauste que pour cacher sa responsabilité directe et réelle. [153] Speer a été photographié avec des travailleurs esclaves au camp de concentration de Mauthausen lors d'une visite le 31 mars 1943, il a également visité le camp de concentration de Gusen. Bien que le survivant Francisco Boix ait témoigné au procès de Nuremberg au sujet de la visite de Speer, [168] Taylor écrit que, si la photo avait été disponible, il aurait été pendu. [169] En 2005, Le télégraphe quotidien a rapporté que des documents avaient fait surface indiquant que Speer avait approuvé l'allocation de matériel pour l'expansion du camp de concentration d'Auschwitz après que deux de ses assistants eurent inspecté l'installation un jour où près d'un millier de Juifs furent massacrés. [170] Heinrich Breloer, discutant de la construction d'Auschwitz, a déclaré que Speer n'était pas seulement un rouage dans le travail – il était la « terreur elle-même ». [170]

Speer a nié avoir assisté aux discours de Posen aux dirigeants nazis lors d'une conférence à Posen (Poznań) le 6 octobre 1943. Himmler a déclaré lors de son discours : « La grave décision devait être prise de faire disparaître ce peuple de la terre », [171] et plus tard, « Les Juifs doivent être exterminés ». [172] Speer est mentionné plusieurs fois dans le discours et Himmler s'adresse directement à lui. [172] En 2007, Le gardien a rapporté qu'une lettre de Speer datée du 23 décembre 1971 avait été trouvée dans une collection de sa correspondance avec Hélène Jeanty, la veuve d'un résistant belge. Dans la lettre, Speer dit : « Il n'y a aucun doute, j'étais présent lorsque Himmler a annoncé le 6 octobre 1943 que tous les Juifs seraient tués. [116]

Armement "miracle" Modifier

Speer a été crédité d'un « miracle de l'armement ». Au cours de l'hiver 1941-1942, à la lumière de la défaite désastreuse de l'Allemagne lors de la bataille de Moscou, les dirigeants allemands, dont Fromm, Thomas et Todt, étaient parvenus à la conclusion que la guerre ne pouvait être gagnée. [173] La position rationnelle à adopter était de rechercher une solution politique qui mettrait fin à la guerre sans défaite. Speer en réponse a utilisé son expertise en propagande pour afficher un nouveau dynamisme de l'économie de guerre. [173] Il a produit des statistiques spectaculaires, affirmant une augmentation de six fois de la production de munitions, une augmentation de quatre fois de la production d'artillerie, et il a envoyé davantage de propagande aux actualités du pays. Il a réussi à abréger la discussion sur la fin de la guerre. [173]

Le « miracle » de l'armement était un mythe que Speer avait utilisé la manipulation statistique pour étayer ses affirmations. [174] La production d'armements a cependant augmenté, cela était dû aux causes normales de réorganisation avant l'arrivée au pouvoir de Speer, à la mobilisation incessante de la main-d'œuvre esclave et à une réduction délibérée de la qualité de la production pour favoriser la quantité. En juillet 1943, la propagande d'armement de Speer devint hors de propos car un catalogue de défaites dramatiques sur le champ de bataille signifiait que la perspective de perdre la guerre ne pouvait plus être cachée au public allemand. [175] Brechtken écrit que Speer savait que l'Allemagne allait perdre la guerre et a délibérément prolongé sa durée, causant ainsi la mort de millions de personnes dans les camps de la mort et sur le champ de bataille qui auraient autrement vécu. [153] Kitchen a déclaré : « Il ne fait aucun doute que Speer a effectivement aidé à prolonger la guerre plus longtemps que beaucoup ne le pensaient possible, à la suite de quoi des millions de personnes ont été tuées et l'Allemagne réduite à un tas de décombres ». [176]

Peu de vestiges des travaux architecturaux personnels de Speer, autres que les plans et les photographies. Aucun bâtiment conçu par Speer pendant l'ère nazie n'existe à Berlin, à l'exception des 4 pavillons d'entrée et des passages souterrains menant à la colonne de la Victoire ou Siegessäule, [177] et le Schwerbelastungskörper, un corps porteur lourd construit vers 1941. Le cylindre de béton, de 14 mètres (46 pieds) de haut, a été utilisé pour mesurer l'affaissement du sol dans le cadre d'études de faisabilité pour un arc de triomphe massif et d'autres grandes structures proposées dans le cadre de Weltauptstadt Allemagne, le projet de renouvellement d'après-guerre prévu par Hitler pour la ville. Le cylindre est maintenant un repère protégé et est ouvert au public. [178] La tribune du Zeppelinfeld stade de Nuremberg, bien que partiellement démoli, peut également être vu. [179]

Pendant la guerre, la chancellerie du Reich conçue par Speer a été en grande partie détruite par des raids aériens et lors de la bataille de Berlin. Les murs extérieurs ont survécu, mais ils ont finalement été démantelés par les Soviétiques. Des rumeurs non fondées ont affirmé que les restes auraient été utilisés pour d'autres projets de construction tels que l'Université Humboldt, la station de métro Mohrenstraße et les monuments commémoratifs de guerre soviétiques à Berlin. [180]


LE PARALLÈLE D'ATOUT

Trump a un faible pour les autocrates des temps modernes. Un titre récent sur un article de NPR disait « 6 Strongmen Trump Has Praised – And The Conflicts It Presents ». En un morceau pour L'Atlantique, David Frum soutient que les conditions préalables à l'autocratie sont présentes aux États-Unis aujourd'hui. L'ancienne secrétaire d'État Madeleine Albright a publié un livre simplement intitulé Fascisme : un avertissement. L'ingérence continuelle de Trump dans le ministère de la Justice est la preuve la plus révélatrice, mais loin d'être la seule.

Dans La malédiction de la grandeur, Tim Wu reconnaît ces mêmes risques, mais en fin de compte rejette la faute au mauvais endroit. Les grandes entreprises sont loin d'être parfaites, mais la plupart des indicateurs de prospérité - salaires, avantages sociaux, protection des travailleurs et diversité - augmentent avec la taille de l'entreprise. Les grandes entreprises sont plus productives que les petites entreprises, et la croissance économique est ce qui permet l'épanouissement humain.

