10 grandes femmes guerrières du monde antique

10 grandes femmes guerrières du monde antique


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Tout au long de l'histoire, la plupart des cultures ont considéré la guerre comme le domaine des hommes. Ce n'est que très récemment que les femmes soldats ont participé à des combats modernes à grande échelle.

L'exception est l'Union soviétique, qui comprenait des bataillons et des pilotes féminins pendant la Première Guerre mondiale et qui a vu des centaines de milliers de femmes soldats se battre pendant la Seconde Guerre mondiale.

Dans les grandes civilisations anciennes, la vie des femmes était généralement limitée à des rôles plus traditionnels. Pourtant, il y en avait qui rompaient avec la tradition, à la fois à la maison et sur le champ de bataille.

Voici 10 des guerriers les plus féroces de l'histoire qui ont non seulement dû faire face à leurs ennemis, mais aussi aux rôles de genre stricts de leur époque.

1. Fu Hao (mort vers 1200 avant JC)

Le tombeau de Fu Hao. Crédit : Chris Gyford (Wikimedia Commons).

Lady Fu Hao était l'une des 60 épouses de l'empereur Wu Ding de la dynastie Shang de l'ancienne Chine. Elle a rompu avec la tradition en servant à la fois de grande prêtresse et de général militaire. Selon les inscriptions sur les os d'oracle de l'époque, Fu Hao a mené de nombreuses campagnes militaires, commandé 13 000 soldats et était considérée comme le chef militaire le plus puissant de son temps.

Les nombreuses armes trouvées dans sa tombe soutiennent le statut de Fu Hao en tant que grande puissance militaire. Elle contrôlait également son propre fief à la périphérie de l'empire de son mari. Sa tombe a été mise au jour en 1976 et peut être visitée par le public.

2. Tomyris (fl. 530 av. J.-C.)

Tomyris était la reine des Massaegetae, une confédération de tribus nomades qui vivaient à l'est de la mer Caspienne. Elle a régné au 6ème siècle avant JC et est surtout connue pour la guerre vengeresse qu'elle a menée contre le roi perse, Cyrus le Grand.

Pourquoi l'histoire a-t-elle constamment ignoré ou omis de reconnaître le rôle des femmes ? Dans cette interview Spotlight avec Dan Snow, Mary Beard explore les nombreuses façons dont les femmes ont été réprimées ou réduites au silence à travers l'histoire.

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Initialement, la guerre ne s'est pas bien passée pour Tomyris et les Massaegetae. Cyrus a détruit leur armée et le fils de Tomyris, Spargapises, s'est suicidé par honte.

Tomyris, affligé de chagrin, leva une autre armée et défia Cyrus de se battre une deuxième fois. Cyrus croyait qu'une autre victoire était certaine et accepta le défi, mais dans l'engagement qui s'ensuivit, Tomyris en sortit victorieux.

Cyrus lui-même est tombé dans la mêlée. Au cours de son règne, il avait remporté de nombreuses batailles et vaincu bon nombre des hommes les plus puissants de son temps, mais Tomyris s'est avéré être une reine trop loin.

La vengeance de Tomyris n'a pas été assouvie par la mort de Cyrus. Après la bataille, la reine a demandé à ses hommes de retrouver le corps de Cyrus ; quand ils l'ont localisé, l'historien du 5ème siècle avant JC Hérodote révèle le prochain mouvement horrible de Tomyris:

… elle a pris une peau, et, la remplissant de sang humain, elle a plongé la tête de Cyrus dans le sang, en disant, en insultant ainsi le cadavre, « Je vis et je t'ai vaincu au combat, et pourtant je suis par toi ruiné, car tu as pris mon fils avec ruse; mais ainsi je mets ma menace à exécution, et je te fais le plein de sang.

Tomyris n'était pas une reine avec qui jouer.

"Tomyris plonge la tête du mort Cyrus dans un vaisseau de sang" par Rubens.

3. Artemisia I de Carie (fl. 480 av. J.-C.)

L'ancienne reine grecque d'Halicarnasse, Artemisia a régné à la fin du 5e siècle avant JC. Elle était une alliée du roi de Perse, Xerxès I, et a combattu pour lui lors de la deuxième invasion perse de la Grèce, commandant personnellement 5 navires à la bataille de Salamine.

Hérodote écrit qu'elle était une stratège décisive et intelligente, quoique impitoyable. Selon Polyaenus, Xerxès a félicité Artemisia au-dessus de tous les autres officiers de sa flotte et l'a récompensée pour sa performance au combat.

4. Cynane (vers 358 – 323 av. J.-C.)

Cynane était la fille du roi Philippe II de Macédoine et de sa première épouse, la princesse illyrienne Audata. Elle était aussi la demi-soeur d'Alexandre le Grand.

Audata a élevé Cynane dans la tradition illyrienne, la formant aux arts de la guerre et la transformant en une combattante exceptionnelle – à tel point que ses compétences sur le champ de bataille sont devenues célèbres dans tout le pays.

Cynane était la demi-soeur d'Alexandre le Grand.

Cynane accompagna l'armée macédonienne en campagne aux côtés d'Alexandre le Grand et, selon l'historien Polyaenus, elle tua une fois une reine illyrienne et organisa le massacre de son armée. Telle était sa prouesse militaire.

