New Nation America [1785-1820] - Histoire

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Hors de la guerre, une nouvelle nation

La guerre civile a eu un impact plus important sur la société américaine et le régime politique que tout autre événement de l'histoire du pays.

C'était aussi l'expérience la plus traumatisante vécue par une génération d'Américains.

Au moins 620 000 soldats ont perdu la vie dans la guerre, 2 pour cent de la population américaine en 1861. Si le même pourcentage d'Américains devait être tué dans une guerre menée aujourd'hui, le nombre de morts de guerre américains dépasserait 6 millions. Le nombre de victimes subies en une seule journée à la bataille d'Antietam le 17 septembre 1862, était quatre fois le nombre d'Américains tués et blessés sur les plages de Normandie le jour J, le 6 juin 1944. Plus d'Américains ont été tués au combat que Le jour de septembre près de Sharpsburg, dans le Maryland, est mort au combat dans toutes les autres guerres menées par les États-Unis au 19e siècle combinées.

Comment un tel conflit a-t-il pu se produire ?

Pourquoi les Américains se sont-ils battus avec une férocité inégalée dans le monde occidental au cours du siècle entre la fin des guerres napoléoniennes en 1815 et le début de la Première Guerre mondiale en 1914 ?

L'esclavage spécifié par Wilmot Proviso devrait être exclu de tous les territoires conquis au Mexique. (Documents de la Chambre des représentants des États-Unis, RG 233)

Les origines de la guerre civile américaine se trouvent dans l'issue d'une autre guerre menée 15 ans plus tôt : la guerre américano-mexicaine. La question de savoir si l'esclavage pouvait s'étendre aux 700 000 milles carrés d'ancien territoire mexicain acquis par les États-Unis en 1848 a polarisé les Américains et aigri le débat politique pendant les douze années suivantes.

À la Chambre des représentants, les membres du Congrès du Nord ont fait adopter la clause Wilmot spécifiant que l'esclavage devrait être exclu de tous les territoires conquis au Mexique. Au Sénat, la force du sud a vaincu cette condition. Le sénateur de Caroline du Sud, John C. Calhoun, a présenté à la place une série de résolutions affirmant que les propriétaires d'esclaves avaient le droit constitutionnel de prendre leurs biens d'esclaves sur le territoire des États-Unis qu'ils souhaitaient.

Ces points de vue opposés définissent les termes du conflit pour la prochaine décennie. Lorsque 80 000 Forty-Niners affluèrent en Californie après la découverte d'or en 1848, ils organisèrent un gouvernement d'État et demandèrent au Congrès d'être admis dans l'Union en tant que 31e État. Parce que la nouvelle constitution californienne interdisait l'esclavage, cette demande a rencontré une résistance féroce de la part des sudistes. Ils ont proféré des menaces de sécession si on leur refusait leur « droit » d'emmener des esclaves en Californie et dans les autres territoires acquis du Mexique. La controverse au Congrès est devenue si vive que le sénateur Henry S. Foote du Mississippi a brandi un revolver chargé au cours d'un débat, et son collègue Jefferson Davis a défié un membre du Congrès de l'Illinois en duel. En 1850, la nation semblait tenue par un fil, la guerre entre les États libres et les États esclavagistes étant une possibilité alarmante.

Les têtes plus froides ont finalement prévalu, cependant. Le compromis de 1850 a évité une confrontation violente. Cette série de lois admet la Californie en tant qu'État libre, divise le reste de la cession mexicaine en territoires du Nouveau-Mexique et de l'Utah, et laisse à leurs résidents la question de savoir s'ils seraient ou non soumis à l'esclavage. (Les deux territoires ont légalisé l'esclavage, mais peu d'esclaves y ont été emmenés.) Dans le même temps, le Congrès a aboli la traite des esclaves dans le district de Columbia, mettant fin à la pratique honteuse d'acheter et de vendre des êtres humains à l'ombre du Capitole.

Cette caricature politique montre le sénateur Henry S. Foote du Mississippi menaçant le sénateur Thomas Hart Benton avec un revolver alors qu'il débattait du compromis de 1850. (Bibliothèque du Congrès)

Mais le compromis de 1850 a compensé le Sud avec une nouvelle loi stricte sur les esclaves fugitifs qui autorisait les maréchaux fédéraux, soutenus par l'armée si nécessaire, à récupérer les esclaves qui s'étaient enfuis dans des États libres.

Ces mesures ont reporté mais n'ont pas empêché un affrontement final. La loi sur les esclaves fugitifs a provoqué la colère de nombreux habitants du Nord qui ont été contraints de voir des Noirs – dont certains vivaient dans leur communauté depuis des années – revenir enchaînés à l'esclavage. L'anxiété du Sud grandit à mesure que les colons affluaient dans les territoires du Nord qui étaient sûrs de rejoindre l'Union en tant qu'États libres, faisant ainsi basculer l'équilibre des pouvoirs contre le Sud au Congrès et au Collège électoral.

Dans un effort pour amener plus d'États esclavagistes dans l'Union, les sudistes ont fait campagne pour l'achat de Cuba à l'Espagne et l'acquisition de territoires supplémentaires en Amérique centrale. Des armées privées de « flibustiers », composées principalement de sudistes, ont même tenté d'envahir Cuba et le Nicaragua pour renverser leurs gouvernements et faire entrer ces régions aux États-Unis en tant qu'États esclavagistes.

Les événements qui ont le plus divisé le Nord et le Sud ont été le Kansas-Nebraska Act de 1854 et la guérilla qui a suivi entre partisans pro et anti-esclavagistes sur le territoire du Kansas. La région qui devint les territoires du Kansas et du Nebraska faisait partie de l'achat de la Louisiane, acquis par les États-Unis à la France en 1803. En 1820, le compromis du Missouri avait divisé cette région à 36° 30' de latitude, l'esclavage étant autorisé au sud de cette ligne. et interdit au nord de celui-ci.

Considéré par les habitants du Nord comme un pacte inviolable, le compromis du Missouri avait duré 34 ans. Mais en 1854, les sudistes l'ont brisé en forçant Stephen A. Douglas de l'Illinois, président du Comité sénatorial des territoires, à accepter l'abrogation de l'interdiction de l'esclavage au nord du 36° 30' comme prix du soutien du sud à l'organisation formelle de Territoires du Kansas et du Nebraska.

Douglas prévoyait que sa capitulation devant la pression du sud « soulèverait une sacrée tempête » dans le nord. La tempête était si puissante qu'elle a balayé de nombreux démocrates du nord et a donné naissance au parti républicain, qui s'est engagé à empêcher l'esclavage du Kansas et de tous les autres territoires.

Un chef éloquent de ce nouveau parti était un avocat de l'Illinois nommé Abraham Lincoln, qui croyait qu'« il ne peut y avoir aucun droit moral à asservir un homme par un autre ». Lincoln et d'autres républicains ont reconnu que la Constitution des États-Unis protégeait l'esclavage dans les États où il existait déjà. Mais ils avaient l'intention d'empêcher sa poursuite de l'expansion en tant que premier pas vers sa fin.

L'intérieur du fort Sumter le 17 avril 1861, quelques jours après le bombardement de la Confédération. (121-BA-914A)

Les États-Unis, disait Lincoln au début de sa célèbre campagne contre Douglas en 1858 pour l'élection au Sénat, étaient une maison partagée entre l'esclavage et la liberté. « Une maison divisée contre elle-même ne peut pas tenir debout », a-t-il déclaré. "Je crois que ce gouvernement ne peut pas durer, en permanence à moitié esclave et à moitié libre." En empêchant la poursuite de l'expansion de l'esclavage, Lincoln espérait « le placer là où l'esprit public reposera dans la conviction qu'il est en voie d'extinction ultime ».

Lincoln a perdu les élections sénatoriales en 1858. Mais deux ans plus tard, se présentant contre un parti démocrate divisé en factions du nord et du sud, Lincoln a remporté la présidence en remportant tous les États du nord. C'était la première fois depuis plus d'une génération que le Sud perdait le contrôle effectif du gouvernement national. Les sudistes ont vu l'écriture sur le mur. Une majorité croissante de la population américaine vivait dans des États libres. Les forces pro-esclavagistes avaient peu de chances de remporter de futures élections nationales. Les perspectives de survie à long terme de l'esclavage semblaient sombres. Pour prévenir les actions anti-esclavagistes anticipées de la nouvelle administration Lincoln, sept États esclavagistes ont fait sécession au cours de l'hiver 1860-1861.

Avant que Lincoln n'entre en fonction le 4 mars 1861, les délégués de ces sept États s'étaient réunis à Montgomery, en Alabama, avaient adopté une constitution pour les États confédérés d'Amérique et formé un nouveau gouvernement avec Jefferson Davis comme président.

Lors de leur sécession, ces États ont saisi la plupart des forts, des arsenaux et d'autres biens fédéraux à l'intérieur de leurs frontières, à l'exception notable de Fort Sumter dans le port de Charleston, en Caroline du Sud.

Lorsque Lincoln a prêté serment de « préserver, protéger et défendre » les États-Unis et leur Constitution, les États « unis » avaient déjà cessé d'exister. Lorsque la milice confédérée a tiré sur Fort Sumter six semaines plus tard, inaugurant ainsi la guerre civile, quatre autres États esclavagistes ont fait sécession.

La sécession et la guerre ont transformé l'issue immédiate du long conflit sectoriel de l'avenir de l'esclavage à la survie de l'Union elle-même. Lincoln et la plupart des habitants du Nord refusèrent d'accepter la légitimité constitutionnelle de la sécession. "L'idée centrale qui imprègne cette lutte", déclara Lincoln en mai 1861, "est la nécessité qui nous attend, de prouver que le gouvernement populaire n'est pas une absurdité. Nous devons régler cette question maintenant, si dans un gouvernement libre la minorité a le droit de droit de briser le gouvernement quand bon leur semble. » Quatre ans plus tard, en repensant au gouffre sanglant de la guerre, Lincoln a déclaré dans son deuxième discours inaugural qu'un côté dans la controverse de 1861 "ferait la guerre plutôt que de laisser la nation survivre, l'autre accepterait la guerre plutôt que de la laisser périr. Et la guerre est arrivée."

Le 13e amendement. (Documents du Sénat américain, RG 46)

Les articles qui suivent se concentrent sur les aspects clés du conflit de quatre ans qui a non seulement préservé la nation, mais l'a également transformé. L'ancienne république décentralisée dans laquelle le gouvernement fédéral avait peu de contacts directs avec le citoyen moyen, sauf par l'intermédiaire de la poste, est devenue une nation qui taxait directement les gens, créait un bureau des recettes internes pour collecter les impôts, enrôlait des hommes dans l'armée, augmentait les pouvoirs des tribunaux fédéraux, créa une monnaie nationale et un système bancaire national, et confisqua 3 milliards de dollars de biens personnels en émancipant les 4 millions d'esclaves. Onze des 12 premiers amendements à la Constitution avaient limité les pouvoirs du gouvernement national, six des sept suivants, à commencer par le 13e amendement en 1865, ont considérablement accru les pouvoirs nationaux aux dépens des États.