Mais pour les besoins de l'argumentation, si nous supposons que les grandes entreprises peuvent contribuer à la montée du fascisme aux États-Unis, de quelles preuves contemporaines disposons-nous pour évaluer cette affirmation ? Même si Trump n'est pas un fasciste littéral, il est peut-être encore en train de semer les graines de l'autoritarisme en Amérique. Alors, à quel candidat à la présidentielle les monopoles ont-ils fait un don lors des élections de 2016 ?

Les tableaux ci-dessous contiennent des données d'OpenSecrets - un groupe de recherche à but non lucratif et non partisan qui suit les effets de l'argent et du lobbying sur les élections et les politiques publiques - sur les dons politiques dans les industries concentrées les plus souvent citées par Wu et d'autres.

Clinton Atout
Pomme $675,219 $5,041
Amazone $411,955 $5,502
Facebook $480,466 $4,815
Google $1,614,663 $21,921
Microsoft $865,134 $33,628

Clinton Atout
Banque d'Amérique $495,265 $78,192
Citigroup $295,486 $11,214
JPMorgan Chase & Co $563,261 $29,159
Wells Fargo $496,327 $67,884

Grand Télécom

Clinton Atout
AT&T $357,401 $34,224
Sprint (SoftBank Corp) $89,452 $5,246
T-Mobile (Deutsche Telekom) $67,380 $4,252
Verizon $315,588 $21,150

Clinton Atout
AbbVie $41,788 $3,135
Johnson & Johnson $148,792 $14,165
Merck $90,749 $4,305
Pfizer $216,092 $7,550

Les dons des suspects habituels, de Big Tech à Big Pharma, ont favorisé la campagne d'Hillary Clinton d'un ordre de grandeur. Peut-être que les entreprises faisaient simplement un don au gagnant attendu afin de gagner les faveurs de la future administration. Mais si les grandes entreprises ne financent que les favoris, la théorie du professeur Wu n'explique toujours pas le augmenter du fascisme.

Bien au contraire : Trump a activement fait campagne contre le populisme antitrust. Lors d'un rassemblement électoral en 2016, Trump a déclaré que "AT&T achète Time Warner, et donc CNN", l'appelant "un accord que nous n'approuverons pas dans mon administration". En novembre 2017, le ministère de la Justice de Trump a intenté une action en justice pour bloquer la fusion. Trump a également demandé au ministère de la Justice d'examiner les affaires antitrust contre Facebook, Google et Amazon. Les motivations personnelles derrière ces mouvements, comme la conviction de Trump que CNN et Google ont un parti pris libéral, sont particulièrement inquiétantes. Une définition plausible du fascisme est l'application ad hoc du pouvoir de l'État pour contrôler les sommets de l'économie. L'élargissement de l'autorité antitrust discrétionnaire peut donc être moins un antidote au fascisme rampant qu'un catalyseur.

Alors, qu'est-ce qui a causé la montée du fascisme en Allemagne ? Dans sa propre réponse aux affirmations du professeur Wu, l'économiste Tyler Cowen a déclaré qu'il,

mettrait plutôt l'accent sur le fait que la guerre, la guerre civile, les boucs émissaires et la déflation créent les conditions « mûres pour la dictature ». A quoi ressemblerait le coefficient de concentration industrielle ?

Dans le débat contemporain, ce coefficient serait en effet faible. L'histoire du fascisme peut nous apprendre beaucoup sur la montée continue du populisme de droite. Mais il est important de tirer les bonnes leçons. Le récit fourni par le professeur Wu, en revanche, utilise le spectre du fascisme pour faire avancer un programme politique qui ne découle tout simplement pas des faits.

Alec Stapp

Alec Stapp est chercheur au Centre international de droit et d'é[email protected]


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Einstein&# x2019s plus tard la vie (1939-1955)

À la fin des années 1930, les théories d'Einstein&# x2019, y compris son équation E =mc2, ont contribué à former la base du développement de la bombe atomique. En 1939, à la demande du physicien hongrois Leo Szilard, Einstein écrivit au président Franklin D. Roosevelt pour lui conseiller d'approuver le financement du développement de l'uranium avant que l'Allemagne ne puisse prendre le dessus. Einstein, qui est devenu citoyen américain en 1940 mais a conservé sa nationalité suisse, n'a jamais été invité à participer au projet Manhattan qui en a résulté, car le gouvernement américain soupçonnait ses opinions socialistes et pacifistes. En 1952, Einstein a décliné l'offre de David Ben Gourion, premier ministre d'Israël, de devenir président d'Israël.

Tout au long des dernières années de sa vie, Einstein a poursuivi sa quête d'une théorie des champs unifiée. Bien qu'il ait publié un article sur la théorie dans Scientific American en 1950, il est resté inachevé lorsqu'il est décédé, d'un anévrisme de l'aorte, cinq ans plus tard. Dans les décennies qui ont suivi sa mort, la réputation et la stature d'Einstein dans le monde de la physique n'ont fait que grandir, alors que les physiciens commençaient à percer le mystère de la soi-disant force &# x201Cstrong&# x201D (la pièce manquante de sa théorie du champ unifié) et les satellites spatiaux ont encore vérifié les principes de sa cosmologie.


Vögler et le NSDAP

Dans un discours prononcé lors d'une conférence de l'Association du Reich pour l'industrie allemande en mars 1924, Vögler déclara :

« Dans les moments difficiles qui s'annoncent, nos travailleurs et employés doivent tenir bon à leurs entreprises. Ils doivent et viendront à la conviction que le secteur privé est la forme d'économie la plus rentable pour eux aussi. Ce doit être notre tâche de restaurer la classe ouvrière avec un esprit national. Les conflits sur les salaires et les négociations collectives se poursuivront. Mais quand ils seront terminés, nous voulons nous retrouver dans une pensée nationale commune. "

C'est pourquoi il devait plaire à un parti comme le NSDAP, qui s'était engagé à nationaliser les travailleurs allemands. C'est pourquoi Vögler a financé le NSDAP à un stade précoce, ainsi ont écrit Vögler et Fritz Springorum en 1923 au Premier ministre bavarois Gustav Ritter von Kahr, comme Kahr l'écrit dans ses mémoires :

"Ils 'sont' sympathiques envers Hitler, qui avait fait une brèche dans la classe ouvrière social-démocrate avec son mouvement, et l'ont soutenu financièrement à plusieurs reprises, mais il ne devrait rien faire de stupide."

