La double vie d'espionne de Joséphine Baker pour la Résistance française

La double vie d'espionne de Joséphine Baker pour la Résistance française

Alors que les tambours de guerre résonnaient dans toute l'Europe en 1939, le chef du service de renseignement militaire français a recruté une espionne improbable : la femme la plus célèbre de France, Joséphine Baker.

Jacques Abtey avait passé les premiers jours de la Seconde Guerre mondiale à recruter des espions pour collecter des informations sur l'Allemagne nazie et d'autres puissances de l'Axe. En règle générale, le chef des services secrets recherchait des hommes qui pouvaient voyager incognito. Là encore, rien n'était typique en ce qui concerne la danseuse et chanteuse d'origine américaine.

Né dans la pauvreté à Saint-Louis en 1906, Baker avait grandi sans père dans une série de taudis infestés de rats. Elle n'a eu qu'une scolarité sporadique et s'est mariée pour la première fois à 13 ans. Piquée par les discriminations de Jim Crow America en raison de sa couleur de peau, elle est partie à 19 ans se produire comme danseuse burlesque dans les music-halls de Paris où son risqué des routines de danse vêtue d'un peu plus qu'un collier de perles et d'une jupe banane en caoutchouc ont fait d'elle une sensation de l'ère du jazz. Après s'être lancée dans le chant et la comédie dans des films, elle est devenue l'artiste la mieux payée d'Europe.

Une célébrité de la stature de Baker était une candidate espionne des plus improbables puisqu'elle ne pouvait jamais voyager subrepticement, mais c'est exactement ce qui faisait d'elle une perspective si séduisante. La célébrité serait sa couverture. Abtey espérait que Baker pourrait utiliser son charme, sa beauté et sa célébrité pour séduire les secrets des lèvres de diplomates flatteurs lors des fêtes de l'ambassade.

Ayant trouvé en France la liberté promise par l'Amérique sur parchemin, Baker accepte d'espionner pour son pays d'adoption. "La France a fait de moi ce que je suis", a-t-elle déclaré à Abtey. « Les Parisiens m'ont donné leur cœur, et je suis prêt à leur donner ma vie.

Les cris de « Retournez en Afrique ! elle avait entendu des fascistes alors qu'elle se produisait à travers l'Europe a également alimenté sa décision. "Bien sûr que je voulais faire tout ce que je pouvais pour aider la France, mon pays d'adoption", a-t-elle déclaré. Ébène magazine des décennies plus tard, "mais une considération primordiale, ce qui m'a poussé aussi fortement que le patriotisme, était ma haine violente de la discrimination sous quelque forme que ce soit".

REGARDER: America: The Story of Us: World War II sur HISTORY Vault

Baker utilise Star Power pour apprendre des secrets

Baker a commencé sa carrière dans l'espionnage en assistant à des soirées diplomatiques dans les ambassades d'Italie et du Japon et en recueillant des renseignements sur les puissances de l'Axe susceptibles de rejoindre la guerre. Ne montrant aucune crainte d'être attrapée, l'espionne néophyte a écrit des notes de ce qu'elle a entendu sur les paumes de sa main et sur ses bras sous ses manches. "Oh, personne ne penserait que je suis un espion", a déclaré Baker en riant lorsqu'Abtey l'a avertie du danger.

Dans les semaines qui ont suivi l'arrivée des forces allemandes en France, Baker a poursuivi ses performances nocturnes à Paris, chanté à la radio devant les soldats sur le front de guerre et réconforté les réfugiés dans des refuges pour sans-abri. Lorsque les envahisseurs se sont rapprochés de Paris début juin 1940, Abtey a insisté pour qu'elle parte, alors Baker a chargé ses biens, y compris un piano en or et un lit ayant appartenu à Marie-Antoinette, dans des camionnettes et est parti pour un château à 300 milles au sud-ouest . Alors que les troupes nazies descendaient les Champs-Élysées et occupaient sa maison parisienne, Baker cacha des réfugiés et des résistants français dans ses nouveaux quartiers.

En novembre 1940, Abtey et Baker travaillèrent à faire passer des documents en contrebande au général Charles de Gaulle et au gouvernement de la France libre en exil à Londres. Sous prétexte de se lancer dans une tournée sud-américaine, l'artiste a caché des photographies secrètes sous sa robe et a emporté des partitions avec des informations sur les mouvements des troupes allemandes en France écrites à l'encre invisible. Avec tous les yeux rivés sur l'étoile alors qu'ils traversaient la frontière avec l'Espagne en route vers le Portugal neutre, le chef de la sécurité française, qui se faisait passer pour le secrétaire de Baker, n'a guère attiré l'attention des responsables allemands. Les feux de la rampe que Baker a attirés ont permis à Abtey de voyager dans l'ombre.

Au Portugal et en Espagne, Baker a continué à récolter des détails sur les mouvements de troupes de l'Axe lors des fêtes des ambassades. Se retranchant dans les salles de bain, l'agent secret a pris des notes détaillées et les a attachées à son soutien-gorge avec une épingle à nourrice. « Mes notes auraient été très compromettantes si elles avaient été découvertes, mais qui oserait fouiller Joséphine Baker jusqu'à la peau ? écrivit-elle plus tard. « Quand ils ont demandé moi pour les papiers, ils signifiaient généralement des autographes.

LIRE LA SUITE: Les Noirs américains qui ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale ont été confrontés à la ségrégation à l'étranger et à la maison

Baker continue d'espionner même lorsqu'il est malade

Commandés au Maroc en janvier 1941 d'installer un centre de liaison et de transmission à Casablanca, Abtey et Baker traversent la Méditerranée. L'artiste a apporté 28 bagages et une ménagerie de singes de compagnie, de souris et d'un grand danois. Plus le voyage de Baker est visible, moins il suscite de soupçons.

En Afrique du Nord, elle a travaillé avec le réseau de la Résistance française et a utilisé ses relations pour obtenir des passeports pour les Juifs fuyant les nazis en Europe de l'Est jusqu'à ce qu'elle soit hospitalisée pour une péritonite en juin 1941. Elle a subi de multiples opérations au cours d'une hospitalisation de 18 mois qui l'a laissée si malade que le Défenseur de Chicago a dirigé par erreur sa nécrologie, écrite par Langston Hughes. Il a écrit que Baker était « autant une victime d'Hitler que les soldats qui tombent aujourd'hui en Afrique en combattant ses armées. Les Aryens ont chassé Joséphine de son Paris bien-aimé. Baker a rapidement corrigé le record. "Il y a eu une légère erreur, je suis beaucoup trop occupée pour mourir", a-t-elle déclaré au Afro américain.

Même pendant que Baker était en convalescence, le travail d'espionnage s'est poursuivi alors que des diplomates américains et des membres de la Résistance française se réunissaient à son chevet. De son balcon, elle a regardé les troupes américaines arriver au Maroc dans le cadre de l'opération Torch en novembre 1942. Après sa libération, Baker a visité les camps militaires alliés d'Alger à Jérusalem. Le jour, elle traversait en jeep les déserts brûlants d'Afrique du Nord. La nuit, elle s'est emmitouflée et a dormi par terre à côté de son véhicule pour éviter les mines antipersonnel.

Après la libération de Paris, elle revient dans la ville qu'elle aimait en octobre 1944 après une absence de quatre ans. Vêtue de son uniforme de lieutenant auxiliaire de l'air bleu ponctué d'épaulettes dorées, Baker est montée à l'arrière d'une automobile alors que la foule le long des Champs-Élysées lui jetait des fleurs. Plus qu'une star de revue glamour, Baker était une héroïne patriotique.

Elle revêtit à nouveau son uniforme en 1961 pour recevoir deux des plus hautes distinctions militaires françaises, la Croix de Guerre et la Légion d'honneur, lors d'une cérémonie au cours de laquelle les détails de son travail d'espionnage furent révélés au monde. Une Baker aux larmes aux yeux a déclaré à ses compatriotes : « Je suis fière d'être française parce que c'est le seul endroit au monde où je peux réaliser mon rêve.

LIRE LA SUITE: La femme codebreaker qui a brisé les anneaux d'espionnage nazis


Page d'appréciation de Joséphine Baker

Je viens de regarder un peu l'histoire de la vie de Joséphine Baker. C'était une femme incroyable et résiliente, bien plus que la belle star des critiques parisiennes. Elle a connu une vie difficile au scrabble et a reçu une médaille pour son travail dans la Résistance française. Elle était résolue dans son activisme pour les droits civiques.

Voici quelques paragraphes de la page Wikipedia sur elle. Toute la page vaut la peine d'être lue, et je pense que son histoire doit être revisitée. Je remarque qu'il y a de vieilles discussions concernant Mme Baker, mais je pense qu'elle mérite plus d'attention.

