Invasion de l'Irak

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Ce qui suit est une description détaillée des événements et des conflits qui ont précédé et pendant le désarmement et l'invasion de l'Irak, qui ont pris fin avec la capture de Saddam Hussein.

Date

Événement / ConflitEmplacementSommaire

11 septembre

Des avions américains détournésNew York, Washington, D.C., PennsylvanieDes terroristes présumés d'Al-Qaïda détournent des avions américains et s'écrasent sur les tours jumelles de New York, le Pentagone à Washington, D.C. et un champ stérile en Pennsylvanie - tuant finalement des milliers d'Américains, ce qui marque le début de la campagne du président George W. Bush pour éliminer le terrorisme dans le monde.

29 janvier

Discours sur l'état de l'UnionWashington DC.Le président Bush prononce son discours sur l'état de l'Union et fait de l'Irak, avec l'Iran et la Corée du Nord, un « axe du mal ». Il promet que les États-Unis « ne permettront pas aux régimes les plus dangereux du monde de nous menacer avec les armes les plus destructrices du monde ».

20 avril

Manifestations de guerreWashington DC.Une manifestation coordonnée contre la guerre contre l'Afghanistan impliquant toutes les grandes coalitions tente de « mettre fin à la guerre à la maison et à l'étranger ». Quelque 75 000 à 120 000 manifestants se rassemblent.

14 mai

L'ONU bloque l'IrakIrakLe Conseil de sécurité de l'ONU annule et réadmet les sanctions vieilles de 11 ans contre l'Irak, ce qui ouvre une nouvelle liste de procédures pour le traitement des contrats de fournitures et d'équipements humanitaires. Les États-Unis, par le biais du comité des sanctions, empêchent maintenant 5 milliards de dollars de matériel d'entrer en Irak.

12 septembre

Assemblée générale des Nations UniesLa ville de New YorkLe président Bush prononce son discours à l'ouverture de l'Assemblée générale de l'ONU, défiant l'organe de « faire face au grave et croissant danger de l'Irak, ou de devenir hors de propos ».

17 septembre

Stratégie de sécurité nationaleWashington DC.Le président Bush publie la stratégie de sécurité nationale de son administration, qui penche vers une approche militaire conservatrice. La nouvelle stratégie de Bush déclare que « les États-Unis exploiteront leur puissance militaire et économique pour encourager des sociétés libres et ouvertes ». Sa libération donne également la priorité au fait que l'influence militaire de l'armée américaine ne doit pas être contestée, comme c'était le cas pendant la guerre froide.

10 octobre

Le Congrès autorise le contrôle de l'IrakWashington DC.Une résolution commune est adoptée par le Congrès qui autorise l'usage de la force contre l'Irak et donne à l'administration Bush des raisons justifiant de mener une action militaire explicite contre l'Irak.

8 novembre

Le Conseil de sécurité de l'ONU approuve les inspections d'armesNew York, État de New YorkLa résolution 1441 est approuvée à l'unanimité par le Conseil de sécurité de l'ONU. La résolution crée de nouvelles inspections d'armes strictes pour l'Irak, ce qui signifie également des « conséquences graves » si l'Irak décide de ne pas coopérer.

27 novembre

Inspections d'armesIrakSous la direction et la supervision ultime de l'Agence internationale de l'énergie atomique et des membres de l'ONU, les inspections d'armes reprennent.

7 décembre

L'Irak plaide l'innocence des armesIrakLes responsables irakiens soumettent une déclaration de 12 000 pages sur les activités chimiques, biologiques et nucléaires de l'Irak, déclarant qu'il n'a pas d'"armes de destruction massive" (ADM).

10 décembre

Manifestations de guerreÉtats UnisÀ l'occasion de la Journée internationale des droits de l'homme, tout en scandant des thèmes tels que « Laissez les inspecteurs travailler », des manifestants dans plus de 150 villes américaines s'opposent à une guerre avec l'Irak.

21 décembre

L'administration Bush approuve le déploiement de troupesWashington DC.Le président Bush approuve le déploiement estimé de 200 000 soldats américains dans la région du Golfe. Dans le cadre de la coalition, les troupes britanniques et australiennes se joindront également à l'invasion de l'Irak.

27 janvier

L'Irak rend les inspections difficilesIrakL'inspecteur en chef des armements de l'ONU, Hans Blix, déclare : « L'Irak ne semble pas être parvenu à une véritable acceptation, pas même aujourd'hui, du désarmement qui lui était demandé. Le président Bush reçoit alors le même jour une lettre signée par 130 membres de la Chambre des représentants, l'encourageant à « laisser travailler les inspecteurs ».

28 janvier

Bush menace l'Irak sans l'approbation de l'ONU.Washington DC.Le président Bush prononce son discours sur l'état de l'Union et déclare que "Saddam Hussein ne désarme pas". Bush indique qu'il est prêt à envahir l'Irak avec l'approbation de l'ONU ou non.

14 Février

Rapport d'inspection de l'ONUIrakL'inspecteur en chef Hans Blix rapporte à l'ONU que l'Irak commence à coopérer avec les inspections.

15 février

Manifestations pour la paixInternationalLa plus grande journée de protestation pour la paix dans l'histoire du monde est coordonnée, affirmant que "Le monde dit non à la guerre". Des manifestants anti-guerre dans plus de 600 villes y participent.

22 février

L'Irak a ordonné de détruire des missilesIrakBlix ordonne à l'Irak de détruire ses missiles Al Samoud 2 avant le 1er mars 2003.

24 février

Proposition de résolutionLa ville de New YorkEn vertu de la résolution 1441, les États-Unis, le Royaume-Uni et l'Espagne soumettent une proposition de résolution au Conseil de sécurité de l'ONU indiquant que l'Irak n'a pas suffisamment coopéré avec les inspecteurs et que la force militaire est désormais requise. La France, l'Allemagne et la Russie ne sont pas d'accord avec la résolution de guerre et demandent un processus d'inspection plus intense pour éviter une guerre avec l'Irak.

1er Mars

L'Irak coopère avec les inspecteursIrakL'Irak commence à détruire ses missiles Al Samoud 2.

12 mars

Résolution du conseil municipalNew York, N.Y.La ville de New York adopte une résolution du conseil municipal s'opposant à une guerre contre l'Irak, rejoignant ainsi plus de 150 autres villes américaines. Le conseiller municipal Alan Gerson déclare : « Nous, de toutes les villes, devons défendre le caractère précieux et sacré de la vie humaine.

24 février - 14 mars

UNSC anti-guerreT'ES NUL.Les efforts intenses de lobbying des États-Unis et de la Grande-Bretagne parmi les membres du Conseil de sécurité de l'ONU (CSNU) n'obtiennent le soutien que de l'Espagne et de la Bulgarie. Avec peu de soutien à la guerre, les États-Unis décident de ne pas appeler à un vote sur la guerre avec l'Irak.

le 17 mars

L'ONU non résolue/Bush donne un ultimatumNew York, N.Y.La diplomatie pour l'Irak est terminée et les inspecteurs en armement évacuent rapidement. Le président Bush avertit Saddam et ses fils de quitter l'Irak, sinon la guerre s'en vient.

19 mars

Attaques américainesIrakLe début de l'« attaque de décapitation » en Irak s'amorce lorsque les États-Unis lancent l'opération Iraqi Freedom. La première frappe aérienne cible Saddam Hussein et d'autres hauts responsables à Bagdad.

le 20 mars

Les frappes aériennes se poursuiventIrak/KoweïtUne deuxième série de frappes aériennes à Bagdad est lancée par les troupes terrestres américaines du 3e escadron, du 7e régiment de cavalerie, de la 3e division américaine et de la 1re Marine Expeditionary Force envahissent le sud de l'Irak depuis le Koweït. Les attaques aériennes et terrestres britanniques commencent à prendre le contrôle de la péninsule irakienne de Faw tandis que les Marines américains commencent à « poivrer » le port irakien d'Umm Qasr. Les responsables du Pentagone déclarent que les opérations "choc et crainte" ont été temporairement interrompues pour évaluer les dégâts initiaux du bombardement.

21 mars

Bagdad fortement cibléIrakLa stratégie de bombardement de choc et d'effroi des Américains reprend avec des frappes aériennes intenses sur Bagdad et les grandes villes de Tikrit, Mossoul et Kirkouk. L'unité irakienne de 8 000 hommes de la 51e division de l'armée se rend aux forces de la coalition à la frontière sud de l'Irak.

22 Mars

Les troupes américaines avancent/frappes aériennes lourdesIrakLes troupes de la coalition dirigée par les États-Unis avancent sur plus de 150 milles en territoire irakien et traversent l'Euphrate en utilisant les ponts existants. De lourdes frappes aériennes américaines, accompagnées d'avions habités et non habités, continuent une punition brutale en Irak avec plus de 1 500 sorties effectuées.

23 mars

Des marines pris en embuscade à NasiriyaIrakUne embuscade irakienne, utilisant une artillerie massive, inflige de lourdes pertes aux Marines américains dans la ville de Nasiriya.

24 mars

Forte résistanceIrakDésormais à moins de 100 kilomètres de Bagdad, les troupes de la coalition rencontrent une résistance beaucoup plus forte de la part des soldats irakiens et des combattants paramilitaires dans des villes comme Nassiriya et Bassora. Deux pilotes d'hélicoptère Apache sont faits prisonniers dans la région. Les hélicoptères et les avions de la coalition continuent de bombarder en tapis un chemin permettant aux troupes au sol d'avancer vers Bagdad.

25 mars

Les États-Unis et les Britanniques gagnent du terrainIrakPeut-être le plus gros échange de tirs de la guerre. Quelque 200 Irakiens sont tués par les forces de la coalition dirigée par les États-Unis dans la vallée de l'Euphrate à l'est de Najaf. Les troupes britanniques piétinent un "trou de boue" dans une contre-attaque de la taille d'un bataillon menée par les forces irakiennes au sud-est de Bassorah. Les morts de la coalition en Irak s'élèvent à 43.

26 mars

La 173e brigade aéroportée sécurise l'aérodromeZone contrôlée par les Kurdes1 000 parachutistes américains de la 173e brigade aéroportée de l'armée américaine prennent le contrôle d'un aérodrome dans le nord de l'Irak contrôlé par les Kurdes. L'aérodrome permettra de déployer davantage de troupes, ainsi que des fournitures humanitaires à livrer aux personnes supprimées.

28 mars

Les troupes irakiennes tirent sur des civils innocentsIrakLes troupes irakiennes tirent sur des milliers de civils qui tentent de fuir Bassorah. Trois bataillons d'infanterie des Marines américains occupent les parties nord et sud de Nasiriya. La plus longue opération d'assaut aérien héliportée de l'histoire a lieu alors que des centaines de soldats de la coalition sont largués dans de nombreuses villes entourant Bagdad.

29 mars

Fusillade enflammée pour NasiriyaIrakLe long de l'Euphrate, les Marines américains et les combattants irakiens échangent des munitions lourdes contre l'occupation de Nasiriya.

30 mars

Bombardement massif des États-UnisIrakLes États-Unis multiplient les frappes aériennes contre les troupes de la Garde républicaine de Suddam au sud de Bagdad – quelque 800 sorties de frappe – au cours de l'une des journées de bombardement les plus intenses de la guerre de 11 jours.

le premier avril

Les forces américaines encerclent Bagdad/Pfc. Jessica Lynch est sauvéeIrakAu début officiel de la bataille de Bagdad, les forces américaines lancent une offensive terrestre majeure contre les divisions de la Garde républicaine au sud de la capitale. Les combats s'intensifient également à Karbala. Les Marines américains attaquent des unités de la milice irakienne à Nasiriya. La 4e division d'infanterie américaine arrive à Koweït avec 5 000 soldats. La Pfc de l'armée américaine, âgée de dix-neuf ans. Jessica Lynch, portée disparue depuis le 23 mars après une embuscade irakienne près de Nasiriya, est secourue.

2 Avril

Les troupes américaines se rapprochent de BagdadIrakLes troupes américaines approchent de Bagdad après avoir repoussé les unités de la Garde républicaine irakienne dans ce qu'un officier appelle une bataille rapide. La 3e division d'infanterie de l'armée américaine engagea la Garde républicaine près de Karbala et, avec « peu d'efforts », s'empara de la ville. En outre, le 1er corps expéditionnaire de marines s'attaque à la division de Bagdad de la Garde républicaine (l'élite de Saddam) et capture un pont traversant le Tigre. D'autres Marines à Nasiriya continuent leurs ratissages bloc par bloc pour harceler les milices irakiennes.

3 avril

Les forces de la coalition dirigée par les États-Unis épongent la résistance restante dans les villes environnantes de BagdadIrakAu sud-ouest de la capitale irakienne, les forces de la coalition dirigée par les États-Unis ciblent des attaques terrestres et aériennes contre l'aéroport international de Saddam. La 3e division d'infanterie traverse le Karbala Gap, alors que les soldats du 3e escadron de la division, du 7e régiment de cavalerie et de la 3e brigade de combat poursuivent un assaut implacable. De plus, le 1er Bataillon du 7e Marines sécurise deux emplacements à la périphérie de Kut. La 101e division aéroportée prend le contrôle de Najaf et isole les loyalistes irakiens de la région. Près de la ville méridionale de Samawa, la 82e division aéroportée lance une attaque surprise contre les forces paramilitaires qui tentent de s'organiser au nord de la ville. Les forces britanniques commencent un barrage d'artillerie et de roquettes de deux jours sur les forces irakiennes autour de Bassorah et de Zubayr.

Le 4 avril

les milices kurdes prennent Khazar ; Les troupes de la Garde républicaine se rendentIrakLes forces américaines détiennent désormais l'aéroport de Bagdad, à 19 km du centre-ville, mais elles font toujours face à une résistance sporadique. Environ 2 500 soldats irakiens de la division de Bagdad de la Garde républicaine se sont rendus aux Marines américains entre Kut et Bagdad. Dans le nord de l'Irak, les forces kurdes s'emparent facilement de la ville de Khazar.

5 avril

Les États-Unis envahissent BagdadIrakL'aéroport étant sécurisé, les forces américaines pénètrent désormais au cœur du centre-ville de Bagdad avec une résistance intermittente. Le V Corps de l'armée, le 1er Corps expéditionnaire des Marines et le 1er Bataillon du 7e Marines entrent également à Bagdad. Alors que le 1er Marine Expeditionary Force progresse dans la capitale, ils sortent victorieux du combat « corps à corps » avec une unité d'infanterie irakienne.

6 avril

Fermeture de BagdadIrakAvec des autoroutes stratégiquement « verrouillées », les forces de la coalition dirigée par les États-Unis (y compris la reconnaissance de l'armée américaine) encerclent Bagdad et engagent des poches de résistance irakienne. Sous le couvert de l'obscurité, un avion de transport C-130 Hercules amène des troupes et du matériel à l'aéroport de la capitale - le premier avion de la coalition à atterrir à l'aéroport de Bagdad depuis que les Américains en prennent le contrôle.