En tant que membre de la Ruhrlade, Vögler a contribué au financement des partis bourgeois de la République de Weimar. Les dons au NSDAP ne peuvent être prouvés qu'à partir de 1931. Ainsi, en décembre 1931, le Haut-Président de Saxe écrivit au ministre prussien de l'Intérieur Carl Severing que, selon les informations des milieux industriels, Vögler « avait apporté des contributions substantielles au NSDAP au printemps dernier ». Le 11 septembre 1931, il rencontre personnellement Hitler. En 1932, il devient membre du cercle Keppler. Contrairement à beaucoup d'autres grands industriels, Vögler et son adjoint Ernst Poensgen étaient présents au discours d'Hitler au Düsseldorf Industry Club, dans lequel ce dernier présentait son « programme économique » le 26 janvier 1932. Vögler, cependant, a été déçu par le discours et a averti dans le Général-Anzeiger pour Dortmund "de toute urgence contre les expériences nationales-socialistes". Dans la phase finale de la République de Weimar, il a fortement préconisé la chancellerie d'Hitler. Mais en novembre 1932 il signe l'appel d'un « Comité allemand » proche de la DNVP, qui, sous le titre « Avec Hindenburg pour le peuple et le Reich ! », se prononce en faveur du gouvernement Papen, pour la DNVP et ainsi clairement contre le NSDAP. Après la rencontre de Papen avec Hitler le 4 janvier 1933 dans la maison du banquier de Cologne Kurt von Schröder, au cours de laquelle une coalition avec le NSDAP a été discutée, Vögler a rencontré d'autres industriels Franz von Papen à Fritz Springorum le 7 janvier 1933 à Dortmund. Vraisemblablement, la nouvelle perspective de pouvoir y a été discutée.

Après la « prise du pouvoir », Vögler participa à la réunion secrète des industriels avec Hitler le 20 février 1933, au cours de laquelle une aide de campagne de 3 millions de Reichsmarks fut décidée pour le NSDAP. De novembre 1933 jusqu'à la fin de la guerre en 1945, Vögler était membre du groupe parlementaire NSDAP au Reichstag national-socialiste.


Albert Voegler : Allemagne nazie - Histoire

Qui a financé Adolf Hitler ?


Le financement d'Hitler et du mouvement nazi doit encore être exploré de manière exhaustive. Le seul examen publié des finances personnelles d'Hitler est un article d'Oron James Hale, "Adolph Hitler: Taxpayer, 1 qui enregistre les démêlés d'Adolph avec les autorités fiscales allemandes avant qu'il ne devienne Reichskanzler, Dans les années 1920, Hitler se présenta au fisc allemand comme un simple écrivain appauvri vivant de prêts bancaires, avec une automobile achetée à crédit. Malheureusement, les documents originaux utilisés par Hale ne donnent pas la source des revenus, des prêts ou du crédit d'Hitler, et la loi allemande « n'exigeait pas que les travailleurs indépendants ou les professionnels divulguent en détail les sources de revenus ou la nature des services rendus. .» 2 De toute évidence, les fonds pour les automobiles, le secrétaire particulier Rudolf Hess, un autre assistant, un chauffeur, et les dépenses engagées par l'activité politique, venaient de quelque part. Mais, comme le séjour de Léon Trotsky en 1917 à New York, il est difficile de concilier les dépenses connues d'Hitler avec la source précise de ses revenus.


Quelques premiers partisans d'Hitler

Nous savons que d'éminents industriels européens et américains parrainaient toutes sortes de groupes politiques totalitaires à cette époque, y compris des communistes et divers groupes nazis. Le Comité Kilgore des États-Unis note que :

En 1919, Krupp accordait déjà une aide financière à l'un des groupes politiques réactionnaires qui ont semé la graine de l'idéologie nazie actuelle. Hugo Stinnes a été l'un des premiers contributeurs du parti nazi (National Socialistische Deutsche Arbeiter Partei). En 1924, d'autres industriels et financiers de premier plan, parmi lesquels Fritz Thyssen, Albert Voegler, Adolph [sic] Kirdorf et Kurt von Schroder donnaient secrètement des sommes substantielles aux nazis. En 1931, les membres de l'association des propriétaires de charbon que dirigeait Kirdorf se sont engagés à payer 50 pfennigs pour chaque tonne de charbon vendue, l'argent devant aller à l'organisation qu'Hitler construisait. 3

Le procès d'Hitler à Munich en 1924 a prouvé que le parti nazi avait reçu 20 000 $ des industriels de Nuremberg. Le nom le plus intéressant de cette période est celui d'Emil Kirdorf, qui avait auparavant servi d'intermédiaire pour financer l'implication allemande dans la révolution bolchevique. 4 Le rôle de Kirdorf dans le financement d'Hitler était, selon ses propres termes :

En 1923, j'entrai pour la première fois en contact avec le mouvement national-socialiste. J'ai entendu le Führer pour la première fois dans la salle d'exposition d'Essen. Son exposition claire m'a complètement convaincu et bouleversé. En 1927, j'ai rencontré personnellement le Führer pour la première fois. J'ai voyagé à Munich et j'ai eu une conversation avec le Führer dans la maison Bruckmann. Pendant quatre heures et demie, Adolf Hitler m'a expliqué en détail son programme. Je suppliai alors le Führer de rassembler la conférence qu'il m'avait donnée sous la forme d'un pamphlet. J'ai ensuite distribué ce dépliant à mon nom dans les milieux d'affaires et manufacturiers.

Depuis lors, je me suis mis entièrement à la disposition de son mouvement. Peu de temps après notre conversation de Munich, et à la suite de la brochure que le Führer a composée et que j'ai distribuée, un certain nombre de réunions ont eu lieu entre le Führer et des personnalités de premier plan dans le domaine. de l'industrie. essayer. Pour la dernière fois avant la prise de pouvoir, les dirigeants de l'industrie se sont réunis chez moi avec Adolf Hitler, Rudolf Hess, Hermann Goering et d'autres personnalités du parti. 5

En 1925, la famille Hugo Stinnes a contribué des fonds pour convertir l'hebdomadaire nazi Volkischer Beobachter à une publication quotidienne. Putzi Hanf-staengl, ami et protégé de Franklin D. Roosevelt, a fourni les fonds restants. 6 Le tableau 7-1 résume les contributions financières actuellement connues et les associations professionnelles des contributeurs des États-Unis. Putzi n'est pas répertorié dans le tableau 7-1 car il n'était ni industriel ni financier.