Elle était connue pour avoir aidé la Résistance française pendant la Seconde Guerre mondiale.[3] Après la guerre, elle a reçu la Médaille de la Résistance par le Comité français de libération nationale, la Croix de guerre par l'armée française, et a été nommée Chevalier de la Légion d'honneur par le général Charles de Gaulle.[4] Baker a dit un jour : " J'ai deux amours, mon pays et Paris."[5]

Baker a refusé de se produire devant un public séparé aux États-Unis et est connue pour ses contributions au mouvement des droits civiques. En 1968, Coretta Scott King lui a offert la direction officieuse du mouvement aux États-Unis, à la suite de l'assassinat de Martin Luther King Jr.. Après y avoir réfléchi, Baker a décliné l'offre par souci du bien-être de ses enfants.[6][7]

Lilgreyrab

Mamie trop câline

Liste de lecture de Joséphine Baker. Je ne sais pas si ce livre vaut la peine d'être lu, mais j'ai pensé publier l'information. Si quelqu'un les a lus, les critiques seraient super. Les livres peuvent être un tel sac mélangé, et toutes les opinions seraient super. Voici le premier que je rencontre.

La dernière danse de Josephine Baker de Sherry Jones - Livres sur Google Play

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Mamie trop câline

« Josephine Baker dans l'art et la vie » (Publié en 2007)

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Je ne sais pas si ce titre m'attire. La vie de Joséphine Baker attire probablement toutes sortes d'écrivains. Là encore, vous ne pouvez pas juger un livre par sa couverture.

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Voici un livre de Joséphine Baker qui a attiré mon attention. J'aime le fait qu'il s'adresse aux jeunes.

Dans des vers exubérants et des images émouvantes, Patricia Hruby Powell et Christian Robinson créent un portrait extraordinaire pour les jeunes de l'artiste passionnée et défenseure des droits civiques Joséphine Baker, la femme qui a fait son chemin des bidonvilles de Saint-Louis aux plus grandes scènes de la monde. Méticuleusement recherchée par l'auteur et l'artiste, la puissante histoire de lutte et de triomphe de Joséphine est une inspiration et un spectacle, tout comme la légende elle-même.

Joséphine

Björkish

ISaySeaux

La muse de John Michael

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Joséphine Baker et la tribu arc-en-ciel

Joséphine Baker et la tribu arc-en-ciel — Matthew Pratt Guterl

Faisant sensation avec son numéro de boîte de nuit risqué et ses promenades sur les Champs Elysées, le guépard de compagnie en remorque, Joséphine Baker vit dans la mémoire populaire comme la sirène à jupe banane de Jazz Age Paris. Dans Joséphine Baker et la tribu arc-en-ciel, Matthieu Pratt Guterl fait ressortir un côté peu connu de la personnalité célèbre, montrant à quel point ses ambitions des années suivantes étaient encore plus audacieuses et subversives que les exploits de jeunesse qui ont fait d'elle la première superstar afro-américaine.


Ses jours de spectacle étant comptés, Baker s'installe dans un château du XVIe siècle qu'elle nomme Les Milandes, dans le sud de la France. Puis, en 1953, elle a fait quelque chose de complètement inattendu et, dans le contexte d'une époque racialement sensible, scandaleuse. Adoptant douze enfants du monde entier, elle a transformé son domaine en parc à thème, avec manèges, hôtels, ferme collective, chants et danses. L'attraction principale était sa tribu arc-en-ciel, la famille du futur, qui présentait des enfants de toutes les couleurs de peau, de toutes les nations et de toutes les religions vivant ensemble en harmonie. Les Milandes attiraient un public en adoration avide de dépenser de l'argent pour une vision utopique, et d'adorer aux pieds de Joséphine, mère du monde.


Alertant les lecteurs sur certaines des contradictions au cœur du projet Rainbow Tribe—son courant d'exploitation des enfants et de mégalomanie en particulier—Guterl conclut que Baker était une militante sérieuse et déterminée qui croyait qu'elle pouvait faire une différence positive en créant une famille à partir de le matériel gênant de la race.

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Ceci fournit une brève biographie de Joséphine Baker. J'ai trouvé plus d'informations dans l'entrée wikipedia.

Joséphine Baker

www.biographie.com

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Et voici quelques informations sur Zou-Zou, gracieuseté, encore une fois, de wikipedia. Je suis mal à l'aise de lire le synopsis du film, pour tant de raisons.

Zouzou (film) — Wikipédia

Zouzou est un film français de Marc Allégret sorti en 1934.[1] En tant que star, Joséphine Baker a été la première femme noire à jouer dans un grand film.

Enfants, Zouzou et Jean sont jumelés dans un cirque ambulant comme des jumeaux : elle est brune, il est clair. Une fois qu'ils ont grandi, il la traite comme si elle était sa sœur, mais elle est amoureuse de lui. A Paris, il est électricien de music-hall et elle est blanchisseuse qui livre des sous-vêtements propres à la salle. Elle le présente à Claire, son amie au travail, et le couple tombe amoureux. Jean conspire pour faire sortir la vedette du spectacle de la ville et pour que le directeur du théâtre assiste à la danse fougueuse de Zouzou. Lorsque Jean est accusé d'un meurtre dont Zouzou est témoin, elle a besoin d'argent pour monter sa défense. Elle plaide pour monter sur scène, où son chant et sa danse sont un triomphe. Lors de ses débuts, elle voit une photo de journal du meurtrier, qui a été arrêté pour un braquage de banque, alors elle se précipite au poste de police pour l'identifier. Jean sort de prison et retrouve Claire. Zouzou continue de se languir de lui malgré sa carrière scénique réussie.

MellowJaune92

F * ck les Bucks 2021

Lilgreyrab

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D'accord, juste un de plus. Ici, en 2021, quand je lis les intrigues du film, je suis gêné à plusieurs niveaux, certains avec lesquels je n'ai même pas encore pris contact. Cependant, je me souviens qu'il faut regarder l'époque où les films ont été tournés et la culture dans laquelle vivait Joséphine Baker. Je pense que j'aurais besoin d'un diplôme en sociologie pour démêler tout ce qu'il fallait pour qu'une femme de couleur soit dans le secteur du divertissement alors. Zut, n'importe quelle femme dans le secteur du divertissement avait une dispute difficile à houer.

Siren of the Tropics était son premier film, qui en a conduit d'autres. Encore une fois, de wikipédia

Sirène des Tropiques — Wikipédia

Sirène des Tropiques (Français : La Sirène des tropiques) est un film muet français de 1927 avec Joséphine Baker. Réalisé par Mario Nalpas et Henri Étiévant et se déroulant aux Antilles, le film raconte l'histoire d'une fille autochtone nommée Papitou (Baker) qui tombe amoureuse d'un Français nommé André Berval (Pierre Batcheff).

Le film se déroule dans une colonie fictive appelée Monte Puebla. Monte Puebla incorpore de nombreux stéréotypes coloniaux, le nom suggérant qu'il pourrait s'agir d'une colonie espagnole, les jupes et les toits en herbe suggérant une influence polynésienne et les vêtements étant un mélange de cultures multiples.[1] L'histoire commence lorsqu'un riche Parisien nommé Marquis Sévéro souhaite divorcer de sa femme et épouser sa filleule, Denise, mais Denise est amoureuse d'un ingénieur nommé André Berval. Afin de se débarrasser de Berval, le marquis Sévéro l'envoie aux Antilles comme prospecteur, lui promettant qu'il pourra épouser Denise à son retour. Après son arrivée aux Antilles, Berval rencontre une femme nommée Papitou. Papitou tombe rapidement amoureux de lui, ignorant qu'il envisage d'épouser Denise à son retour à Paris. Lorsque Berval quitte les Antilles pour rentrer chez lui, Papitou le suit, malgré le fait qu'il ait un fiancé. Arrivé à Paris, Papitou accepte que Berval n'aime que Denise, et trouve sa véritable vocation d'interprète de music-hall.

Avant la sortie du film, des articles de journaux détaillant la tournée de Baker à travers l'Europe ont suscité l'intérêt du public.[2] Après la première du film en décembre 1927 à Stockholm, il reçoit des critiques presque unanimement positives de la part des critiques de cinéma. Le film a été projeté de décembre 1927 à juillet 1928, ce qui a été considéré comme une durée exceptionnellement longue. La plupart de ces critiques positives se sont concentrées sur le corps de Baker, comparant ses mouvements agiles à ceux des animaux. Suite à son accueil positif dans Siren of the Tropics et à l'intérêt accru du public qui l'entourait, Baker a publié une autobiographie intitulée "Les mémoires de Joséphine Baker". a joué dans une publicité pour dentifrice.[3] Cette réception positive du premier long métrage de Baker a ouvert la voie à ses rôles principaux dans les films Zouzou (1934) et Princesse Tam Tam (1935).