Après la mort d'Alexandre le Grand en 323 avant JC, Cynane a tenté un jeu de pouvoir audacieux. Dans le chaos qui a suivi, elle a défendu sa fille, Adea, pour épouser Philip Arrhidaeus, le demi-frère simple d'esprit d'Alexandre que les généraux macédoniens avaient installé comme un roi fantoche.

Pourtant, les anciens généraux d'Alexandre - et en particulier le nouveau régent, Perdiccas - n'avaient pas l'intention d'accepter cela, considérant Cynane comme une menace pour leur propre pouvoir. Sans se laisser décourager, Cynane rassembla une puissante armée et marcha en Asie pour placer sa fille sur le trône par la force.

La Méditerranée et le Proche-Orient n'étaient qu'une partie d'un monde antique beaucoup plus vaste et interconnecté. Le professeur Michael Scott discute de l'immense âge de la route de la soie et de son importance pour la Rome impériale.

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Alors qu'elle et son armée marchaient à travers l'Asie vers Babylone, Cynane a été confrontée à une autre armée commandée par Alcetas, le frère de Perdiccas et un ancien compagnon de Cynane.

Cependant, désireux de garder son frère au pouvoir, Alcetas a tué Cynane lors de leur rencontre – une triste fin pour l'une des guerrières les plus remarquables de l'histoire.

Bien que Cynane n'ait jamais atteint Babylone, son jeu de puissance s'est avéré fructueux. Les soldats macédoniens étaient en colère contre le meurtre de Cynane par Alcetas, d'autant plus qu'elle était directement liée à leur bien-aimé Alexandre.

Ainsi, ils ont exigé que le vœu de Cynane soit exaucé. Perdiccas céda, Adea et Philip Arrhidaeus se marièrent et Adea adopta le titre de reine Adea Eurydice.

5. & 6. Olympias et Eurydice

Mère d'Alexandre le Grand, Olympias était l'une des femmes les plus remarquables de l'Antiquité. Elle était une princesse de la tribu la plus puissante d'Épire (une région maintenant divisée entre le nord-ouest de la Grèce et le sud de l'Albanie) et sa famille prétendait descendre d'Achille.

Malgré cette affirmation impressionnante, de nombreux Grecs considéraient son royaume d'origine comme semi-barbare – un royaume entaché de vice en raison de sa proximité avec les raids des Illyriens dans le nord. Ainsi, les textes survivants la perçoivent souvent comme un personnage quelque peu exotique.

En 358 avant JC, l'oncle d'Olympias, le roi molossien Arrybas, a épousé Olympias au roi Philippe II de Macédoine pour obtenir l'alliance la plus forte possible. Elle a donné naissance à Alexandre le Grand deux ans plus tard en 356 av.

Un portrait d'Olympias sur un médaillon romain. Crédit : Fotogeniss.

Un autre conflit s'est ajouté à une relation déjà tumultueuse lorsque Philip s'est remarié, cette fois une noble macédonienne appelée Cleopatra Eurydice.

Olympias a commencé à craindre que ce nouveau mariage ne menace la possibilité qu'Alexandre hérite du trône de Philippe. Son héritage molossien commençait à amener certains nobles macédoniens à remettre en question la légitimité d'Alexandre.

Ainsi, il existe une forte possibilité qu'Olympias ait été impliqué dans les meurtres ultérieurs de Philippe II, Cléopâtre Eurydice et de ses enfants en bas âge. Elle est souvent décrite comme une femme qui ne recule devant rien pour s'assurer qu'Alexandre monte sur le trône.

Après la mort d'Alexandre le Grand en 323 avant JC, elle est devenue un acteur majeur des premières guerres des Successeurs en Macédoine. En 317 av.

Cassandre et Olympias de Jean-Joseph Taillasson (1745-1809).

Cet affrontement était la première fois dans l'histoire grecque que deux armées s'affrontaient commandées par des femmes. Cependant, la bataille s'est terminée avant qu'un coup d'épée ne soit échangé. Dès qu'ils virent la mère de leur bien-aimé Alexandre le Grand face à eux, l'armée d'Eurydice déserta à Olympie.

Après avoir capturé Eurydice et Philip Arrhidaeus, le mari d'Eurydice, Olympias les fit emprisonner dans des conditions sordides. Peu de temps après, elle a poignardé Philip à mort sous le regard de sa femme.

Le jour de Noël 317, Olympias a envoyé à Eurydice une épée, un nœud coulant et de la ciguë, et lui a ordonné de choisir de quelle manière elle voulait mourir. Après avoir maudit le nom d'Olympias qu'elle pourrait subir une fin tout aussi triste, Eurydice a choisi le nœud coulant.

Olympias elle-même n'a pas vécu longtemps pour chérir cette victoire. L'année suivante, le contrôle d'Olympias sur la Macédoine a été renversé par Cassandre, un autre des Successeurs. Après avoir capturé Olympias, Cassandre a envoyé deux cents soldats dans sa maison pour la tuer.