7 avril

Les forces de la coalition renversent la statue de Saddam Husein et avancent plus loin dans BagdadIrakLes frappes aériennes américaines visent un bâtiment où se trouvent de hauts responsables irakiens. Les chars américains se frayent un chemin jusqu'à Bagdad et s'emparent de deux des palais de Saddam Hussein tout en poussant sur une immense statue du dictateur irakien. La 173e brigade aéroportée de l'armée déchaîne une pluie d'artillerie lourde sur les forces irakiennes dans le nord de l'Irak. Bassora, la deuxième ville d'Irak, est prise par les forces britanniques, où elles installent une base. "Ali chimique", le cousin germain de Saddam, est retrouvé mort à Bassora. Des milices irakiennes (certaines déguisées en vêtements féminins) tendent une embuscade inefficacement à un peloton des Marines américains à Diwaniyah.

8 avril

La résistance à Bagdad diminue / Les forces de la coalition rencontrent toujours de la résistance dans les grandes villesIrakTrois semaines après le début de la guerre, les forces de la coalition se déplacent désormais à volonté à l'intérieur et autour de Bagdad ; cependant, des poches du régime de Saddam persistent. À cinquante miles au sud de Bagdad, dans la ville de Hillah, des unités de la 101e division aéroportée de l'armée américaine se livrent une bataille acharnée avec les forces irakiennes - avec l'aide de chars, d'hélicoptères et d'un soutien aérien américains, la 101e parvient à dominer l'échange de tirs.

9 avril

Des citoyens irakiens pillent Bagdad/Les troupes irakiennes continuent de résisterIrakAprès des jours de bombardements de la coalition, des centaines de citoyens de Bagdad en fête pillent la ville. Des marines sont attaqués à l'université de Bagdad après avoir été initialement accueillis par des citoyens heureux trois heures plus tôt. Les forces de défense irakiennes sont renforcées sur le lieu de naissance de Saddam dans la ville de Tikrit.

10 avril

Résistance irakienne moyenneIrakDes unités de la 173e brigade aéroportée américaine progressent vers Tikrut après la prise de la ville par les forces kurdes. le 5e corps d'armée irakien se rend aux forces américaines et kurdes à l'extérieur de Mossoul ; cependant, la résistance des forces irakiennes entourant Mossoul et Tikrit persiste. À un poste de contrôle des Marines américains à Bagdad, un loyaliste de Saddam avec des explosifs attachés au corps se fait exploser, blessant quatre marines.

11 avril

Un bus de la milice intercepté/La ville de Mossoul signe un cessez-le-feuIrakUn bus se dirigeant vers l'ouest de l'Irak, transportant 59 hommes, est arrêté par les forces spéciales australiennes. Les Irakiens en fuite disposaient d'environ 6 000 000 $ et de documents indiquant que plus d'argent leur serait présenté si davantage de victimes américaines se produisaient. Les troupes de la coalition dirigée par les États-Unis rencontrent une forte résistance irakienne près d'une ville frontalière syrienne. En outre, le commandant du 5e corps de l'armée irakienne signe un cessez-le-feu à Mossoul.

12 avril

Les Marines se déploient pour la ville incontrôlée de Tikrit/La ville de Kut est contrôlée par les forces de la coalitionIrakDes divisions de la 1re unité expéditionnaire de marines des États-Unis quittent Bagdad pour la ville natale de Saddam Hussein, Tikrit, l'une des rares villes irakiennes à ne pas être sous le contrôle de la coalition. Les citoyens de Kut, à environ 40 miles au sud-est de Bagdad, accueillent pacifiquement les Marines américains alors que la ville passe sous le contrôle de la coalition à la suite de pourparlers entre les dirigeants civiques de Kut et des responsables américains.

13 avril

Les combats commencent à l'intérieur de TikritIrakLes Marines américains organisent une attaque offensive à l'intérieur de Tikrit contre environ 2 500 combattants irakiens fidèles au dirigeant irakien détrôné Saddam Hussen. Le général Tommy Franks annonce publiquement que l'Irak est désormais un « ex-régime » ; cependant, juste avant d'appeler la guerre une victoire. Les milices irakiennes et le terrorisme sporadique constituent ce qui reste.

14 avril

Les Marines contrôlent TikritIrakLa ville natale de Saddam Hussein, Tikrit, est nettoyée par les Marines américains. Avec une résistance plus légère que prévu, les Marines établissent des points de contrôle dans toute la ville.

9 avril

Bagdad tombeIrakLes forces américaines avancent dans le centre de Bagdad. Les jours suivants, les combattants kurdes et les forces américaines prennent le contrôle des villes du nord de Kirkouk et Mossoul. Le pillage est généralisé dans la capitale et dans d'autres villes.

18 avril

Conformité à BagdadIrakDans les rues dévastées de Bagdad, des dizaines de milliers de personnes défilent, appelant à un État islamique. La manifestation est le plus grand rassemblement de Bagdad depuis l'arrivée des forces américaines.

1er mai

Fin des grandes opérations de combatIrakSeulement 43 jours après avoir annoncé le début de la guerre en Irak, Bush annonce à la nation en direct à la télévision que les opérations de combat majeures en Irak sont terminées. Bush déclare également que « le renversement du gouvernement de Saddam Hussein a été une victoire dans une guerre contre le terrorisme qui a commencé le 11 septembre 2001 et se poursuit toujours ». Son discours en direct a été prononcé depuis le poste de pilotage du porte-avions USS Abraham Lincoln.

12 mai

Un nouveau diplomate américain déployéIrakEn raison de l'augmentation des pillages, de l'anarchie et de la violence en Irak, l'ancien administrateur civil, Jay Garner, est remplacé par le diplomate et ancien chef du département antiterroriste du département d'État américain, Paul Bremer.

19 mai

Manifestations à BagdadIrakDes milliers de musulmans chiites et sunnites manifestent pacifiquement à Bagdad contre l'occupation dirigée par les États-Unis.

22 mai

Nouvelle résolution pour l'IrakNew York, N.Y.Le Conseil de sécurité de l'ONU approuve une résolution reconnaissant les États-Unis et le Royaume-Uni. en tant que puissance occupante en Irak et lève les sanctions.

28 juin

Reconstruction politiqueIrakL'autonomie dans les villes de province devient un problème. les commandants militaires ordonnent l'arrêt des élections locales et choisissent eux-mêmes les maires et les administrateurs. Ironiquement, de nombreux responsables triés sur le volet sont d'anciens chefs militaires irakiens fraîchement sortis du champ de bataille.

9 juillet

Estimation des coûts de guerreWashington DC.Le coût des forces américaines en Irak dépasse les 3,9 milliards de dollars par mois, soit le double de ce qui avait été signalé précédemment, sans compter les fonds pour la reconstruction ou les secours. 140 000 soldats américains resteront en Irak dans un « avenir prévisible ».

13 juillet

L'Irak rédige une nouvelle constitutionIrakLe conseil d'administration temporaire de l'Irak, composé de 25 Irakiens, est nommé par des responsables américains et britanniques, sous le nom de conseil d'administration intérimaire de l'Irak. Ces Irakiens ont le pouvoir de nommer des ministres et finiront par rédiger une nouvelle constitution pour le pays meurtri. l'administrateur civil Paul Bremer reste sous le contrôle de la tutelle de la nouvelle constitution en cours de création.

17 juillet

Les pertes américaines continuent d'augmenterIrakLe nombre de morts au combat aux États-Unis en Irak atteint 147, le même nombre de soldats morts sous des tirs hostiles lors de la première guerre du Golfe.Sur le total, 32 surviennent après le 1er mai, date officiellement déclarée de la fin des combats.

22 juillet

Uday et Qusay tuésIrakLes fils de Suddam, Uday et Qusay Hussein, sont tués dans une fusillade.

19 août

Bombardement de camionIrakUn attentat au camion piégé contre le siège (de l'ONU) à Bagdad fait 20 morts, en blesse grièvement bien d'autres, ce qui suscite des interrogations sur le rôle futur de l'ONU dans la reconstruction de l'Irak. Parmi les morts figure Sergio Vieira de Mello, haut-commissaire des Nations unies aux droits de l'homme.

14 décembre

Saddam est situéIrakSaddam Hussein est retrouvé caché dans un bunker souterrain et est capturé.

Invasion de l'Irak - Histoire

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Irak, pays d'Asie du sud-ouest.

Dans les temps anciens, les terres qui constituent aujourd'hui l'Irak étaient connues sous le nom de Mésopotamie («Terre entre les fleuves»), une région dont les vastes plaines alluviales ont donné naissance à certaines des premières civilisations du monde, notamment celles de Sumer, d'Akkad, de Babylone et d'Assyrie. Cette région riche, comprenant une grande partie de ce qu'on appelle le Croissant fertile, est devenue plus tard une partie précieuse des plus grands régimes impériaux, y compris diverses dynasties perses, grecques et romaines, et après le 7ème siècle, elle est devenue une partie centrale et intégrale du monde islamique. . La capitale de l'Irak, Bagdad, est devenue la capitale du califat abbāside au VIIIe siècle. L'État-nation moderne de l'Irak a été créé après la Première Guerre mondiale (1914-18) à partir des provinces ottomanes de Bagdad, Bassora et Mossoul et tire son nom du terme arabe utilisé à l'époque prémoderne pour décrire une région qui correspondait à peu près à Mésopotamie (Irāq ʿArabe, « l'Irak arabe ») et le nord-ouest de l'Iran moderne (Irāq ʿAjamī, « l'Irak étranger [c'est-à-dire persan] »).

L'Irak a obtenu son indépendance formelle en 1932 mais est resté soumis à l'influence impériale britannique au cours du quart de siècle suivant de régime monarchique turbulent. L'instabilité politique à une échelle encore plus grande a suivi le renversement de la monarchie en 1958, mais l'installation d'un régime nationaliste et socialiste arabe - le parti Baʿath - lors d'un coup d'État sans effusion de sang 10 ans plus tard a apporté une nouvelle stabilité. Avec des réserves de pétrole prouvées au deuxième rang mondial après celles de l'Arabie saoudite, le régime a pu financer des projets et des plans de développement ambitieux tout au long des années 1970 et construire l'une des forces armées les plus importantes et les mieux équipées du monde arabe. La direction du parti, cependant, a été rapidement assumée par Saddam Hussein, un autocrate flamboyant et impitoyable qui a mené le pays dans des aventures militaires désastreuses : la guerre Iran-Irak (1980-1988) et la guerre du golfe Persique (1990-1991). Ces conflits ont laissé le pays isolé de la communauté internationale et épuisé financièrement et socialement, mais - grâce à une coercition sans précédent dirigée contre de grandes sections de la population, en particulier la minorité kurde privée de ses droits et la majorité chiite - Saddam lui-même a pu maintenir une emprise ferme sur pouvoir au XXIe siècle. Lui et son régime ont été renversés en 2003 pendant la guerre en Irak.

L'Irak est l'un des pays les plus à l'est du monde arabe, situé à peu près à la même latitude que le sud des États-Unis. Il est bordé au nord par la Turquie, à l'est par l'Iran, à l'ouest par la Syrie et la Jordanie et au sud par l'Arabie saoudite et le Koweït. L'Irak a 36 miles (58 km) de côtes le long de l'extrémité nord du golfe Persique, ce qui lui donne un minuscule éclat de mer territoriale. Suivi par la Jordanie, c'est ainsi l'État du Moyen-Orient ayant le moins d'accès à la mer et de souveraineté offshore.


Connaître la riche histoire culturelle de l'Irak avant l'invasion par les forces dirigées par les États-Unis en 2003, qui a renversé le président Saddam Hussein

Depuis 2003, l'Irak fait constamment la une des journaux. Le récent combat entre les forces irakiennes et l'EIIL, ainsi que leur inclusion puis leur suppression de l'interdiction de voyager imposée par le président Donald Trump, ont remis le pays déchiré par la guerre sous les projecteurs. Mais à quoi ressemblait l'Irak avant l'invasion américaine en 2003 ?

Souvent appelée le berceau de la civilisation en raison de ses riches ressources naturelles et de son histoire culturelle, les frontières de l'Irak ont ​​été tracées pour la première fois en 1920 et ont été rapidement établies en tant que monarchie semi-autonome sous l'autorité du Royaume-Uni. Le pays à majorité musulmane abrite des Kurdes irakiens, ainsi que la secte islamique chiite et sunnite. Les deux principales sectes musulmanes ont longtemps été politisées, y compris son invocation dans la guerre en Irak.

Le pays a obtenu son indépendance en 1932 et est devenu en 1968 une république sous la direction d'Abd Al-Karim Qasim. Cependant, cela a été de courte durée, car le parti Baas a renversé Qasim et a pris la direction de l'Irak. Le parti a dirigé le pays en grande partie sous le tristement célèbre baathiste, Saddam Hussein. Jusqu'à son renversement par les forces dirigées par les États-Unis en 2003.

Malheureusement, même avant 2003, les conflits ont tourmenté et défini une grande partie de l'histoire de l'Irak, en particulier sous la direction de Saddam Hussein. En 1980, Hussein a déclaré la guerre à l'Iran, une guerre qui a duré huit ans et s'est terminée dans une impasse, faisant plus d'un million de morts. Et il y eut malheureusement plusieurs autres conflits qui se succédèrent rapidement.

Le riche héritage historique de l'Irak en tant que premier phare de civilisation, de commerce et d'échanges culturels, principalement en raison de sa situation centrale dans le Croissant fertile, entre le Tigre et l'Euphrate, a été renforcé par son dévouement national à l'éducation et à l'alphabétisation. Cependant, après des années de guerre, de sanctions paralysantes et d'attentats terroristes, le pays s'efforce de retrouver sa place de poids lourd régional et d'acteur mondial.


Guerre d'Irak

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Guerre d'Irak, aussi appelé Seconde guerre du golfe Persique, (2003-11), conflit en Irak qui comportait deux phases. La première d'entre elles était une brève guerre conventionnelle en mars-avril 2003, au cours de laquelle une force combinée de troupes des États-Unis et de la Grande-Bretagne (avec de plus petits contingents de plusieurs autres pays) a envahi l'Irak et a rapidement vaincu les forces militaires et paramilitaires irakiennes. . Elle a été suivie d'une deuxième phase plus longue au cours de laquelle une insurrection s'est opposée à une occupation de l'Irak dirigée par les États-Unis. Après que la violence a commencé à diminuer en 2007, les États-Unis ont progressivement réduit leur présence militaire en Irak, achevant officiellement leur retrait en décembre 2011.

Quelle était la cause de la guerre en Irak ?

Le président américain George W. Bush a fait valoir que la vulnérabilité des États-Unis à la suite des attentats du 11 septembre 2001, combinée à la possession et à la fabrication présumées d'armes de destruction massive par l'Irak et son soutien aux groupes terroristes, dont al-Qaïda, justifiaient les États-Unis. guerre avec l'Irak.

Quand a commencé la guerre en Irak ?

La guerre en Irak, également appelée deuxième guerre du golfe Persique, a commencé le 20 mars 2003.