Soit dit en passant, Princesse Tam-Tam, la société de lingerie (du nom de son film de 1935), qui était à la mode et trop cher pour moi il y a de nombreuses années, a toujours une boutique - que si j'étais sur instagram, je le saurais -tant pis…

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www.princessetamtam.com

Ça va

Une douleur génétique dans l'azz

Liste de lecture de Joséphine Baker. Je ne sais pas si ce livre vaut la peine d'être lu, mais j'ai pensé publier l'information. Si quelqu'un les a lus, les critiques seraient super. Les livres peuvent être un tel sac mélangé, et toutes les opinions seraient super. Voici le premier que j'ai rencontré.

La dernière danse de Josephine Baker de Sherry Jones - Livres sur Google Play

Les avis semblaient mitigés sur ce livre. La plupart des critiques sur ce livre étaient positives, et je n'ai vu qu'une critique deux étoiles :

Bien que ce soit un livre intéressant, l'auteur a continuellement sauté d'énormes périodes de temps, puis en a parlé dans un paragraphe ou deux. Il fut un temps où elle était en Amérique et elle a décidé de quitter son homme, le comte. Soudain, c'était deux ans plus tard. L'auteur a brièvement mentionné qu'elle s'était mariée et s'était convertie au judaïsme. Pourquoi l'auteur a-t-il sauté ce temps ? De plus, il y a eu une brève mention d'adoption d'enfants, puis plus rien. Qu'en est-il du temps qu'elle a passé à adopter et à élever des enfants ? Le livre a été bien écrit, cependant, il a sauté trop d'événements importants. Wikipedia m'a donné plus d'informations sur certaines périodes de sa vie que ce livre.. Bref, un buste.

Ça va

Une douleur génétique dans l'azz

« Josephine Baker dans l'art et la vie » (Publié en 2007)

Ce livre a l'air prometteur. Si l'auteur, Bennetta Jules-Rosette, est fan, elle est aussi professeur de sociologie et experte en sémiotique, son hommage est accompagné de nombreuses notes de bas de page. n'est pas strictement une biographie. L'histoire de la vie est ici, bien sûr, mais pas nécessairement chronologiquement. Au lieu de cela, les thèmes de la vie de Baker et l'art qu'elle a utilisé pour créer ses nombreux personnages sur scène et dans la vie réelle sont examinés, montrant comment elle a délibérément manipulé les rôles sexuels et raciaux pour former les thèmes de sa vie et de sa performance.

D'après l'un des avis :
Baker est né en 1903 et a grandi à Saint-Louis, se produisant dans la rue et déménageant dans le vaudeville. Elle est devenue membre de la distribution de critiques telles que _Shuffle Along_ et _Chocolate Dandies_, jouant pour des critiques enthousiastes à New York lorsqu'elle a fait ses routines comiques. Parmi les nombreuses images incluses dans ce volume figurent celles de Baker en tenue de clown, comprenant d'énormes chaussures, mais aussi, étrangement, en blackface. Ce n'était que la première de ses manipulations des rôles raciaux. Dans son premier film en 1927, elle a joué un passager clandestin qui "est poursuivi par les membres d'équipage et choque les matrones de la société en tombant dans un bac à charbon, devenant noir, puis dans un bac à farine, devenant blanc." Elle se dirigea vers Paris en 1925, et était une sensation, admirée par Picasso et Hemingway. Alexander Calder a fait d'elle des sculptures en fil de fer. Habituée à se produire devant des décors primitifs ou surréalistes, c'est Jean Cocteau lui-même qui a conçu la jupe banane. Ses performances ont séduit Paris, mais ne se sont parfois pas bien passées lorsque Baker a voyagé. À Vienne en 1928, des prêtres et des politiciens ont tenté de lui interdire de menacer la moralité publique et ont sonné les cloches pour l'avertir de dégager les rues lorsqu'elle est entrée dans la ville. Baker a mis en scène des performances toute sa vie, mais avait des choses plus importantes en tête. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a aidé la Croix-Rouge et la Résistance française. Après la guerre, elle a commencé à adopter des enfants, dont douze d'origines ethniques et nationales diverses. C'était sa "Rainbow Tribe", installée dans son château des Milandes. En raison de finances trop optimistes, elle a perdu le château (et elle et la tribu ont été sauvées, entre autres, par la princesse Grace de Monaco). Lorsque Baker a fait une tournée aux États-Unis, elle a forcé les propriétaires de théâtre à se désagréger lorsqu'elle se produisait. Il y a eu un incident célèbre en 1951 au Stork Club qui n'a pas admis les Noirs, mais Baker a organisé une admission, qui a été ignoré par les serveurs. Le chroniqueur Walter Winchell était présent, et Baker l'a appelé pour être témoin de l'incident, mais à la place il l'a attaquée dans son émission de radio et a écrit à J. Edgar Hoover pour demander une enquête du FBI sur les activités politiques de Baker, et bien sûr Hoover a accepté.

Baker est décédé en 1975, alors qu'il venait de s'ouvrir aux critiques élogieuses d'une rétrospective à Paris. Des milliers de personnes ont regardé le cortège et Paris s'est arrêté. Jules-Rosette analyse son influence continue sur des caméléons comme Madonna, Grace Jones et Michael Jackson. Baker était une vraie originale, cependant, formée par son époque mais se formant délibérément et prenant des rôles pour se transformer artistiquement, dans le but plus large de transformer le monde. Ce fut une vie de brillantes performances sur scène et hors scène, et pleinement dignes des dissections intellectuelles que Jules-Rosette a réunies dans un volume lisible et divertissant.

Ça va

Une douleur génétique dans l'azz

Je ne sais pas si ce titre m'attire. La vie de Joséphine Baker attire probablement toutes sortes d'écrivains. Là encore, vous ne pouvez pas juger un livre par sa couverture.

L'un des auteurs de ce livre, Jean Claude Baker, est un ajout non officiel aux 12 enfants adoptés de sa "tribu arc-en-ciel" orpheline. Dans cet esprit, il nous donne le bon et le mauvais.

D'après l'un des avis :
Jean Claude raconte les mauvais débuts de Tumpy (un surnom d'enfance) à Saint-Louis jusqu'à sa mort en tant que superstar mondiale à Paris.

Les bonnes choses d'abord, c'était une danseuse au talent intouchable qui a continuellement inspiré des danseurs de toutes les générations, même après sa mort. Sa voix, un instrument aigu et chantant, atteignit presque les hauteurs de Sarah Vaughn.

Malgré ses talents, Joséphine pourrait être une femme égoïste et blessante. Elle a eu du mal à mentir tout au long de sa vie. Elle n'a jamais connu son père, mais une minute elle prétendait qu'il était un avocat noir à succès à Chicago et la suivante, c'était un simple homme juif. Toute sa jeunesse à Saint-Louis serait retournée et retournée à son gré, au point que les comptes rendus publiés se contrediraient.

Heureusement, Jean Claude a interviewé les personnes qui la connaissaient le mieux et a donné de vrais témoignages de sa personnalité. Elle était également extrêmement promiscuité à la fin de son adolescence. Elle est passée par des amants masculins et féminins comme des sous-vêtements et n'a eu aucune hésitation à en utiliser d'autres lorsque cela profiterait à sa carrière. Même sa légendaire tribu arc-en-ciel a été créée à partir d'une simple publicité (merci aux Octomom). Elle passait à peine du temps avec les enfants et les laissait sous la garde constante de nounous.

Elle avait également un penchant pour gifler les gens contre qui elle était en colère et ses enfants ne faisaient pas exception. Elle a même envoyé l'un de ses garçons dans un pensionnat lorsqu'elle l'a surpris avec un autre garçon, malgré ses propres antécédents sexuels.

Bien que Joséphine puisse être carrément méchante, Jean Claude révèle aussi son côté drôle et affectueux. Elle s'est efforcée d'étouffer les enfants d'amour quand elle avait du temps à passer avec eux et elle avait l'esprit vif.

Bien que l'attitude négative de Josie soit longuement discutée, Jean Claude n'entre pas dans le territoire de "tout dire". Il l'aimait visiblement, tous défauts mis à part. Il voulait juste créer un portrait plus humain d'une femme dont la vie a été obscurcie par le mythe et le mystère.

Lilgreyrab

Mamie trop câline

Cette suite, de Christopher Klein, se lit comme l'intrigue d'un film à la dynamite. Je me demande pourquoi Joséphine Baker n'a pas eu de super-héros sur son modèle.