Les trois premiers de ces amendements d'après-guerre ont accompli le changement social et politique le plus radical et le plus rapide de l'histoire américaine : l'abolition de l'esclavage (13e) et l'octroi de l'égalité de citoyenneté (14e) et du droit de vote (15e) aux anciens esclaves, le tout dans un période de cinq ans. Cette transformation de plus de 4 millions d'esclaves en citoyens égaux en droits est devenue le problème central de la période de reconstruction de 12 ans troublée après la guerre civile, au cours de laquelle la promesse d'égalité des droits a été brièvement tenue puis largement abandonnée.

Au cours du dernier demi-siècle, cependant, les promesses des années 1860 ont été ravivées par le mouvement des droits civiques, qui a franchi une étape importante en 2008 avec l'élection d'un président afro-américain qui a prêté serment avec sa main sur la même Bible qui Abraham Lincoln utilisé à cette fin en 1861.

La guerre de Sécession a fait pencher la balance du pouvoir en faveur du Nord. Depuis l'adoption de la Constitution en 1789 jusqu'en 1861, les propriétaires d'esclaves des États qui ont rejoint la Confédération ont été présidents des États-Unis pendant 49 des 72 années, plus des deux tiers du temps. Vingt-trois des 36 présidents de la Chambre et 24 des présidents intérimaires du Sénat étaient des sudistes. La Cour suprême avait toujours une majorité méridionale avant la guerre civile, 20 des 35 juges jusqu'en 1861 avaient été nommés dans les États esclavagistes.

Après la guerre, un siècle s'est écoulé avant qu'un résident d'un ancien État confédéré ne soit élu président. Pendant un demi-siècle, un seul des présidents de la Chambre et aucun président intérimaire du Sénat ne sont venus du Sud, et seuls 5 des 26 juges de la Cour suprême nommés au cours de ce demi-siècle étaient des Sudistes.

Les États-Unis sont entrés en guerre en 1861 pour préserver l'Union, ils sont sortis de la guerre en 1865 après avoir créé une nation. Avant 1861, les deux mots « États-Unis » étaient généralement utilisés au pluriel : « les États-Unis sont une république ». Après 1865, les États-Unis sont devenus un nom singulier. L'union lâche des États est devenue une seule nation. Les discours de guerre de Lincoln ont marqué cette transition. Dans son premier discours d'investiture, il a mentionné 20 fois « l'Union », mais pas une seule fois la « nation ». Dans son premier message au Congrès le 4 juillet 1861, Lincoln a utilisé le mot Union 32 fois et nation seulement trois fois. Mais dans son discours de Gettysburg en novembre 1863, il ne mentionna pas du tout l'Union, mais parla de la nation cinq fois pour invoquer une nouvelle naissance de la liberté et de la nationalité.

La guerre civile a résolu deux problèmes fondamentaux et purulents laissés en suspens par la Révolution américaine et la Constitution.

Une photo de Mathew Brady d'Abraham Lincoln. (111-B-3658)

La première était la question de savoir si cette nouvelle république née dans un monde de rois, d'empereurs, de tyrans et d'oligarques pouvait survivre. L'expérience républicaine lancée en 1776 était une entité fragile. Les pères fondateurs craignaient les perspectives de sa survie. Ils étaient douloureusement conscients que la plupart des républiques à travers l'histoire avaient été renversées par des révolutions ou s'étaient effondrées dans l'anarchie ou la dictature. Des Américains vivants en 1860 avaient vu deux fois des républiques françaises succomber aux forces de la réaction. Le même sort, craignaient-ils, pourrait les attendre. C'est pourquoi Lincoln à Gettysburg a décrit la guerre comme le grand « test » pour savoir si un « gouvernement du peuple, par le peuple, pour le peuple » survivrait ou « périrait de la terre ». Il n'a pas péri. La victoire du Nord préserva la nation créée en 1776. Depuis 1865, aucun État ou région mécontent n'a sérieusement tenté de faire sécession. Cette question semble réglée.

A Gettysburg, Lincoln a également parlé d'une « nouvelle naissance de la liberté ». Il parlait de l'autre problème laissé en suspens par la Révolution de 1776 : l'esclavage. La guerre civile a également réglé cette question. Les Américains d'avant-guerre adoraient se vanter que leur "terre de liberté" était un "phare de liberté" pour les peuples opprimés d'autres pays. Mais comme Lincoln l'avait dit en 1854, « la monstrueuse injustice » de l'esclavage a privé « notre exemple républicain de sa juste influence dans le monde – permet aux ennemis des institutions libres, avec vraisemblance, de nous accuser d'hypocrites ». Avec le 13e amendement, cette monstrueuse injustice, au moins, a pris fin.

Avant 1861, deux systèmes socio-économiques et culturels étaient en compétition pour la domination au sein du corps politique des États-Unis : une société agricole basée sur l'esclavage contre une société capitaliste entrepreneuriale basée sur le travail libre. Même si, rétrospectivement, le triomphe du capitalisme du travail libre semble avoir été inévitable, cela n'était en aucun cas clair pendant la majeure partie de l'ère d'avant-guerre.

Non seulement les institutions et l'idéologie du Sud rural, agricole et des plantations avec son système rigoureux de castes raciales et de travail forcé ont dominé le gouvernement des États-Unis pendant la majeure partie de cette période, mais le territoire des États esclavagistes dépassait également considérablement celui des États libres. les États et la volonté du Sud de poursuivre l'expansion territoriale semblaient plus agressives que celles du Nord. Il est tout à fait possible que si la Confédération avait prévalu dans les années 1860, les États-Unis n'auraient peut-être jamais émergé comme la plus grande économie du monde et la première démocratie à la fin du XIXe siècle.

Esclaves cueillant du coton dans une plantation du Mississippi, sans date. (Dolph Briscoe Center for American History, Université du Texas à Austin)

Les institutions et l'idéologie d'une société de plantation et d'un système esclavagiste qui dominaient la moitié du pays avant 1861 se sont effondrées avec un grand effondrement en 1865 et ont été remplacées par les institutions et l'idéologie du capitalisme entrepreneurial du travail libre. Pour le meilleur ou pour le pire, les flammes de la guerre civile ont forgé le cadre de l'Amérique moderne.

Mark Twain a fait remarquer ce processus en 1873. Le « cataclysme » de la guerre civile, écrit-il, « a déraciné des institutions vieilles de plusieurs siècles, a changé la politique d'un peuple et a si profondément marqué le caractère national tout entier que l'influence ne peut pas être mesuré à moins de deux ou trois générations." Cinq générations se sont écoulées et nous mesurons encore les conséquences de ce cataclysme.

James M. McPherson, professeur émérite d'histoire à l'Université de Princeton, est l'un des plus éminents historiens de la guerre civile du pays. Son livre Cri de guerre de la liberté : l'ère de la guerre civile a remporté le prix Pulitzer d'histoire en 1989. Deux autres livres sur la guerre civile, Pour cause et camarades et Essayé par la guerre, ont remporté le prestigieux prix Lincoln. En 2008, McPherson a reçu le prix Records of Achievement de la Foundation for the National Archives.


Le Congrès rebaptise la nation « États-Unis d'Amérique »

Le 9 septembre 1776, le Congrès continental déclare officiellement le nom de la nouvelle nation comme étant les États-Unis d'Amérique. Cela a remplacé le terme « colonies unies », qui était d'usage général.

Dans la déclaration du Congrès en date du 9 septembre 1776, les délégués ont écrit, &# x201C que dans toutes les commissions continentales, et d'autres instruments, où, jusqu'à présent, les mots &# x2018United Colonies&# x2019 ont été utilisés, le style doit être modifié pour l'avenir pour les “États-Unis.”

Une résolution de Richard Henry Lee, qui avait été présentée au Congrès le 7 juin et approuvée le 2 juillet 1776, prononça la résolution, « que ces colonies unies sont et devraient être de droit des États libres et indépendants ». En conséquence, John Adams pensait que le 2 juillet serait célébré comme l'époque la plus mémorable de l'histoire de l'Amérique. Au lieu de cela, le jour a été largement oublié au profit du 4 juillet, lorsque Jefferson a édité La déclaration d'indépendance a été adoptée. Ce document déclare également, « que ces colonies unies sont, et de droit devraient être des ÉTATS LIBRES ET INDÉPENDANTS. » Cependant, Lee a commencé par la ligne, tandis que Jefferson l’a conservée pour le milieu de son paragraphe de clôture.

En septembre, la déclaration d'indépendance avait été rédigée, signée, imprimée et envoyée en Grande-Bretagne. Ce que le Congrès avait déclaré vrai sur papier en juillet était clairement le cas dans la pratique, alors que le sang des Patriotes était versé contre les Britanniques sur les champs de bataille de Boston, Montréal, Québec et New York. Le Congrès avait créé un pays à partir d'un groupe de colonies et la nation&# x2019s nouveau nom reflétait cette réalité.


23. La politique et la nouvelle nation


Andrew Jackson, l'homonyme de "Jacksonian Democracy", a ouvert les listes électorales aux hommes blancs non propriétaires terriens.

Les forces sociales qui ont remodelé les États-Unis au cours de son premier demi-siècle étaient profondes. L'expansion occidentale, les conflits raciaux croissants, les changements économiques sans précédent liés au début de la révolution industrielle et le développement d'un protestantisme américain plus fort lors du deuxième grand réveil se sont tous superposés de manière à la fois complémentaire et contradictoire.

De plus, ces changements ont tous eu un impact direct sur la culture politique américaine qui a tenté de comprendre comment ces impulsions variées avaient transformé le pays.

Le caractère changeant de la politique américaine peut être divisé en deux périodes séparées par la guerre de 1812. Dans la première république qui a précédé la guerre, le « républicanisme » avait été la valeur politique directrice. Bien qu'il s'agisse d'un assaut incontesté contre l'idéal aristocratique de l'ère coloniale, le républicanisme comportait également une peur profonde de la menace pour l'ordre public posée par le déclin des valeurs traditionnelles de hiérarchie et d'inégalité.


Les États-Unis avaient encore un long chemin à parcourir en 1816.

Bien que cela semble surprenant aujourd'hui, au début de la première république, beaucoup de gens, et presque tous les dirigeants publics, associaient la démocratie à l'anarchie. Au début de la période nationale qui a suivi la guerre de 1812, la démocratie a commencé à être défendue comme une clé inconditionnelle pour améliorer le pays. La peur autrefois répandue de la démocratie n'était plus soutenue que par des groupes restreints et de plus en plus isolés dans les années 1820.


John Quincy Adams a eu beaucoup d'aide à la maison pour démarrer sa carrière politique. Il était le fils de l'ancien président et première dame John et Abigail Adams.