Cependant, après avoir été impressionnés par la vue de la mère d'Alexandre le Grand, les tueurs à gages n'ont pas accompli la tâche. Pourtant, cela n'a prolongé que temporairement la vie d'Olympias, car les proches de ses victimes passées l'ont bientôt assassinée pour se venger.

7. Reine Teuta (fl. 229 av. J.-C.)

Une statue de la reine Teuta avec son beau-fils Pinnes. Crédit:

Teuta était la reine de la tribu Ardiaei en Illyrie à la fin du IIIe siècle av. En 230 av.

Au cours de la réunion cependant, l'un des délégués romains s'emporte et se met à crier après la reine illyrienne. Indigné par l'explosion, Teuta fait assassiner le jeune diplomate.

L'incident a marqué le déclenchement de la première guerre illyrienne entre Rome et l'Illyrie de Teuta. En 228 avant JC, Rome était sortie victorieuse et Teuta fut bannie de sa patrie.

8. Boudicca (mort en 60/61 après JC)

Crédit : Boudicca à califourchon sur son char. Sa fille peut également être vue.Aldaron / Commons.

Reine de la tribu britannique celtique Iceni, Boudicca a mené un soulèvement contre les forces de l'Empire romain en Grande-Bretagne après que les Romains aient ignoré la volonté de son mari Prasutagus, qui a laissé la règle de son royaume à Rome et à ses filles. À la mort de Prasutagus, les Romains ont pris le contrôle, ont flagellé Boudicca et les soldats romains ont violé ses filles.

Boudicca a dirigé une armée d'Iceni et de Trinovantes et a mené une campagne dévastatrice contre la Grande-Bretagne romaine. Elle a détruit trois villes romaines, Camulodinum (Colchester), Verulamium (St. Albans) et Londinium (Londres), et a également presque anéanti l'une des légions romaines en Grande-Bretagne : la célèbre Neuvième Légion.

À la fin, Boudicca et son armée ont été vaincues par les Romains quelque part le long de Watling Street et Boudicca s'est suicidée peu de temps après.

Dan a son rattrapage régulier avec Simon Elliott sur tout ce qui concerne Roman. Pourquoi les légionnaires ont-ils eu tant de succès, et comment ont-ils maintenu ce succès pendant plusieurs siècles ?

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9. Triệu Thị Trinh (environ 222 - 248 après JC)

Triệu Thị Trinh.

Communément appelée Lady Triệu, cette guerrière de 3rd siècle, le Vietnam a temporairement libéré sa patrie de la domination chinoise.

C'est au moins selon des sources vietnamiennes traditionnelles, qui déclarent également qu'elle mesurait 9 pieds avec des seins de 3 pieds qu'elle attachait derrière son dos pendant la bataille. Elle se battait généralement en chevauchant un éléphant.

Les sources historiques chinoises ne font aucune mention de Triệu Thị Trinh, pourtant pour les Vietnamiens, Dame Triệu est la figure historique la plus importante de son temps.

10. Zénobie (240 – vers 275 après JC)

Le dernier regard de la reine Zénobie sur Palmyre par Herbert Gustave Schmalz.

L'empire palmyrène de la reine de Syrie à partir de 267 après JC, Zénobie a conquis l'Égypte des Romains seulement 2 ans après le début de son règne.

Cependant, son empire n'a duré qu'un peu plus longtemps, car l'empereur romain Aurélien l'a vaincue en 271, la ramenant à Rome où elle - selon le compte que vous croyez - est décédée peu de temps après ou a épousé un gouverneur romain et a vécu une vie du luxe en tant que philosophe, mondaine et matrone bien connue.

Surnommée la « reine guerrière », Zenobia était bien éduquée et multilingue. Elle était connue pour se comporter «comme un homme», chevauchant, buvant et chassant avec ses officiers.


10 grandes femmes guerrières du monde antique - Histoire

YouTube La redoutable reine des pirates, Grace O’Malley.

L'histoire de notre monde regorge de femmes dynamiques et influentes. Onljoan of arcy, cependant, quelques privilégiés étaient connus pour leur esprit guerrier. Certaines de ces 11 femmes guerrières ont été immortalisées dans des pièces de théâtre et des films hollywoodiens, comme Cléopâtre. D'autres sont des héros méconnus dont vous n'avez peut-être jamais entendu parler en cours d'histoire, comme Ana Nzinga.

Mais toutes ces femmes guerrières se sont battues contre un monde dominé par les hommes.

Ces puissantes combattantes ont fait la guerre au patriarcat grâce à leur force physique et mentale et ont finalement montré que les femmes sont tout aussi capables de diriger des armées et des nations que les hommes. De plus, les femmes guerrières peuvent souvent faire mieux.

En effet, avant qu'il y ait Wonder Woman, il y avait ces 11 femmes guerrières.


Boudicca (Boadicea) : femme souveraine des Iceni

Boudicca est un héros emblématique de l'histoire britannique. Reine des Iceni, une tribu de l'Est de l'Angleterre, elle a mené une rébellion contre l'occupation romaine vers 60 de notre ère. Son histoire est devenue populaire sous le règne d'une autre reine anglaise qui a dirigé une armée contre l'invasion étrangère, la reine Elizabeth I.


10 grandes femmes guerrières du monde antique - Histoire

Un buste de la reine guerrière Teuta.