Un Marine revient sur l'invasion de l'Irak, 18 ans plus tard : "La guerre ne peut pas continuer tant que toute la merde n'est pas brûlée"

18 ans après l'invasion de l'Irak, un Marine revient sur son rôle dans la marche éclair vers Bagdad.

Le 20 mars 2003, Mark Pirhala était un caporal de marine de 21 ans servant en tant que troisième membre d'équipage d'un véhicule d'assaut amphibie attaché à la 1re division des Marines alors qu'il pénétrait en Irak. Ce fut le début d'une longue et sanglante guerre et de plusieurs semaines folles pour Pirhala alors que son unité, India Co., 3e Bataillon, 1er Régiment de Marines, se frayait un chemin à travers d'innombrables villes sur le chemin de Bagdad.

Dix-huit ans plus tard, alors que les troupes américaines semblent quitter l'Irak (à nouveau), Pirhala est un analyste de l'industrie qui prépare un doctorat en administration des affaires. Après avoir rencontré un journaliste de Task & Purpose tout en jouant à l'airsoft, Pirhala s'est assis pour raconter quelques histoires de cette invasion et de tous les hommes de l'armée en plastique vert, des tranchées de caca en feu et des ânes capricieux qu'il a rencontrés en cours de route.

(Note de l'éditeur : cet article a été initialement publié le 18 mars 2020.)

Pourquoi avez-vous décidé de rejoindre les Marines ?

J'avais un oncle qui était dans les Marines et qui était très admiré dans ma famille. Il avait participé à plusieurs guerres et je pensais juste que c'était la chose la plus cool qui soit. Il était dans la Seconde Guerre mondiale, il était dans la guerre de Corée. Il avait beaucoup de très bonnes histoires et il avait environ 70 ans à l'époque, mais il se réveillait toujours et courait 3 miles tous les jours. Je voulais vraiment être comme lui.

De plus, je n'étais pas très bon à l'école, donc je n'avais pas beaucoup d'options à l'université à l'époque. Le Corps des Marines avait donc du sens.

C'est drôle de vous entendre parler de ne pas être bon à l'école alors que vous obtenez maintenant un doctorat.

Ouais ben c'était marrant parce que quand je suis revenu d'Irak j'étais une personne complètement différente. Comme si j'avais une extrême attention aux détails. J'ai commencé à tout vérifier, à tout vérifier parce que je n'ai jamais voulu m'en passer. Je n'ai jamais voulu être pas prêt.

Je pense que le TSPT affecte les gens de différentes manières. Et pour moi, je n'ai pas beaucoup de symptômes communs que vous voyez avec les gens qui ont combattu. Mais c'est presque comme si mon expérience du SSPT s'était transformée en TOC où je suis juste très minutieux pour m'assurer d'avoir tout ce dont j'ai besoin tout le temps. Mais cela se traduit par le travail et le souci du détail.

Première histoire : pire que l'esprit

Comment était-ce lorsque vous avez reçu pour la première fois l'appel pour aller à la guerre ?

J'étais assis dans une maison de fraternité à Norfolk et il était tard, probablement vers 23h30 et j'avais définitivement bu et j'ai reçu un appel téléphonique me disant "tu vas faire la guerre", et j'étais comme "d'accord, tout de suite.' J'étais vraiment excité.

C'est arrivé très vite. Le processus pour que je reçoive l'appel téléphonique à mon départ s'est déroulé en une semaine environ. Nous avons embarqué dans un avion de ligne commercial régulier, mais ce n'était pas un Marine par siège. C'était un Marine par siège, puis un groupe de Marines dans l'allée.

C'est un vol international, et si vous deviez utiliser les toilettes, vous vous faisiez battre tout le long du trajet. Les Marines te frappaient juste dans la jambe et tout ça. Ils ne voulaient pas se faire piétiner et nous tenions nos sacs, donc c'était un gâchis.

C'est un peu pire que l'entraîneur.

Oui, vous entendez des histoires sur Spirit Airlines. Je me dis "oh non, vous auriez dû voir Continental en route pour l'Irak".

Traversée du Tigre jusqu'à Bagdad en AAV. Pirhala a déclaré que les AAV avaient subi beaucoup d'usure lors de la marche à travers l'Irak, et les Marines n'étaient pas sûrs qu'ils resteraient à flot. « Je retenais mon souffle », a-t-il déclaré. “Nous avons été entraînés à sauter hors de ceux-ci et à nager, mais cette eau était si mauvaise.”

Deuxième histoire : La grande machine verte

Et comment c'était quand tu es arrivé là-bas ?

Quand nous sommes arrivés en Irak pour la première fois, c'était génial, tout le monde était si heureux. C'était la nuit et nous avions le toit du véhicule ouvert, alors je me souviens avoir levé les yeux et c'était comme dans Star Wars, parce que vous aviez tellement de missiles, de puissance aérienne et d'artillerie qui nous tiraient dessus, nous ouvrant la voie en gros. C'était comme le feu d'artifice le plus incroyable que vous ayez jamais vu de toute votre vie et qui ne se terminerait tout simplement pas.

C'est comme un manteau. Quand vous êtes dans les Marines, ils disent toujours "Nous avons la Big Green Machine" et tant que vous êtes dans la Big Green Machine, vous serez en sécurité tant que vous ferez ce que vous êtes censé faire. et ce pour quoi vous êtes formé. Donc je n'avais pas vraiment peur, je voulais juste jouer.

Une peur s'est-elle installée juste avant que vous ne commenciez à vous battre à Nassiriyah ?

Juste avant que la rampe ne tombe, parce que nous ne savions pas ce que nous allions voir quand cette rampe tomberait. Il y avait encore une certaine confusion sur l'endroit où nous allions exactement et la direction d'où venait le feu.

Mais ça s'est arrangé, nous avons laissé tomber la rampe, et je me souviens quand la rampe est tombée, l'un des grognements s'est pris sa fronde sur la rampe alors qu'ils essayaient de s'enfuir. Donc, en tant que troisième membre d'équipage, une partie de mon objectif était de m'assurer que tout le monde retire le f–k du véhicule.

Troisième histoire : L'âne de Bagdad

Quels sont les souvenirs qui ressortent lorsque vous regardez en arrière sur l'Irak ?

Ce qui m'a le plus marqué, c'est quand nous étions à Bagdad. C'était peu de temps après que nous ayons traversé le Tigre. Nous étions dans une escarmouche avec… Je ne sais vraiment pas qui ils étaient parce qu'à ce moment-là, tout le monde a mis des vêtements de ville pour pouvoir nous tirer dessus.

Mais je me souviens que nous tirions d'avant en arrière et qu'il y avait un âne qui passait, et l'âne a été touché. Mais il n'est pas mort, il est resté là. Et à ce moment-là, vous vous rendez compte que c'étaient des enfants qui se battaient contre des enfants, parce qu'ils ont arrêté de tirer et nous avons arrêté de tirer, et tout le monde a juste fait attention à cet âne.

Tout le monde dans mon unité, c'est toujours l'histoire qu'ils racontent. Nous avons juste regardé cet âne pour voir ce qu'il ferait. Et puis tout d'un coup, ils lui ont tiré dessus et l'ont entaillé, puis nous lui avons tiré dessus pour essayer de le mettre hors de sa misère. Mais il allait et venait, cet âne ne mourrait tout simplement pas.

Et finalement, quand il est tombé, cela semblera étrange, mais vous pourriez entendre des rires des deux côtés. C'était comme s'il n'y avait aucune raison de se battre, car à ce stade, c'est presque comme si vous traîniez avec vos amis. Comme si vous aviez eu une expérience ensemble qui était un peu gâchée, parce que l'âne est mort, mais en même temps, les deux parties travaillaient ensemble pour réaliser quelque chose. Mais nous ne nous connaissions pas.

Ouais, vous essayiez de vous entretuer.

Oui, il y a une seconde, et maintenant nous essayons de tirer sur cet âne, de le sortir de sa misère. Tout le monde a arrêté de tirer, et tout d'un coup, nous avons eu cette chose à la radio : « Feu fire fire fire ! » Ils étaient furieux que nous n'ayons pas continué à nous engager.

Les Marines de l'unité Pirhala ont construit des toilettes de fortune en marche vers Bagdad.

Quatrième histoire : le cœur du ‘Poople’

Quels autres souvenirs vous ont marqué ?

J'étais caporal suppléant et j'ai eu tous les boulots de merde, les boulots de merde, et ça inclut de brûler la merde. Donc, chaque fois que nous étions dans une nouvelle position, nous creusions des tranchées de merde. Mon nom de famille est Pirhala, mais je suis devenu si doué pour creuser des tranchées de merde, ils m'ont appelé Poo-hala.

Qu'est-ce que cela implique d'être bon pour brûler le caca? Quels sont les ensembles de compétences?

C'est une excellente question. Il s'agit d'avoir suffisamment de bois d'allumage et d'amadou, pas seulement de mettre du diesel dessus et d'allumer un feu. Nous sommes arrivés à un point où nous allions chercher des bâtons ou ramasser stratégiquement une partie des déchets que nous produisions pour les mettre à certains endroits dans la tranchée.

Et il y a eu un moment où c'était vraiment agréable. C'est une tâche subalterne, c'est probablement le pire travail qu'on puisse avoir en temps de guerre, mais c'était une bonne distraction d'être en guerre quand on se fait tirer dessus tout le temps.

Oui, et on dirait que c'est aussi un métier, comme si vous étiez fier de votre travail.

Oui, c'est vrai, tu en es fier. Nous expérimenterions beaucoup avec lui aussi. Parce qu'ils ne vous apprennent pas vraiment à bien le brûler, et vous voulez le brûler rapidement et en finir. Sinon, vous êtes juste assis là à l'attendre, et la guerre ne peut continuer que si tout le caca est brûlé.

Il y a eu un cas où nous utilisions une nouvelle méthode pour brûler le caca où nous prenions des morceaux de bois et faisions des évents avec eux pour que l'air puisse circuler, presque comme si nous utilisions une méthode tipi où l'air vient en dessous pour créer un feu.

Ensuite, ce sergent d'artillerie est comme "ce n'est pas comme ça que vous le faites, c'est la façon dont nous l'avons fait dans Desert Storm." Et il a attrapé un gros bâton et va l'enfoncer là-dedans et on se dit "non, ne fais pas ça", et il dit "Tais-toi, je sais ce que je fais. Vous devez enfoncer le bâton là-dedans pour créer des évents et des cratères et tout. »

Nous avions déjà un morceau de bois là-dedans, et donc quand il a enfoncé le bâton, cela a créé une balançoire, et un morceau de caca a volé et s'est collé à son visage.

Nous avons donc toujours plaisanté sur lui et dit qu'il avait gagné le Poople Heart.

Cinquième histoire : des hommes de l'armée en plastique vert

Il y avait beaucoup de trucs bizarres et drôles comme ça que nous ferions. L'un des enfants à la maison nous a envoyé un paquet de soins plein d'hommes de l'armée en plastique, et c'était le plus amusant de tous les temps. Nous inventerions ces jeux où nous les placerions stratégiquement sur ce grand champ de bataille, puis nous aurions toutes ces manœuvres tactiques et des trucs comme ça.

Alors nous installions les petits hommes de l'armée et tout le monde avait une pierre et vous la lanciez pour essayer d'assommer leurs unités. Chaque camp se relayait, puis après que tout le monde ait lancé sa pierre, vous pouviez refaire vos formations de combat. Mais vous ne pouviez avancer qu'un certain montant avec tout ce que vous aviez qui n'avait pas été tué.

Nous étions des enfants qui jouaient à la guerre, alors que nous sommes en guerre. C'était comme la chose la plus ironique.

Alors, serait-ce comme entre deux tournages ?

Oui, ce serait dans les zones de rassemblement, ou quand nous allions à Bagdad, nous y jouions et c'était un jeu que nous avions pris avec nous, ou que nous avons essayé de faire, lorsque nous sommes rentrés au Koweït. Mais nous avons fini par perdre beaucoup d'hommes de l'armée. Ils venaient d'être détruits à cause des jets de pierres et nous devions nous lever et nous déplacer très rapidement.

Que pensez-vous de cela, jouer à la guerre tout en étant en guerre ?

Cela revient à: un, il est bon d'avoir une distraction saine. Et deux, ce sont toujours des enfants normaux. Je veux dire que j'étais probablement l'un des plus vieux. J'avais 21 ans, presque 22. J'ai eu mon 22e anniversaire là-bas en Irak en fait. Mais il y avait beaucoup de jeunes de 18, 19, 20 ans qui n'avaient jamais eu de vrai travail auparavant. Ils étaient dans les réserves, ils étaient juste à l'université et tout d'un coup ils sont en guerre, sortis de nulle part. Cela ne change pas leurs goûts ou leurs préférences.

Oui, comme s'ils avaient eu une Xbox, ils auraient joué à Call of Duty.

Ouais, c'était Halo non-stop quand nous sommes rentrés au Koweït. Il y avait beaucoup de Halo en cours.

Pirhala posant avec un portrait de Saddam Hussein lors d'un raid contre un bâtiment gouvernemental à Bagdad.

Sixième histoire : La meilleure et la moins bonne chose que vous ayez faite est la même

Comment était-ce de revenir de la guerre?

C'était dur de revenir à la réalité. Après avoir fait la guerre, tout ce que vous faites dans la vie ne se compare pas vraiment. Ce n'est pas autant de battage médiatique. Je vois beaucoup de mes amis devenir des amateurs de sensations fortes où ils feront tout pour avoir une montée d'adrénaline. Vous le voulez, mais vous ne l'obtenez pas de beaucoup de choses. Pas comme ça.

J'ai pris des risques dans les affaires, j'ai été propriétaire d'une entreprise pendant huit ans. Je ne faisais pas de parachutisme ou de parkour depuis un immeuble ou quelque chose comme ça. Peut-être conduire vite. Parfois, il est apaisant de s'engager dans des choses qui vous donnent la même montée d'adrénaline que vous aviez.

Jouer à l'airsoft était apaisant pour moi. Comme d'accord, je sais exactement à quoi ça ressemble, c'est comme la mémoire musculaire. Mon corps est baissé, accroupi d'une certaine manière. Je sais comment me déplacer dans les virages, et c'est comme « Oh ouais, ça me fait plaisir. » En fait, j'aimerais voir ce qui s'est passé si je prenais des amis à moi de l'airsoft de guerre.

Vous avez presque l'impression d'avoir atteint un sommet. À moins que je ne guérisse le cancer ou quelque chose du genre, il n'y a rien que je puisse faire d'aussi profond que cela.La plupart des gens vivent leur vie en construisant quelque chose, et pour nous, étant un jeune Marine partant en guerre, c'est ce que vous avez fait. C'est pour cela que vous serez probablement connu et dont vous parlerez pour le reste de votre vie.

Beaucoup de gens se marient, beaucoup de gens ont un enfant, beaucoup de gens conduisent des voitures, beaucoup de gens sont analyste dans leur travail. Mais il n'y a pas beaucoup de gens qui pourraient dire qu'ils étaient au combat et ont envahi un pays.