Bien que la croyance dans les principes démocratiques reste au centre de la vie américaine aujourd'hui, la croissance de la démocratie au début de la période nationale n'était pas évidente, facile ou sans conséquences négatives. Le boom économique du début de la révolution industrielle a distribué la richesse de manière choquante et inégale, menaçant l'indépendance de la classe ouvrière américaine. De même, l'expansion occidentale a entraîné une augmentation des attaques contre les communautés amérindiennes ainsi qu'une expansion massive de l'esclavage.

Enfin, même au sein des ménages blancs, la promesse de la démocratie jacksonienne ne pouvait être pleinement réalisée que par les maris et les fils. Les changements que la société américaine a subis au début de la période nationale, y compris nombre de ses problèmes troublants, ont créé un cadre de la vie américaine moderne que nous pouvons encore reconnaître aujourd'hui.


Histoire américaine 1--HIST 2111 (OER) : Chapitre 6 : Une nouvelle nation

Le 4 juillet 1788, les Philadelphiens se sont rendus à une "grande procession fédérale" en l'honneur de la nouvelle constitution nationale. Des travailleurs de divers métiers et professions ont manifesté. Les forgerons transportaient autour d'une forge en activité, sur laquelle ils transformaient symboliquement des épées en outils agricoles. Les potiers portaient fièrement une pancarte paraphrasant la Bible, « Le potier a le pouvoir sur son argile », liant le pouvoir de Dieu à un travail d'artisan et à un contrôle citoyen sur le pays. Pendant ce temps, des ecclésiastiques chrétiens ont défilé bras dessus bras dessous avec des rabbins juifs. La grande procession représentait ce que de nombreux Américains espéraient que les États-Unis deviendraient : une nation diversifiée mais cohésive et prospère. 1

Au cours des prochaines années, les Américains célébreraient davantage ces fêtes patriotiques. En avril 1789, par exemple, des milliers de personnes se sont rassemblées à New York pour voir George Washington prêter le serment présidentiel. En novembre, Washington a appelé ses concitoyens à célébrer avec un jour d'action de grâce, en particulier pour "la manière pacifique et rationnelle" dont le gouvernement avait été établi. 2 En savoir plus sur La Nouvelle Nation.


Légendes d'Amérique

À la fin de la Révolution américaine, les nouveaux États-Unis ont non seulement dû s'occuper de la façon de se gouverner eux-mêmes, mais aussi de la façon de gérer les Amérindiens alors que la nation se dirigeait vers l'ouest. Pendant ce temps, de nombreuses décisions ont été prises concernant les politiques visant à maintenir la paix entre les colons blancs et les Amérindiens, ainsi que sur d'autres problèmes tels que la pratique de l'esclavage et les réformes sociales.

1775-1850

Mission San Diego, Californie 1848

1775 – Forcés de travailler dans les champs de mission et d'adorer selon les enseignements des missionnaires, les Indiens de San Diego, en Californie, se sont rebellés contre les Espagnols, incendiant chaque bâtiment et tuant la plupart des habitants, y compris le prêtre en chef de la mission. Grâce à un tireur d'élite espagnol, les Indiens sont finalement chassés et les Espagnols conservent le contrôle de leur avant-poste.

1776 Le 25 mai 1776, le Congrès continental a décidé qu'il était « très opportun d'engager des Indiens au service des Colonies-Unies » et a autorisé le recrutement de 2 000 auxiliaires rémunérés. Le programme a été un échec lamentable, car pratiquement toutes les tribus ont refusé de se battre pour les colons.

Le 21 juillet 1776, les Indiens Cherokee attaquent une colonie dans l'ouest de la Caroline du Nord. Les forces de la milice ont riposté en détruisant un village cherokee voisin.

Guerrier Arikara par Karl Bodmer

1772-1780 – Quatre-vingt pour cent des Arikara sont morts de la variole, de la rougeole, etc.

1776-1794 – Chickamauga Wars – Une série de conflits qui s'inscrivaient dans la continuité de la lutte des Cherokee contre l'empiètement des Blancs. Menés par Dragging Canoe, surnommé le Chickamauga par les coloniaux, les Cherokee ont combattu les colons blancs au Tennessee, au Kentucky, en Virginie, en Caroline du Nord, en Caroline du Sud et en Géorgie.

1781 – La variole a anéanti plus de la moitié des Pieds-Noirs de Piegan.

1782 – Le 8 mars 1782, le capitaine David Williamson et environ 90 miliciens volontaires ont massacré 62 adultes et 34 enfants du peuple neutre, pacifiste et chrétien du Delaware à Gnadenhutten, Ohio, en représailles aux raids d'autres tribus indiennes.

21 avril 1782 – Le Presidio, surplombant San Francisco, a été érigé par les Espagnols pour soumettre les Indiens interférant avec les transmissions de courrier le long d'El Camino Real.

1785-1795 – Old Northwest War - Des combats ont eu lieu dans l'Ohio et l'Indiana. Après deux défaites humiliantes aux mains de guerriers indigènes, les Américains ont remporté une victoire décisive sous « Mad Anthony » Wayne à la bataille de Fallen Timbers.

13 juillet 1786 – L'ordonnance du Nord-Ouest a été promulguée, déclarant que «la plus grande bonne foi sera toujours observée envers les Indiens… dans leurs biens, leurs droits et leur liberté, ils ne seront jamais perturbés».

1787 – Premier traité fédéral signé avec les Indiens du Delaware.

1789 – La clause sur le commerce indien de la Constitution est ajoutée stipulant que « Le Congrès aura le pouvoir… de réglementer le commerce avec les nations étrangères, et entre les différents États et avec les tribus indiennes ». Cette clause est généralement considérée comme le fondement principal du vaste pouvoir du gouvernement fédéral sur les Indiens.

Les agents indiens, qui étaient nommés comme agents de liaison du gouvernement fédéral avec les tribus, relevaient de la compétence du ministère de la Guerre. Les agents indiens étaient habilités à négocier des traités avec les tribus.

1790 La loi indienne sur le commerce et les relations sexuelles est adoptée, plaçant presque toutes les interactions entre les Indiens et les non-Indiens sous contrôle fédéral plutôt que d'État, a établi les frontières du pays indien, protégé les terres indiennes contre les agressions non indiennes, soumis le commerce avec les Indiens à la réglementation fédérale et stipulait que les blessures infligées aux Indiens par des non-Indiens étaient un crime fédéral. La conduite des Indiens entre eux, alors qu'ils étaient en pays indien, était entièrement laissée aux tribus.

Une bataille militaire a eu lieu entre l'armée américaine et Shawnee. L'armée, forte de quelque 1 500 hommes, envahit le territoire shawnee, dans ce qui est maintenant l'ouest de l'Ohio. Les Américains ont été vaincus en 1791 après avoir subi 900 pertes, dont 600 sont morts.

1er mars 1790 – Le premier recensement américain comprenait les esclaves et les Afro-Américains libres, mais les Indiens n'étaient pas inclus.

George Washington en uniforme militaire, par Rembrandt Peale.

1792 Le 6 novembre, George Washington, dans son quatrième discours annuel au Congrès, a exprimé son mécontentement quant au fait que les « hostilités indiennes » ne se soient pas arrêtées à la frontière du jeune pays, au nord de la rivière Ohio.

Avant 1795 – Le commerce commence entre les Amérindiens et les marchands français et espagnols de St. Louis, Missouri.

1795 – Le traité de Greenville a marqué la fin d'une guerre non déclarée et multitribale commencée à la fin des années 1770 et menée par les Shawnee qui se sont battus pour résister à l'expansion américaine dans l'Ohio. En 1795, plus d'un millier de délégués indiens ont cédé les deux tiers de l'Ohio actuel, une partie de l'Indiana et les sites où se trouvent actuellement les villes modernes de Detroit, Toledo et Chicago. Les Indiens, en retour, se sont vu promettre une frontière permanente entre leurs terres et le territoire américain.

1802 – La loi fédérale interdit la vente d'alcool aux Indiens.

1803 – L'achat de la Louisiane ajoute au territoire français des États-Unis du golfe du Mexique au nord-ouest.

L'expédition Lewis et Clark commence son exploration de l'Ouest.

Sacagawea a guidé Lewis et Clark lors de leur expédition de 1804-1806

1804 à 1806 – Expédition Lewis et Clark avec Sacagawea. Sous la direction du président Thomas Jefferson, Lewis et Clark ont ​​cartographié le territoire occidental avec l'aide de Sacagawea, un Indien Shoshone.

1804 – Les Sioux rencontrent l'expédition Lewis et Clark.

Des comptoirs commerciaux commencent à s'établir à l'ouest.

Le commerce des fourrures devient une partie importante de la vie des Oglala.

Les Oglala et d'autres tribus Lakota étendent leur région d'influence et de contrôle pour couvrir la plupart des régions actuelles connues sous le nom de Dakota du Nord et du Sud, vers l'ouest jusqu'aux montagnes Big Horn dans le Wyoming et au sud jusqu'à la rivière Platte dans le Nebraska.

Le 26 mars 1804, le gouvernement américain a donné le premier avis officiel aux Indiens de se déplacer à l'ouest du fleuve Mississippi.

1808 – Les Osage, un Sioux, signent le traité Osage cédant leurs terres dans ce qui est maintenant le Missouri et l'Arkansas aux États-Unis.

1808 à 1812 – Tecumseh, Le chef des Shawnee et son frère, connu sous le nom de The Prophet, ont fondé Prophetstown pour l'établissement d'autres peuples indiens qui croyaient que la signature de traités avec le gouvernement américain aboutirait à la perte du mode de vie indien. Tecumseh organisa également une confédération défensive des tribus indiennes de la frontière nord-ouest qui partageaient l'objectif commun de faire de la rivière Ohio la frontière permanente entre les États-Unis et les terres indiennes.

1809 – Le 8 février, des Russes qui ont construit un blockhaus sur la rivière Hoh (Péninsule olympique, Washington) ont été faits prisonniers par les Indiens Hoh et détenus comme esclaves pendant deux ans.

Le 8 février 1809, les Russes qui ont construit un blockhaus sur la rivière Hoh (Péninsule olympique, Washington) ont été faits prisonniers par les Indiens Hoh et détenus comme esclaves pendant deux ans.

1810 – Le traité de Fort Wayne a réuni les nations du Delaware, Potawatomi, Miami et Eel River Miami pour céder trois millions d'acres de leurs terres le long de la rivière Wabash aux États-Unis.

Nicholas Biddle de l'expédition Lewis et Clark a noté que parmi les Indiens Minitaree, les garçons efféminés étaient élevés comme des femmes. À la puberté, les garçons ont ensuite été mariés à des hommes plus âgés. Les Français les appelaient Birdashes.

1811 – Le 31 août, Fort Okanogan a été établi au confluent des rivières Columbia et Okanogan. Les Indiens ont rencontré les Astoriens avec des promesses d'amitié et des cadeaux de castor.