La double vie audacieuse de Joséphine Baker en tant qu'espionne de la Seconde Guerre mondiale

Utilisant la célébrité comme couverture, l'artiste glamour a espionné pour la Résistance française contre les nazis.

Alors que les tambours de guerre résonnaient dans toute l'Europe en 1939, le chef du service de renseignement militaire français a recruté une espionne improbable : la femme la plus célèbre de France, Joséphine Baker.

Jacques Abtey avait passé les premiers jours de la Seconde Guerre mondiale à recruter des espions pour collecter des informations sur l'Allemagne nazie et d'autres puissances de l'Axe. En règle générale, le chef des services secrets recherchait des hommes qui pouvaient voyager incognito. Là encore, rien n'était typique en ce qui concerne la danseuse et chanteuse d'origine américaine.

Né dans la pauvreté à Saint-Louis en 1906, Baker avait grandi sans père dans une série de taudis infestés de rats. Elle n'a eu qu'une scolarité sporadique et s'est mariée pour la première fois à 13 ans. Piquée par les discriminations dans Jim Crow America en raison de sa couleur de peau, elle est partie à 19 ans se produire comme danseuse burlesque dans les music-halls de Paris où son risqué des routines de danse vêtue d'un peu plus qu'un collier de perles et d'une jupe banane en caoutchouc ont fait d'elle une sensation de l'ère du jazz. Après s'être lancée dans le chant et la comédie dans des films, elle est devenue l'artiste la mieux payée d'Europe.

Une célébrité de la stature de Baker était une candidate espionne des plus improbables puisqu'elle ne pouvait jamais voyager subrepticement, mais c'est exactement ce qui faisait d'elle une perspective si séduisante. La célébrité serait sa couverture. Abtey espérait que Baker pourrait utiliser son charme, sa beauté et sa célébrité pour séduire les secrets des lèvres des diplomates flatteurs lors des fêtes de l'ambassade.

Ayant trouvé en France la liberté promise par l'Amérique sur parchemin, Baker accepte d'espionner pour son pays d'adoption. "La France a fait de moi ce que je suis", a-t-elle déclaré à Abtey. « Les Parisiens m'ont donné leur cœur, et je suis prêt à leur donner ma vie.

Les cris de « Retournez en Afrique ! elle avait entendu des fascistes alors qu'elle se produisait à travers l'Europe a également alimenté sa décision. "Bien sûr, je voulais faire tout ce que je pouvais pour aider la France, mon pays d'adoption", a-t-elle déclaré au magazine Ebony des décennies plus tard, "mais une considération primordiale, ce qui m'a poussé aussi fortement que le patriotisme, était ma haine violente de la discrimination dans N'importe quelle forme."

Baker utilise Star Power pour apprendre des secrets

Baker a commencé sa carrière dans l'espionnage en assistant à des soirées diplomatiques dans les ambassades d'Italie et du Japon et en recueillant des renseignements sur les puissances de l'Axe susceptibles de rejoindre la guerre. Ne montrant aucune crainte d'être attrapée, l'espionne néophyte a écrit des notes de ce qu'elle a entendu sur les paumes de sa main et sur ses bras sous ses manches. "Oh, personne ne penserait que je suis un espion", a déclaré Baker en riant lorsqu'Abtey l'a avertie du danger.

Dans les semaines qui ont suivi l'arrivée des forces allemandes en France, Baker a poursuivi ses performances nocturnes à Paris, chanté à la radio devant les soldats sur le front de guerre et réconforté les réfugiés dans des refuges pour sans-abri. Lorsque les envahisseurs se sont rapprochés de Paris début juin 1940, Abtey a insisté pour qu'elle parte, alors Baker a chargé ses biens, y compris un piano en or et un lit ayant appartenu à Marie-Antoinette, dans des camionnettes et est parti pour un château à 300 milles au sud-ouest . Alors que les troupes nazies descendaient les Champs-Élysées et occupaient sa maison parisienne, Baker cacha des réfugiés et des résistants français dans ses nouveaux quartiers.

En novembre 1940, Abtey et Baker travaillèrent à faire passer des documents en contrebande au général Charles de Gaulle et au gouvernement de la France libre en exil à Londres. Sous prétexte de se lancer dans une tournée sud-américaine, l'artiste a caché des photographies secrètes sous sa robe et a emporté des partitions avec des informations sur les mouvements des troupes allemandes en France écrites à l'encre invisible. Avec tous les yeux rivés sur l'étoile alors qu'ils traversaient la frontière avec l'Espagne en route vers le Portugal neutre, le chef de la sécurité française, qui se faisait passer pour le secrétaire de Baker, n'a guère attiré l'attention des responsables allemands. Les feux de la rampe que Baker a attirés ont permis à Abtey de voyager dans l'ombre.


Au Portugal et en Espagne, Baker a continué à récolter des détails sur les mouvements de troupes de l'Axe lors des fêtes des ambassades. Se retranchant dans les salles de bain, l'agent secret a pris des notes détaillées et les a attachées à son soutien-gorge avec une épingle à nourrice. « Mes notes auraient été très compromettantes si elles avaient été découvertes, mais qui oserait fouiller Joséphine Baker jusqu'à la peau ? écrivit-elle plus tard. "Quand ils me demandaient des papiers, ils parlaient généralement d'autographes."

Baker continue d'espionner même lorsqu'il est malade

Commandés au Maroc en janvier 1941 d'installer un centre de liaison et de transmission à Casablanca, Abtey et Baker traversent la Méditerranée. L'artiste a apporté 28 bagages et une ménagerie de singes, de souris et d'un grand danois. Plus le voyage de Baker est visible, moins il suscite de soupçons.

En Afrique du Nord, elle a travaillé avec le réseau de la Résistance française et a utilisé ses relations pour obtenir des passeports pour les Juifs fuyant les nazis en Europe de l'Est jusqu'à ce qu'elle soit hospitalisée pour une péritonite en juin 1941. Elle a subi de multiples opérations au cours d'une hospitalisation de 18 mois qui l'a laissée si malade que le Chicago Defender a publié par erreur sa nécrologie, rédigée par Langston Hughes. Il a écrit que Baker était « autant une victime d'Hitler que les soldats qui tombent aujourd'hui en Afrique en combattant ses armées. Les Aryens ont chassé Joséphine de son Paris bien-aimé. Baker a rapidement corrigé le record. "Il y a eu une légère erreur, je suis beaucoup trop occupée pour mourir", a-t-elle déclaré à l'Afro-américain.


Même pendant que Baker était en convalescence, le travail d'espionnage se poursuivait alors que des diplomates américains et des membres de la Résistance française se réunissaient à son chevet. De son balcon, elle a regardé les troupes américaines arriver au Maroc dans le cadre de l'opération Torch en novembre 1942. Après sa libération, Baker a visité les camps militaires alliés d'Alger à Jérusalem. Le jour, elle traversait en jeep les déserts brûlants d'Afrique du Nord. La nuit, elle s'est emmitouflée et a dormi par terre à côté de son véhicule pour éviter les mines antipersonnel.


Après la libération de Paris, elle revient dans la ville qu'elle aimait en octobre 1944 après une absence de quatre ans. Vêtue de son uniforme de lieutenant auxiliaire de l'air bleu ponctué d'épaulettes dorées, Baker est montée à l'arrière d'une automobile alors que la foule le long des Champs-Élysées lui jetait des fleurs. Plus qu'une star de revue glamour, Baker était une héroïne patriotique.


Elle revêtit à nouveau son uniforme en 1961 pour recevoir deux des plus hautes distinctions militaires françaises, la Croix de Guerre et la Légion d'honneur, lors d'une cérémonie au cours de laquelle les détails de son travail d'espionnage furent révélés au
monde. Une Baker aux larmes aux yeux a déclaré à ses compatriotes : « Je suis fière d'être française parce que c'est le seul endroit au monde où je peux réaliser mon rêve.


Joséphine Baker&rsquos Hungry Heart

BELLE, charmante, talentueuse et célébrée, le toast de l'Europe et de l'Amérique du Sud à l'apogée de sa carrière, Joséphine Baker est née dans un bidonville noir de Saint-Louis en 1906. Elle captivait le public à Paris en tant qu'artiste par le milieu des années 1920 et a été acclamé comme le premier symbole sexuel féminin noir international du 20e siècle au milieu des années 1930. Elle se délectait de sa séduction sur scène et en dehors, vivant une vie qui était l'essence même de la légende et de la rumeur. Encore aujourd'hui, plus de trente ans après sa mort en 1975, son nom évoque toujours un sentiment de glamour et laisse présager une aura de sexualité.