Est-ce douloureux de savoir ça ?

C'est douloureux de savoir que… comme pour moi j'essaie toujours d'accomplir des choses, je veux toujours faire mieux. L'Irak était la ligne de base parce que je ne veux plus jamais avoir à être dans cette position. Je ne veux plus jamais que quelqu'un soit dans cette position. Parce que c'est juste foutu et bizarre.

Mais en même temps, c'était ma plus grande réussite. Et je ne m'en suis rendu compte que bien plus tard. Comme juste après mon retour, je me suis marié avec quelqu'un que je connaissais depuis trois mois. Je voulais juste que ma vie soit aussi normale que possible. J'étais comme 'Ok, j'en ai fait le plein', et je n'ai plus vraiment pensé à la guerre après ça.

Heureusement, je suis toujours marié. Cela fera 16 ans à la fin de ce mois. Mais oui, c'est bizarre que la chose la plus basse et la meilleure que vous ayez faite soit la même.

Cela ressemble presque à un médaillé d'or olympique chez les adolescentes, où vous faites quelque chose d'énorme et comment y parvenir.

Oui exactement. Tu passes le reste de ta vie à en parler. Et c'est cool de le revivre grâce à l'airsoft. C'est un peu comme la guerre, sauf que quand tu meurs, tu reviens. Faisons juste ça au lieu d'une guerre normale. Défiez simplement l'Irak dans un tournoi d'airsoft.

Ou jettent des hommes de l'armée les uns aux autres

Ouais, jetez des hommes de l'armée les uns contre les autres.

Compte tenu de ce qui se passe actuellement en Irak, que pensez-vous lorsque vous revenez sur votre rôle et que vous y entrez ?

Oui. J'aimerais nous voir partir. Depuis que nous sommes là-bas, la perception des Marines et de l'armée et de l'Amérique dans son ensemble, je pense que cela a changé avec ces gens. Et nous avons peut-être épuisé notre accueil.

Je ne pense pas que ce que nous avons fait là-bas pendant l'invasion ait été en vain. Comme quoi qu'il arrive, Saddam a torturé ces gens. Et les gens à qui j'ai parlé là-bas étaient extrêmement heureux de ce que nous avons fait. Tout le monde voulait être américanisé. Ils me demandaient tout le temps à quoi ressemblait l'Amérique.

Alors j'ai l'impression qu'il est temps d'y aller. Il était probablement temps de partir il y a quelque temps. Quand j'étais là-bas, il n'y avait pas ISIS ou quelque chose comme ça. Nous étions juste en train de combattre l'Irak. Nous avons battu l'Irak en un mois, et peut-être que rester là-bas a causé plus de mal que de bien.

Image vedette : Mark Pirhala couvre les unités sur le terrain quelque part entre Nasiriyah et Bagdad lors de l'invasion de l'Irak en 2003. (Photo de courtoisie.)


Si vous deviez choisir le moment unique et déterminant de la culture des années 90 - une décennie qui nous en a donné tant - vous auriez du mal à battre l'affaire Bill Clinton-Monica Lewinsky. Même maintenant, dans notre climat actuel de surpartage et d'engourdissement ivre de la vomissure des médias numériques, . Lire la suite

1. Les lettres Hutchinson En décembre 1772, Benjamin Franklin, qui occupait alors le poste de ministre des Postes britannique des colonies américaines, reçut anonymement un paquet de lettres écrites à un fonctionnaire britannique par Thomas Hutchinson, le gouverneur du Massachusetts. Dans le . Lire la suite


Invasion de l'Irak - Histoire

La statue de Saddam Hussein s'effondre sur la place Firdos de Bagdad le 9 avril 2003.

Note de l'éditeur:

Alors que la mission de combat américaine en Irak touche à sa fin, l'administration Obama et les responsables du Pentagone ont assuré à plusieurs reprises au monde que l'engagement américain en Irak se poursuivrait. Ils ont sans doute raison. Depuis la fondation de l'Irak au lendemain de la Première Guerre mondiale, la politique américaine a inclus la coopération, la confrontation, la guerre et, plus récemment, une expérience en cours de construction de l'État. Ce mois-ci, Peter Hahn, un expert de l'histoire de la diplomatie américaine au Moyen-Orient, examine ce siècle d'interaction entre les deux nations, offrant aux lecteurs un contexte dans lequel réfléchir à l'avenir de cette relation.

Sous le manteau de l'obscurité matinale du 18 décembre 2011, quelque 500 soldats américains à Camp Adder dans le sud de l'Irak sont montés à bord de 110 véhicules militaires et sont repartis tranquillement dans la nuit, sans avoir averti leurs collègues irakiens locaux de leur départ. En état d'alerte renforcée, le convoi a manœuvré régulièrement vers le sud et a atteint la frontière du Koweït environ cinq heures plus tard.

Ce départ de la 3e Brigade Combat Team de la 1re Division de cavalerie de l'U.S. Army, mené en secret dans l'espoir d'éviter toute attaque opportuniste d'adversaires locaux, a marqué la fin d'une aventure militaire américaine de près de neuf ans en Irak.

Bien que le dernier convoi ait quitté l'Irak sans incident, il a laissé derrière lui un héritage d'une guerre d'origine controversée, coûteuse pour les civils irakiens et les soldats américains, et dont l'issue n'a pas été concluante.

L'invasion militaire américaine de l'Irak en 2003 et l'occupation prolongée qui a suivi ont certainement été les événements les plus dramatiques et les plus importants de la longue histoire des relations américaines avec l'Irak. Au cours des neuf décennies qui ont suivi la création de l'Irak en tant qu'État distinct au lendemain de la Première Guerre mondiale, la politique des États-Unis à son égard peut être divisée en cinq phases.

À chaque période, les États-Unis ont poursuivi des objectifs distincts en Irak, des objectifs qui reflétaient l'intérêt croissant des États-Unis pour le Moyen-Orient, l'influence politique et militaire croissante de l'Irak et l'évolution des intérêts américains dans un contexte international en évolution rapide.

I. Genèse des relations américano-irakiennes, jusqu'en 1958

Avant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement américain s'intéressait très peu à la Mésopotamie (du grec "terre entre les fleuves", en référence au bassin entre le Tigre et l'Euphrate, et un nom utilisé avant la Première Guerre mondiale pour le territoire qui généralement formé l'Irak moderne).

Les premiers Américains à avoir rencontré la région étaient des missionnaires chrétiens évangéliques qui l'ont envahie à partir des années 1830 et qui ont construit des centaines d'églises, d'écoles et d'installations médicales au tournant du XXe siècle. En 1880-1920, des archéologues d'universités américaines ont mené des travaux de terrain en Mésopotamie dans l'espoir de découvrir des artefacts physiques qui corroboreraient l'histoire biblique.

Les sociétés pétrolières américaines ont commencé à sonder la Mésopotamie à la recherche d'opportunités commerciales dans les années 1910, gagnant une part de 23,75 % dans l'Iraq Petroleum Company (IPC) en 1928. En une décennie, l'IPC a découvert un immense champ pétrolifère près de Kirkouk et construit un réseau de puits, de pipelines , et des installations de production qui lui ont valu une richesse considérable.

L'implication du gouvernement américain au début de l'Irak était limitée. Le président Woodrow Wilson a envisagé un système politique libéral après la Première Guerre mondiale qui inclurait l'autodétermination des Irakiens et des autres peuples de l'ancien Empire ottoman, mais il n'a pas été en mesure de promouvoir efficacement cette vision.

Dans les années 1920 et 1930, les diplomates américains s'en remettaient généralement aux responsables britanniques, qui géraient l'Irak dans le cadre d'un mandat de la Société des Nations, délimitaient ses frontières nationales et en faisaient une monarchie pro-occidentale.

Lorsqu'une menace s'est développée selon laquelle l'Allemagne nazie pourrait acquérir une domination politique à Bagdad pendant la Seconde Guerre mondiale, les diplomates américains ont approuvé la répression militaire britannique de Rashid Ali al-Gailani, un Irakien pro-nazi qui a brièvement occupé le poste de Premier ministre. Avec le soutien américain, les Britanniques ont restauré la monarchie, qui a coopéré avec les objectifs et la stratégie de guerre des Alliés.

La dynamique internationale de l'après-Seconde Guerre mondiale a progressivement entraîné les États-Unis dans une relation politique plus profonde avec l'Irak. Le début de la guerre froide a fait craindre à Washington l'expansionnisme soviétique au Moyen-Orient et a généré une détermination parmi les dirigeants américains à empêcher la propagation du communisme en Irak.

Épuisée financièrement par la guerre mondiale, la Grande-Bretagne s'est avérée incapable de maintenir sa position de domination impériale dans le pays. Les tensions intra-régionales, notamment le conflit sur la Palestine qui a éclaté lors de la première guerre israélo-arabe de 1948-49, ont également déstabilisé la région. L'émergence d'un nationalisme anti-occidental – une réaction à l'héritage de l'impérialisme britannique et du soutien américain à Israël, entre autres facteurs – a miné la popularité locale de la monarchie pro-occidentale à Bagdad.

À la fin des années 1940 et dans les années 1950, les responsables américains ont cherché à stabiliser l'Irak. Ils ont aidé à négocier un retrait des forces militaires irakiennes du théâtre palestinien dans le cadre d'un plan plus large visant à mettre fin à la première guerre israélo-arabe. Ils ont encouragé l'IPC à augmenter la production de pétrole et à partager une plus grande partie des revenus avec le gouvernement irakien. Ils ont fourni une aide économique et militaire au gouvernement irakien.

En 1955, les États-Unis ont enrôlé l'Irak en tant que membre fondateur du Pacte de Bagdad, un partenariat de défense anti-soviétique liant l'Irak, l'Iran, le Pakistan, la Turquie et la Grande-Bretagne, avec le soutien informel des États-Unis.

En bref, il est apparu que les États-Unis avaient trouvé une formule pour assurer la stabilité à long terme et l'anticommunisme de l'Irak.

Mais cette apparence s'est rapidement évaporée en juillet 1958, lorsqu'une coalition d'officiers militaires irakiens, désillusionnés par l'asservissement de la monarchie à l'Occident et inspiré par le leader révolutionnaire Gamal Abdel Nasser d'Egypte, a renversé le roi dans une sanglante coup d'État et a institué un nouveau régime avec une saveur nettement anti-occidentale.

En réaction, le président Eisenhower a envoyé des Marines américains au Liban pour y éviter une rébellion imitée, mais il a rejeté la notion d'intervention militaire pour inverser la révolution à Bagdad comme étant trop difficile tactiquement et trop risquée politiquement.

La révolution irakienne de 1958 a clairement marqué l'échec de la quête des États-Unis pour aligner le gouvernement royaliste pro-occidental, construit par les Britanniques, de l'Irak sur l'axe occidental pendant la guerre froide.

II. Gestion de l'instabilité chronique, 1958-1979

La deuxième phase des relations américano-irakiennes a été définie par l'instabilité politique à Bagdad à la suite de la chute de la monarchie irakienne en 1958.

La révolution de 1958 a été suivie par d'autres en 1963, 1968 et 1979. D'autres révoltes auraient été tentées en cours de route et des conflits politiques et ethniques et culturels ont généré des conflits persistants tout au long de l'époque.

Les nationalistes visant à éliminer les vestiges de l'impérialisme étranger se sont affrontés avec les communistes indigènes qui cherchaient une influence politique. La population kurde du nord de l'Irak a résisté à l'autorité des Arabes à Bagdad.

Bien que instable à l'intérieur, l'Irak s'est imposé comme une puissance indépendante sur la scène internationale. Son gouvernement a poursuivi le neutralisme pendant la guerre froide et a flirté avec l'Union soviétique et d'autres États communistes. Il recherchait également une influence politique parmi les États arabes et contestait la domination égyptienne sur la communauté des nations arabes. L'Irak est resté techniquement en guerre et a parfois eu des escarmouches avec Israël. La gestion du délicat problème kurde dans les années 1970 a conduit Bagdad à alterner conflit et coopération avec l'Iran.

Dans l'ère 1958-1979, les États-Unis ont poursuivi des objectifs imbriqués en Irak. Au nom des intérêts politiques et économiques des États-Unis dans le pays et la région, les responsables américains ont recherché une relation politique stable avec le gouvernement de Bagdad, visant à empêcher la montée du communisme dans le pays et à nier l'influence de l'Union soviétique là-bas, et se sont efforcés de empêcher l'Irak de devenir une source de conflit régional ou de guerre.

Les dirigeants américains ont montré peu de soutien à la démocratie en Irak ou à l'avancement de son peuple, évitant de tels objectifs politiques libéraux au nom de l'objectif principal de maintenir l'Irak libre du communisme.

Pendant plusieurs années après le coup d'État de 1958, les responsables américains ont réussi à atteindre leurs objectifs. Ils ont maintenu des relations diplomatiques, négocié la fin pacifique du pacte de Bagdad, évité le conflit lors d'une confrontation anglo-irakienne au Koweït en 1961, distribué une aide étrangère à l'Irak et favorisé les opportunités commerciales là-bas. À la lumière des preuves que l'Union soviétique soutenait les Kurdes irakiens, les responsables à Washington n'ont rien fait pour atténuer la répression irakienne de ce groupe ethnique.

Néanmoins, les relations américano-irakiennes ont décliné à la fin des années 1960.

L'Irak a rompu ses relations diplomatiques en 1967 parce qu'il considérait les États-Unis comme complices des conquêtes militaires israéliennes pendant la guerre dite des Six Jours de juin 1967. Au début des années 1970, l'Irak a nationalisé les intérêts pétroliers américains et s'est associé à l'Union soviétique pour développer sa capacité pétrolière. .

Les responsables américains ont secrètement équipé les rebelles kurdes afin d'affaiblir le gouvernement irakien. Bien que l'Irak ait neutralisé le problème kurde par la diplomatie avec l'Iran, il a critiqué les puissances étrangères qui ont soutenu les Kurdes et a affiché un regain d'anti-américain. tendances dans son approche des questions arabo-israéliennes à la fin des années 1970.

III. Le défi initial de Saddam Hussein, 1979-1989

La troisième phase des relations américano-irakiennes s'est ouverte en 1979, lorsque Saddam Hussein a pris le pouvoir à Bagdad. Rapidement, Hussein a brutalement réprimé tous ses rivaux nationaux et a ainsi construit la stabilité interne à Bagdad, mettant ainsi fin à des décennies de troubles politiques.

Laïc, Hussein s'est également positionné comme un rempart vital contre l'intégrisme islamique en Iran, où l'ayatollah Ruhollah Khomeini a pris le pouvoir en 1979 et a déclaré son intention d'exporter ses idéaux révolutionnaires dans toute la région. [Lire Origines sur les relations américano-iraniennes]

La tension croissante entre les deux puissances du Golfe a dégénéré en guerre en septembre 1980, lorsque Hussein a ordonné à l'armée irakienne de lancer une invasion à grande échelle de l'Iran. L'Irak a initialement occupé 10 000 miles carrés de territoire iranien avant que l'Iran n'empêche la poussée irakienne. L'Iran a ensuite progressivement repris son territoire, conduisant à une impasse dans le front de bataille en 1982.