Le 7 novembre 1811, le rêve du chef shawnee Tecumseh d'une confédération panindienne a été anéanti lorsque son frère Tenskwatawa a mené une attaque contre les forces de la milice du territoire de l'Indiana lors de la bataille de Tippecanoe. Tenskwatawa est vaincu.

1813 à 1814 – La guerre des ruisseaux a été déclenchée par le général Andrew Jackson qui a cherché à mettre fin à la résistance des ruisseaux à céder leurs terres au gouvernement américain. La Nation Creek a été vaincue et au Traité de Fort Jackson et a perdu 14 millions d'acres ou les deux tiers de leurs terres tribales.

1815 Les Noirs et les Indiens Creek ont ​​capturé Fort Blount, en Floride, à Seminole et l'ont utilisé comme refuge pour les esclaves en fuite et comme base pour les attaques contre les propriétaires d'esclaves. Un détachement de l'armée américaine a finalement repris le fort.

Le 27 juillet 1815, débutent les guerres séminoles.

1817 Le Congrès a adopté l'Indian Country Crimes Act qui prévoyait une compétence fédérale sur les crimes entre les non-Indiens et les Indiens et maintenait la compétence tribale exclusive de tous les crimes indiens.

1820 – Cette année, plus de 20 000 Indiens vivaient en quasi-esclavage dans les missions de Californie.

1821 – Les colons de Caroline du Sud et leurs alliés Cherokee attaquent et battent le Yamassee.

Le gouvernement américain a commencé à déplacer ce qu'il a appelé les « cinq tribus civilisées » du sud-est de l'Amérique (Cherokee, Creek, Seminole, Choctaw et Chickasaw) vers des terres à l'ouest du fleuve Mississippi.

1823 – Johnson v. McIntosh Supreme Court decision – Cette affaire concernait la validité de terres vendues par des chefs tribaux à des particuliers en 1773 et 1775. La Cour a jugé que les tribus indiennes n'avaient pas le pouvoir d'accorder des terres à quiconque autre que le gouvernement fédéral.

1824 – L'agence fédérale du Bureau des Indiens a été créée par le secrétaire à la Guerre et fonctionnait sous l'administration du ministère de la Guerre. Le Bureau devient le Bureau des affaires indiennes (BIA) en 1849.

1825 – Creek Chief William McIntosh signe un traité cédant les terres de Creek aux États-Unis et accepte de quitter d'ici 1826, d'autres Creek répudient le traité et le tuent.

1827 – Creek Indians signent un deuxième traité cédant des terres dans l'ouest de la Géorgie.

Sequoyah par Charles Bird King, 1828

1828 – Elias Boudinot et Sequoyah commencent à publier le Cherokee Phénix, le premier journal américain publié dans une langue amérindienne.

1829 – Les Indiens Creek reçoivent l'ordre de se déplacer de l'autre côté du fleuve Mississippi.

1830 – Le 7 avril, le président Andrew Jackson a soumis un projet de loi au Congrès appelant au déplacement des tribus de l'est vers les terres à l'ouest du Mississippi. Le 28 mai, l'Indian Removal Act a été adopté et, de 1830 à 1840, des milliers d'Amérindiens ont été expulsés de force.

Le 15 septembre 1830, les Choctaw signent un traité échangeant 8 millions d'acres de terres à l'est du Mississippi contre des terres en Oklahoma.

Le 22 décembre 1830, l'État de Géorgie a interdit aux Cherokee de se réunir en conseil, à moins que ce ne soit dans le but de donner des terres aux Blancs.

1831 – Black Hawk des tribus Sac et Fox accepte de se déplacer à l'ouest du fleuve Mississippi.

Nation Cherokee c. Géorgie – La Nation Cherokee a poursuivi l'État de Géorgie pour avoir adopté des lois et adopté des politiques qui non seulement limitaient leur souveraineté, mais qui étaient interdites par la Constitution. La décision de la Cour a proclamé que les Indiens n'étaient ni des citoyens américains, ni des nations indépendantes, mais plutôt des « nations dépendantes de l'intérieur ».

Indiens séminoles à Miami, Keystone View Co., 1926.

Le 25 décembre 1831, une force d'Indiens Séminoles noirs a vaincu les troupes américaines à Okeechobee pendant la deuxième guerre des Séminoles.

1832 – Le 2 août 1832, quelque 150 hommes, femmes et enfants Sac et Fox, sous drapeau de la trêve, ont été massacrés à Bad Axe River par la milice de l'Illinois.

1833 – Le 12 janvier, une loi a été adoptée interdisant à tout Indien de rester dans les limites de l'État de Floride.

1834 – L'Indian Intercourse Act a été adopté et le Congrès a créé un territoire indien à l'ouest qui comprenait la superficie de tout le Kansas actuel, la plupart de l'Oklahoma et des parties de ce qui est devenu plus tard le Nebraska, le Colorado et le Wyoming.

1835 – Traité de New Echota – Une partie de la nation Cherokee a accepté d'abandonner les terres Cherokee dans le sud-est en échange de terres et de déplacement vers le territoire indien. Un groupe plus important de Cherokee n'a pas accepté les termes de ce traité et a refusé de se déplacer vers l'ouest.

1835-42 – La deuxième guerre séminole est la plus terrible des trois guerres entre le gouvernement américain et le peuple séminole et a également été l'une des guerres les plus longues et les plus coûteuses dans lesquelles l'armée américaine ait jamais été engagée.

1836 – En cinq groupes, plus de 14 000 Indiens Creek ont ​​été expulsés de force par l'armée américaine de l'Alabama à l'Oklahoma.

1837 – Les deux tiers des 6 000 Pieds-Noirs sont morts de la variole.

Peinture du sentier des larmes de Robert Lindneux

1838 Malgré les décisions de la Cour suprême en 1831 et 1832 selon lesquelles les Cherokee avaient le droit de rester sur leurs terres, le président Jackson a envoyé des troupes fédérales pour expulser de force près de 16 000 Cherokee qui avaient refusé de se déplacer vers l'ouest. En mai, les soldats américains se sont regroupés pour la plupart dans des camps où ils sont restés emprisonnés tout l'été et où au moins 1 500 ont péri. Le reste a commencé une marche forcée de 800 milles vers l'Oklahoma cet automne. Au total, 4 000 Cherokee sont morts au cours du processus d'expulsion.

Le 30 janvier 1838, le chef séminole Osceola mourut des complications du paludisme à Fort Moultrie, en Caroline du Sud. Il a mené une lutte vaillante contre le déplacement de son peuple vers le territoire indien, mais finalement, les Séminoles ont été déplacés de force.

1841 – Quarante-huit wagons arrivent à Sacramento, en Californie, via l'Oregon Trail, l'un des premiers grands groupes à effectuer ce voyage.

1847 – Thomas H. Hardy, surintendant des affaires indiennes à St. Louis, Missouri met en garde contre les problèmes causés par le déclin des troupeaux de bisons.

1849 – Le gouvernement américain achète Fort Laramie, dans le Wyoming, à l'American Fur Company et commence à faire venir des troupes.

Le Bureau des Affaires indiennes a été transféré du ministère de la Guerre au ministère de l'Intérieur nouvellement créé.

Les services médicaux ont été étendus aux Indiens avec la création d'un corps d'employés civils sur le terrain.

24 janvier 1849 James Marshall découvre de l'or près du fort de Sutter, en Californie. La nouvelle de la découverte commence la ruée vers l'or californienne de 1849 qui déplace de nombreux Amérindiens.

Compilé et édité par Kathy Weiser/Legends of America, mis à jour en mars 2020.


Migrations occidentales 1785-1820

Au cours des années qui ont suivi la guerre d'Indépendance américaine, de nombreuses familles ont commencé à reprendre une vie normale et à réfléchir aux jours de conflit. La colonisation était découragée au-delà des Appalaches avant la guerre, mais maintenant que l'indépendance était acquise, les frontières nationales d'origine commençaient à s'étendre de manière écrasante. Les généalogistes et les historiens ont du mal avec la recherche de ces premières routes migratoires. Les documents relatifs à ces routes sont rares, y compris des cartes indiquant l'emplacement exact des sentiers. La première migration vers l'ouest s'est produite entre les années 1785 et 1820, ceci conformément aux registres de population des Archives nationales. Les faits fascinants sont attribués aux pionniers qui ont parcouru les routes et pourquoi ils se sont aventurés dans ces nouveaux territoires.

Ils ont voyagé par terre et par eau pour atteindre leur nouveau foyer occidental

Les raisons pour lesquelles les familles ont voyagé à l'ouest des Appalaches varient d'une cabane à l'autre. Un certain nombre de familles ont décidé de se déplacer vers l'ouest avant la guerre d'indépendance pour rechercher la paix ou pour s'abstenir de se battre pendant la guerre. Néanmoins, les premiers sentiers ont permis à ces familles d'entrer dans le Tennessee, le Kentucky et l'Ohio actuels. Après la guerre, les colons ont migré en raison de la liberté qu'ils ont acquise de la guerre. Ils ont également migré en raison des vastes quantités de terres facilement disponibles. Beaucoup ont cherché de petites colonies sans palais de justice, sans loi et moins de voisins. Certains colons cherchaient un nouveau départ sans dette ou peut-être en changeant de nom et en oubliant les événements du passé.Comprendre ces raisons nous permet de vivre la migration sous un format différent. L'argent était extrêmement rare après la guerre et de nombreuses familles étaient incapables de payer les impôts dus. Les produits de base tels que le café, le thé, le sel et le sucre étaient chers et les prix du bétail, du tabac et d'autres articles étaient en baisse pendant plusieurs années après la guerre.

Pour les chercheurs de ces pistes, par où commencez-vous à documenter les faits ? La tenue des registres varie avec chaque territoire et chaque nouvel État, au fur et à mesure que de nouvelles concessions foncières sont distribuées dans les zones. Les sentiers étaient le Wilderness Trail ou Cumberland Gap Road et la National Road. D'autres sentiers indiens étaient connus pour être suivis en particulier à travers les Appalaches et dans le Tennessee. Les concessions foncières ont été conçues dans six catégories différentes, Achat, Militaire, Préemption, Arpenteur, Commission et Législatif. Les différents États ont commencé à enregistrer conformément à leur statut d'État. Cela étant dit, votre voyage commence maintenant par des recherches portant d'abord sur l'histoire de la région en question afin de localiser avec précision l'emplacement des documents sur votre ancêtre.

Recherchez l'historique de la zone en question pour déterminer comment et où les enregistrements ont été conservés

Les dates d'État pour les 13 colonies d'origine sont énumérées ci-dessous. Chaque lien vous mènera directement au site Web individuel des archives d'État. Pennsylvanie-1787, New Jersey-1787, Delaware-1787, Maryland-1788, Virginie-1788, Caroline du Sud-1788, Géorgie-1788, New York-1788, Massachusetts-1788, Connecticut-1788, New Hampshire-1788, Caroline du Nord -1789 et Rhode Island-1790. En 1791, ces États étaient bien installés et appliquaient leur propre méthode de tenue de dossiers conformément aux nouvelles directives de la nation.