Affiche pour La Sirène des Tropiques (film muet), 1927

Cette année centenaire de sa naissance est un moment propice pour jeter un regard en arrière sur la femme et la vie qui constituent ensemble la légende de La Baker - et il est particulièrement approprié d'examiner la légende dans un contexte queer. Afro-américaine de naissance qui se sentait plus à l'aise en France qu'aux États-Unis, une personne pratiquement sans éducation formelle dont l'ambition et les capacités innées lui ont permis de passer de l'obscurité et de la pauvreté à la richesse et à la gloire, une lesbienne célèbre pour ses exploits avec hommes, ce ne sont là que quelques-uns des contrastes et des contradictions de la vie fantastique de Joséphine Baker. Both her friends and her public recognized the talent, ambition, and sexual provocativeness, but few seemed to see her life as the queer dialogue it was with the world around her. For make no mistake: Josephine Baker led one queer life. It’s not just that she was lesbian or bisexual, although her sexuality was an important part of it it’s the fact that nearly everything she did expressed desires and needs that deviated significantly from the prescribed social norms of her times. What’s more, to live life on her own terms, she was always willing to transgress those norms at every turn.

Summarizing Baker’s life is no easy matter. It sprawled over seven decades, several continents, many cities, a number of husbands, the adoption of twelve children, numerous performances onstage and in several movies, participation in the French resistance during World War II, and work on behalf of black civil rights after the War, to name a few of her activities. As for her queer life—well, most of the biographies, including her own memoirs (ghost-written by others) and the 1991 HBO film bio The Josephine Baker Story, starring Lynn Whitfield, simply ignore it. The huge exception is Jean-Claude Baker’s 1993 book Josephine: The Hungry Heart.

Jean-Claude knew Josephine well. As explained in his biography, he first met her in Paris in 1957, when he was fourteen years old, and later became a close friend and confidant. After her death, he spent eighteen years working on his meticulously researched biography. Although never formally adopted by her, she considered him one of her own. He loved her deeply enough to change his original last name (Tronville-Rouzaud) by legally adopting hers, and in 1986 he opened Chez Josephine, a bistro located on New York City’s Theater Row that he still runs, which is named after Josephine’s own bistro of 1920’s Paris.

The major sources for this article are Jean-Claude’s biography, comments by him (taped with his permission) at a talk he gave in 1994 at New York City’s LGBT Community Services Center, and two subsequent interviews I conducted with him over the years. I’ll be returning to his views as an authentic touchstone of insight into the woman he still calls his “second mother.”

A Life Lived

To begin at the beginning, then, Josephine Baker was born on June 3, 1906, in St. Louis, Missouri, and, because her mother Carrie McDonald wasn’t married at the time, was given the name Freda J. McDonald at birth. (It’s not known what the “J” stood for. She began to be called “Josephine” some time in her childhood, perhaps because her godmother was Josephine Cooper, the owner of a laundry where Carrie worked.) Already at birth, Josephine had several strikes against her: she was born black in a racist society, she was poor, and she was female. She was put to work at an early age to bring in money, mostly as a domestic in the homes of white families. This meant that by age seven her childhood was over. It also meant that she was placed in a position where she was vulnerable to the sexual advances of predatory white males in the households where she worked, and predations weren’t long in coming.

The full consequences of the sexual abuse Josephine suffered will never be known, but one thing is clear: even as a youngster, it put her in touch with her sexuality in what can only be called an adult way. By age thirteen she was “playing house” with a fifty-year-old steel foundry worker known as “Mr. Dad” who ran an ice cream and candy parlor on the side. The arrangement was a neighborhood scandal, and Josephine’s mother soon ended it. But clearly Josephine had discovered one way of escaping poverty, and she was not averse to pursuing it. Then a few months after the Mr. Dad episode, she married. The fact that she was underage—at thirteen years old so far underage that not even parental consent was sufficient to make it legal in Missouri—seems to have occurred to no one. On December 22, 1919, she became Mrs. Willie Wells, with the blessings of her family, family friends, and the minister who performed the ceremony.

It was not a marriage made in heaven and was soon at an end (though there was no divorce). But if playing the role of housewife was not to Josephine’s liking, she had already discovered one that was: performing onstage, with its attendant right to be the center of attention while you pretend to be something you’re not. She had been fascinated for years by all things theatrical, and in November 1920 her dreams at last converged with reality when Josephine Wells was hired as a chorus girl by Bob Russell of the Russell-Owens Company to tour the black vaudeville circuit with one of his companies. Josephine had secured the job through the influence of Clara Smith, one of Russell’s star blues singers. She became Clara Smith’s protégée—Smith’s “lady lover” in the contemporary lingo of black vaudeville. The implications were as sexual as they sound, according to Jean-Claude Baker’s informants, so people connected with the show knew exactly what was going on.

Once on the road, Josephine’s professional life quickly blossomed. In 1921, she left Russell-Owens to join the resident performing company at the Standard Theatre in Philadelphia. By February 1922, she had joined the road show of the all-black Broadway musical hit Shuffle Along, with music and song lyrics by Eubie Blake and Noble Sissle. And on September 1, 1924, she opened on Broadway as one of the leads in the new Blake-Sissle musical, The Chocolate Dandies. Along the way, she made another big change. On September 17, 1921, she married a young man named Billy Baker, the son of a prominent black Philadelphia restauranteur. By the time she left for Europe in September 1925, she had shed the marriage to Billy (without divorcing him) but not the surname. For the next fifty years, she would be known as Josephine Baker.

As a performer, everything was subordinated to Josephine’s ambitions. The people who worked with her found her temperamental, manipulative, devious, and relentless in the pursuit of her goals, but they all agreed that she loved everything about being onstage.

No doubt some of the joy she felt at being part of the entertainment world also lay in discovering the institution of “lady lovers.” The facts are all there, if somewhat hidden in the mad whirl that was becoming Josephine’s life by the early 1920’s. Of course, the effort to hide these facts was an institution unto itself, at least to the extent that one could hide one’s sexual activities in the black performing community of the time. In his biography, Jean-Claude explains the concept of “lady lovers” through the words of Maude Russell, who first met Josephine when both worked at the Standard Theatre in Philadelphia and who later appeared with her in Shuffle Along: “Often … we girls would share a [boardinghouse]room because of the cost. … Well, many of us had been kind of abused by producers, directors, leading men—if they liked girls. … And the girls needed tenderness, so we had girl friendships, the famous lady lovers, but lesbians weren’t well accepted in show business, they were called bull dykers. I guess we were bisexual, is what you would call us today.” These comments make lady lovers sound like little more than some kind of healing program for sexually abused women performers—one way of deflecting attention from the facts of what was going on. But they point to a subset of black performers, both male and female, whose sexual orientation was directed toward their own sex.

So where did Josephine Baker fit into this picture? Her love life involved several marriages and multiple lovers of both sexes, in relationships that varied from one-night and one-afternoon stands to longer-term affairs that went on concurrently both with each other and with her marriages. In the U.S., her lovers and husbands seem to have been exclusively black in Europe, her lovers were white as well as black, and her husbands were exclusively white. More was known publicly about her male lovers than her female lovers partly because heterosexual behavior was socially acceptable, while queer behavior was not, but also because, as a sex symbol, she had much to gain professionally by the rumors—and sometimes the public acknowledgment—of her liaisons with men. As for female lovers, if Josephine had seen any career advantage to announcing them to the world, no doubt she would have done so. But because she could see no upside to it, she kept quiet about her affairs with women.

Just how many lesbian affairs Josephine engaged in, and with whom, will probably never be known with any certainty. Jean-Claude’s biography mentions six of her women lovers by name: Clara Smith, Evelyn Sheppard, Bessie Allison, and Mildred Smallwood, all of whom she met on the black performing circuit during her early years onstage in the United States along with fellow American black expatriate Bricktop and the French novelist Colette after she relocated to Paris. Bricktop in particular served as an early mentor who showed her the ropes around Paris for the first few months after her move to Europe.

That move came about when Josephine was hired by a white American named Caroline Dudley Reagan (a confessed bisexual) to star in Reagan’s Paris extravaganza La Revue Nègre. The show premiered on October 25, 1925, at the Théâtre des Champs-Élysées. It was an immediate hit, and Josephine herself was an instant sensation. Josephine “conquered Paris,” in Jean-Claude’s words, for two reasons: her ability to project an intense sexuality onstage, and the color of her skin. Equating blackness with sexuality is as much a form of racism in France as it is in the U.S., but in 1920’s Paris it worked completely to Josephine’s advantage. She was showered with presents and love letters, and taken out for expensive meals by admirers. She wore the skimpiest of costumes onstage each evening, but was deluged with dresses by Paris fashion designers to wear by day. Crowds followed her in the streets asking for her autograph.