Une série d'offensives terrestres massives s'est avérée inefficace pour sortir de l'impasse. Pourtant, la guerre se poursuit, élargie par des attaques de missiles sur des villes et par des assauts mutuels contre des pétroliers dans le Golfe. En 1988, les deux États comptaient ensemble plus d'un million de victimes.

Le président Ronald Reagan a progressivement conduit les États-Unis à s'impliquer dans la guerre Iran-Irak. Initialement, Reagan a poursuivi la politique héritée de Jimmy Carter de pratiquer une stricte neutralité dans le conflit. En 1982, cependant, le gouvernement de Washington a commencé à adopter une position de soutien à l'Irak.

Les avancées militaires de l'Iran inquiétaient les responsables américains à l'idée qu'il pourrait acquérir une influence politique dans la région et son soutien aux ravisseurs anti-américains au Liban a sali sa réputation en Occident. Malgré le despotisme politique de Hussein, les dirigeants américains ont réinterprété l'Irak comme une puissance plus bénigne et comme un rempart vital contre l'expansionnisme iranien.

Ainsi, l'administration Reagan a fourni à l'Irak une aide économique, rétabli les relations diplomatiques, partagé des informations de renseignement sur les forces militaires iraniennes et s'est autrement engagée dans ce qu'elle a appelé un « basculement » vers l'Irak conçu pour assurer sa survie. Les responsables américains ont également suspendu leurs protestations contre l'utilisation par l'Irak d'armes de destruction massive contre les troupes iraniennes et leurs rivaux nationaux.

En 1987, l'administration Reagan a même supposé une implication militaire limitée dans la guerre au nom de l'Irak. Lorsque l'Iran a attaqué des pétroliers transportant du pétrole irakien vers les marchés mondiaux, Reagan a ordonné à la marine américaine de patrouiller dans le Golfe et de protéger ces pétroliers. Des affrontements armés ont eu lieu entre les navires de guerre américains et iraniens, culminant à la fin de 1987 et au milieu de 1988.

Profitant de l'apaisement des tensions de la guerre froide, Reagan a également travaillé avec les dirigeants soviétiques et d'autres dirigeants mondiaux pour élaborer une résolution de cessez-le-feu des Nations Unies qui fournissait un cadre juridique pour mettre fin aux hostilités. L'Irak a rapidement accepté le cessez-le-feu mais l'Iran a refusé, exigeant que l'Irak accepte d'abord de payer les réparations de guerre. Cependant, sous la pression de la marine américaine, Khomeini a finalement accepté le cessez-le-feu en juillet 1988.

Du point de vue américain, le cessez-le-feu Iran-Irak promettait de restaurer un semblant de stabilité dans la région du Golfe pour la première fois en une décennie. La paix sur les champs de bataille mettrait fin à l'effusion de sang entre les deux belligérants et rétablirait un commerce lucratif. Dans le même temps, l'amélioration spectaculaire des relations américano-soviétiques a diminué la crainte traditionnelle des États-Unis que le communisme ne déferle sur la région.

Avec Khomeini contenu, les responsables américains espéraient que Saddam Hussein conduirait son pays et le Moyen-Orient dans une ère de paix, de prospérité et de modération. Pourtant, les responsables américains se sont abstenus d'aborder le terrible bilan de Hussein en matière de violations des droits de l'homme, ses tendances agressives et son despotisme politique, et ils n'ont pas pris de mesures pour réduire la soif occidentale de pétrole du Moyen-Orient.

Les événements ultérieurs démontreraient que ces responsables américains ont imprudemment construit une stratégie au Moyen-Orient sur les bases instables du régime de Hussein.

IV. La guerre du Golfe et le confinement, 1989-2003

La quatrième ère de la politique américaine envers l'Irak comportait une guerre courte et indécise entre les deux États, suivie d'une « longue décennie » de complications conséquentes.

L'affrontement militaire trouve son origine dans la décision de Saddam Hussein, au lendemain de la guerre Iran-Irak, de rechercher des gains territoriaux et économiques aux dépens du Koweït. En 1989 et 1990, Hussein a signalé une intention croissante d'utiliser la force contre le petit émirat.

L'agressivité de Hussein a été motivée par de multiples incitations : un désir de s'emparer d'actifs pétroliers lucratifs et ainsi alléger les charges financières encourues dans la guerre contre l'Iran une quête pour atteindre une stature parmi les dirigeants voisins et rallier l'opinion publique nationale derrière son régime et un espoir de conquérir des terres qui, pensaient de nombreux Irakiens, avaient été détournés au Koweït des décennies auparavant.

Le George H.W. L'administration Bush a réagi aux tensions croissantes en utilisant la relation relativement stable qui a émergé au cours des années 1980 comme un frein à l'imprudence irakienne. Considérant l'Irak comme un contrepoids important contre l'expansionnisme iranien, Bush a offert une amitié politique et des incitations économiques pour attirer Hussein dans un comportement approprié.

Lorsque les tensions ont augmenté et que Hussein a déplacé 100 000 soldats à la frontière du Koweït, Bush a également renforcé la présence navale américaine dans le Golfe et a mis en garde Hussein contre l'incitation à une action militaire.

Pourtant, Bush a continué à traiter avec Hussein de manière constructive – tout en ignorant ses bilans épouvantables en matière de droits de l'homme et de politique étrangère – en calculant que des mesures plus fermes pourraient en fait provoquer le comportement très agressif que les États-Unis espéraient empêcher.

L'invasion militaire à grande échelle du Koweït par l'Irak le 2 août 1990 a clairement démontré l'agressivité téméraire de Hussein et la futilité des efforts de l'administration Bush pour traiter avec lui en termes amicaux.


Contenu

Obligatoire Irak Modifier

Le Royaume d'Irak (également appelé Mésopotamie) était gouverné par la Grande-Bretagne en vertu d'un mandat de la Société des Nations, le mandat britannique de Mésopotamie, jusqu'en 1932, date à laquelle l'Irak est devenu nominalement indépendant.[25] Avant d'accorder l'indépendance, la Grande-Bretagne a conclu le traité anglo-irakien de 1930. Le traité prévoyait l'autorisation d'établir des bases militaires à l'usage des Britanniques et de fournir les installations pour la libre circulation des forces britanniques à travers le pays, à la demande du gouvernement irakien. [26] [27] Les conditions du traité ont été imposées par les Britanniques pour assurer le contrôle du pétrole irakien. De nombreux Irakiens n'appréciaient pas ces conditions parce que l'Irak était toujours sous le contrôle du gouvernement britannique. [28]

Après 1937, il ne restait plus de troupes britanniques en Irak et le gouvernement était devenu seul responsable de la sécurité intérieure. [29] La Royal Air Force (RAF) avait été autorisée à conserver deux bases RAF Shaibah, près de Bassora et RAF Habbaniya (Air Vice-Marshal Harry George Smart, également officier de l'air commandant le RAF Iraq Command), entre Ramadi et Fallujah. [30] [31] Les bases ont protégé les intérêts pétroliers britanniques et étaient un lien dans la route aérienne entre l'Egypte et l'Inde. [30] Au début de la Seconde Guerre mondiale, la RAF Habbaniya est devenue une base d'entraînement, protégée par la N°1 Armored Car Company RAF, Iraq Levies et les troupes irakiennes levées localement, les RAF Iraq Levies. [32] [33]

En septembre 1939, le gouvernement irakien rompit les relations diplomatiques avec l'Allemagne nazie. [29] En mars 1940, le nationaliste et anti-britannique Rashid Ali remplace Nuri as-Said au poste de Premier ministre d'Irak. Rashid Ali a noué des contacts secrets avec des représentants allemands à Ankara et à Berlin, même s'il n'était pas encore un partisan ouvertement pro-Axe. [34] En juin 1940, lorsque l'Italie fasciste entre en guerre aux côtés de l'Allemagne, le gouvernement irakien ne rompt pas les relations diplomatiques. [29] La légation italienne à Bagdad est devenue le principal centre de propagande de l'Axe et de fomentation du sentiment anti-britannique. En cela, ils ont été aidés par Amin al-Husseini, le Grand Mufti de Jérusalem, qui avait été installé par les Britanniques, en 1921. Le Grand Mufti avait fui le Mandat britannique de Palestine peu avant la guerre et a reçu plus tard l'asile à Bagdad . [35] En janvier 1941, Rashid Ali a démissionné de son poste de Premier ministre et a été remplacé par Taha al-Hashimi au milieu d'une crise politique et d'une possible guerre civile. [36]

Coup d'État Éditer

Le 31 mars, le régent d'Irak, le prince 'Abd al-Ilah, a appris l'existence d'un complot visant à l'arrêter et a fui Bagdad pour la RAF Habbaniya. De Habbaniya, il a été transporté par avion à Bassorah et a trouvé refuge sur la canonnière HMS Hanneton. [36] Le 1er avril, Rashid Ali et le Carré d'Or (quatre commandants militaires supérieurs) ont pris le pouvoir dans un coup d'État. Rashid Ali s'est proclamé « chef du gouvernement de la défense nationale ». [36] Le Carré d'Or a destitué le Premier ministre Taha al-Hashimi [37] et Rashid Ali est redevenu Premier ministre d'Irak. Ali n'a pas renversé la monarchie et a nommé un nouveau régent du roi Fayçal II, Sherif Sharaf. Faisal et sa famille se sont réfugiés dans la maison de Mulla Effendi. Le Carré d'Or a également arrêté des citoyens et des politiciens pro-britanniques, mais beaucoup ont réussi à s'échapper par la Transjordanie.

Le Carré d'Or avait l'intention de refuser de nouvelles concessions à la Grande-Bretagne, de conserver des liens diplomatiques avec l'Italie fasciste et d'exiler d'éminents politiciens pro-britanniques. Ils pensaient que la Grande-Bretagne était faible et négocierait avec eux. [38] Le 17 avril, Ali a demandé à l'Allemagne une assistance militaire en cas de guerre avec la Grande-Bretagne. [39] Ali a également essayé de restreindre les droits britanniques en vertu de l'article 5 du traité de 1930 lorsqu'il a insisté pour que les troupes britanniques nouvellement arrivées soient rapidement transportées à travers l'Irak et en Palestine. [40]

Forces irakiennes Modifier

Avant la guerre, le Royaume-Uni a apporté son soutien à l'armée royale irakienne (RIrA) et à la Royal Iraqi Air Force (RIrAF) à travers une petite mission militaire basée à Bagdad, commandée à partir de 1938 par le major-général G. G. Waterhouse. [41] [42] Le RIrA était composé d'environ 60 000 hommes, la plupart dans quatre divisions d'infanterie et une brigade mécanisée. [15] Les 1re et 3e divisions étaient stationnées près de Bagdad. [41] [15] Également basée à Bagdad se trouvait la brigade mécanisée indépendante, composée d'une compagnie de chars légers, d'une compagnie de véhicules blindés, de deux bataillons d'infanterie motorisée, de mitrailleurs et d'une brigade d'artillerie. La 2e division irakienne était stationnée à Kirkouk et la 4e division à Al Diwaniyah, sur la principale ligne ferroviaire reliant Bagdad à Bassorah. [19] Contrairement à l'usage moderne du terme « mécanisé », en 1941 « mécanisé » pour le RIrA signifiait motorisé (se déplacer en camion, combattre à pied). [19] Les Irakiens ont déployé des unités de police et environ 500 irréguliers sous le chef de la guérilla arabe Fawzi al-Qawuqji, un combattant impitoyable qui n'a pas hésité à assassiner ou à mutiler des prisonniers. Pour la plupart, Fawzi a opéré dans la zone entre Rutbah et Ramadi, avant d'être repoussé en Syrie. [43] [44]

La RIrAF comptait 116 appareils répartis dans sept escadrons et une école de formation 50 à 60 appareils étaient en état de marche. [19] [11] La plupart des avions de combat et de bombardement irakiens étaient à "Rashid Airfield" à Bagdad (anciennement RAF Hinaidi) ou à Mossoul. Quatre escadrons et l'école de pilotage étaient basés à Bagdad. Deux escadrons avec une coopération étroite et des avions polyvalents étaient basés à Mossoul. Les Irakiens ont piloté un assortiment de types d'avions, notamment des chasseurs biplans Gloster Gladiator, des chasseurs-bombardiers Breda 65, des bombardiers moyens Savoia SM 79, des chasseurs-bombardiers Northrop/Douglas 8A, des biplans de coopération rapprochée Hawker Hart (Hawker Nisr), des bombardiers légers biplans Vickers Vincent , biplan biplan de Havilland Dragon, biplan de Havilland Dragonfly et biplan d'entraînement Tiger Moth. La RIrAF avait neuf autres avions non affectés aux escadrons et 19 avions en réserve. [19]

La Marine royale irakienne (RIrN) disposait de quatre canonnières Thornycroft de 100 tonnes longues (100 t), d'un navire pilote et d'un dragueur de mines. Tous étaient armés et basés dans les voies navigables de Chatt al-Arab. [45]

Force britannique Modifier

Le 1er avril 1941, les forces britanniques en Irak étaient petites. Le vice-maréchal de l'air Harry Smart commandait les forces britanniques en Irak, un quartier général multiservice. Les forces terrestres comprenaient la compagnie de voitures blindées numéro 1 de la RAF et six compagnies de levées assyriennes, composées d'Assyriens chrétiens indigènes parlant l'araméen oriental, environ 2 000 officiers et d'autres rangs, sous le commandement d'une vingtaine d'officiers britanniques. [46] La société de voitures blindées avait 18 anciennes voitures blindées Rolls Royce construites pour la RAF en 1921 sur des châssis convertis de conception de la Première Guerre mondiale. [47] La ​​société de véhicules blindés avait deux gros chars (HMT 'Walrus' & 'Seal', basé sur des tracteurs d'artillerie Vickers Medium Dragon Mk 1 avec des tourelles Rolls-Royce [48] ) et une tankette Carden-Lloyd Mk VI. [49]

À la RAF Habbaniya, l'école d'entraînement au pilotage n ° 4 de la RAF (4FTS) disposait d'un ensemble de bombardiers, de chasseurs et d'entraîneurs obsolètes. Bon nombre des 84 avions étaient hors d'usage ou n'étaient pas adaptés à un usage offensif. Au début des hostilités, il y avait environ 1 000 membres du personnel de la RAF mais seulement 39 pilotes. [50] Le 1er avril, les Britanniques avaient trois chasseurs biplans Gloster Gladiator utilisés comme runabouts d'officiers, trente biplans Hawker Audax de coopération rapprochée, sept bombardiers biplans Fairey Gordon, 27 bimoteurs Airspeed Oxford, 28 biplans légers Hawker Hart. bombardiers (la version bombardier du Hawker Audax), vingt entraîneurs Hart et un bombardier Bristol Blenheim Mk1. Les Audaxes pouvaient transporter huit bombes de 20 livres (9,1 kg) et douze ont été modifiées pour transporter deux bombes de 250 livres (110 kg). Les Gordon pouvaient transporter chacun deux bombes de 250 lb et les Oxford ont été convertis du transport de bombes fumigènes au transport de huit bombes de 20 lb. Les Hawker Harts pouvaient transporter deux bombes de 250 lb. Les entraîneurs Hawker n'étaient pas armés et le Blenheim est parti le 3 mai. Il y avait aussi un vol de communications de la RAF en Irak à Habbaniya avec trois hydravions biplans Vickers Valentia. [51] À RAF Shaibah, il y avait le 244e Escadron avec des bombardiers Vickers Vincent. [52] Les forces navales disponibles pour soutenir les actions britanniques en Irak faisaient partie de la station des Indes orientales et comprenaient des navires de la Royal Navy (RN), de la Royal Australian Navy (RAN), de la Royal New Zealand Navy (RNZN) et de la Royal Marine indienne (RIN).