Au début des années 1930, l'aide financière à Hitler a commencé à circuler plus facilement. Il y eut en Allemagne une série de rencontres, irréfutablement documentées dans plusieurs sources, entre des industriels allemands, Hitler lui-même, et plus souvent les représentants hitlériens Hjalmar Sehaeht et Rudolf Hess. Le point critique est que les industriels allemands finançant Hitler étaient principalement des directeurs de cartels avec des associations américaines, la propriété, la participation ou une certaine forme de connexion subsidiaire. Les bailleurs de fonds hitlériens n'étaient pas, dans l'ensemble, des entreprises d'origine purement allemande, ni représentatives d'entreprises familiales allemandes. À l'exception de Thyssen et Kirdoff, il s'agissait dans la plupart des cas des entreprises multinationales allemandes c'est-à-dire, I.G. Farben, A.E.G., DAPAG, etc. Ces multinationales avaient été constituées par des prêts américains dans les années 1920, et au début des années 1930 avaient des directeurs américains et une forte participation financière américaine.

Un flux de fonds politiques étrangers non pris en compte ici est celui rapporté par la société européenne Royal Dutch Shell, le grand concurrent de Standard Oil dans les années 20 et 30, et l'idée originale de l'homme d'affaires anglo-néerlandais Sir Henri Deterding. Il a été largement affirmé qu'Henri Deterding finançait personnellement Hitler. Cet argument est avancé, par exemple, par le biographe Glyn Roberts dans L'homme le plus puissant du monde. Roberts note que Deterding a été impressionné par Hitler dès 1921 :

. et la presse hollandaise rapporta que, par l'intermédiaire de l'agent Georg Bell, il [Deterding] avait mis à la disposition d'Hitler, alors que le parti était « toujours en vêtements longs », pas moins de quatre millions de florins. 7

Il a été rapporté (par Roberts) qu'en 1931 Georg Bell, l'agent de Deterding, a assisté à des réunions de patriotes ukrainiens à Paris « délégué conjoint d'Hitler et de Deterding ». 8 Roberts rapporte également :

Deterding a été accusé, comme en témoigne Edgar Ansell Mowrer dans son L'Allemagne remet l'horloge en arrière, de mettre une grosse somme d'argent pour les nazis, étant entendu que le succès lui donnerait une position plus privilégiée sur le marché pétrolier allemand. À d'autres occasions, des chiffres allant jusqu'à 55 000 000 £ ont été mentionnés. 9

Le biographe Roberts a vraiment trouvé le fort anti-bolchevisme de Deterding déplaisant, et plutôt que de présenter des preuves tangibles de financement, il est enclin à supposer plutôt que de prouver que Deterding était pro-Hitler.Mais le pro-hitlérisme n'est pas une conséquence nécessaire de l'anti-bolchevisme, de toute façon Roberts n'offre aucune preuve de financement, et l'auteur n'a pas trouvé de preuves tangibles de l'implication de Deterding.

Le livre de Mowrer ne contient ni index ni notes de bas de page quant à la source de ses informations et Roberts n'a aucune preuve spécifique de ses accusations. Il existe des preuves indirectes que Deterding était pro-nazi. Plus tard, il est allé vivre dans l'Allemagne hitlérienne et a augmenté sa part du marché allemand du pétrole. Il peut donc y avoir eu des contributions, mais celles-ci n'ont pas été prouvées.

De même, en France (le 11 janvier 1932), Paul Faure, membre de la Chambre des Députés, accusait l'industriel français Schneider-Creuzot de financer Hitler - et impliquait accessoirement Wall Street dans d'autres canaux de financement. dix

Le groupe Schneider est une entreprise réputée de l'armement français. Après avoir rappelé l'influence de Schneider dans l'établissement du fascisme en Hongrie et ses vastes opérations internationales d'armement, Paul Fauré se tourne vers Hitler et cite le journal français Le Journal, " qu'Hitler avait reçu 300 000 francs-or suisses " des souscriptions ouvertes en Hollande sous l'affaire d'un professeur d'université nommé von Bissing. L'usine Skoda de Pilsen, a déclaré Paul Fauré, était contrôlée par la famille française Schneider, et ce sont les directeurs Skoda von Duschnitz et von Arthaber qui ont souscrit les souscriptions à Hitler. Fauré a conclu :

. . . Je suis troublé de voir les directeurs de Skoda, contrôlés par Schneider, subventionner la campagne électorale de M. Hitler. Je suis troublé de voir vos firmes, vos financiers, vos cartels industriels s'unir au plus nationaliste des Allemands.

Encore une fois, aucune preuve tangible n'a été trouvée pour ce prétendu flux de fonds hitlériens.

Un autre cas insaisissable de financement signalé d'Hitler est celui de Fritz Thyssen, le magnat allemand de l'acier qui s'est associé au mouvement nazi au début des années 20. Interrogé en 1945 dans le cadre du projet Dustbin, 11 Thyssen a rappelé qu'il avait été approché en 1923 par le général Ludendorf au moment de l'évacuation française de la Ruhr. Peu de temps après cette réunion, Thyssen a été présenté à Hitler et a fourni des fonds aux nazis par l'intermédiaire du général Ludendorf. En 1930-1931, Emil Kirdorf a approché Thyssen et a ensuite envoyé Rudolf Hess pour négocier un financement supplémentaire pour le parti nazi. Cette fois, Thyssen a organisé un crédit de 250 000 marks à la Bank Voor Handel en Scheepvaart N.V. au 18 Zuidblaak à Rotterdam, aux Pays-Bas, fondée en 1918 avec H.J. Kouwenhoven et D.C. Schutte en tant qu'associés directeurs. 12 Cette banque était une filiale de l'August Thyssen Bank of Germany (anciennement von der Heydts Bank A.G.). Il s'agissait de la banque personnelle de Thyssen, et elle était affiliée aux intérêts financiers de W. A. ​​Harriman à New York. Thyssen a rapporté à ses interrogateurs du projet Dustbin que :

J'ai choisi une banque néerlandaise parce que je ne voulais pas être mêlé à des banques allemandes à ma place, et parce que je pensais qu'il valait mieux faire affaire avec une banque néerlandaise, et je pensais que j'aurais un peu plus les nazis entre mes mains . 13