Le Tennessee a obtenu le statut d'État en 1796, mais des concessions de terres ont été accordées en Caroline du Nord jusqu'en 1806. Pendant la guerre, la Caroline du Nord contrôlait les terres du Tennessee et les protégeait de l'armée britannique. Ce faisant, la Caroline du Nord a proclamé la documentation et la tenue de registres pour les terres jusqu'en 1806. La date de création de l'État ne prouve pas que les registres ont été conservés et traités dans cet état particulier. Pour comprendre comment les terres de l'Ohio ont été distribuées, lisez le Guide complet des terres de l'Ohio. L'Ohio a obtenu le statut d'État au cours de l'année 1803. Le Kentucky est devenu un État en 1792 et l'Indiana en 1816. L'Illinois est devenu un État en 1818 et l'Alabama en 1819.

Les premiers registres fonciers du Kentucky peuvent être trouvés en Virginie avant 1792. Apprendre les premières limites des colonies vous permettra de distinguer les bonnes limites lors de l'arrivée de vos ancêtres dans la région. Pour de nombreux anciens combattants qui ont reçu des terres des Territoires du Nord-Ouest, ils ont appris plus tard que les terres qu'ils détenaient étaient également détenues sous un autre nom. De nombreux juges ont rendu des décisions finales sur ces différends à partir des premiers registres fonciers. Les anciens combattants avaient droit à des terres gratuites dans le nouveau territoire. Cela a été approuvé afin d'inciter le peuplement dans ces zones. Mais, en raison des lignes de démarcation et de l'implication d'autres États, ces terres ont été données à une personne et vendues à une autre. Les terres libres ont encouragé des milliers de familles pionnières à parcourir les routes et à s'installer sur la frontière occidentale. Finalement, les nouvelles frontières des États ont été formées pour l'Ohio, le Kentucky, le Tennessee, l'Indiana et l'Illinois, ce qui a ensuite prouvé le pourcentage de la population. Cela a permis aux territoires de devenir des États au fur et à mesure de leur croissance.

La meilleure méthode pour suivre la migration vers l'ouest de vos premiers ancêtres est de créer une chronologie qui prouve l'emplacement de vos ancêtres pour chaque année. Ensuite, suivez les enregistrements de la liste d'impôt pour les années manquantes. Chaque année, des taxes ont été payées et cette liste vous indiquera l'emplacement et le montant des taxes payées. Vérifiez chaque année pour votre ancêtre et si vous ne parvenez toujours pas à le localiser, vérifiez les testaments/homologations pour leur décès possible dans ces domaines. Une fois que vous avez déterminé l'emplacement, vous pouvez revenir aux itinéraires disponibles pendant cette période, du point d'origine à la destination finale. C'est une tâche qui prend du temps mais qui vaut le déplacement.

Pour bien comprendre la profondeur de la recherche impliquée dans chaque état au fur et à mesure de sa colonisation, il faudrait un segment sur chacun. C'est un objectif de Piedmont Trails alors que nous avançons vers cet été. Les mises à jour sur les liens de chaque état peuvent être consultées sur la page United States Genealogy Research. Aussi pour plus d'informations sur les pistes de migration, nous avons ajouté une nouvelle page, Early Migration Routes. Piedmont Trails ajoutera de plus en plus de détails impliquant des liens de recherche, des cartes et plus à ce site au fur et à mesure que le temps le permettra. Les dossiers impliquant un règlement précoce peuvent être déroutants, mais le voyage en vaut bien le temps et les efforts. Cela vous permet de découvrir votre ancêtre avec une approche totalement différente. L'objectif principal est de profiter de votre recherche et de ne pas être bombardé d'informations qui ne correspondent pas à vos critères. La majorité des familles qui ont voyagé vers l'ouest au cours des années 1785 à 1820 profitaient de leur liberté d'errer et de s'installer dans de nouvelles terres. L'espoir qui les habitait se prolongeait kilomètre après kilomètre. Ne portant que ce dont ils avaient besoin le long du sentier, ils se dirigeaient lentement vers le soleil couchant. Une fois arrivés, la maison a été déclarée et la construction a commencé immédiatement. Certaines familles y ont vécu le reste de leur vie tandis que d'autres ont déménagé plus à l'ouest vers de nouvelles frontières. Nos ancêtres ont laissé une piste incroyable à suivre. Bon voyage dans le passé !!


La Constitution des États-Unis

En mai 1787, 55 hommes de douze États se sont réunis à Philadelphie pour réviser les articles de la Confédération. Au début, cependant, le gouverneur de Virginie Edmund Randolph a présenté un plan préparé par James Madison pour la conception d'un gouvernement national entièrement nouveau. Le plan proposé conduirait à un processus de quatre mois d'arguments, de débats, de compromis et d'élaboration de la Constitution des États-Unis.

Le 17 septembre 1787, le projet final de la nouvelle Constitution est lu aux 42 délégués encore présents à la convention. Sur les 42 hommes présents, 39 ont apposé leurs signatures sur le document et ont informé le Congrès de la Confédération que leur travail était terminé. Le Congrès, à son tour, a soumis le document aux États pour ratification, où davantage d'arguments, de débats et de compromis auraient lieu. L'État du Delaware a été le premier à ratifier la Constitution. Le 21 juin 1788, neuf mois seulement après le début du processus de ratification de l'État, le New Hampshire est devenu le neuvième État à ratifier la Constitution, et la Constitution est entrée en vigueur.

Au cours des deux siècles qui ont suivi sa ratification, de nombreux changements ont été apportés à la Constitution. Cependant, les prémisses de base sur lesquelles la Constitution a été élaborée - la protection des droits et libertés individuels, un gouvernement limité avec séparation des pouvoirs et des freins et contrepoids, le système fédéral et le contrôle judiciaire - restent au cœur du « vivre » document.


Chronologie de l'histoire amérindienne

Des années avant que Christophe Colomb ne mette le pied sur ce qui allait devenir les Amériques, le vaste territoire était habité par des Amérindiens. Tout au long des XVIe et XVIIe siècles, alors que de plus en plus d'explorateurs cherchaient à coloniser leur terre, les Amérindiens ont répondu à différentes étapes, de la coopération à l'indignation en passant par la révolte.

Après s'être rangé du côté des Français dans de nombreuses batailles pendant la guerre française et indienne et finalement être retirés de force de leurs maisons en vertu de la loi sur l'enlèvement des Indiens d'Andrew Jackson&# x2019, les populations amérindiennes ont diminué en taille et en territoire à la fin du 19e siècle.

Vous trouverez ci-dessous des événements qui ont façonné l'histoire tumultueuse des Amérindiens après l'arrivée de colons étrangers.

1492: Christophe Colomb débarque sur une île des Caraïbes après trois mois de voyage. Croyant d'abord avoir atteint les Indes orientales, il décrit les indigènes qu'il rencontre comme des « Indiens ». Le premier jour, il ordonne que six indigènes soient saisis comme serviteurs.

avril 1513: L'explorateur espagnol Juan Ponce de Leon débarque sur le continent nord-américain en Floride et prend contact avec les Amérindiens.

février 1521: Ponce de Leon part pour un autre voyage en Floride depuis San Juan pour fonder une colonie. Des mois après l'atterrissage, Ponce de Leon est attaqué par des Amérindiens locaux et mortellement blessé.

Mai 1539: L'explorateur et conquistador espagnol Hernando de Soto débarque en Floride pour conquérir la région. Il explore le Sud sous la direction d'Amérindiens capturés en cours de route.

octobre 1540: De Soto et les Espagnols prévoient de rencontrer des navires en Alabama lorsqu'ils sont attaqués par des Amérindiens. Des centaines d'Amérindiens sont tués dans la bataille qui s'ensuit.

Vers 1595: Pocahontas est née, fille du chef Powhatan.

1607: Pocahontas&# x2019 frère kidnappe le capitaine John Smith de la colonie de Jamestown. Smith écrit plus tard qu'après avoir été menacé par le chef Powhatan, il a été sauvé par Pocahontas. Ce scénario est débattu par les historiens.

1613: Pocahontas est capturé par le capitaine Samuel Argall lors de la première guerre anglo-powhatan. En captivité, elle apprend à parler anglais, se convertit au christianisme et reçoit le nom de “Rebecca.”

1622: La Confédération Powhatan anéantit presque la colonie de Jamestown.

1680: Une révolte des Amérindiens Pueblo au Nouveau-Mexique menace la domination espagnole sur le Nouveau-Mexique.

1754: La guerre française et indienne commence, opposant les deux groupes aux colonies anglaises du Nord.

15 mai 1756: La guerre de sept ans&# x2019 entre les Britanniques et les Français commence, avec des alliances amérindiennes aidant les Français.

7 mai 1763 : Le chef d'Ottawa Pontiac mène les forces amérindiennes au combat contre les Britanniques à Détroit. Les Britanniques ripostent en attaquant les guerriers Pontiac&# x2019s à Detroit le 31 juillet, dans ce qu'on appelle la bataille de Bloody Run. Pontiac et compagnie les repoussent avec succès, mais il y a plusieurs victimes des deux côtés.

1785: Le traité de Hopewell est signé en Géorgie, protégeant les Amérindiens Cherokee aux États-Unis et séparant leurs terres.

1788/89: Sacagawea est né.

1791: Le traité de Holston est signé, dans lequel les Cherokee cèdent toutes leurs terres en dehors des frontières précédemment établies.

20 août 1794: La bataille de Timbers, la dernière grande bataille sur le territoire du Nord-Ouest entre les Amérindiens et les États-Unis après la guerre d'indépendance, commence et aboutit à la victoire des États-Unis.

2 novembre 1804 - L'amérindienne Sacagawea, enceinte de 6 mois, rencontre les explorateurs Meriwether Lewis et William Clark lors de leur exploration du territoire de l'achat de la Louisiane. Les explorateurs se rendent compte de sa valeur en tant que traductrice

7 avril 1805 - Sacagawea, avec son bébé et son mari Toussaint Charbonneau, rejoignent Lewis et Clark lors de leur voyage.

novembre 1811: Les forces américaines attaquent le chef de guerre amérindien Tecumseh et son jeune frère Lalawethika. Leur communauté à la jonction des rivières Tippecanoe et Wabash est détruite.

18 juin 1812: Le président James Madison signe une déclaration de guerre contre la Grande-Bretagne, déclenchant la guerre entre les forces américaines et les Britanniques, les Français et les Amérindiens au sujet de l'indépendance et de l'expansion du territoire.

27 mars 1814: Andrew Jackson, avec les forces américaines et les alliés amérindiens attaquent les Indiens Creek qui se sont opposés à l'expansion américaine et à l'empiètement de leur territoire lors de la bataille de Horseshoe Bend. Les Creeks cèdent plus de 20 millions d'acres de terres après leur perte.