Réponse britannique Modifier

La perspective britannique était que les relations avec le « gouvernement de défense nationale » de Rashid Ali étaient devenues de plus en plus insatisfaisantes. Par traité, l'Irak s'est engagé à fournir une assistance au Royaume-Uni en cas de guerre et à permettre le passage des troupes britanniques sur son territoire. Il y avait une mission militaire britannique avec l'armée irakienne et la Royal Air Force avait des stations à Habbaniya et à Shaibah. [53] Dès le début, le Premier ministre britannique Winston Churchill a préconisé la non-reconnaissance de Rashid Ali ou de son « gouvernement de défense nationale » illégal. [54]

Le 2 avril, Sir Kinahan Cornwallis, le nouvel ambassadeur britannique en Irak, est arrivé à Bagdad. [39] [53] Il avait beaucoup d'expérience en Mésopotamie et avait passé vingt ans dans le pays en tant que conseiller du roi Fayçal I. Cornwallis était très apprécié et il a été envoyé en Irak avec l'idée qu'il serait en mesure de tenir une plus une ligne ferme avec le nouveau gouvernement irakien que cela n'avait été le cas jusqu'à présent. Malheureusement, Cornwallis est arrivé en Irak trop tard pour empêcher le déclenchement de la guerre. [31]

Le 6 avril, AVM Smart a demandé des renforts, mais sa demande a été rejetée par l'officier de l'air commandant au Moyen-Orient, Sir Arthur Longmore. [39] À ce stade de la Seconde Guerre mondiale, la situation qui se développe en Irak ne figure pas en bonne place dans les priorités britanniques. Churchill a écrit : « La Libye compte en premier, le retrait des troupes de Grèce en second. [55]

Les chefs d'état-major britanniques et le commandant en chef indien, le général Claude Auchinleck, étaient en faveur d'une intervention armée mais les trois commandants en chef locaux, déjà accablés par la campagne du désert occidental, la campagne d'Afrique de l'Est et la Bataille de Grèce, a suggéré que la seule force disponible était un bataillon d'infanterie en Palestine et l'avion déjà en Irak. [56] [nb 7] Le gouvernement de l'Inde avait un engagement de longue date pour préparer une division d'infanterie pour protéger les champs pétrolifères anglo-iraniens et en juillet 1940, la brigade de tête de la 5e division d'infanterie indienne, a reçu l'ordre d'aller en Irak. [57] En août, la division a été placée sous le contrôle du Commandement du Moyen-Orient et détournée vers le Soudan. [58] Depuis lors, le Commandement de l'Inde avait enquêté sur le déplacement des troupes par voie aérienne de l'Inde vers la RAF Shaibah.

Opération Sabine Modifier

Le 8 avril, Winston Churchill contacte Leo Amery, secrétaire d'État indien, et lui demande quelle force pourrait être envoyée rapidement d'Inde en Irak. Amery a contacté le général Auchinleck et Lord Linlithgow, vice-roi et gouverneur général de l'Inde, le même jour. [59] La réponse de l'Inde était que la plupart d'un groupe-brigade qui devait appareiller pour la Malaisie le 10 avril, pourrait être détourné vers Bassora et le reste envoyé dix jours plus tard, 390 fantassins britanniques pourraient être transportés de l'Inde vers la RAF Shaibah et lors de l'expédition était disponible, la force pouvait rapidement être transformée en une division. [11] Le 10 avril, cette offre a été acceptée par Londres et le mouvement de ces forces a reçu le nom de code. [57] Le même jour, le général Archibald Wavell, commandant en chef du Commandement du Moyen-Orient, a informé Londres qu'il ne pouvait plus épargner le bataillon en Palestine et a exhorté à la diplomatie et éventuellement à une démonstration de la force aérienne, plutôt qu'à une intervention militaire. [11]

Le 10 avril, le major-général William Fraser a pris le contrôle de Irakforce, les forces terrestres de l'Inde se sont dirigées vers Bassora avec l'ordre d'occuper la région de Bassora-Shabai afin d'assurer le débarquement en toute sécurité de nouveaux renforts et de permettre l'établissement d'une base dans cette région. [11] [nb 8] L'attitude de l'armée irakienne et des autorités locales était encore incertaine et des tentatives pourraient être faites pour s'opposer au débarquement. Fraser devait coopérer étroitement avec le commandant de la marine. Si le débarquement était opposé, Fraser devait vaincre les forces irakiennes et établir une base, mais Fraser ne devait pas enfreindre la neutralité iranienne. [60] Début avril, la préparation des hostilités a commencé à Habbaniya, les avions ont été modifiés pour transporter des bombes et des bombardiers légers tels que les Audaxes ont été modifiés pour transporter des bombes plus grosses. [61]

Le 12 avril, le convoi BP7 quitte Karachi. [62] Le convoi était composé de huit transports escortés par le Grimsby-classe sloop HMAS Yarra. Les forces transportées par le convoi étaient sous le commandement du major-général Fraser, commandant de la 10e division d'infanterie indienne. Les forces transportées se composaient de deux officiers supérieurs du quartier général de la 10e division indienne, de la 20e brigade d'infanterie indienne, du personnel du 3e régiment de campagne de la Royal Artillery [11] mais sans leurs canons [63] et de certaines troupes auxiliaires. [60]

Le 13 avril, la force de la Royal Navy de quatre navires dans le golfe Persique a été renforcée par le porte-avions HMS Hermès et deux croiseurs légers, le HMS émeraude et HMNZS Léandre. HMS Hermès transportait les bombardiers-torpilleurs Fairey Swordfish du 814e Escadron. [62] Les navires de guerre qui ont couvert le débarquement à Bassora se composaient du porte-avions HMS Hermès, le croiseur léger HMS émeraude, le croiseur léger HMNZS Léandre, le sloop HMS Falmouth, la canonnière HMS Hanneton, le sloop HMS Seabelle, le sloop démineur HMIS Laurent, et le sloop HMAS Yarra. Le matin du 15 avril, le convoi BP7 a été rencontré en mer par le HMS Seabelle de Bassora. Plus tard dans la journée, l'escorte a été renforcée par le HMS Falmouth. Le 17 avril, le convoi a été rejoint par le HMIS Laurent puis s'est dirigé vers l'entrée du Chatt al-Arab. Le 18 avril, le convoi a remonté le Chatt al-Arab et est arrivé à Bassorah à 9 h 30. HMS émeraude était déjà à Bassora. [2] Le même jour, HMNZS Léandre a été libéré de ses fonctions de soutien dans le golfe Persique. Le 16 avril, le gouvernement irakien a été informé que les Britanniques allaient invoquer le traité anglo-irakien pour déplacer des troupes à travers le pays jusqu'en Palestine. Rashid Ali n'a soulevé aucune objection.

Premiers arrivants à Bassora Modifier

Le 17 avril, le 1st Battalion King's Own Royal Regiment (1st KORR) a été transporté par avion dans la RAF Shaibah depuis Karachi en Inde. [35] Le colonel Ouvry Roberts, chef d'état-major de la 10e division d'infanterie indienne, est arrivé avec le 1er KORR. [64] [65] Avant le 18 avril, le pont aérien du 1er KORR à Shaibah a été accompli. Les avions de transport de troupes utilisés pour ce pont aérien étaient 7 Valentias et 4 Atalanta complétés par 4 DC-2 récemment arrivés en Inde. [2]

Le 18 avril, la 20e brigade d'infanterie indienne débarque à Bassorah. [11] Le brigadier Donald Powell commandait cette brigade. La 20e brigade d'infanterie indienne comprenait le 2e bataillon du 8e Gurkha Rifles, le 2e bataillon du 7e Gurkha Rifles et le 3e bataillon du 11e Régiment sikh. Le débarquement de la force transportée par le Convoi BP7 fut couvert par l'infanterie du 1st KORR [66] qui était arrivée la veille par voie aérienne. [35] L'atterrissage était sans opposition. [40]

Le 19 avril, le débarquement de la force transportée par le convoi BP7 à Bassora était terminé. [2] Le même jour, sept avions [nb 9] ont été transportés dans la RAF Habbaniya pour y renforcer l'armée de l'air. [15] Suite au débarquement de la 20ème brigade d'infanterie indienne, Rashid Ali a demandé que la brigade soit déplacée rapidement à travers le pays et qu'aucune autre troupe n'arrive jusqu'à ce que la force précédente soit partie. [67] Sir Kinahan Cornwallis, l'ambassadeur britannique en Irak, a renvoyé la question à Londres et Londres a répondu qu'ils n'avaient aucun intérêt à déplacer les troupes hors du pays et voulaient les établir en Irak. Cornwallis a également reçu l'ordre de ne pas informer Rashid Ali qui, comme il avait pris le contrôle du pays via un coup d'État, n'avait pas le droit d'être informé des mouvements de troupes britanniques. [61]

Le 20 avril, Churchill avait écrit à Anthony Eden, le ministre des Affaires étrangères, et indiqué qu'il devrait être clairement indiqué à l'ambassadeur Cornwallis que le principal intérêt de l'envoi de troupes en Irak était la couverture et l'établissement d'une grande base de rassemblement près de Bassorah. Il faut comprendre que ce qui s'est passé "dans le pays", à l'exception de Habbaniya, était à ce moment-là "une priorité tout à fait inférieure". Churchill a poursuivi en indiquant que les droits issus du traité avaient été invoqués pour couvrir le débarquement, mais que cette force aurait été utilisée si elle avait été requise. Cornwallis a reçu l'ordre de ne pas conclure d'accords avec un gouvernement irakien qui avait usurpé son pouvoir. De plus, il lui a été demandé de ne pas s'embarrasser d'explications aux Irakiens. [68]

Arrivées supplémentaires Modifier

Le 29 avril, partis de Bombay, les éléments restants de la 20e brigade d'infanterie sont arrivés à Bassorah sur les trois transports du convoi BN1. [40] [69] Le 30 avril, lorsque Rashid Ali a été informé que des navires contenant des forces britanniques supplémentaires étaient arrivés, il a refusé la permission aux troupes de débarquer et a commencé à organiser une manifestation armée à RAF Habbaniya. [61] Il l'a fait tout en s'attendant pleinement à ce que l'aide allemande se présente sous la forme d'avions et de troupes aéroportées. [66] Rashid Ali a décidé de ne pas s'opposer au débarquement à Bassora. [40]

De plus, le 29 avril [15], l'ambassadeur britannique, Sir Kinahan Cornwallis, [36] a conseillé à toutes les femmes et enfants britanniques de quitter Bagdad. [15] 350 autres civils se sont réfugiés dans l'ambassade britannique et 150 civils britanniques dans la légation américaine. [70]

Renforcement de Habbaniya Modifier

À la fin du mois, le colonel Roberts et 300 du 1er KORR avaient été transportés par avion de la RAF Shaibah à la RAF Habbaniya pour renforcer cette dernière base. [15] À part le 1er KORR, il n'y avait pas de troupes britanniques entraînées à Habbaniya, à l'exception du numéro 1 de la RAF Armored Car Company. [51]

Mouvements irakiens et escalade vers la guerre Modifier

A 03h00 le 30 avril, la RAF Habbaniya a été avertie par l'ambassade britannique que les forces irakiennes avaient quitté leurs bases, à Bagdad, et se dirigeaient vers l'ouest. [15] La force irakienne était composée de 6 000 personnes. [71] –9000. [72] troupes avec jusqu'à 30 pièces d'artillerie. [71] Quelques heures après l'avertissement de la RAF Habbaniya, les forces irakiennes ont occupé le plateau au sud de la base. Avant l'aube, des avions de reconnaissance ont été lancés depuis la RAF Habbaniya et ont signalé qu'au moins deux bataillons, avec de l'artillerie, avaient pris position sur le plateau. [nb 10]

Au 1er mai, les forces irakiennes entourant Habbaniya étaient passées à une brigade d'infanterie, deux bataillons mécanisés, une brigade d'artillerie mécanisée avec 12 obusiers de montagne de 3,7 pouces, une brigade d'artillerie de campagne avec 12 canons de campagne de 18 livres et quatre obusiers de 4,5 pouces, 12 voitures blindées à six roues Crossley, un certain nombre de chars légers Fiat, une société de mitrailleuses mécanisées, une société de transmission mécanisée et une batterie mixte de canons antiaériens et antichars. Cela totalisait 9 000 soldats réguliers ainsi qu'un nombre indéterminé d'irréguliers tribaux et environ 50 canons de campagne. [73]

Les demandes irakiennes Modifier

A 06h00, un émissaire irakien a présenté un message à l'officier de l'air commandant, le vice-maréchal de l'Air Harry George Smart, indiquant que le plateau avait été occupé pour un exercice d'entraînement. [74] L'envoyé a également informé Smart que tous les vols devaient cesser immédiatement [15] et a exigé qu'aucun mouvement, terrestre ou aérien, n'ait lieu depuis la base. [74] Smart a répondu que toute interférence avec la formation normale effectuée à la base serait traitée comme un acte de guerre. [15] Sir Kinahan Cornwallis, l'ambassadeur britannique situé à l'ambassade britannique à Bagdad et en contact avec la RAF Habbaniya par radio, a pleinement soutenu cette action. [15]

Des avions de reconnaissance britanniques, déjà en vol, ont continué à relayer des informations à la base, ils ont signalé que les positions irakiennes sur le plateau étaient régulièrement renforcées, ils ont également signalé que les troupes irakiennes avaient occupé la ville de Fallujah. [15]

A 11h30, l'émissaire irakien a de nouveau pris contact avec le vice-maréchal de l'air Smart et a accusé les Britanniques d'avoir violé le traité anglo-irakien. Le vice-maréchal de l'Air Smart a répondu qu'il s'agissait d'une question politique et qu'il devrait porter l'accusation devant l'ambassadeur Cornwallis. [15] Pendant ce temps, les forces irakiennes avaient maintenant occupé des ponts vitaux sur les fleuves Tigre et Euphrate et avaient renforcé leur garnison à Ramadi, coupant ainsi efficacement la RAF Habbaniya, sauf des airs. [12]