Le livre de Thyssen J'ai payé Hitler, publié en 1941, était censé être écrit par Fritz Thyssen lui-même, bien que Thyssen nie la paternité. Le livre prétend que les fonds pour Hitler (environ un million de marks) provenaient principalement de Thyssen lui-même. J'ai payé Hitler a d'autres affirmations non étayées, par exemple qu'Hitler était en fait le descendant d'un enfant illégitime de la famille Rothschild. Soi-disant la grand-mère d'Hitler, Frau Schickelgruber, avait été une servante dans la maison Rothschild et pendant qu'elle y était tombée enceinte :

. une enquête ordonnée autrefois par le regretté chancelier autrichien Engelbert Dollfuss a donné des résultats intéressants, du fait que les dossiers du département de police du monarque austro-hongrois étaient remarquablement complets. 14

Cette affirmation concernant l'illégitimité d'Hitler est entièrement réfutée dans un livre plus solide d'Eugene Davidson, qui implique la famille Frankenberger, pas la famille Rothschild.

Quoi qu'il en soit, et plus pertinent de notre point de vue, le front bank d'August Thyssen en Hollande c'est à dire., la Bank voor Handel en Scheepvaart N.V. contrôlait la Union Banking Corporation à New York. Les Harriman avaient un intérêt financier dans, et E. Roland Harriman (le frère d'Averell) était administrateur de cette Union Banking Corporation. L'Union Banking Corporation de New York était une opération conjointe de Thyssen-Harriman avec les administrateurs suivants en 1932 : 15

E.Roland HARRIMAN Vice-président de W. A. ​​Harriman & Co., New York
H.J. KOUWENHOVEN Banquier nazi, associé directeur d'August Thyssen Bank et de Bank voor Handel Scheepvaart N.V. (la banque de transfert des fonds de Thyssen)
J.G. GROENINGEN Vereinigte Stahlwerke (le cartel de l'acier qui a également financé Hitler)
C. LIEVENSE Président, Union Banking Corp., New York City
E. S. JAMES Partenaire Brown Brothers, plus tard Brown Brothers, Harriman & Co.

Thyssen a arrangé un crédit de 250 000 marks pour Hitler, par l'intermédiaire de cette banque hollandaise affiliée aux Harriman. Le livre de Thyssen, plus tard répudié, déclare que jusqu'à un million de marks provenaient de Thyssen.

Les partenaires américains de Thyssen étaient, bien sûr, des membres éminents de l'establishment financier de Wall Street. Edward Henry Harriman, le magnat des chemins de fer du XIXe siècle, avait deux fils, W. Averell Harriman (né en 1891) et E. Roland Harriman (né en 1895). En 1917, W. Averell Harriman était directeur de la Guaranty Trust Company et il était impliqué dans la révolution bolchevique. 16 Selon son biographe, Averell a commencé au bas de l'échelle de carrière en tant que commis et employé de section après avoir quitté Yale en 1913, puis "e progressivement évolué vers des postes à responsabilité croissante dans les domaines des transports et de la finance. 17 En plus de son mandat d'administrateur dans Guaranty Trust, Harriman a formé la Merchant Shipbuilding Corporation en 1917, qui est rapidement devenue la plus grande flotte marchande sous pavillon américain. Cette flotte a été cédée en 1925 et Harriman est entré sur le lucratif marché russe. 18

En concluant ces accords russes en 1929, Averell Harriman a reçu un bénéfice exceptionnel de 1 million de dollars des Soviétiques habituellement têtus, qui ont la réputation de ne rien donner sans un cadeau ou plus tard. quiproquo. Parallèlement à ces évolutions réussies de la finance internationale, Averell Harriman a toujours été attiré par le service dit "public". En 1913, le service "public" de Harriman a commencé avec une nomination à la Commission du parc des palissades. En 1933, Harriman a été nommé président du Comité de l'emploi de l'État de New York et en 1934, il est devenu administrateur de la NRA de Roosevelt, une idée de type Mussolini de Gerard Swope de General Electric. 19 Il s'en est suivi une série de bureaux « publics », d'abord le programme Lend Lease, puis en tant qu'ambassadeur en Union soviétique, puis en tant que secrétaire au Commerce.

En revanche, E. Roland Harriman a limité ses activités aux affaires privées de la finance internationale sans s'aventurer, comme le frère Averell, dans le service "public". En 1922, Roland et Averell fondèrent la W. A. ​​Harri-man & Company. Plus tard encore, Roland devint président du conseil d'administration de l'Union Pacific Railroad et administrateur de Semaine d'actualités magazine, Mutual Life Insurance Company de New York, membre du conseil des gouverneurs de la Croix-Rouge américaine et membre du Musée américain d'histoire naturelle.

Le financier nazi Hendrik Jozef Kouwenhoven, co-directeur de Roland Harriman chez Union Banking Corporation à New York, était directeur général de la Bank voor Handel en Scheepvaart N.V. (BHS) de Rotterdam. En 1940, la BHS détenait environ 2,2 millions de dollars d'actifs dans l'Union Banking Corporation, qui à son tour faisait la plupart de ses affaires avec la BHS. 20 Dans les années 1930, Kouwenhoven était également directeur de la Vereinigte Stahlwerke A.G., le cartel de l'acier fondé avec des fonds de Wall Street au milieu des années 1920. Comme le baron Schroder, il était un éminent partisan d'Hitler.

Un autre administrateur de la New York Union Banking Corporation était Johann Groeninger, un sujet allemand avec de nombreuses affiliations industrielles et financières impliquant Vereinigte Stahlwerke, le groupe August Thyssen et un administrateur d'August Thyssen Hutte A.G. 21

Cette affiliation et cet intérêt commercial mutuel entre Harriman et les intérêts de Thyssen ne suggèrent pas que les Harriman ont financé directement Hitler. D'un autre côté, cela montre que les Harriman étaient intimement liés aux éminents nazis Kouwenhoven et Groeninger et à une banque de façade nazie, la Bank voor Handel en Scheepvaart. Il y a tout lieu de croire que les Harriman connaissaient le soutien de Thyssen aux nazis. Dans le cas des Harriman, il est important de garder à l'esprit leur relation de longue date et intime avec l'Union soviétique et la position de Harriman au centre du New Deal de Roosevelt et du Parti démocrate. Les preuves suggèrent que certains membres de l'élite de Wall Street sont liés, et ont certainement une influence avec, tous groupes politiques importants dans le spectre socialiste mondial contemporain - le socialisme soviétique, le national-socialisme d'Hitler et le socialisme du New Deal de Roosevelt.