Vers 230 av. Sa vie joyeuse et rauque a finalement entraîné sa mort prématurée. Mais c'est au cours de cette période suivant son règne que les Illyriens ont atteint l'apogée de leur pouvoir sous le règne de sa femme, la reine Teuta.

La reine Teuta a poursuivi le programme de son mari de conquérir des terres étrangères. Elle a conquis Dyrrachium et Phénice et a poursuivi l'expansion de leur tribu le long de la côte adriatique.

La puissante marine et la flotte de navires pirates de Teuta étaient des forces avec lesquelles il fallait compter sur les mers anciennes. Elle avait laissé libre cours à ses pirates en Méditerranée pour piller et piller.

Les pirates attaquaient constamment les navires marchands romains et après plusieurs plaintes, le gouvernement romain fut contraint d'agir contre les pirates illyriens. Ils ont d'abord essayé de régler les choses avec Teuta par voie diplomatique, mais elle a refusé. Elle a plutôt ordonné que les navires de l'ambassadeur romain soient saisis. La reine Teuta a retenu l'un d'eux en captivité et a tué l'autre.

Wikimedia Commons La reine Teuta (à droite, assise) ordonne de tuer les ambassadeurs romains.

En représailles aux actions de Teuta contre leurs ambassadeurs, les Romains ont déclaré la guerre à l'Illyrie. Ils prirent le contrôle de l'Illyrie et Teuta dut se rendre aux Romains.

Rome a finalement déclaré la paix et permis à Teuta de continuer à gouverner une petite région, mais elle a dû reconnaître leur souveraineté ultime. La reine Teuta a refusé d'accepter ce niveau d'humiliation et a démissionné du trône.

Certains récits disent qu'elle a vécu tranquillement pendant de nombreuses années après sa reddition, mais d'autres affirment qu'elle a été incapable de faire face au chagrin de sa défaite et s'est suicidée. On dit qu'elle a sauté du haut d'une falaise dans la baie de Kotor, dans le Monténégro d'aujourd'hui.

Les conquêtes militaires de la reine Teuta et son refus de plier le genou devant les Romains font d'elle l'une des guerrières les plus têtues de l'histoire.


Boudica : la plus grande reine guerrière de Grande-Bretagne

Statue de Boudica sur la Tamise à Londres. Thomas Thornycroft , CC BY-SA

La plus emblématique des guerrières de l'Antiquité doit être la reine Iceni Boudica. Lorsque Boudica a mené sa rébellion contre l'occupation romaine de sa terre en c. AD60, l'historien Cassius Dio s'en souvient ainsi :

Toute cette ruine fut apportée aux Romains par une femme, ce qui en soi leur causa la plus grande honte.

Il y a une image viscérale qui accompagne son nom, avec de longs cheveux roux (bien que Dio dise qu'elle était blonde) flottant derrière alors qu'elle charge dans son char de guerre. Les écrivains anciens parlent d'elle terrorisant les occupants romains de Britannia nouvellement conquise avec sa grande taille et ses yeux féroces. Boudica était considérée par les hommes romains qui ont enregistré son histoire comme une femme lésée et vouée à la vengeance.

Tacite, notre meilleure source pour la rébellion de Boudica, affirme que les femmes celtes des îles britanniques et d'Irlande se sont souvent battues aux côtés de leurs hommes. Et lorsque les guerres concernaient la survie d'un royaume, d'une famille ou d'un foyer et d'enfants, les femmes se battraient si elles le devaient, surtout lorsque la seule autre option était l'esclavage ou la mort.

Ainsi, lorsque les femmes sont entrées sur le champ de bataille dans l'Antiquité, il était à la fois étonnant et terrifiant pour les hommes qui ont enregistré les événements et honteux de perdre contre elles. Cela se produisait presque toujours à des moments de chaos politique et de bouleversement dynastique, lorsque les structures de la société se desserraient et que les femmes devaient et pouvaient se défendre. Les hommes anciens n'aimaient pas penser à devoir combattre des femmes ou à faire combattre des femmes - et cela semble encore irriter certaines personnes aujourd'hui.


Puissant Cartimandua, reine de la tribu des Brigantes et amie de Rome

Cartimandua était la reine de la tribu Brigantes, qui occupait la région connue aujourd'hui sous le nom de nord de l'Angleterre, considérée comme la plus grande tribu des îles britanniques. Lorsque les Romains sous l'empereur Claude envahirent la Grande-Bretagne en 43 après JC, la tribu des Brigantes devint un royaume client de Rome, dont la fidélité à l'empire assura son autonomie.

En 57 après J.-C., une querelle éclata entre Cartimandua et son époux, Venutius. Cela a entraîné une guerre civile lorsque Venutius, irrité par la capture de ses frères et parents par Cartimandua, a envahi son territoire. Les Romains décidèrent d'intervenir en envoyant des secours militaires, d'abord des auxiliaires, puis une légion, à leur client. En conséquence, Cartimandua a pu sécuriser son trône, et il semblait que la reine et Venutius étaient réconciliés pour le moment.