28 mai 1830: Le président Andrew Jackson signe l'Indian Removal Act, qui donne des parcelles de terre à l'ouest du fleuve Mississippi aux tribus amérindiennes en échange de terres qui leur sont prises. 

1836: Les derniers Amérindiens Creek quittent leurs terres pour l'Oklahoma dans le cadre du processus de suppression des Indiens. Sur les 15 000 Creeks qui font le voyage vers l'Oklahoma, plus de 3 500 ne survivent pas.

1838: Avec seulement 2 000 Cherokees ayant quitté leurs terres en Géorgie pour traverser le fleuve Mississippi, le président Martin Van Buren enrôle le général Winfield Scott et 7 000 soldats pour accélérer le processus en les tenant sous la menace d'une arme et en les promenant sur 1 200 milles. Plus de 5 000 Cherokee meurent à la suite du voyage. La série de délocalisations de tribus amérindiennes et leurs difficultés et leurs décès au cours du voyage deviendra connue sous le nom de Trail of Tears.

1851: Le Congrès adopte l'Indian Appropriations Act, créant le système de réservation indien. Les Amérindiens ne sont pas autorisés à quitter leurs réservations sans autorisation.

octobre 1860: Un groupe d'Amérindiens Apache attaque et kidnappe un Américain blanc, ce qui conduit l'armée américaine à accuser à tort le chef amérindien de la tribu Apache Chiricahua, Cochise. Cochise et les Apaches multiplient les raids contre les Américains blancs pendant une décennie par la suite.

29 novembre 1864: 650 forces de volontaires du Colorado attaquent les campements de Cheyenne et d'Arapaho le long de Sand Creek, tuant et mutilant plus de 150 Amérindiens au cours de ce qui allait devenir le massacre de Sandy Creek.

1873:਌razy Horse rencontre le général George Armstrong Custer pour la première fois.

1874: De l'or découvert dans le Dakota du Sud&# x2019s Black Hills pousse les troupes américaines à ignorer un traité et à envahir le territoire.

25 juin 1876: Dans la bataille de Little Bighorn, également connue sous le nom de &# x201CCuster&# x2019s Last Stand,&# x201D Le Lieutenant-colonel George Custer&# x2019s les troupes combattent les guerriers Lakota Sioux et Cheyenne, dirigés par Crazy Horse et Sitting Bull, le long de la rivière Little Bighorn. Custer et ses troupes sont vaincus et tués, augmentant les tensions entre les Amérindiens et les Américains blancs.

6 octobre 1879: Les premiers élèves fréquentent l'école industrielle indienne de Carlisle en Pennsylvanie, le premier internat hors réserve du pays. L'école, créée par le vétéran de la guerre civile Richard Henry Pratt, est conçue pour assimiler les étudiants amérindiens.


Le début d'une nation

Détail de Washington prononçant son discours inaugural, avril 1789 (Bibliothèque du Congrès)

Remarque de l'éditeur : L'article suivant est paru dans le numéro du 23 juillet 1976 de Revue nationale.

! Vous, habitants d'Amérique à naître ! Si cette page échappait à la conflagration de fin d'année et que ces lettres alphabétiques restent lisibles lorsque vos yeux contempleront le soleil après qu'il ait fait tourner les saisons pendant deux ou trois siècles de plus, vous saurez qu'en Anno Domini 1758, nous avons rêvé de votre temps.

Ainsi, le philomathe de Boston Nathaniel Ames a écrit dans son almanach près de deux décennies avant que le Congrès ne déclare les 13 colonies indépendantes de la Grande-Bretagne. Cela faisait un siècle et demi que le capitaine Newport avait établi à Jamestown le premier pied-à-terre anglais permanent presque aussi longtemps que les ancêtres d'Ames en Nouvelle-Angleterre avaient établi leur «ville sur une colline» le long de la baie du Massachusetts. Aujourd'hui, au milieu du XVIIIe siècle, les colons américains d'Angleterre ont commencé à partager un sentiment de destin particulier qui serait plus tard tissé dans le tissu d'un nouveau nationalisme américain.

Sans cette prise de conscience de l'unicité de l'expérience américaine, les colons n'auraient jamais pu transcender leur loyauté traditionnelle envers la « nation anglaise ». Leur engagement a traversé les frontières coloniales pour embrasser le continent américain. C'est ce phénomène culturel - l'émergence après 1750 d'une nouvelle conscience de soi américaine - qui sous-tend la Révolution américaine commencée en 1763 et consommée en 1789.

Nous commémorons le 4 juillet de cette année le bicentenaire d'un événement de cette formidable transformation. L'indépendance, cependant, n'a pas créé sur-le-champ la nation américaine. L'indépendance à elle seule, sans l'existence d'une structure politique continentale, n'aurait pas pu réaliser la vision qu'Ames avait articulée 18 ans auparavant. C'était une chose pour un Carolinien du Sud, par exemple, de ressentir un destin commun avec un citoyen de New York. C'en était une autre pour le Carolinian et le New Yorker de se réunir sous un même gouvernement national. La séparation d'avec la Grande-Bretagne fut une étape dans la morphologie de la Révolution. Mais la « vraie révolution », pour reprendre le terme de John Adams, a consisté en la création des États-Unis d'Amérique à partir de 13 colonies anglaises très individualistes.

Les origines juridiques de notre république démocratique fédérale remontent aux années 1760, lorsque les 13 assemblées représentatives coloniales distinctes réclamaient chacune avec insistance l'autonomie législative. De telles demandes de 13 « petits parlements » dans les bois américains étaient en conflit avec la déclaration de suprématie législative impériale du Parlement britannique. On voit un tâtonnement vers le fédéralisme dans la tentative des colons de penser que le Parlement pourrait légiférer sur les affaires extérieures (le commerce, par exemple), tandis que les assemblées légiféreraient de manière autonome sur les affaires intérieures (la fiscalité, par exemple).

Cette formule — clairement énoncée en 1767 par John Dickinson — a échoué. Il s'agissait d'une maison de transition qui ne satisfaisait ni le Parlement ni, finalement, les colons eux-mêmes. Le premier s'accrochait à sa déclaration de suprématie législative « dans tous les cas quels qu'ils soient » : le second, 13 sociétés politiques distinctes avec un sens croissant d'une identité américaine commune, était allé trop loin sur la voie de l'autonomie gouvernementale. Les colonies et l'Angleterre en vinrent aux mains lorsque les assemblées finirent par nier que le Parlement avait le droit de légiférer pour elles.

Pendant sept ans, en fait, depuis la réunion du premier congrès continental en 1774 jusqu'à la ratification des articles de la Confédération en 1781, les colonies devenues des États ont fonctionné comme des républiques indépendantes coopérant les unes avec les autres à la poursuite d'une cause commune. Ils étaient une sorte d'ONU sans bénéfice de charte.

À la suite de Lexington, plusieurs membres du Congrès continental ont souligné l'absence d'un accord juridique écrit pour une action conjointe des États. Même avant la Grande Déclaration, Benjamin Franklin avait surpris les membres du Congrès avec sa suggestion d'articles de confédération. Une résolution pour un tel instrument a finalement été couplée avec la résolution pour l'indépendance. En conséquence, des articles de confédération, rédigés à juste titre par le même John Dickinson qui avait suggéré le fédéralisme au sein de l'Empire, furent présentés dans la semaine suivant l'acte de séparation.

Il a cependant fallu près d'un an et demi au Congrès pour se mettre d'accord sur un projet à transmettre aux États. Naturellement, le Congrès était occupé à d'autres questions à ce moment-là, notamment à rester hors de portée des Redcoats toujours menaçants.(En effet, lorsque le Congrès ne fuyait pas l'armée britannique, il évitait une autre invasion : les centaines de volontaires européens poursuivant des commissions et la gloire dans le service américain.) Non seulement le Congrès avait la responsabilité ultime de la conduite militaire de la guerre, y compris lever et payer des armées, il lui fallait aussi obtenir des aides étrangères, tenter de maintenir le crédit public, et « surtout » maintenir l'indépendance américaine face aux plus décourageants. Les historiens ont injustement décrié ce Congrès qui, après tout, a mené les États à la victoire dans un concours très douteux.

Le Congrès a finalement soumis les articles de la Confédération aux États le 15 novembre 1777. La ratification devait se faire par consentement unanime, un consentement qui n'a été obtenu que quatre ans plus tard.

La principale pierre d'achoppement à l'accord était les énormes propriétés foncières occidentales de certains des États. La Virginie revendiquait les domaines les plus grandioses de tous, un domaine basé sur la charte de mer à mer qui lui avait été accordée à l'origine par un roi dont elle méprisait désormais les successeurs.

Les soi-disant États sans terre, dirigés par le Maryland, ont refusé de ratifier les articles jusqu'à ce que les autres cèdent leurs revendications occidentales au gouvernement général. New York et le Connecticut (à l'exception de la réserve occidentale de trois millions d'acres) se sont rapidement conformés. La campagne anglaise du sud qui a commencé avec l'occupation de Charleston en 1780 a aidé à convaincre Virginia de coopérer. (En janvier 1781, le mois de l'acquiescement de Virginie, le traître Benedict Arnold mena un raid des Redcoats sur Richmond, la nouvelle capitale.) La cession de Virginia, qui comprenait une garantie fédérale des revendications territoriales précédentes de ses citoyens, conduisit le Maryland à ratifier les articles de la Confédération le 1er mars 1781. Enfin, huit mois seulement avant Yorktown, les États-Unis avaient une constitution.

Il y avait, à juste titre, 13 articles de la Confédération. Le cinquième d'entre eux autorisait ce que le Congrès avait fait depuis le début : chaque État serait représenté par pas moins de deux ni plus de sept délégués, leurs salaires devant être payés par les États votant au Congrès seraient par État et non par chef. Le neuvième, qui est l'article le plus long, exposait les pouvoirs du Congrès, qui étaient peu nombreux : déclarer la guerre, trancher les différends interétatiques, battre monnaie, chaque pouvoir nécessitait l'accord de neuf États. Les modifications aux statuts nécessitaient le consentement unanime. Dans un élan d'optimisme, Article Eleven offrit au Canada une place dans la Confédération américaine, offre que les Canadiens ingrats déclinèrent. (L'article onze était plus modeste que le plan fédéral rejeté précédemment par Franklin, qui comprenait les Antilles britanniques et l'Irlande ainsi que le Canada.)

Mais même avec la ratification longtemps différée de notre première constitution, l'esprit particulariste de '76 est resté dans l'ascendant. Les articles de la Confédération ont été ratifiés par les États et non par le peuple. « Lesdits États », selon l'article trois, « entrent par la présente séparément dans une ligue ferme d'amitié les uns avec les autres. » La Révolution n'était pas encore consommée. Une structure gouvernementale capable de donner une expression politique au sentiment national américain restait à créer.