Laissant de côté les affaires Georg Bell-Deterding et Thyssen-Harriman, nous examinons maintenant le cœur du soutien d'Hitler. En mai 1932, la soi-disant "Kaiserhof Meeting" eut lieu entre Schmitz de I.G. Farben, Max Ilgner de l'américain I.G. Farben, Kiep de Hamburg-America Line et Diem du German Potash Trust. Plus de 500 000 marks ont été récoltés lors de cette réunion et déposés au crédit de Rudolf Hess à la Deutsche Bank. Il convient de noter, à la lumière du « mythe de Warburg » décrit au chapitre dix, que Max Ilgner de l'American I.G. Farben a contribué 100 000 RM, soit un cinquième du total. Le livre "Sidney Warburg" revendique l'implication de Warburg dans le financement d'Hitler, et Paul Warburg était directeur de l'American I.G. Farben 22 tandis que Max Warburg était directeur d'I.G. Farben.

Il existe des preuves documentaires irréfutables d'un autre rôle de. banquiers et industriels internationaux dans le financement du parti nazi et de la Volkspartie pour les élections allemandes de mars 1933. Au total, trois millions de Reichmarks ont été souscrits par des entreprises et des hommes d'affaires de premier plan, convenablement « lavés » via un compte à la Delbruck Schickler Bank, puis passés entre les mains de Rudolf Hess pour être utilisés par Hitler et le NSDAP. Ce transfert de fonds a été suivi de l'incendie du Reichstag, de l'abrogation des droits constitutionnels et de la consolidation du pouvoir nazi. L'accès au Reichstag par les incendiaires a été obtenu par un tunnel à partir d'une maison où Putzi Hanfstaengel séjournait. L'incendie du Reichstag lui-même a été utilisé par Hitler comme prétexte pour abolir les droits constitutionnels. En bref, quelques semaines après le financement majeur d'Hitler, il y avait une séquence liée d'événements majeurs : la contribution financière de banquiers et d'industriels éminents aux élections de 1933, l'incendie du Reichstag, l'abrogation des droits constitutionnels et la prise du pouvoir qui s'ensuivit. par le parti nazi.

La réunion de collecte de fonds a eu lieu le 20 février 1933 dans la maison de Goering, qui était alors président du Reichstag, avec Hjalmar Horace Greeley Schacht en tant qu'hôte. Parmi les personnes présentes, selon I.G. Farbens von Schnitzler, étaient :

Krupp von Bohlen, qui, au début de 1933, était président de la Reichsverband der Deutschen Industrie Reich Association de l'industrie allemande Dr Albert Voegler, l'homme dirigeant de la Vereinigte Stahlwerke Von Loewenfeld Dr, Stein, chef de la Gewerkschaft Auguste-Victoria , une mine qui appartient à l'IG. 23

Hitler a exposé ses opinions politiques aux hommes d'affaires rassemblés dans un long discours de deux heures et demie, utilisant la menace du communisme et d'une prise de pouvoir communiste à bon escient :

Il ne suffit pas de dire que nous ne voulons pas du communisme dans notre économie. Si nous continuons sur notre ancienne voie politique, alors nous périrons. C'est la tâche la plus noble du leader de trouver des idéaux qui sont plus forts que les facteurs qui rassemblent les gens. J'ai reconnu même à l'hôpital qu'il fallait chercher de nouveaux idéaux propices à la reconstruction. Je les ai trouvés dans le nationalisme, dans la valeur de la personnalité et dans le refus de la réconciliation entre les nations.

Maintenant, nous nous tenons avant les dernières élections. Quel que soit le résultat, il n'y aura pas de recul, même si les prochaines élections n'apportent pas de décision, d'une manière ou d'une autre. Si l'élection ne décide pas, la décision doit être prise par d'autres moyens. Je suis intervenu pour redonner au peuple la possibilité de décider lui - même de son sort .

Il n'y a que deux possibilités, soit refouler l'opposant sur des bases constitutionnelles, et pour cela encore une fois cette élection ou une lutte sera menée avec d'autres armes, ce qui peut exiger de plus grands sacrifices. J'espère que le peuple allemand reconnaîtra ainsi la grandeur de l'heure. 24

Après qu'Hitler eut parlé, Krupp von Bohlen exprima le soutien des industriels et des banquiers rassemblés sous la forme concrète d'un fonds politique de trois millions de marks. Cela s'est avéré plus que suffisant pour acquérir le pouvoir, car 600 000 marks sont restés inutilisés après les élections.

Hjalmar Schacht a organisé cette rencontre historique. Nous avons précédemment décrit les liens de Schacht avec les États-Unis : son père était caissier pour la succursale berlinoise d'Equitable Assurance, et Hjalmar était intimement impliqué presque chaque mois avec Wall Street.

Le plus gros contributeur au fonds était I.G. Farben, qui s'est engagé pour 80 % (soit 500 000 marks) du total. Directeur A. Steinke, de BUBIAG (Braunkohlen-u. Brikett-Industrie A.G.), une I.G. filiale de Farben, a personnellement contribué 200 000 autres marks. En bref, 45 pour cent des fonds pour l'élection de 1933 provenaient d'I.G. Farben. Si nous regardons les réalisateurs de l'américain I.G. Farben - la filiale américaine d'I.G. Farben - nous nous rapprochons des racines de l'implication de Wall Street avec Hitler. Le conseil d'administration de l'américain I.G. Farben contenait à cette époque certains des noms les plus prestigieux parmi les industriels américains : Edsel B. Ford de la Ford Motor Company, CE Mitchell de la Federal Reserve Bank de New York et Walter Teagle, directeur de la Federal Reserve Bank de New York, la Standard Oil Company du New Jersey et la Georgia Warm Springs Foundation du président Franklin D. Roosevelt.