Cependant, en 69 après JC, l'empereur romain Néron mourut et l'Empire romain fut plongé dans le chaos. Le moment était venu pour Venutius de régler de vieux comptes, et Cartimandua devait agir rapidement. Venutius mena une révolte contre Cartimandua. Une fois de plus, Cartimandua a demandé de l'aide aux Romains. Cette fois, cependant, les Romains ne pouvaient se permettre d'envoyer que des auxiliaires, car les légions étaient occupées à combattre dans d'autres parties de l'empire. Bien qu'elle ait perdu son trône, Cartimandua a réussi à fuir vers le fort romain de Deva (aujourd'hui Chester). À partir de ce moment-là, la reine autrefois puissante a tout simplement disparu des archives historiques, son sort étant inconnu.


Zenobia : reine et conquérante de Palmyre

Le dernier regard de Zenobia sur Palmyre par Herbert Gustave Schmalz , 1888, Art Gallery of South Australia, Adélaïde

Zénobie était la troisième reine de Palmyre. Elle a gouverné le pays en tant que régente de son fils Vaballathus entre 267 et 272.

Elle a mené une campagne militaire et a conquis une grande partie de la Syrie et de l'Asie Mineure, espérant conserver ces territoires en manœuvrant entre l'Empire romain et l'Empire sassanide. Elle a réprimé un soulèvement en Égypte et s'est déclarée reine d'Égypte en se prétendant héritière de Cléopâtre.

En fin de compte, l'empereur romain Aurélien a commencé une campagne contre ses forces et a repris son royaume en 272. Zénobie a été capturée au cours de l'année. Elle a été emmenée à Rome dans une chaîne en or.

Il existe diverses théories sur son sort. Certains pensent qu'elle est morte de faim ou qu'elle a été exécutée. Cependant, selon la plupart des historiens, Aurélien a fait preuve de gentillesse envers elle et lui a permis de passer le reste de ses jours dans une villa à Tibur.

Bien que la dernière théorie soit possible, on sait que Zenobia est décédée deux ans seulement après sa capture à l'âge de 34 ans. Bien que la durée de vie des personnes dans le monde antique ait été plus courte, il est très peu probable qu'elle soit morte de causes naturelles chez ce jeune âge.


Les Amazones : vies et légendes des femmes guerrières à travers le monde antique

Les amazones – de féroces femmes guerrières vivant en marge du monde connu – étaient les ennemies mythiques des anciens Grecs. Héraclès et Achille ont montré leur bravoure dans des duels avec les reines amazoniennes, et les Athéniens se sont délectés de leur victoire sur une puissante armée amazonienne. Dans les temps historiques, Cyrus de Perse, Alexandre le Grand et le général romain Pompée se sont mêlés aux Amazones.

Mais qui étaient ces audacieux archers barbares à cheval qui se glorifient dans le combat, la chasse et la liberté sexuelle ? Les Amazones étaient-elles réelles ? Dans ce livre très recherché, riche et richement illustré, Adrienne Mayor, finaliste du National Book Award, présente les Amazones comme elles n'ont jamais été vues auparavant. Il s'agit du premier récit complet des femmes guerrières dans les mythes et l'histoire du monde antique, de la mer Méditerranée à la Grande Muraille de Chine.

Mayor raconte comment de nouvelles découvertes archéologiques étonnantes de squelettes féminins marqués par la bataille et enterrés avec leurs armes prouvent que les femmes guerrières n'étaient pas simplement le fruit de l'imagination grecque. Combinant mythe et art classiques, traditions nomades et archéologie scientifique, elle révèle des détails intimes et surprenants et des idées originales sur la vie et les légendes des femmes connues sous le nom d'Amazones. Arguant de manière provocante qu'une recherche intemporelle d'un équilibre entre les sexes explique l'attrait des Amazones, Mayor rappelle qu'il y avait autant d'histoires d'amour amazoniennes que d'histoires de guerre. Les Grecs n'étaient pas le seul peuple enchanté par les Amazones – Mayor montre que les femmes guerrières des cultures nomades ont inspiré des contes passionnants dans l'Égypte ancienne, la Perse, l'Inde, l'Asie centrale et la Chine.

Poussé par la curiosité d'un détective, Mayor déniche des preuves enfouies depuis longtemps et passe au crible les faits de la fiction pour montrer comment les femmes en chair et en os des steppes eurasiennes étaient mythifiées comme des Amazones, les égales des hommes. Le résultat risque de devenir un classique.

Prix ​​et reconnaissance

  • Gagnant du prix Sarasvati 2016 du meilleur livre de non-fiction sur les femmes et la mythologie, Association for the Study of Women & Mythology
  • Gagnant de la médaille d'argent 2015 aux Independent Publisher Book Awards, catégorie Histoire du monde
  • Sélectionné pour "The Year in Reading" 2016 du New York Times Book Review
  • Sélectionné pour le London Hellenic Prize 2014
  • L'un des meilleurs livres militaires, scientifiques et technologiques des Affaires étrangères de 2015
  • Sélectionné pour l'American Scientist's Science Book Gift Guide 2014

"Dans sa quête pour séparer la réalité de la mythologie, le maire a laissé peu de pierres non retournées, examinant même les tombes de femmes avec des blessures de guerre et des tatouages ​​momifiés. Elle présente habilement ses découvertes avec esprit et conviction dans ce livre superbement illustré"—Lawrence D. Freedman, Affaires étrangères