Chaque étudiant en histoire se souvient avoir appris quelque part, à un moment donné, les « faiblesses des articles de la Confédération ». Et d'un point de vue nationaliste, ils étaient faibles. Le Congrès, en vertu des articles, ne pouvait ni taxer ni réglementer le commerce. Les États, ainsi que le Congrès, pouvaient frapper de la monnaie (un attribut important de la souveraineté). La faible autorité du gouvernement général était sur les États, pas sur les individus. Il n'y avait ni pouvoir exécutif, ni pouvoir judiciaire fédéral. Les États restaient suprêmes.

Une dépression au milieu des années 1780 a exacerbé le chaos financier : les législatures d'État agrarianisées ont émis des factures de crédit ayant cours légal et ont légiféré le report des dettes privées. Rhode Island (les conservateurs l'ont appelée « Rogue Island ») a présenté une image de débiteurs impatients agitant des dollars gonflés du Rhode Island alors qu'ils fermaient le paysage à des créanciers frénétiques qui se sont précipités à travers les frontières de l'État ou dans la baie de Narragansett pour éviter de recevoir un paiement en monnaie sans valeur. Sans autorité de régulation centrale, les États se sont affrontés dans une sorte de guerre commerciale Le New Jersey, par exemple, a imposé une taxe prohibitive sur le phare de Sandy Hook en représailles au tarif de New York, qui discriminait à la fois le commerce du New Jersey et du Connecticut. . Certes, en 1787, la plupart des États avaient conclu des accords de réciprocité entre eux. Mais qui pourrait dire quand et où la guerre commerciale éclaterait à nouveau entre les États potentiellement proliférants de la confédération ?

Dans les affaires étrangères, le Congrès a tenté en vain de faire face à la monopolisation par l'Espagne du bas Mississippi. Les négociations n'ont réussi à attiser les animosités régionales que lorsque les représentants du Nord semblaient prêts à sacrifier le Mississippi aux relations commerciales avec les Antilles espagnoles. C'est là que réside l'origine de la règle des deux tiers pour la ratification des traités, destinée à empêcher une région de sacrifier les intérêts d'une autre.

Les États-Unis étaient en conflit avec la Grande-Bretagne au sujet de sa rétention de forts militaires sur le sol américain le long des Grands Lacs, et au sujet de l'indemnisation des loyalistes, des dettes d'avant-guerre, du commerce antillais et des relations commerciales en général. Le ministère du fier John Adams à la Cour de St. James a été une humiliation constante. Où, se demandaient les Britanniques hautains, étaient les 12 autres ministres ? Reine des mers, la Grande-Bretagne semblait tolérer les activités de piraterie des corsaires nord-africains. Ceux-ci s'en prenaient aux navires marchands américains qui payaient un tribut ou montraient de faux laissez-passer britanniques. (Le sage Ben Franklin a plaisanté en disant que si les corsaires n'existaient pas, la Grande-Bretagne les inventerait.)

L'accent mis sur les difficultés intérieures et étrangères de la nation en vertu des articles ne devrait pas nous aveugler sur les solides réalisations de la période. L'esclavage, par exemple, a été aboli au nord de la ligne Mason-Dixon. L'Ordonnance du Nord-Ouest, qui a brisé un précédent, a établi un modèle libéral d'expansion vers l'ouest. L'Église et l'État étaient séparés en Virginie. L'industrie et le commerce ont découvert de nouvelles opportunités en dehors de l'Empire britannique, notamment un commerce étonnant avec l'Extrême-Orient à partir de 1784. (L'un des produits de base de ce commerce était le ginseng racine de la Nouvelle-Angleterre, dont les Chinois optimistes pensaient qu'il rendrait la virilité aux personnes âgées.) L'initiative a conduit à l'établissement par le capitaine Robert Gray de la revendication américaine sur le bassin hydrographique du fleuve Columbia.

C'est aussi dans les années 1780 qu'Hector Saint-Jean de Crèvecouer met sur papier la configuration essentielle d'une nouvelle idéologie américaine. Dans Lettres d'un agriculteur américain, publié pour la première fois en 1782, le Français transplanté décrit un système de valeurs qui restera longtemps caractéristique du nationalisme américain. « Qu'est-ce donc, demanda Crèvecour, que l'Américain, cet homme nouveau ?

Il n'est ni Européen ni descendant d'Européen d'où cet étrange mélange de sang, que vous ne trouverez dans aucun autre pays…. C'est un Américain qui, laissant derrière lui tous ses anciens préjugés et mœurs, en reçoit de nouveaux des nouveaux modes de vie qu'il a embrassés, du nouveau gouvernement auquel il obéit et du nouveau rang qu'il occupe…. Ici, l'individu de toutes les nations est fondu dans une nouvelle race d'hommes, dont les travaux et la postérité provoqueront un jour de grands changements dans le monde…. L'Américain doit donc aimer ce pays bien mieux que celui où lui ou ses ancêtres sont nés. Ici les récompenses de son industrie suivent à pas égaux le progrès de son travail son travail est fondé sur la base de la nature, l'intérêt personnel peut-il vouloir un attrait plus fort ? L'Américain est un homme nouveau qui agit selon de nouveaux principes, il doit donc entretenir de nouvelles idées et former de nouvelles opinions. De l'oisiveté involontaire, de la dépendance servile, de la misère et du travail inutile, il est passé à des travaux d'une toute autre nature, récompensés par une ample subsistance. C'est un Américain.

Ici, en combinaison frappante, les thèmes du melting-pot, de la mission ou de l'Amérique, du travail justement récompensé, du patriotisme, de l'égalité et de l'individualisme. Crevecouer n'ignorait pas les défauts de son pays d'adoption. Il a particulièrement condamné l'esclavage et le traitement des Amérindiens par les Blancs. Mais son Des lettres, comme l'apostrophe de Nathaniela Ames aux générations à naître, est un témoignage éloquent de l'émergence d'un ethos américain.

Malgré de solides réalisations et malgré l'hymne de louange de Crevecouer, les problèmes de la Confédération, tant à l'intérieur qu'à l'étranger, étaient bien réels. Le mouvement pour la création d'un gouvernement véritablement national a commencé, en fait, avant que l'encre ne soit sèche sur les 13 articles. Déclenché principalement par les créanciers publics et soutenu par des officiers de l'armée mécontents, le mouvement est affaibli par la paix et les jalousies locales des États. Rogue Island à elle seule, par exemple, a empêché l'adoption d'un amendement constitutionnel par lequel le Congrès aurait pu promulguer un impôt uniforme dans tout le pays. Le manque de fonds est donc resté une faiblesse cruciale du Congrès.

Le mont Vernon était le cadre approprié pour un nouvel effort de renforcement du gouvernement central. En présence du symbole vivant de la nation, les commissaires du Maryland et de Virginie se sont réunis pour examiner les problèmes commerciaux interétatiques. Parmi celles-ci figurait la disposition des huîtres de la baie de Chesapeake, de sorte que la Constitution surgirait, comme Vénus, d'un coquillage.

Un règlement à l'amiable de divers problèmes (dont la disposition des huîtres) incite les commissaires à faire des efforts plus ambitieux pour renforcer le gouvernement central. En septembre 1786, des délégués de cinq États se sont réunis à Annapolis. Convaincus qu'une révision radicale des articles de la Confédération s'impose, ces délégués, Madison et Hamilton à l'avant-garde, lancent un appel au Congrès pour une convention des États. Son but serait « de concevoir les dispositions supplémentaires qui leur paraîtront nécessaires pour rendre la Constitution du gouvernement fédéral adéquate aux exigences de l'Union ».

Aussi persuasif que cet appel ait pu être, le capitaine Daniel Shays, dans l'ouest du Massachusetts, a involontairement présenté aux membres du Congrès réticents un motif encore plus convaincant pour renforcer le gouvernement. La dépression d'après-guerre a fait des ravages économiques parmi les fermiers yeoman de la Nouvelle-Angleterre. La rébellion menée par Shays au cours de l'hiver 1786-1787 se concentra d'abord sur les tribunaux, que Shays et ses hommes forcèrent à démanteler. La dépossession était devenue endémique dans les comtés occidentaux criblés de dettes. En outre, pour les agraires enragés de Shay, la fermeture des forts a entravé les procédures de saisie, les tribunaux étaient un symbole tangible de l'intérêt monétaire oriental et d'un gouvernement insensible à leurs besoins.

L'attaque de Shay contre les droits de propriété était suffisamment effrayante, mais lorsque lui et ses hommes se sont attaqués à l'arsenal fédéral de Springfield, il a semblé que l'ordre social était sur le point de s'effondrer. Le Massachusetts, après tout, possédait la première constitution d'État à être ratifiée par le peuple. Shays semblait tester la survie du gouvernement républicain basé sur le consentement. Grand fut le soulagement de l'establishment lorsque le général Lincoln dispersa facilement les rebelles. Le soulagement est devenu la consternation, cependant, lorsque la législature effrayée du Massachusetts a promulgué certaines des exigences des rebelles dans la loi.

« Je sens, mon cher général Knox, écrivait Washington à son ancien compagnon d'armes, infiniment plus que je ne puis vous en exprimer, pour les désordres qui se sont produits dans ces États. Bon dieu! Qui, à part un conservateur, aurait pu prévoir, ou un Britannique les avait prédits ? » Partageant les sentiments de Washington, un Congrès traumatisé par Shays, le 21 février 1787, a demandé aux États d'envoyer des délégués à une convention pour réviser les articles de la Confédération.

Ce n'est pas le cas pour la bataille historiographique sur les motivations des 55 hommes qui se sont rencontrés à Philadelphie pendant l'été frémissant de 1787. Il y a plus d'un demi-siècle, Charles Beard les a appelés conspirateurs contre un ordre dominant qui n'avait pas réussi à représenter adéquatement leur propriété. intérêts : la Convention de Philadelphie fut le thermidor de notre Révolution.

Il semble cependant clair aujourd'hui, notamment à la lumière d'une recherche exhaustive sur l'idéologie des Fondateurs, que les Philadelphiens entendaient non pas renverser la Révolution, mais la sécuriser. Ils croyaient, bien sûr, au caractère sacré de la propriété au XVIIIe siècle, les droits de propriété étaient considérés comme le fondement essentiel des droits de l'homme. Les Fondateurs n'ont vu, comme certains le voient aujourd'hui, aucune incompatibilité entre les droits de propriété et les droits de l'homme. La Constitution, Beard au contraire, est un document politique et non économique. L'art des Fondateurs consistait en la création d'un cadre institutionnel national conforme à l'engagement révolutionnaire pour l'autonomie locale. Ils ont transformé une « ligue d'amitié » en une « union plus parfaite », à ratifier non par les États, mais par le peuple.