From Paris La Revue Nègre moved next to Brussels, then to Berlin, where Josephine became the darling of café society and was soon partying with the likes of German publisher and art collector Count Harry Kessler, playwright Karl Vollmoeller, and theater director Max Reinhardt. In Berlin we can discern another strand in her queer life. Although Jean-Claude describes the following incident in his biography, I quote here from the published diaries of Count Harry Kessler, who was himself homosexual:

Saturday, 13 February 1926 Berlin. At one o’clock … a telephone call from Max Reinhardt. He was at Vollmoeller’s and they wanted me to come over because Josephine Baker was there and the fun was starting. So I drove to Vollmoeller’s harem on the Pariser Platz. Reinhardt and [the other male guests]were surrounded by half a dozen naked girls. Miss Baker was also naked except for a pink muslin apron, and the little Landshoff girl [Vollmoeller’s mistress] was dressed up as a boy in a dinner-jacket. Miss Baker was dancing solo with brilliant artistic mimicry and purity of style. … The naked girls lay or skipped among the four or five men in dinner-jackets. The Landshoff girl, really looking like a dazzlingly handsome boy, jazzed with Miss Baker to gramophone tunes.

Vollmoeller had in a mind a ballet for her [Josephine], a story about a cocotte [kept woman], and was proposing to finish it this very night and put it in Reinhardt’s hands. By this time Miss Baker and the Landshoff girl were lying in each other’s arms, like a rosy pair of lovers.

Josephine Baker and Jean-Claude Baker, 1971

At some point in the Berlin run of La Revue Nègre, and just three months after arriving in Europe, Josephine broke her contract with Caroline Reagan and returned to Paris to headline in a new show at the Folies-Bergère. It was there that she donned her most famous costume: a belt of bananas (and little else). It wasn’t long before she was taking lessons in French and thinking about becoming a French citizen.

In 1926, a gigolo named Giuseppe Abatino, nicknamed Pepito, entered her life as both mentor and lover. With Pepito’s help, and her own flair for the grandiose, Josephine began to transform herself from a popular entertainer into an international legend whose stature eclipsed that of Mistinguette, reigning queen of French musicals, and eventually rivaled that of Marlene Dietrich and Greta Garbo, her contemporaries on the stage and screen. Her own movies included the silent film Siren of the Tropics in 1927 and the talkies Zou Zou in 1934 and Princess Tam Tam in 1935. Even the Great Depression had little effect on her fortunes: the 1930’s were mostly spent performing in Paris and on international tours, buying homes, making movies, running her Paris nightclub Chez Josephine, and making—and spending—a great deal of money.

In 1935 she ended her relationship with Pepito. On her own once more, she set out in earnest to find herself a French husband, which she succeeded in doing so that on November 30, 1937, she wed the (white) French businessman Jean Lion (without, it should be noted again, having divorced either Willie Wells or Billy Baker). This marriage, like its predecessors, didn’t last long, but it accomplished one all-important goal: as the wife of a Frenchman, she could now claim French citizenship under French law, and within four days of the wedding she had obtained her French passport.

Josephine and Lion were formally divorced in April 1941. In the meantime, World War II intervened. Such circumstances test the mettle of every citizen, and by all accounts Josephine acquitted herself well as part of the French Resistance, first in France during the “phony war” before the Germans actually invaded her new homeland, and later in North Africa. When she returned to Paris in October 1944, after its liberation, she was greeted by throngs of people on the Champs-Élysées welcoming her home. She was also awarded the Medal of Resistance and eventually the Légion d’Honneur by France in recognition of her wartime work. She also met and became involved with Jo Bouillon, a (white) French jazz bandleader, whom she married on June 3, 1947, her forty-first birthday. This marriage was no more legal than those that preceded it, and no less troubled, but it lasted a great deal longer—to the end of Josephine’s life nearly thirty years later.

The durability of this marriage was due in part to a crusade against racial discrimination that Josephine had undertaken after “rediscovering her race” (in Jean-Claude’s words) during World War II. Over the years she gave talks on the subject, challenged segregation laws when in the American South, and marched for civil rights with Dr. Martin Luther King, Jr. at the historic March on Washington in 1963. She was so vociferous in her denunciations of American racism at various international forums that the FBI compiled a dossier on her activities and the CIA kept tabs on her. But arguably her most public activity was an experiment in racial harmony that she undertook at Les Milandes, a château in southern France that she bought after the War. There she assembled what she called her “Rainbow Tribe” of twelve children that she and Jo Bouillon adopted from different parts of the world. (Because of a congenital malformation of the uterus, Josephine was unable to have children herself.) All the children were given Bouillon’s last name, and they were the glue that kept the marriage contract itself in force long after the couple’s spousal relationship had come to an end.

By all accounts race relations were harmonious enough at Les Milandes. However, personal relations were anything but peaceful, especially between Josephine and Jo Bouillon. Much of the problem could be traced to Josephine’s impulsiveness, extravagance, and need to control all aspects of life at the château. Her experiment would have been an expensive undertaking under any circumstances, but her own temperament and inability to handle money gave rise to much friction. The situation wasn’t helped by Josephine and Jo’s differing sexual needs. Bouillon never hid his homosexuality from Josephine. At times he even seemed to flaunt it as a way of asserting his independence from a wife whose imperious personality and demands continually overwhelmed him. Josephine, for her part, flaunted her affairs with women. In his biography, Jean-Claude quotes a French informant as saying: “Josephine and Jo … used to fight in the streets of Castelnaud [a village near Les Milandes]. She would scream ‘Faggot!’ [and]he would yell ‘Dyke!’ They weren’t hiding anything. Jo would come to our house with another man, their arms linked, Josephine would find happiness with a girl from a Paris ballet company.” In Josephine’s last years, according to another informant, she “surrounded herself with women, nurses, secretaries. A lot of young girls were in her entourage, so people talked, but by then they had seen so much that nothing could surprise them.”

In 1960, Jo Bouillon decamped (without divorcing Josephine) to Buenos Aires, Argentina, where he established a new life as a restauranteur. In 1968, creditors foreclosed on Les Milandes. Josephine was still performing onstage, but the money no longer flowed as freely as before. She was perpetually in debt, and she and her children were increasingly dependent on the generosity of benefactors like Prince Rainier and Princess Grace of Monaco.

In bad health for years, Josephine finally collapsed from a cerebral hemorrhage in Paris on April 10, 1975, the day following a triumphant stage comeback, and died two days later without regaining consciousness. Three funerals were held in her honor, one in Paris and two in Monte Carlo. At the behest of Princess Grace, she was buried in Monaco—a great distance both in miles and in circumstances from her humble origins in St. Louis nearly 69 years before.

A Life Examined

Parsing Josephine Baker’s queer life is problematic. It’s true that by age fifteen she was already participating in what would prove to be a lifelong string of affairs with other women. Yet she was always careful to hide these liaisons from her public. Moreover, according to Jean-Claude, although she had many gay friends, on occasion she exhibited a real streak of homophobia. Case in point: the one lesbian experience she was willing to put on record was an incident she described in her 1935 memoir, Une Vie de Toute les Couleurs, as having occurred in 1925 while she was appearing at the Plantation supper club in midtown Manhattan. According to Jean-Claude’s biography, she and three other “cabaret girls” were invited to dine at the home of a famous (but unnamed) New York actress. When she discovered that the actress expected a sexual five-way as the dessert course, Josephine says she “was furious and created such a ruckus that I was thrown out.” Did the incident actually occur? Probably—but perhaps not in quite the way Josephine described it. She was always good at covering her tracks when she wanted to, or even creating false tracks if she thought the situation warranted it. Against the libertine reputation she had acquired in Europe by the 1930’s, she’s seen here as trying to project an image of herself as sexually naïve.

As a second example, several years after Jo Bouillon moved to Argentina, she exiled one of her Rainbow Tribe sons to Buenos Aires to live with his “faggot father” after discovering he was having sex with another young man. Her excuse: she didn’t want him “contaminating” his brothers.

Of course, Josephine lived in a highly homophobic era that left most GLBT people, especially those in the public eye, little wiggle room when it came to protecting themselves from antigay bigotry and harassment. But that doesn’t excuse her own homophobia. It was an ugly part of her character, and it could certainly be damaging to those, like her son, who felt its effects personally. She was, at any rate, no queer role model. Still, something in her performances and even in her personal life spoke to her gay admirers, especially gay men, who were always drawn to her. Indeed, by the late 1960’s, according to Jean-Claude, gay people made up “eighty percent of her faithful audience.”