"Écrit de manière fluide et recherché de manière exhaustive, ce livre fascinant a illuminé mon esprit et mon sens de l'humanité, pas seulement avec les femmes dans elle, mais en dessous, au-dessus, projetant des constellations et des atomes creusant de grands canyons main dans la main avec des hommes, des bêtes et des glaciers. »—Neko Case, auteur-compositeur-interprète, Critique du livre du New York Times

"Les Amazones est élégamment écrit, joliment illustré et attirera sans aucun doute beaucoup d'attention."— Simon Goldhill, Supplément littéraire Times

"Mayor se spécialise dans la connexion d'artefacts - peintures, sculptures, pièces de monnaie, ossements, armes, vêtements, fossiles - avec les preuves plus diffuses trouvées dans la littérature, les traditions et les légendes... afin d'éclairer la vie des anciennes femmes guerrières... . Un travail d'enquête impressionnant . . . fascinant."—James Romm, Critique de livres à Londres

"[A] récit fascinant et détaillé."—Emily Wilson, le journal Wall Street

« Maire (Le roi des poisons) examine les écrits anciens et les preuves archéologiques pour affirmer que oui, les «Amazones» étaient basées sur de vraies femmes nomades, bien que très différentes de la façon dont les Grecs anciens ou le public contemporain les imaginent. . . . Mayor spécule sur l'origine de ces idées fausses dans les écrits et l'art anciens, suggérant intelligemment que, bien que les Amazones soient généralement représentées héroïquement dans l'art et la mythologie grecs, les Grecs centrés sur les hommes ont peut-être eu du mal à comprendre une société basée sur l'égalité entre les sexes. . . . Son expertise brille partout."Éditeurs Hebdomadaire

"Une étude encyclopédique des femmes guerrières barbares d'Asie occidentale, révélant comment de nouvelles découvertes archéologiques confirment les mythes et légendes de longue date. Les célèbres archères à cheval des terres que les anciens Grecs appelaient Scythie sont apparues dans la légende grecque et romaine. son travail érudit aux lecteurs profane, offrant une exploration fascinante de l'identité factuelle qui sous-tend les légendes fantaisistes entourant ces merveilleuses Amazones. . . Mayor efface une grande partie des mythes haïssant l'homme autour de ces redoutables guerriers. Grâce à la bourse de Mayor, ces redoutables combattants atteignent leur respectabilité historique.Avis sur Kirkus

"Une lecture incontournable pour quiconque s'intéresse au mythe ou à l'histoire amazonienne."—Fred Poling, Journal de la bibliothèque

"Personne auparavant n'a jamais rassemblé l'ensemble des preuves comme le fait le maire ici. . . Le résultat est un livre aussi érudit que captivant, qui est sûrement destiné à servir d'ouvrage définitif sur le sujet."— Tom Holland, Revue littéraire

"Il existe une myriade de mythes autour des Amazones, mais lesquels sont basés sur la vérité ? . . . C'est la question à laquelle Adrienne Mayor cherche à répondre dans son Encyclopédie Amazonica extrêmement informative et divertissante."—Natalie Haynes, Indépendant

"[Une] exploration vivante et engageante... vivante, convaincante et détaillée... un riche recueil."—Lloyd Llewellyn Jones, Fois Enseignement Supérieur

"Un beau livre. . . . Les Amazones par Adrienne Mayor est une lecture obligatoire."—Anna Meldolesi, Corriere della Sera

« Poussé par la curiosité d'un détective, Mayor déterre des preuves enfouies depuis longtemps et passe au crible les faits de la fiction pour montrer comment les femmes de chair et de sang des steppes eurasiennes étaient mythifiées comme des Amazones, les égales des hommes. Le résultat est susceptible de devenir un classique. "—Pierre Konieczny, Histoire du monde antique

"Le maire écrit une prose élégante, sans jargon et souvent pleine d'esprit."—Barry Baldwin, Temps Fortéen

« Si Adrienne Mayor avait simplement appliqué son érudition rigoureuse et son charme poétique à documenter l'image changeante des Amazones dans la culture européenne classique, médiévale et post-Renaissance, elle aurait écrit une contribution importante à l'histoire ancienne. Mais elle a accompli beaucoup plus. des recherches minutieuses... elle a brisé les murs souvent impénétrables qui séparent l'histoire culturelle occidentale de ses équivalents orientaux. . . Mayor ouvre de nouveaux horizons dans la narration mondiale et l'iconographie féministe. . . Il n'y a peut-être pas de poupées Amazon dans les magasins de jouets d'aujourd'hui, mais un bon substitut serait de lire ce livre merveilleux avec vos enfants et de leur montrer ses images."—Edith Hall, Nouvel homme d'État

"Pour tous ceux qui pensent que les Amazones étaient aussi mythiques que les centaures ou les sphinx, ce livre agréable prouve que l'idée fausse est merveilleusement fausse. . . cadre qu'ils méritent."— François Willing, Buste.com