La regrettée Catherine Drinker Bowen a qualifié le succès des Fondateurs de la formation d'un gouvernement véritablement national de « Miracle à Philadelphie ». Un siècle plus tôt, l'historien von Holst avait jugé nécessaire d'utiliser une métaphore tout aussi céleste pour décrire le travail de la Convention constitutionnelle. Les Fondateurs, commenta-t-il, s'étaient aventurés à déjouer le mystère de la Trinité en s'efforçant d'en faire un, tout en laissant le 13. John Marshall, en 1821, posa les choses d'une manière décidément plus sobre, pour ne pas dire terrestre. "L'Amérique", a-t-il dit, "a choisi d'être, à bien des égards et à bien des égards, une nation".

La Constitution a enfin créé un gouvernement national qui a donné un effet adéquat à la conscience de soi croissante des Américains en tant que peuple uni. Elle a laissé à l'interprétation l'équilibre juridique précis entre l'État et la nation, problème qui restera à la base de la politique américaine pendant la guerre de Sécession, et qui, en fait, est toujours présent. Pourtant, la Constitution elle-même reste au-dessus de la bataille. Le Sud et le Nord se disputèrent sa signification, mais la vénération universelle de la charte nationale survécut même à cet holocauste.

La Déclaration d'indépendance et la Constitution définissent la nation américaine. Alors que nous entrons dans le troisième siècle de l'indépendance, cependant, il est bon de rappeler que nous sommes au quatrième siècle de l'histoire américaine. C'est à la période coloniale qu'il faut chercher les racines du républicanisme et du fédéralisme. Tandis que les colonies devenaient des sociétés matures et leurs assemblées représentatives, des organes d'autonomie entièrement développés, l'Angleterre ne les reconnaissait que comme des sociétés d'outre-mer dépendant de son autorité souveraine. Refusant l'autonomie gouvernementale au sein de l'Empire, les colonies, dont beaucoup à contrecœur, ont déclaré leur indépendance - une déclaration qu'elles ont faite dans les huit ans de guerre. L'acte final du drame consista dans leur fusion en une nation.

Il semble approprié de donner le dernier mot à George Washington. Alors qu'il assumait la fonction exécutive prévue par la nouvelle Constitution, il a fait remarquer « l'agence providentielle » qui semblait accompagner chaque étape par laquelle les États-Unis « ont évolué vers le caractère d'une nation indépendante », y compris « l'importante révolution juste accompli dans le système de leur gouvernement uni. Dans ce premier discours inaugural du premier président des États-Unis, Washington a discrètement annoncé l'achèvement de la Révolution américaine et le début de la période nationale de l'histoire américaine.


Après la Révolution, la Nation face à un système politique faible

Bienvenue à LA FABRICATION D'UNE NATION – L'histoire américaine en VOA Special English. Je suis Doug Johnson avec Richard Raël.

Cette semaine dans notre série, nous commençons l'histoire d'un document qui définit une nation : la Constitution des États-Unis.

Les treize colonies américaines ont déclaré leur indépendance de la Grande-Bretagne en 1776. Mais elles ont dû gagner leur indépendance dans une longue guerre qui a suivi. Au cours de cette guerre, les colonies ont été unies par un accord appelé les articles de la Confédération.

L'Union était lâche. Les articles de la Confédération n'organisaient pas de gouvernement central. Ils n'ont pas créé de tribunaux ni décidé de lois. Ils n'ont pas fourni d'exécutif pour appliquer les lois. Tout ce que les Articles de la Confédération ont fait était de créer un Congrès. Mais c'était un Congrès avec peu de pouvoir. Il ne pouvait que conseiller les treize États séparés et leur demander de faire certaines choses. Il ne pouvait pas voter des lois pour l'Union des États.

La faiblesse de ce système est devenue évidente peu après la fin de la guerre d'indépendance.

Le général britannique Charles Cornwallis se rendit à Yorktown, en Virginie, en 1781. Un messager apporta au Congrès la nouvelle de la victoire. Le Congrès n'avait pas d'argent. Il ne pouvait même pas payer le messager. Il fallait donc collecter de l'argent auprès de chaque membre du Congrès.

Même avant la fin de la guerre, trois hommes ont appelé à un changement dans la confédération lâche des États. Ils ont demandé la formation d'un gouvernement central fort. Ces trois hommes étaient George Washington, Alexander Hamilton et James Madison.

George Washington a commandé les troupes américaines pendant la révolution. Il s'est opposé aux articles de la Confédération parce qu'ils ont fourni peu de soutien à son armée. Ses soldats n'avaient souvent ni vêtements, ni chaussures, ni nourriture. Ils n'avaient ni médicaments, ni couvertures, ni balles.

Pendant la guerre, Washington a écrit de nombreuses lettres de colère sur la situation militaire. Dans une lettre, il disait : « Nos soldats malades sont nus. Nos soldats en bonne santé sont nus. Nos soldats qui ont été capturés par les Britanniques sont nus !

Les lettres du général Washington produisirent peu d'action. Les treize états séparés ont refusé d'écouter quand il leur a dit que la guerre était une guerre de tous les états. Il a appris qu'ils s'intéressaient plus à eux-mêmes qu'à ce dont ses soldats avaient besoin.

Après la guerre, il y avait beaucoup de désordre social, politique et économique. Le général Washington a vu une fois de plus qu'il n'y avait aucun espoir pour les États-Unis en vertu des articles de la Confédération. Il a écrit à un ami : « Je ne crois pas que nous puissions exister en tant que nation à moins qu'il n'y ait un gouvernement central qui gouvernera toute la nation, tout comme un gouvernement d'État gouverne chaque État.

Alexander Hamilton a accepté. Il était un jeune avocat et un assistant du général Washington pendant la révolution. Même avant la fin de la guerre, Hamilton a appelé à une convention des treize États pour créer un gouvernement central. Il a exprimé son opinion dans des lettres, des discours et des articles de journaux.

Enfin, il y avait James Madison. Il a vu clairement l'image. C'était une image malheureuse.

Il y avait treize gouvernements. Et chacun a essayé de s'aider au détriment des autres. Neuf États avaient leur propre marine. Chacun avait sa propre armée. Les États ont utilisé ces forces pour se protéger les uns des autres.

Par exemple, l'État de Virginie a adopté une loi qui stipulait qu'il pouvait saisir les navires qui ne paient pas de taxes à l'État. Virginie ne voulait pas dire navires d'Angleterre et d'Espagne. Cela signifiait des navires du Maryland, du Massachusetts et de la Pennsylvanie.

James Madison a souvent dit que la plupart des problèmes politiques de la nouvelle nation résultaient de tels problèmes commerciaux.

Dans les années 1780, de nombreuses personnes en Amérique et en Europe pensaient que les États-Unis étaient sur la voie de l'anarchie.

Un signe était le système monétaire. Il n'y avait pas d'argent national. De nombreux Américains considéraient l'argent comme les livres et les shillings du système britannique. Il y avait un dollar américain. Mais il n'avait pas la même valeur partout. A New York, le dollar valait huit shillings. En Caroline du Sud, il valait plus de trente-deux shillings.

Cette situation était déjà assez mauvaise. Pourtant, il y avait aussi toutes sortes d'autres pièces utilisées comme monnaie : couronnes françaises, doublons espagnols, ducats européens.

En 1786, des représentants du Maryland et de la Virginie se sont réunis pour discuter de l'ouverture de terres pour de nouvelles colonies le long de la rivière Potomac. Le Potomac formait la frontière entre ces deux États.

Les représentants ont convenu que la question de la colonisation de nouvelles terres était trop importante pour que seuls deux États puissent en décider. « Pourquoi ne pas inviter le Delaware et la Pennsylvanie à aider ? » quelqu'un a demandé. Quelqu'un d'autre a dit que tous les États devraient être invités. Ensuite, ils pourraient discuter de tous les problèmes qui causaient tant d'ennuis à la nouvelle nation.

L'idée a été acceptée. Et une convention a été fixée pour Annapolis, Maryland.

La convention s'est ouverte comme prévu. Ce n'était pas vraiment une réunion. Les représentants ne venaient que de cinq États. Quatre autres États avaient choisi des représentants, mais ils ne sont pas venus. Les quatre autres États n'ont même pas choisi de représentants.

Les hommes qui se sont rencontrés à Annapolis, cependant, ont convenu que c'était un début. Ils ont également convenu qu'une plus grande convention devrait être convoquée. Ils ont nommé le représentant de New York, Alexander Hamilton, pour mettre l'accord par écrit.

Hamilton a donc envoyé un message à la législature de chaque État. Il a appelé à une convention à Philadelphie en mai de l'année suivante, 1787. Le but de la convention, a-t-il dit, serait de rédiger une constitution pour les États-Unis.

Beaucoup de gens pensaient que la convention ne réussirait pas sans George Washington. Mais le général Washington ne voulait pas y aller. Il souffrait de rhumatismes. Sa mère et sa sœur étaient malades. Il devait s'occuper des affaires de sa ferme, Mount Vernon. Et il a déjà dit qu'il n'était pas intéressé par la fonction publique. À quoi cela ressemblerait-il si, comme prévu, il était élu président de la convention ?

George Washington était l'homme le plus célèbre d'Amérique. Supposons que seuls quelques États envoient des représentants à la convention ? Supposons qu'il ait échoué? Aurait-il l'air idiot ?

Deux amis proches - James Madison et Edmund Randolph - ont exhorté le général Washington à se rendre à Philadelphie. Il leur a fait confiance. Alors il a dit qu'il irait comme l'un des représentants de Virginie. À partir de ce moment, il était clair que la convention serait un événement important. Si George Washington était là, cela devait être important.

Le premier homme à arriver à Philadelphie pour la convention était James Madison. Madison avait trente-cinq ans. Il était petit et perdait ses cheveux. Il n'était pas un bon orateur. Mais il savait toujours ce qu'il voulait dire. Il avait lu tout ce qui avait été publié en anglais sur les gouvernements, depuis les gouvernements de la Grèce antique jusqu'à ceux de son temps.

Madison croyait que les États-Unis avaient besoin d'un gouvernement central fort. Il estimait que les gouvernements des treize États devraient passer après le gouvernement central.

Madison savait qu'il ne devrait pas pousser ses idées trop rapidement, cependant. De nombreux représentants à la convention avaient peur d'un gouvernement central fort. Ils ne faisaient pas confiance aux gouvernements centraux avec trop de pouvoir. Alors Madison a planifié son travail tranquillement. Il est venu à la convention avec des centaines de livres et de documents. Il était prêt à répondre à toute question sur le gouvernement que tout autre représentant pourrait lui poser.


Voir la vidéo: The Birth of America - The Story of a New Nation - 1789-1815


Commentaires:

  1. Radi

    Et pourquoi est-ce si exclusivement? Je pense pourquoi ne pas clarifier cette hypothèse.

  2. Derwan

    Quels sont les bons mots ... super, une phrase merveilleuse

  3. Huxeford

    Il peut être discuté sans fin

  4. Meztilabar

    À mon avis, vous avez trompé, comme un enfant.



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