You don’t have to go far to see why. Her life pulsated with needs and desires that can only be called “queer,” animated by a queer energy that reached her audiences regardless of how carefully she tried to keep the gay aspects of her life hidden. One reason for this: by late in Josephine’s career, her performances had something of the camp about them. “Onstage she looked like a drag queen,” said Jean-Claude in an interview. “A badly made-up drag queen—glitter over her makeup, too much mascara, extravagant gowns that exaggerated the feminine, extravagant gestures. Nobody else performing in Europe during the 1930’s moved like she did. Later, here in the U.S., it would be called ‘vogueing.’” Another reason she connected with gay audiences is that she challenged the rules of acceptable sexual behavior in public, something that would have been a big draw for those whose sexuality was stigmatized as socially unacceptable or even criminal.

On top of that, much like Judy Garland and Billie Holiday, Josephine communicated with audiences from a vulnerable part of herself, a part that had been hurt and was still suffering, connecting with them as a survivor of abuse and helping them to realize that they could survive their own traumas. In Jean-Claude’s words: “She was burning in hell from all the pain and abuse, but she was able to shut up her feelings within herself and give it back to people in a majestic and generous way. She was one of those exceptional people who know how to break down barriers to reach and touch the body, the soul of anyone.”

Jean-Claude subtitled his biography “The Hungry Heart.” But Josephine’s was also a hungry queer heart, aching all her life for the love and acceptance she felt denied her as a poor, abused, black child in St. Louis. She couldn’t heal herself, but when she sang as a survivor, it was a message welcome to gay people’s ears. No wonder the legend of La Baker is still alive and well. For gay audiences, it will probably live on for many years to come.

Note: All three movies starring Josephine Baker were released as DVDs in 2005 by Kino Video.

Baker, Jean-Claude, and Chris Chase. Josephine: The Hungry Heart. Random House, 1993.

Baker, Jean-Claude. Author interviews, February 28, 1995, and May 17, 2006.

Baker, Jean-Claude. Talk at New York City’s LGBT Community Services Center, September 13, 1994.

Dudley (Reagan), Caroline. Detail: La Révue Nègre (unpublished manuscript, used with permission of Caroline’s daughter Sophie Reagan Herr).

Kessler, Harry. Berlin in Lights: The Diaries of Count Harry Kessler (1918 –1937). Grove Press, 2000.

Rivollet, André. Joséphine Baker: Une Vie de Toutes les Couleurs. B. Arthaud (Grenoble, France), 1935.

All art for this piece courtesy of the Jean-Claude Baker Foundation.

Lester Strong is special projects editor for A&U magazine and a regular contributor to OUT magazine.


Mary Anning

Now immortalised by Kate Winslet in the film Ammonite, Mary Anning was a determined and clever woman who became known as the "Princess of Palaeontology" and the greatest fossil hunter who ever lived.

Mary&rsquos hometown of Lyme Regis was a good place for Mary to cultivate an interest in geology and palaeontology, as fossils were &ndash and are still &ndash found in abundance there. When she was 12, in 1811, she had her first big find &ndash a skeleton of an ichthyosaur (a prehistoric sea reptile), the first of its kind ever found. Many more discoveries followed, including, when she was 24, that of a plesiosaur, a type of marine reptile.

This discovery put Mary on the map as far as the scientific community was concerned but, even so, her gender and social class prevented her from receiving significant financial gain from her work, and proper recognition of her discoveries only came after her death. However, her memory lives on, as Kate Winslet&rsquos film epitomises, as also does her recognition by the Royal Society of Science, in 2010.


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I didn't realise that this was written by a renowned biographer until I started reading. I am fascinated by the resistance in WW II. The drama, suffering, tragedy and excitement is gripping. It's also shocking and sobering as well as intensely moving. Often when witting on this subject other authors will not make much of the infighting and internal politics from this period (within the resistance itself). This is not the case with this biography. We've all heard of Odette but Virginia Hall was unknown to me. What a remarkable women. It's humbling to think of what these people went through for the love of freedom and the fight against injustice.

I was so impressed that I looked into the author and realised who it was. Sonia Purnell has written a number of biographys and is probably best known for her writting on Boris Johnson. I can't recommend this wonderfully researched book enough.

Having read a number of books on the history of espionage, and espionage in the Second World War in particular, I can say that this may be the most interesting and illuminating account of operations in Occupied and Vichy France ever written in English. I would say that it “reads like a novel,” except no, it reads much better than a novel.

Also a very important corrective to the lack of appreciation of female intelligence operatives during the Second World War. It is not really surprising, but nevertheless infuriating, to see how badly female agents were treated by the men in charge of Allied intelligence operations. Eventually, after her skill and heroism became so evident, SOE and OSS, and the French, did come around to recognizing Virginia Hall’s contribution. But I have to suspect that there were many other women, making great sacrifices, who were never recognized. (And then there was the shameful treatment of Josephine Baker, who was recognized by the French, but ignored by her own country because of racism as well as sexism.) A Woman of No Importance is straight history, and no feminist rant. But in the course of telling this story, Sonia Purnell has made a real contribution to feminist history.


Josephine Baker’s Daring Double Life as a World War II Spy

As war drums reverberated across Europe in 1939, the head of France’s military intelligence service recruited an unlikely spy: France’s most famous woman—Josephine Baker.

Jacques Abtey had spent the early days of World War II recruiting spies to collect information on Nazi Germany and other Axis powers. Typically, the secret service chief sought out men who could travel incognito. Then again, nothing was typical when it came to the American-born dancer and singer.

Born into poverty in St. Louis in 1906, Baker had grown up fatherless in a series of rat-infested hovels. She had only sporadic schooling and married for the first time at age 13. Stung by discrimination in Jim Crow America based on her skin color, she left at the age of 19 to perform as a burlesque dancer in the music halls of Paris where her risqué dance routines while clad in little more than a string of pearls and a rubber banana skirt made her a Jazz Age sensation. After branching out into singing and acting in films, she became Europe’s highest-paid entertainer.

A celebrity of Baker’s stature made for a most unlikely spy candidate since she could never travel surreptitiously—but that’s exactly what made her such an enticing prospect. Fame would be her cover. Abtey hoped Baker could use her charm, beauty and stardom to seduce secrets from the lips of fawning diplomats at embassy parties.

Having found in France the freedom that America promised on parchment, Baker agreed to spy for her adopted country. “France made me what I am,” she told Abtey. “The Parisians gave me their hearts, and I am ready to give them my life.”

The cries of “Go back to Africa!” she had heard from fascists while performing across Europe also fueled her decision. “Of course I wanted to do all I could to aid France, my adopted country,” she told Ébène magazine decades later, “but an overriding consideration, the thing that drove me as strongly as did patriotism, was my violent hatred of discrimination in any form.”


Josephine Baker's Daring Double Life as a World War II Spy

SGT (Inscrivez-vous pour voir)

On April 12, 1975, Josephine Baker, American French revue artist, French Resistance fighter, and civil rights activist, died at the age of 68. From the article:

"Josephine Baker's Daring Double Life as a World War II Spy

Using fame as a cover, the glamorous entertainer spied for the French Resistance against the Nazis.

As war drums reverberated across Europe in 1939, the head of France’s military intelligence service recruited an unlikely spy: France’s most famous woman—Josephine Baker.

Jacques Abtey had spent the early days of World War II recruiting spies to collect information on Nazi Germany and other Axis powers. Typically, the secret service chief sought out men who could travel incognito. Then again, nothing was typical when it came to the American-born dancer and singer.

Born into poverty in St. Louis in 1906, Baker had grown up fatherless in a series of rat-infested hovels. She had only sporadic schooling and married for the first time at age 13. Stung by discrimination in Jim Crow America based on her skin color, she left at the age of 19 to perform as a burlesque dancer in the music halls of Paris where her risqué dance routines while clad in little more than a string of pearls and a rubber banana skirt made her a Jazz Age sensation. After branching out into singing and acting in films, she became Europe’s highest-paid entertainer.

A celebrity of Baker’s stature made for a most unlikely spy candidate since she could never travel surreptitiously—but that’s exactly what made her such an enticing prospect. Fame would be her cover. Abtey hoped Baker could use her charm, beauty and stardom to seduce secrets from the lips of fawning diplomats at embassy parties.

Having found in France the freedom that America promised on parchment, Baker agreed to spy for her adopted country. “France made me what I am,” she told Abtey. “The Parisians gave me their hearts, and I am ready to give them my life.”

The cries of “Go back to Africa!” she had heard from fascists while performing across Europe also fueled her decision. “Of course I wanted to do all I could to aid France, my adopted country,” she told Ebony magazine decades later, “but an overriding consideration, the thing that drove me as strongly as did patriotism, was my violent hatred of discrimination in any form.”

Baker Uses Star Power to Learn Secrets
Baker started her espionage career by attending diplomatic parties at the Italian and Japanese embassies and gathering intelligence about the Axis powers possibly joining the war. Showing no fear of being caught, the neophyte spy wrote notes of what she overheard on the palms of her hand and on her arms under her sleeves. “Oh, nobody would think I’m a spy,” Baker said with a laugh when Abtey warned her of the danger.