"Le livre de Mayor est l'histoire populaire à son meilleur. Une grande partie de ses preuves archéologiques sont nouvelles - comme ses descriptions de tombes de femmes" scythes " avec des chevaux et des armes. Elle choisit de magnifiques illustrations qui rendent le livre agréable et facile à lire. "—Blog de Zenobia

"De toute évidence, avec ce travail intelligent, systématique et engageant du maire, les Amazones ont obtenu leur livre classique. Et c'est aussi une lecture fascinante."—Ephraim Nissan, Fabula

"Le livre fascinant de Mayor soutient de manière convaincante que nombre de leurs caractéristiques peuvent provenir de véritables femmes guerrières nomades de l'Antiquité. . . preuves qu'elle fournit."—Tassos A. Kaplanis, Journal de géographie historique

"Adrienne Mayor a écrit une ambitieuse 'Encyclopédie Amazonica' comme elle appelle son livre, une sorte de recueil d'informations sur les Amazones... Son style charmant et homogène peut certainement susciter l'intérêt d'un lecteur pour la terra incognita encore lointaine et inconnue les régions de la mer Noire et du Caucase et leur vie nomade."—Eléni Boliaki, Critique classique de Bryn Mawr

« Je ne peux pas… commencer à dire à quel point c'est génial d'avoir un livre comme celui-ci, parce que c'est exactement le genre de livre que j'aime. le bénéfice du doute et essaie de les corréler et de les réconcilier avec des preuves tangibles. Amazones. . . . Il s'agit à bien des égards d'une étude exhaustive, toutes les facettes auxquelles on pouvait penser ont été incluses et très peu laissées de côté. »Aventures au pays de l'histoire

"Mayor écrit bien, et non sans humour sec, et bien que peu porté sur le sensationnel, la profondeur et l'étendue de ses recherches et de ses découvertes vous entraînent. Vous ne le dévorerez pas en une séance, tout comme vous ne mangeriez pas tout un gâteau gluant à la fois, mais chaque tranche de livre est suffisamment appétissante pour vous donner envie d'en redemander."—Lynn Picknett, Revue de Livres Magonia

"Adrienne Mayor Amazones . . . reste de loin le meilleur guide du mélange amazonien de faits et de fables."—David Butterfield, Spectateur

"[Les Amazones] contient plus de 400 pages de preuves fascinantes concernant les femmes scythes et thraces des temps anciens, sans parler de plus de 100 pages de sources à la fin. Les images historiques représentant les Amazones à travers différents supports artistiques, des peintures aux sculptures, ne manquent pas."—GeedMom

"Les compétences [du maire] en tant que narrateur ont produit un excellent ajout à l'histoire ancienne populaire qui se classe très bien pour son engagement à éduquer les lecteurs en général et son approche interdisciplinaire."—Ian McElroy et Thomas Figueira, L'historien

"La bourse la plus complète sur ce sujet, pertinente que ce soit pour le chercheur classique, l'étudiant ou le grand public. Ce n'est pas seulement une étude approfondie des Amazones, mais aussi un livre pertinent pour l'étude des femmes dans le monde antique ."— José Malheiro Magalhães, Cadmo - Revista de História Antiga

"Dans son livre révolutionnaire, Adrienne Mayor est allée au-delà de tous les travaux passés pour rendre réelles les femmes amazoniennes de légende. Les histoires sur qui étaient les Amazones, comment elles vivaient vraiment et pourquoi elles aimaient leur vie avec une vivacité si intemporelle font le le lecteur de cette œuvre sensationnelle veut se lever et lever son épée vers le ciel pour applaudir ! Jamais auparavant un auteur n'avait fusionné de manière aussi transparente les vies et les traditions emblématiques des Amazones avec des images, des faits et des recherches authentiques. Avec la profondeur d'un manuel et le style de conversation facile d'un bon ami, Mayor dissipe rapidement les mythes sur l'une des cultures féminines les plus fortes de l'histoire tout en élevant le cœur des lecteurs avec des rêves de force et d'aventure. Les Amazones est un must absolu pour toute personne qui aspire à découvrir comment les femmes dans le monde antique vivaient vraiment et pour ces héros et héroïnes modernes qui seront sûrement inspirés par l'histoire riche et vibrante des cultures de notre monde. "—Virginia Hankins, actrice-cascadeuse

"Les Amazones est une réalisation prodigieuse, une pièce maîtresse attendue depuis longtemps dans le grand puzzle de l'humanité. L'histoire de ces femmes interdites, si longtemps réduites au silence par la rigidité de l'érudition traditionnelle, est aussi excitante et surprenante qu'un roman policier à succès que je ne pouvais tout simplement pas lâcher. Through scholarly brilliance and passion, Adrienne Mayor has opened the door to a forgotten world of gender equality, and her book ought to be required reading in every college history course."—Anne Fortier, author of The Lost Sisterhood: A Novel

"Nobody brings ancient history and archaeology to life like Adrienne Mayor. From the Russian steppes to China, and from Roman Egypt and Arabia to the Etruscans, she leads the reader on a breathtaking quest for the real ancient warrior women reflected in myths—their daring, archery, tattoos, fine horses, and independence from male control. The book's rich erudition, communicated in sparkling prose and beautiful illustrations, makes it a riveting read."—Edith Hall, author of Introducing the Ancient Greeks: From Bronze Age Seafarers to Navigators of the Western Mind