Paul M. Warburg, premier administrateur de la Federal Reserve Bank de New York et président de la Bank of Manhattan, était administrateur de Farben et en Allemagne, son frère Max Warburg était également administrateur de I.G, Farben. H.A. Metz de I.G. Farben était également administrateur de la Warburg's Bank of Manhattan. Enfin, Carl Bosch d'American I.G. Farben était également administrateur de Ford Motor Company A-G en Allemagne.

Trois membres du conseil d'administration d'American I.G. Farben ont été reconnus coupables lors des procès pour crimes de guerre de Nuremberg : Max Ilgner, F. Ter Meer et Hermann Schmitz. Comme nous l'avons noté, les membres américains du conseil d'administration - Edsel Ford, CE Mitchell, Walter Teagle et Paul Warburg - n'ont pas été jugés à Nuremberg, et en ce qui concerne les dossiers, il semble qu'ils n'aient même pas été interrogés sur leur connaissance du fonds Hitler de 1933.

Qui étaient les industriels et les banquiers qui ont mis des fonds électoraux à la disposition du parti nazi en 1933 ? La liste des contributeurs et le montant de leur contribution est le suivant :

Plus les contributions politiques d'hommes d'affaires individuels :
Karl Hermann 300,000
Directeur A. Steinke (BUBIAG-
Braunkohlenù. Brikett
Industrie A.G.)
200,000
Réal. Karl Lange (Geschaftsfuhrendes
Vosstandsmitglied des Vereins Deutsches Maschinenbau Anstalten)
50,000
Dr F. Springorum (Président : Eisen-und Stahlwerke Hoesch A.G.) 36,000

La source:
Voir l'annexe pour la traduction du document original.

Comment prouver que ces paiements politiques ont bien eu lieu ?

Les paiements à Hitler dans cette dernière étape sur la voie du nazisme dictatorial ont été effectués par l'intermédiaire de la banque privée de Delbruck Sehickler. La Delbruck Schickler Bank était une filiale de Metallgesellschaft A.G. ("Metall"), un géant industriel, la plus grande entreprise de métaux non ferreux en Allemagne et l'influence dominante dans le commerce mondial des métaux non ferreux. Les principaux actionnaires de "Métal" étaient I.G. Farben et la British Metal Corporation. Notons incidemment que les réalisateurs britanniques du" Metall" Aufsichsrat étaient Walter Gardner (Amalgamated Metal Corporation) et le capitaine Oliver Lyttelton (également membre du conseil d'Amalgamated Metal et paradoxalement plus tard pendant la Seconde Guerre mondiale pour devenir le ministre britannique de la production).

Il existe parmi les papiers du procès de Nuremberg les bordereaux de virement originaux de la division bancaire d'I.G. Farben et d'autres sociétés énumérées à la page 110 à la Delbruck Schickler Bank à Berlin, informant la banque du transfert de fonds de la Dresdner Bank, et d'autres banques, à leur Nationale Treuhand compte (de tutelle nationale). Ce compte a été déboursé par Rudolf Hess pour les dépenses du parti nazi pendant l'élection. Traduction de l'I.G. Le bordereau de transfert Farben, sélectionné comme échantillon, est le suivant : 25

Traduction de I.G, lettre Farben du 27 février 1933, informant du transfert de 400 000 Reichsmarks sur le compte de la National Trusteeship :

I.G. FARBENINDUSTRIE AKTIENGESELLSCHAFT
Département bancaire

Entreprise : Delbruck Schickler & Co.,
BERLIN W.8
Mauerstrasse 63/65, Francfort (Main) 20
Notre Réf : (mentionné en réponse) 27 février 1933
B./Goé.

Nous vous informons par la présente que nous avons autorisé la Dresdner Bank à Francfort/M., à vous payer demain matin : 400 000 RM que vous utiliserez en faveur du compte "NATIONALE TREUHAND" (National Trusteeship).

Avec respect,

I.G. Farbenindustrie Aktiengesellschaft
par ordre:

(Signé) SELCK (Signé) BANGERT

À ce stade, nous devrions prendre note des efforts qui ont été faits pour détourner notre attention des financiers américains (et des financiers allemands liés à des sociétés affiliées aux États-Unis) qui étaient impliqués dans le financement d'Hitler. Habituellement, la responsabilité du financement d'Hitler a été imputée exclusivement à Fritz Thyssen ou à Emil Kirdorf. Dans le cas de Thyssen, ce blâme a été largement diffusé dans un livre prétendument écrit par Thyssen au milieu de la Seconde Guerre mondiale, mais plus tard répudié par lui. 27 Pourquoi Thyssen voudrait admettre de telles actions avant que la défaite du nazisme ne soit inexpliquée.

Emil Kirdorf, décédé en 1937, a toujours été fier de son association avec la montée du nazisme. La tentative de limiter le financement d'Hitler à Thyssen et Kirdorf s'est étendue aux procès de Nuremberg en 1946 et n'a été contestée que par le délégué soviétique.Même le délégué soviétique n'était pas disposé à produire des preuves d'associations américaines, ce n'est pas surprenant car l'Union soviétique dépend de la bonne volonté de ces mêmes financiers pour transférer la technologie occidentale de pointe dont elle a tant besoin en URSS.

À Nuremberg, des déclarations ont été faites et autorisées à ne pas être contestées, ce qui était directement contraire aux preuves directes connues présentées ci-dessus. Par exemple, Buecher, directeur général de German General Electric, a été absous de toute sympathie pour Hitler :

Thyssen a avoué son erreur comme un homme et en a courageusement payé un lourd tribut. De l'autre côté se tiennent des hommes comme Reusch de la Gutehoffnungshuette, Karl Bosch, l'ancien président de l'I.G. Farben Aufsichtsrat, qui aurait très probablement connu une triste fin s'il n'était pas mort à temps. Leurs sentiments étaient partagés par le vice-président de l'Aufsichtsrat de Kalle. Les sociétés Siemens et AEG qui, à côté d'I.G. Farben, étaient les préoccupations allemandes les plus puissantes, et ils étaient des adversaires déterminés du national-socialisme.

Je sais que cette attitude inamicale de la part de Siemens à l'égard des nazis a entraîné un traitement assez brutal de l'entreprise. Le directeur général de l'AEG (Allgemeine Elektrizitats Gesellschaft), Geheimrat Buecher, que j'ai connu de mon séjour dans les colonies, était tout sauf un nazi. Je puis assurer au général Taylor qu'il est certainement faux d'affirmer que les principaux industriels en tant que tels ont favorisé Hitler avant sa prise du pouvoir. 28

Pourtant, à la page 56 de ce livre, nous reproduisons un document provenant de General Electric, transférant des fonds de General Electric sur le compte National Trusteeship contrôlé par Rudolf Hess au nom d'Hitler et utilisé lors des élections de 1933.