Situation à la RAF Habbaniya Modifier

Au cours de la matinée, Smart et Roberts ont étudié la situation, ils ont déterminé qu'ils étaient exposés à des attaques des deux côtés et dominés par l'artillerie irakienne. Un seul coup d'un canon irakien pourrait détruire le château d'eau ou la centrale électrique et, par conséquent, paralyser la résistance à Habbaniya d'un seul coup – la base semblait à la merci des rebelles irakiens. La garnison n'avait pas assez d'armes légères et, à part quelques mortiers, aucun appui d'artillerie. [75]

Le vice-maréchal de l'air Smart contrôlait une base avec une population d'environ 9 000 civils [61] qui était indéfendable avec la force d'environ 2 500 hommes actuellement disponibles. [76] Les 2 500 hommes comprenaient des équipages aériens et des prélèvements assyriens, qui étaient prisés par les Britanniques pour leur loyauté, leur discipline et leurs qualités de combat. [77] Il y avait aussi la possibilité que les rebelles irakiens attendaient la tombée de la nuit avant d'attaquer. En conséquence, le vice-maréchal de l'Air Smart a décidé d'accepter les risques tactiques et de s'en tenir à la politique du Middle East Command consistant à éviter l'aggravation en Irak en ne lançant, pour le moment, aucune frappe préventive. [8]

Autres échanges Modifier

D'autres échanges de messages ont eu lieu entre les forces britanniques et irakiennes, mais aucun n'a été en mesure de désamorcer la situation. Le vice-maréchal de l'air Smart a de nouveau demandé des renforts et cette fois l'officier de l'air commandant [12] Sir Arthur Longmore [78] a commandé 18 [nb 11] bombardiers Vickers Wellington à la RAF Shaibah. L'ambassadeur britannique a signalé au ministère des Affaires étrangères qu'il considérait les actions irakiennes comme un acte de guerre, qui nécessitait une réponse aérienne immédiate. Il les a également informés qu'il avait l'intention d'exiger le retrait des forces irakiennes et l'autorisation de lancer des frappes aériennes pour rétablir le contrôle, même si les troupes irakiennes surplombant Habbaniya se retiraient, cela ne ferait que reporter les attaques aériennes. [12]

Décision de lancer des frappes aériennes prise Modifier

Le 1er mai également, l'ambassadeur Cornwallis a reçu une réponse lui donnant pleine autorité pour prendre toutes les mesures nécessaires pour assurer le retrait des forces armées irakiennes. [12] Churchill a également envoyé une réponse personnelle, déclarant : « Si vous devez frapper, frappez fort. Utilisez toute la force nécessaire. [74] En cas de rupture de contact entre l'ambassade britannique à Bagdad et la base aérienne de Habbaniya, le vice-maréchal de l'air Smart a été autorisé à agir de sa propre autorité. [12]

Toujours en contact avec l'ambassade britannique et avec l'approbation de l'ambassadeur Cornwallis, le vice-maréchal de l'air Smart a décidé de lancer des frappes aériennes contre le plateau le lendemain matin sans émettre d'ultimatum car avec la prescience la force irakienne pourrait commencer à bombarder la base aérienne et arrêter toute tenter de lancer un avion. [12]

2 mai Modifier

La plupart des opérations de combat de la guerre anglo-irakienne se sont concentrées sur la région de Habbaniya. Débutant tôt le 2 mai, des frappes aériennes britanniques ont été lancées contre les Irakiens depuis la RAF Habbaniya. [12] Alors que le plus grand nombre de troupes britanniques a finalement été rassemblé dans la région de Bassorah, une avance depuis Bassorah n'a pas été immédiatement réalisable et n'a commencé qu'après que le gouvernement de Rashid Ali s'était déjà effondré. Initialement, le siège irakien de la RAF Habbaniya et la capacité de la force britannique assiégée à résister au siège étaient le principal objectif du conflit. La décision du vice-maréchal de l'air Smart de frapper les positions irakiennes avec la puissance aérienne a non seulement permis à sa force de résister au siège, mais de neutraliser une grande partie de la puissance aérienne de l'Irak. Alors que les forces de secours de Palestine sont arrivées à Habbaniya après la fin du siège, elles ont permis un changement immédiat vers l'offensive.

Siège de Habbaniya Modifier

La tactique du vice-maréchal de l'air Smart pour défendre Habbaniya consistait à organiser des bombardements et des bombardements continus avec autant d'avions que possible. [79] À 05h00 le 2 mai 33 avions de Habbaniya, [12] sur les 56 avions opérationnels basés là-bas, [80] et huit bombardiers Wellington, de Shaibah, ont commencé leur attaque. [12] Quelques-uns des pilotes grecs formés à Habbaniya ont également participé à l'attaque de la RAF. [4] En quelques minutes, les Irakiens sur l'escarpement ont répondu en bombardant la base, endommageant certains avions au sol. L'armée de l'air royale irakienne (RIrAF) s'est également jointe à la mêlée au sujet de Habbaniya. [12] Des attaques de la RAF ont également été menées contre des aérodromes irakiens près de Bagdad, ce qui a entraîné la destruction de 22 avions au sol [79] d'autres attaques ont été menées contre le chemin de fer et des positions irakiennes près de Shaibah, avec la perte de deux avions. [12] Tout au long de la journée, les pilotes de Habbaniya ont effectué 193 sorties [12] et revendiqué des coups directs sur des transports irakiens, des voitures blindées et des pièces d'artillerie [81] mais cinq avions ont été détruits et plusieurs autres ont été mis hors service. Sur la base, 13 personnes avaient perdu la vie et 29 autres blessées, dont neuf civils. [12]

À la fin de la journée, la force irakienne à l'extérieur de Habbaniya était devenue environ une brigade. [82]

Forces irakiennes, 2 mai Modifier

L'attaque britannique du 2 mai a complètement surpris les Irakiens. Alors que les Irakiens sur l'escarpement transportaient des balles réelles, de nombreux soldats irakiens avaient l'impression qu'ils étaient en train de s'entraîner. Rashid Ali et les membres du Carré d'Or ont été choqués par le fait que les défenseurs britanniques de la RAF Habbaniya étaient prêts à se battre plutôt que de négocier une capitulation pacifique. Pour aggraver la surprise et le choc, de nombreux membres de l'armée musulmane irakienne se préparaient à la prière du matin lorsque l'attaque a été lancée. Lorsque la nouvelle parvint au Grand Mufti de Bagdad, il déclara aussitôt un jihad contre le Royaume-Uni. En outre, le flux de pétrole de l'Iraq Petroleum Company vers Haïfa a été complètement interrompu. [83]

Le 3 mai, les bombardements britanniques sur les Irakiens se sont poursuivis et les positions des troupes et des canons sur le plateau ont été ciblées ainsi que la ligne de ravitaillement vers Bagdad. La base RIrAF de Rashid a également été attaquée [82] et un bombardier irakien Savoia SM 79 a été intercepté et abattu en direction de Habbaniya. [81] Le jour suivant, d'autres attaques aériennes ont été menées contre les positions des troupes de la RIrA et la RIrAF. Un raid de bombardement a été mené par huit bombardiers Wellington sur Rashid, qui a été brièvement engagé par des combattants irakiens, mais aucune perte n'a été subie. Le Bristol Blenheims, escorté par des Hurricanes, a également mené des attaques de mitraillage contre les aérodromes de Bagdad, Rashid et Mossoul. [82]

Le 5 mai, en raison d'un accident de voiture, le vice-maréchal de l'air Smart a été évacué vers Bassora puis vers l'Inde. Le colonel Roberts a supposé de facto commandement des opérations terrestres de la RAF Habbaniya après le départ de Smart. [84] Le vice-maréchal de l'air John D'Albiac, de Grèce, devait prendre le commandement des forces aériennes à Habbaniya [85] et de toutes les forces de la RAF en Irak. D'autres attaques aériennes ont été menées contre le plateau pendant la journée et après la tombée de la nuit [82] Le colonel Roberts a ordonné une sortie du King's Own Royal Regiment (1er KORR) contre les positions irakiennes sur le plateau. L'attaque a été soutenue par les levées assyriennes, quelques voitures blindées de la RAF et deux obusiers de 4,5 pouces de la Première Guerre mondiale. Les obusiers de 4,5 pouces avaient été mis en état de marche par certains artilleurs britanniques mais avaient auparavant décoré l'entrée du mess des officiers de la base. [64] [86]

Les Irakiens abandonnent l'escarpement Modifier

Tard le 6 mai, les Irakiens assiégeant Habbaniya se sont retirés. À l'aube du mercredi 7 mai, des véhicules blindés de la RAF ont reconnu le sommet de l'escarpement et signalé qu'il était désert. La force irakienne avait abandonné des quantités substantielles d'armes et d'équipement, la garnison britannique a gagné six obusiers de 3,7 pouces de construction tchécoslovaque ainsi que 2 400 obus, un canon de 18 livres, un char italien, dix voitures blindées Crossley, 79 camions, trois anti- 20 mm canons d'avion avec 2 500 obus, 45 mitrailleuses légères Bren, onze mitrailleuses Vickers et 340 fusils avec 500 000 cartouches. [87]

L'investissement de Habbaniya, par les forces irakiennes, avait pris fin. La garnison britannique avait subi 13 hommes tués, 21 grièvement blessés et quatre hommes souffraient de fatigue au combat. La garnison avait infligé entre 500 et 1000 pertes à la force assiégeante, et de nombreux autres hommes avaient été faits prisonniers. Le 6 mai seulement, 408 soldats irakiens ont été capturés. [87] Les chefs d'état-major ont maintenant ordonné qu'il était essentiel de continuer à frapper durement les forces armées irakiennes par tous les moyens disponibles, mais en évitant les attaques directes contre la population civile. L'objectif britannique était de protéger les intérêts britanniques de l'intervention de l'Axe en Irak, de vaincre les rebelles et de discréditer le gouvernement de Rashid. [dix]

Des renforts irakiens attaqués Modifier

Pendant ce temps, des renforts irakiens s'approchaient de Habbaniya. Les blindés de la RAF, en reconnaissance en avant, découvrent bientôt le village de Sin el Dhibban, sur la route de Fallujah, occupé par les troupes irakiennes. Le 1er KORR et les levées assyriennes, soutenus par les véhicules blindés de la RAF, attaquent la position en chassant les Irakiens et en faisant plus de 300 prisonniers. La force irakienne se retirant de Habbaniya a rencontré une colonne irakienne se dirigeant vers Habbaniya depuis Fallujah dans l'après-midi. Les deux forces irakiennes se sont rencontrées à environ 8 km à l'est de Habbaniya sur la route de Fallujah. La colonne irakienne de renfort a été rapidement repérée et 40 avions de la RAF Habbaniya sont arrivés pour attaquer les deux colonnes irakiennes ont été paralysés et en deux heures, plus de 1 000 victimes irakiennes ont été infligées et d'autres prisonniers ont été faits. [64] [82] Plus tard dans l'après-midi, l'avion irakien a effectué trois raids sur la base aérienne et a infligé des dommages. [82]

Churchill fait l'éloge de Smart Edit

Le 7 mai également, apparemment inconscient de la blessure de Smart, Churchill a envoyé le message suivant à Smart :

Votre action vigoureuse et splendide a largement rétabli la situation. Nous regardons tous le grand combat que vous menez. Toutes les aides possibles seront envoyées. Continue comme ça! [88]

Au cours des jours suivants, la RAF, de Habbaniya et Shaibah, a effectivement éliminé la RIrAF. Cependant, à partir du 11 mai, l'armée de l'air allemande (Luftwaffe) a pris la place de l'avion irakien. [85] [n° 12]

Intervention de l'axe Modifier

Pendant la période précédant le coup d'État, les partisans de Rashid Ali avaient été informés que l'Allemagne était disposée à reconnaître l'indépendance de l'Irak vis-à-vis de l'Empire britannique. Il y avait également eu des discussions sur le matériel de guerre envoyé pour soutenir les Irakiens et d'autres factions arabes dans la lutte contre les Britanniques. [ citation requise ]

Le 3 mai, le ministre allemand des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop a persuadé le dictateur allemand Adolf Hitler de renvoyer secrètement le Dr Fritz Grobba en Irak pour diriger une mission diplomatique visant à canaliser le soutien au régime de Rashid Ali. Les Britanniques apprirent rapidement les arrangements allemands grâce à des transmissions diplomatiques italiennes interceptées. [89]

La France de Vichy, qui contrôlait la Syrie voisine, a tenu à faciliter tout accord entre l'Irak, l'Italie et l'Allemagne. [90] Figure clé de Vichy, l'amiral Darlan soutenait pleinement les accords avec les Allemands afin de promouvoir les objectifs français à long terme, et était devenu de plus en plus exaspéré par les attaques navales britanniques contre les navires de Vichy, qui mettaient parfois la Royal Navy en confrontation directe avec Vichy. forces armées. [91] Il a donc été proposé que l'accès de l'Axe à l'Irak soit facilité via la Syrie tenue par les Français. [92]

Le 6 mai, conformément aux protocoles de Paris, l'Allemagne a conclu un accord avec le gouvernement français de Vichy pour libérer du matériel de guerre, y compris des avions, des stocks scellés en Syrie et les transporter vers les Irakiens. Les Français ont également accepté d'autoriser le passage d'autres armes et matériels ainsi que de prêter plusieurs bases aériennes dans le nord de la Syrie, à l'Allemagne, pour le transport d'avions allemands vers l'Irak. [93] Entre le 9 mai et la fin du mois, une centaine d'avions allemands et une vingtaine d'avions italiens ont atterri sur les aérodromes syriens. [94] Darlan s'était en fait assuré que les Protocoles incluaient une proposition selon laquelle les Français lanceraient une offensive contre les champs pétrolifères irakiens détenus par les Britanniques et que le pétrole serait mis à la disposition des Allemands. [95]

Fliegerführer Irak Éditer

Le 6 mai également, le Luftwaffe a ordonné au colonel Werner Junck d'emmener une petite force en Irak, pour opérer à partir de Mossoul. Entre le 10 et le 15 mai, l'avion est arrivé à Mossoul via les bases aériennes françaises de Vichy, en Syrie, puis a commencé des attaques aériennes régulières contre les forces britanniques. L'arrivée de ces avions était le résultat direct des consultations enfiévrées entre Bagdad et Berlin dans les jours qui ont suivi les frappes de la RAF sur les forces irakiennes au-dessus de Habbaniya. Les Luftwaffe force, sous la direction du lieutenant-général Hans Jeschonnek, a été nommé « Flyer Command Iraq » (Fliegerführer Irak) [nb 13] et était sous le commandement tactique du colonel Junck. Le 11 mai, les trois premiers Luftwaffe les avions sont arrivés à Mossoul via la Syrie. Au moins 20 bombardiers ont été initialement promis, mais à la fin, l'unité de Junck se composait de 21 à 29 avions, tous peints avec les marquages ​​​​de l'armée de l'air royale irakienne. [5] [20] [89] [n° 14]