"Adrienne Mayor's inquiry into the myth—and surprising reality—of Amazon women begins with the fierce Greek huntress Atalanta, but takes us deep into the past and as far afield as the Great Wall of China. With the restless curiosity and meticulous scholarship that have become her hallmark, the author once again has found a gap in my bookshelf and filled it, admirably."—Steven Saylor, author of Raiders of the Nile: A Novel of the Ancient World

"Adrienne Mayor excels at demonstrating the truth that lies behind what seems simply storytelling, and there is no more exciting confrontation of myth and history than in the story of the Amazons. This is a great book—at once exhaustive, scholarly, thrilling, and imaginative, spanning the history, art, and imagination of ancient peoples from Italy to China."—John Boardman, University of Oxford

"One can only wonder at the courage and conviction of the ancient warrior women who dared to defy their peers, and who became such powerful inspirations that their memory lives on for millennia. We owe it to them to remember their stories. Adrienne Mayor's fabulous book illuminates a complex picture of ancient lives. It gives us the chance to understand these amazing female fighters, and to recognize their daughters in our midst, those who fight with courage and conviction for what they know is a better world."—Samantha "Swords" Catto-Mott, medieval long-sword champion and creator of special effects in film

"In this fascinating book, which combines flowing prose, a lively and engaging presentation, and wonderful illustrations, Adrienne Mayor brings the reader into the excitement of discovering the truth about the Amazons. She demonstrates quite convincingly that the Amazon traditions largely derive from the undeniable historical fact that nomadic, armed horsewomen existed on the fringes of the ancient Greek world. Mayor is the first to examine the evidence systematically and in detail and she makes a concrete and persuasive case."—William Hansen, author of Classical Mythology: A Guide to the Mythical World of the Greeks and Romans

"In this comprehensive account of the Amazons, Adrienne Mayor examines the subject in a way that no one else has done and presents overwhelming evidence that they were not entirely fictitious. Only Mayor has looked at the evidence from all the relevant fields to show how, together, they can solve what to each of them separately are complete mysteries. This will be the classic book on the subject for a very long time."—Elizabeth Wayland Barber, author of The Dancing Goddesses: Folklore, Archaeology, and the Origins of European Dance

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The Mamluks, a Slave Warrior Elite

The Mamluks as a warrior elite came to the attention of the western world when Napoleon encountered them during his ill-fated campaign to Egypt in 1798. They Egyptian Mamluk caste owed its origins to an Ottoman need for a professional, non-aligned military formation to hold firm Egyptian loyalty once it had been absorbed into the Ottoman Empire.

The word Mamluk simply derives from the Arabic word for ‘property&rsquo or ‘ownership&rsquo, taken from the root term ‘Malaka&rsquo, meaning ‘to possess&rsquo. All of this implies quite simply that Mamluk warriors were slave soldiers, owned by a master. They were captured mainly from the Turkic or Caucasian regions, and removed from their own ethnic backgrounds in order that they could serve in an environment uncomplicated by clan or family loyalties, and thus remain wholly obedient to their masters.

However, drawn from such diverse backgrounds, and thrown together as an armed force, it was somewhat inevitable that Mamluk would begin to develop a kinship and loyalty towards one another, and the group. In time, this internal cohesion developed into an elite mentality, sowing aspirations that rose beyond the status of mere slaves. The Mamluk enter the historical record on or about 977 CE, and the final Mamluk dynasty was that in Iraq which disappeared as late as 1831. The most famous dynasty, however, was probably the Mamluk Sultanate of Egypt, which was founded in 1250, and was overturned by Ottoman intervention in 1517.

So much for the Mamluk, but what exactly qualifies them as a great military society? Historians generally explain this as a sense of common, martial identity forged from the isolation of their captive background. In other words, having been once founded as a subjugated military caste, it would be inevitable that a military identity would predominate as the caste began to acquire independent military power, and thereafter political ambition.

Again, the story of the Egyptian Mukluk Sultanate is perhaps the most quintessential. Mamluk soldiers were introduced to Egypt as a force loyal to the Ottoman Empire, but under their own authority they imposed an independent sultanate within Egypt. They were not Egyptian, and they identified only as a ruling aristocracy, at which point their slave origins transmogrified from a badge of dishonor to one of exclusivity and distinction.

When Napoleon arrived in Egypt in the spring of 1798, Egypt was still informally governed by Mamluk Beys, and while the French were awestruck by lavish displays of military prowess, by the late 18th century, Mamluk military tactics were in fact long outdated, and the defenders of Egypt were therefore fairly easily defeated. Their traditional strength lay in light cavalry, and the sort of horsemanship common to the Caucasian races, but in the face of modern infantry tactics, they proved ultimately to be powerless. By the end, Mamluk military proficiency had become one of form over substance.


Harriet Tubman: I Can’t Die but Once

One of the more courageous American heroines was abolitionist Harriet Tubman. She proved to be one of the most effective conductors on the Underground Railroad. "Conducting" was an unsettling and dangerous job for anyone, let alone a female former slave. But her motto was simple: "I can’t die but once."


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