De même, von Schnitzler, qui était présent à la réunion de février 1933 au nom d'I.G. Farben, a nié I.G. Contributions de Farben à la Nationale Treuhand de 1933 :

Je n'ai plus jamais entendu parler de toute l'affaire [celle du financement d'Hitler], mais je crois que soit le bureau de Goering ou Schacht, soit le Reichsverband der Deutschen Industrie avait demandé au bureau de Bosch ou de Schmitz le paiement de la part d'IG dans le fonds électoral. Comme je n'ai pas repris l'affaire, je ne savais même pas à ce moment-là si et quel montant avait été payé par l'IG. Selon le volume de l'IG, je devrais estimer la part de l'IG à environ 10 % du fonds électoral, mais pour autant que je sache, il n'y a aucune preuve qu'I.G. Farben a participé aux paiements. 29

Comme nous l'avons vu, les preuves sont incontestables concernant les contributions politiques en espèces à Hitler au moment crucial de la prise de pouvoir en Allemagne - et le discours antérieur d'Hitler aux industriels a clairement révélé qu'une prise de contrôle coercitive était l'intention préméditée.


Merci!

Bientôt, Einstein fut largement considéré comme l'ennemi public numéro un des nazis. Il a bénéficié d'une protection policière 24 heures sur 24 par la famille royale belge. Cependant, il a essayé d'échapper aux regards vigilants des policiers et n'a pas pris les rumeurs d'une attaque contre lui trop au sérieux, malgré sa conscience de l'histoire troublante des assassinats politiques dans l'Allemagne d'après-guerre, qui avait fait plusieurs morts, dont, le plus notoirement, que du ministre allemand des Affaires étrangères, Walther Rathenau, un ami d'Einstein et un juif éminent, qui a été assassiné à Berlin en plein jour en 1922. danger ou la mort, dans la mesure où il a refusé de transporter des gilets de sauvetage ou des bouées de sauvetage à bord de son voilier &mdash alors qu'il n'avait jamais appris à nager.

Puis, le 30 août 1933, des extrémistes nazis ont abattu un associé d'Einstein en Tchécoslovaquie, le controversé philosophe juif allemand Theodor Lessing, dont la photo avait également été sous-titrée « pas encore pendue » pour laquelle les assassins ont été immédiatement honorés en Allemagne. En quelques jours, des articles de presse parurent suggérant qu'Einstein était le prochain sur la liste et mentionnant une lourde récompense financière placée sur sa tête. Malgré cela, Einstein haussa les épaules. Il a confié à un correspondant basé à Paris : &ldquoJe ne savais vraiment pas que ma tête valait tout ça.» Quant à la menace, &ldquo je n'ai aucun doute qu'elle est bien vraie, mais en tout cas j'attends le dénouement avec sérénité.&rdquo A son immense épouse anxieuse, Elsa, il a fait valoir: &ldquoQuand un bandit va commettre un crime, il le garde secret&rdquo &mdash selon un communiqué de presse local qu'elle a fait début septembre, rapporté dans le New York Fois. Néanmoins, peu de temps après cela, Elsa Einstein a insisté avec succès pour que son mari se retire immédiatement d'une éventuelle représaille nazie.

Il quitte discrètement la Belgique, traverse la Manche en bateau et se dirige vers Londres. Mais au lieu d'aller de Londres à sa couchette familière dans un collège historique d'Oxford, il s'est rapidement installé dans les profondeurs de la campagne anglaise.

Là, dans la hutte de vacances de Roughton Heath près de Cromer, Einstein vivait et travaillait paisiblement aux mathématiques et à la théorie du champ unifié, basée sur sa théorie générale de la relativité, qui l'occuperait jusqu'à sa mort, tout en sortant occasionnellement pour des promenades locales ou jouer de son violon. Il n'avait pas de bibliothèque, bien sûr, mais cela importait relativement peu à Einstein, qui s'était longtemps appuyé principalement sur ses propres pensées et calculs, tout ce qui lui manquait vraiment était son fidèle assistant calculateur, resté en Belgique. Pendant environ trois semaines, Einstein n'a pas été dérangé par des étrangers, à l'exception de la visite du sculpteur Jacob Epstein, qui a modelé un remarquable buste en bronze de l'ermite Einstein, aujourd'hui exposé en permanence à la Tate Gallery de Londres.

De cet endroit non divulgué, Einstein a informé un journaliste britannique à la mi-septembre : « Je deviendrai un Anglais naturalisé dès qu'il sera possible de faire passer mes papiers. » Cependant, « Je ne peux pas encore vous dire si je ferai de l'Angleterre ma maison. .&rdquo

Début octobre, il est sorti de sa clandestinité pour prendre la parole lors d'une réunion à Londres destinée à collecter des fonds pour les réfugiés universitaires désespérés d'Allemagne. Sans notre longue lutte pour la liberté d'esprit en Europe occidentale, a déclaré Einstein devant un public captivé débordant de l'immense Royal Albert Hall, "il n'y aurait pas eu de Shakespeare, pas de Goethe, pas de Newton, pas de Faraday, pas de Pasteur et pas de Lister". Ensuite, sur les marches du hall, il a déclaré à un autre journaliste :

Je ne pouvais pas croire qu'il était possible qu'une telle affection spontanée puisse être étendue à celui qui est un vagabond sur la face de la terre. La gentillesse de votre peuple a touché mon cœur si profondément que je ne trouve pas de mots pour exprimer en anglais ce que je ressens. Je quitterai l'Angleterre pour l'Amérique à la fin de la semaine, mais peu importe combien de temps je vivrai, je n'oublierai jamais la bonté que j'ai reçue du peuple anglais.

La fuite d'Einstein contre la terreur nazie est facilement compréhensible. Mais malgré sa longue et enrichissante relation avec la Grande-Bretagne, remontant à ses rencontres adolescentes avec la physique britannique en Suisse, après avoir quitté le pays pour l'Amérique en 1933, il ne devait jamais retourner en Europe.