In the weeks after German forces roared into France, Baker continued her nightly performances in Paris, sang to soldiers on the warfront over the radio and comforted refugees in homeless shelters. When the invaders closed in on Paris in early June 1940, Abtey insisted that she leave, so Baker loaded her possessions, including a gold piano and a bed once owned by Marie-Antoinette, into vans and departed for a chateau 300 miles to the southwest. As Nazi troops goose-stepped down the Champs-Élysées and occupied her Paris home, Baker hid refugees and French Resistance members in her new quarters.

In November 1940, Abtey and Baker worked to smuggle documents to General Charles de Gaulle and the Free French government in exile in London. Under the guise of embarking on a South American tour, the entertainer hid secret photographs under her dress and carried along sheet music with information about German troop movements in France written in invisible ink. With all eyes transfixed on the star as they crossed the border to Spain on their way to neutral Portugal, the French security chief, who posed as Baker’s secretary, garnered little notice from German officials. The limelight that Baker attracted allowed Abtey to travel in the shadows.

In Portugal and Spain, Baker continued to harvest details about Axis troop movements at embassy parties. Squirreling away in bathrooms, the secret agent made detailed notes and attached them to her bra with a safety pin. “My notes would have been highly compromising had they been discovered, but who would dare search Josephine Baker to the skin?” she later wrote. “When they asked me for papers, they generally meant autographs.”

Baker Continues Spying Even When Ill
Ordered to Morocco in January 1941 to set up a liaison and transmission center in Casablanca, Abtey and Baker sailed across the Mediterranean Sea. The performer brought along 28 pieces of luggage and a menagerie of pet monkeys, mice and a Great Dane. The more conspicuous Baker’s travel, the fewer suspicions it generated.

In North Africa she worked with the French Resistance network and used her connections to secure passports for Jews fleeing the Nazis in Eastern Europe until she was hospitalized with peritonitis in June 1941. She underwent multiple operations during an 18-month hospitalization that left her so ill that the Chicago Defender mistakenly ran her obituary, penned by Langston Hughes. He wrote that Baker was “as much a victim of Hitler as the soldiers who fall today in Africa fighting his armies. The Aryans drove Josephine away from her beloved Paris.” Baker quickly corrected the record. “There has been a slight error, I’m much too busy to die,” she told the Afro-American.

Even as Baker convalesced, the spy work continued as American diplomats and French Resistance members convened at her bedside. From her balcony she watched as American troops arrived in Morocco as part of Operation Torch in November 1942. After she was finally discharged, Baker toured Allied military camps from Algiers to Jerusalem. By day, she rode in jeeps across the scorching deserts of North Africa. At night, she bundled up and slept on the ground next to her vehicle to avoid land mines.

Following the liberation of Paris, she returned to the city she loved in October 1944 after a four-year absence. Dressed in her blue air auxiliary lieutenant’s uniform punctuated with gold epaulettes, Baker rode in the back of an automobile as the throngs along the Champs-Élysées tossed her flowers. No longer just a glamorous revue star, Baker was a patriotic heroine.

She donned her uniform once again in 1961 to receive two of France’s highest military honors, the Croix de Guerre and the Legion of Honor, at a ceremony in which details of her espionage work were revealed to the world. A teary-eyed Baker told her countrymen, 'I am proud to be French because this is the only place in the world where I can realize my dream.'”


The Double Life of Josephine Baker

We remember Josephine Baker as a singer and dancer, who had to leave her native country to find freedom and fame. What fewer know is that when Nazism threatened that freedom she so treasured, Baker also turned her talents toward defending it — as a spy.

Born in St. Louis, Missouri, in 1906, Baker began her career as a teenage vaudeville performer, but rose to fame after she joined an all-Black troupe traveling to Paris in 1925. Baker marveled at the freedoms she experienced in France — for example, sitting wherever she wished on a train car. She gained wealth and fame, first as an erotic dancer, then in film and opera.

Soon, Baker’s fame presented a new opportunity. After World War II began in September 1939, a French intelligence agent named Jacques Abtey came to her home and asked her to become part of his network. She immediately agreed. “The Parisians gave me their hearts,” she said, “and I am ready to give them my life.”

Baker attended events and parties, socializing with the Axis elite, eavesdropping all the while. She would report her findings back to Abtey. Sometimes she would even take notes on her arm or the palm of her hand, secure in the conviction that no one would ever suspect her of being a spy.

Even so, Baker epitomized the Nazis’ definition of a threat. She was a successful, Black, bisexual performer, who, in 1937, married a Jewish man (she and Jean Lion divorced after several years of marriage).

With the Nazi invasion of France in May 1940, Baker fled Paris and entered into a new relationship with her adopted country. Knowing she could be in danger, Baker sought refuge in the south — which was administered by the collaborationist Vichy regime — rented a chateau, and offered refuge to others fleeing the Nazis.

From southern France, Baker continued her intelligence work. To make contact with British agents, Abtey disguised himself as her ballet instructor, and the two embarked on a tour of Portugal. They smuggled information written in invisible ink on the back of Baker’s sheet music and photographs pinned to the inside of her dress. With her natural charm and immense fame, they made it across the border without being searched, and the documents successfully made their way into the hands of British intelligence officers.

Baker also put her artistic talents to use helping the Allied cause. Starting in 1943, she toured North Africa performing for Allied soldiers, raising more than three million francs for the Free French Army. For her courageous service, the women’s auxiliary of the French air force made her an officer. She wore her air force uniform at appearances for the rest of her life — including the 1963 March on Washington, where she was one of the only women speakers.

After the liberation of Paris in 1944, Baker returned to the city. She discovered the dire conditions people there had been living in and sold her own valuables to help supply food and coal to those in need. In 1945, General Charles de Gaulle awarded her two prestigious honors, the Croix de guerre et le Rosette de la Résistance. He also named her a Chevalier de Légion d’honneur, the highest order of merit for military and civil action.

After years in her adopted country, Baker never forgot her original home and the struggles of Black Americans. At the 1963 march, she said, “I want you to know … how proud I am to be here today, and after so many long years of struggle fighting here and elsewhere for your rights, our rights, the rights of humanity, the rights of man, I’m glad that you have accepted me to come. … The world is behind you.”

Jean-Claude Baker and Chris Chase, Josephine: The Hungry Heart (New York: Cooper Square Press, 2001).

Meredith Hindley, Destination Casablanca: Exile, Espionage, and the Battle for North Africa in World War II (New York: Public Affairs, 2017).

Tina L. Ligon and Christina Violeta Jones, “Let Freedom Ring. Honoring the 1963 March on Washington for Jobs and Freedom,” Rediscovering Black History (blog) (National Archives, August 20, 2013).

Phyllis Rose, Jazz Cleopatra: Josephine Baker in Her Time (New York: Doubleday, 1989).

Correction: An earlier version of this article misstated Baker’s birthplace, which is St. Louis, Missouri.


6. There are Celebrities Among Their Ranks

At first glance, a career in the spotlight would appear to appear to be the polar opposite of the covert work of espionage. However, there are some famous people who have worked as spies, both before and after they became famous.

Before her career in the kitchen, chef Julia Child worked as a typist, then research analyst for the US Office of Strategic Services (OSS), the US intelligence agency during WWII. She earned the “Emblem of Meritorious Civilian Service” for her work. Before becoming a US Supreme Court Justice, Arthur Goldberg also served in the OSS, where his work involved organizing European labor unions and dissident groups to resist the Nazis. Children’s author Roald Dahl earned a reputation as a ladies’ man during his undercover work with the British embassy in Washington D.C., as part of the British campaign to draw the US into WWII.

While, for obvious reasons, there are more spies who later became famous than celebrities who later became spies, there are still several famous people who also worked as secret agents. Jazz Age performer Josephine Baker used her travel schedule and position as a star to support the French Resistance during WWII. She reported on the identities of French Nazi supporters, conversations she overheard from German officers in her audiences, and even smuggled secret documents written in invisible ink on her music sheets.

US baseball catcher Moe Berg was known for being one of the smartest men to ever play the game. A Princeton graduate, Berg spoke 8 languages and had passed the bar before turning to baseball and joining the Washington Senators. Berg’s intelligence career began when he traveled to Japan as part of an all-star baseball exhibition tour. During his tour, he took home movies of Tokyo’s skyline and shipyards, which were reportedly used to help plan US bombing raids during WWII. After leaving baseball, Berg joined the OSS, where his work included parachuting into Yugoslavia to evaluate resistance groups and evaluating Nazi progress towards a nuclear weapon.


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