Le major Axel von Blomberg a été envoyé en Irak avec Sonderstab F ("Special Staff F"), la mission militaire allemande commandée par le général Hellmuth Felmy. Il devait commander un groupe de reconnaissance du commando brandebourgeois en Irak qui devait précéder Fliegerführer Irak. [97] Il a également été chargé d'intégrer Fliegerführer Irak avec les forces irakiennes dans les opérations contre les Britanniques. [89] Le 15 mai, il a volé de Mossoul à Bagdad. À son approche de Bagdad, l'avion a été attaqué par des tirs au sol irakiens et von Blomberg a été tué. [98]

À cette époque, l'Allemagne et l'Union soviétique étaient encore alliées (en raison du pacte Molotov-Ribbentrop de 1939) et cela se reflétait dans les actions soviétiques concernant l'Irak. Le 12 mai, l'Union soviétique a reconnu le « gouvernement de défense nationale » de Rashid Ali. [99] Un échange de notes irako-soviétique a établi des relations diplomatiques entre les deux gouvernements. [100]

Vichy s'approvisionne en provenance de Syrie Modifier

Le 13 mai, le premier train de ravitaillement, en provenance de Syrie, est arrivé à Mossoul via la Turquie. Les Irakiens ont pris livraison de 15 500 fusils, avec six millions de cartouches, 200 mitrailleuses, avec 900 ceintures de munitions et quatre canons de 75 mm ainsi que 10 000 obus. Deux livraisons supplémentaires ont été effectuées les 26 et 28 mai, qui comprenaient huit canons de 155 mm, avec 6 000 obus, 354 pistolets mitrailleurs, 30 000 grenades et 32 ​​camions. [101]

Le 14 mai, selon Winston Churchill, la RAF était autorisée à agir contre les avions allemands en Syrie et sur les aérodromes français de Vichy. [102] Le même jour, deux bombardiers Heinkel 111 surchargés ont été laissés à Palmyre dans le centre de la Syrie car ils avaient endommagé les roues arrière. Les chasseurs britanniques sont entrés dans l'espace aérien français et ont mitraillé et désactivé les Heinkel endommagés. [101] Le 15 mai, une attaque a été lancée contre des avions allemands au sol à Damas, tuant un officier français dans le processus. [103]

Le 18 mai, la force de Junck avait été réduite à 8 chasseurs Messerschmitt Bf 110, 4 bombardiers Heinkel He 111 et 2 transports Junkers Ju 52. Cela représentait environ une perte de 30 pour cent de sa force d'origine. Avec peu de remplacements disponibles, pas de pièces de rechange, un carburant médiocre et des attaques agressives des Britanniques, ce taux d'attrition n'augurait rien de bon pour Fliegerführer Irak. En effet, vers la fin mai, Junck avait perdu 14 Messerschmitt et 5 Heinkel. [104] Le 18 mai, quatre Vichy Morane 406 ont pourchassé des avions britanniques volant au-dessus de la Syrie, et trois autres Morane ont attaqué des Bristol Blenheims britanniques près de Damas sans causer de dommages. [105] Le 19 mai, une autre attaque aérienne britannique près de Damas a endommagé plusieurs avions français et blessé un soldat français, tandis que le 20 mai, des avions britanniques ont intentionnellement tiré sur six avions français et cinquante véhicules. [106]

D'autres combats aériens entre Vichy et des avions britanniques ont eu lieu le 24 mai, ainsi qu'une mission de sabotage britannique par 13 sapeurs sur la ligne de chemin de fer Alep-Mossoul, qui a conduit une voiture blindée française à tirer sur les Britanniques. [107] D'autres combats aériens franco-britanniques ont eu lieu le 28 mai, au cours desquels un Blenheim a été abattu par un chasseur français, causant la mort de tout son équipage. [108] Le même jour, des combattants français de Morane ont escorté quatre Ju52 nazis près de Nerab dans l'est de la Syrie. [109] Plus de combat aérien Vichy-britannique a eu lieu le 31 mai. [110]

La Grande-Bretagne était furieuse que Vichy ait aidé l'Italie et l'Allemagne dans leurs attaques contre les Britanniques en Irak, attaques qui n'auraient pas été possibles sans la connivence des Français de Vichy. [111] Les actions vichyites ont permis à la Grande-Bretagne de commencer à se préparer à une invasion de la Syrie, ce qui a finalement conduit à la campagne Syrie-Liban de juin-juillet. [112]

Italie Modifier

Le 27 mai, après avoir été invités par l'Allemagne, 12 Fiat CR.42 italiens du 155. a Squadriglia (renommé Squadriglia speciale Irak) du Regia Aeronautica Italiana (Royal Italian Air Force) est arrivé à Mossoul pour opérer sous commandement allemand.[6] Étaient également présents un Savoia-Marchetti SM.79 et un Savoia-Marchetti SM.81 servant d'avions éclaireurs, qui étaient stationnés à Alep. Du personnel et de l'équipement ont été amenés sur trois Savoia-Marchetti SM.82. [113] Le 29 mai, des avions italiens ont été signalés dans le ciel de Bagdad. [114] Churchill a affirmé que l'avion italien n'a rien accompli, [115] mais le 29 mai près de Khan Nuqta, les Italiens ont intercepté un vol de Hawker Audaxe escorté par des Gloster Gladiators du 94 Squadron. Dans le combat qui en a résulté, deux Gladiators ont été perdus pour un CR.42 abattu par le Wing Commander Wightman. Ce fut la dernière bataille aérienne de la guerre anglo-irakienne. [113] Le SM.79 est détruit au sol à Alep par des bombardiers de la RAF. Trois CR.42 ont été endommagés et ont dû être abandonnés lors du retrait de l'Axe d'Irak. Les avions italiens restants ont été évacués fin mai et utilisés pour défendre Pantelleria. [116]

Des plans ont été élaborés pour fournir des troupes mais le haut commandement allemand était hésitant et a demandé l'autorisation de la Turquie pour le passage. En fin de compte le Luftwaffe trouvé les conditions en Irak intolérables, car les pièces de rechange n'étaient pas disponibles et même la qualité du carburant d'avion était bien inférieure à la Luftwaffe conditions. Chaque jour qui passait, de moins en moins d'avions restaient en état de marche et, finalement, tous Luftwaffe le personnel a été évacué sur le dernier Heinkel He 111 restant. [ citation requise ]

Avance de Palestine Modifier

Le 2 mai, le jour où AVM Smart a lancé ses frappes aériennes, Wavell a continué à demander instamment que de nouvelles mesures diplomatiques soient prises avec le gouvernement irakien pour mettre fin à la situation actuelle et accepter l'offre de médiation du gouvernement turc. Il a été informé par la commission de défense qu'il n'y aurait pas d'acceptation de l'offre turque et que la situation en Irak devait être rétablie.

Rutbah Modifier

Avant que Smart ne lance ses frappes aériennes le 2 mai, des membres de la police du désert irakien s'étaient emparés du fort de Rutbah pour le compte du « gouvernement de défense nationale ». [117] Le 1er mai, la police ouvre le feu sur des ouvriers britanniques à Rutbah. [118] En réponse à ces actions irakiennes, le major-général Clark avait ordonné à l'escadron mécanisé de la Transjordan Frontier Force (TJFF), basé à la station de pompage H4, de s'emparer du fort pour les Britanniques. Lorsque les membres du TJFF ont refusé, ils ont été ramenés à H3 et désarmés. [117]

À la fin du premier jour de frappes aériennes, il y avait eu des rapports selon lesquels des éléments de l'armée royale irakienne (RIrA) avançaient sur la ville de Rutbah. [66] Compagnie C du 1er Bataillon Le Régiment d'Essex a reçu l'ordre de voyager de Palestine à H4, entre Haïfa et l'Irak d'ici la compagnie rejoindrait un détachement de voitures blindées de la RAF et défendrait la position des rebelles irakiens. [119]

Le 4 mai, Churchill ordonna à Wavell d'envoyer une force de Palestine. [120] Le 5 mai, Wavell est placé à la tête des opérations dans le nord de l'Irak et le général Maitland Wilson est rappelé de Grèce pour prendre le commandement des forces en Palestine et en Transjordanie. La justification du Comité de défense et des chefs d'état-major pour entreprendre une action militaire contre les rebelles irakiens était qu'ils devaient protéger le pays de l'intervention de l'Axe et considéraient que Rashid Ali avait conspiré avec les puissances de l'Axe. [121] Les chefs d'état-major ont accepté l'entière responsabilité de l'envoi de troupes en Irak. [dix]

Le 8 mai, une colonne de la Légion arabe, commandée par Glubb Pacha, atteignit le fort de Rutbah. [1] Ils ont piqueté le terrain entourant le fort, pour attendre le bombardement de la RAF. Le fort était défendu par environ 100 policiers, la majorité d'entre eux étant la police du désert irakien. [122] Les Blenheims du 203e Escadron basés sur le H4 sont arrivés et ont bombardé le fort, et pensant qu'ils s'étaient rendus, sont partis. Le fort ne se rendit pas et la RAF revint deux fois ce jour-là pour bombarder le fort sans succès.

Le lendemain, la RAF a continué à bombarder le fort à intervalles intermittents. Un avion a subi des tirs d'armes légères si intenses qu'il s'est écrasé sur le chemin du retour, tuant le pilote. Ce soir-là, 40 camions armés de mitrailleuses arrivent au fort pour renforcer la garnison. La moitié des camions étaient des irréguliers sous le commandement de Fawzi al-Qawuqji et l'autre moitié appartenait à la police irakienne du désert. Glubb a décidé de retirer les troupes à H3 pour attendre le renforcement de la colonne principale.

La Légion arabe est retournée à H3 le matin du 10 mai et a trouvé la n°2 Armored Car Company RAF sous le commandement du chef d'escadron Michael Casano qui l'attendait là-bas. Ils avaient été envoyés en avant de la colonne principale pour aider la Légion arabe à prendre Rutbah. Casano a emmené ses voitures blindées de la RAF à Rutbah tandis que la Légion arabe reconstituait ses approvisionnements à H3. Les voitures blindées de Casano ont mené une action contre les camions d'al-Qawuqji pendant la majeure partie du reste de la journée, et bien que le résultat ne soit pas décisif, les camions se sont retirés vers l'est sous le couvert de l'obscurité pour laisser la garnison à son sort. Cette nuit-là, la RAF réussit un bombardement nocturne, plusieurs bombes atterrissant à l'intérieur du fort.

Après le retrait des camions d'al-Qawuqji et le succès des bombardements de la RAF, la garnison s'est retirée du fort sous le couvert de l'obscurité. Dans la matinée, la colonne de la Légion arabe est arrivée et a mis en garnison le fort tandis que les voitures blindées de Casano ont continué à combattre les restes des forces de la police du désert irakien. [123]

Force Habbaniya Modifier

La force constituée en Palestine par Wavell portait le nom de code Habforce, court pour Force Habbaniya. [124] La force a été placée sous le commandement du major-général George Clark, qui était le commandant de la 1re division de cavalerie. Après que Wavell se soit plaint que l'utilisation de toute force stationnée en Palestine pour le service en Irak mettrait la Palestine et l'Égypte en danger, Churchill a écrit à Hastings Ismay, secrétaire du Comité des chefs d'état-major, et a demandé : « Pourquoi la force mentionnée, qui semble considérable, être jugé insuffisant pour faire face à l'armée irakienne ?" Concernant spécifiquement la 1ère division de cavalerie, il écrit : « Envie d'avoir gardé la division de cavalerie en Palestine tout ce temps sans avoir organisé les rudiments d'une colonne mobile ! [125] Dans l'ensemble, Wavell a écrit que la 1 division de cavalerie en Palestine avait été dépouillée de son artillerie, de ses ingénieurs, de ses signaux et de ses transports pour subvenir aux besoins d'autres formations en Grèce, en Afrique du Nord et en Afrique de l'Est. Si une brigade de cavalerie motorisée pouvait être fournie, cela n'était possible qu'en mutualisant l'ensemble des transports routiers divisionnaires. [126]

C'est après que le TJFF a refusé d'entrer en Irak que Clark a décidé de diviser Habforce en deux colonnes. [117] [127] La ​​première colonne était une colonne volante [118] portant le nom de code Kingcol. Kingcol a été nommé d'après son commandant, le brigadier James Kingstone, [124] et était composé de la 4e brigade de cavalerie, deux compagnies du 1er bataillon The Essex Regiment, le numéro 2 Armored Car Company RAF et 237 Field Battery d'obusiers de 25 livres de 60e (North Midland) Field Regiment, Royal Artillery. [128] La deuxième colonne, le Habforce La force principale, sous le commandement du lieutenant-colonel J. S. Nichols, était composée des éléments restants du 1er bataillon The Essex Regiment, du reste du 60th Field Regiment, RA, d'une batterie antichar et des services auxiliaires. En plus de Kingcol et le Habforce force principale, le major-général Clark disposait d'un détachement de 400 hommes de la Légion arabe (al-Jaysh al-Arabī) [1] [129] dans l'Émirat de Transjordanie. La Légion arabe se composait de trois escadrons mécanisés [74] transportés dans un mélange de camions Ford civils et équipés de voitures blindées de fabrication artisanale. [130] Contrairement à la TJFF, la Légion arabe ne faisait pas partie de l'armée britannique. Au lieu de cela, la Légion arabe était l'armée régulière de Transjordanie et elle était commandée par le lieutenant-général John Bagot Glubb, également connu sous le nom de « Glubb Pacha ». [131]

Kingcol Modifier

Dans la matinée du 11 mai, Kingcol est parti de Haïfa [129] avec l'ordre d'atteindre Habbaniya le plus rapidement possible. [118] L'occasion était la dernière opération tout-cheval dans l'histoire militaire britannique. [132] Le 13 mai, Kingcol arrive à Rutbah mais n'y trouve aucune présence militaire. Glubb Pacha et la Légion arabe étaient déjà passés à autre chose. La colonne volante commandée par le brigadier Kingstone a ensuite effectué la maintenance à Rutbah avant de se déplacer sur elle-même. Le 15 mai, le premier contact a été établi avec l'armée irakienne lorsqu'un bombardier Blenheim a mitraillé la colonne et largué une bombe, aucun dommage n'a été infligé et aucune victime n'a été subie. [133] [nb 15] Le 16 mai, de nouveaux attentats à la bombe ont été perpétrés contre la colonne lorsqu'elle a été attaquée par les Luftwaffe, encore une fois, aucun dommage n'a été subi, mais il y a eu quelques victimes. [85] [134]

Également le 15 mai, Fraser est tombé malade et a été remplacé en tant que commandant de la 10e division indienne. [135] Sa maladie lui a fait perdre la confiance de son propre personnel et il a été remplacé par le major-général nouvellement promu William Slim. Slim continuerait à se montrer comme l'un des commandants britanniques les plus dynamiques et innovants de la guerre. [65] Aussi au début du mois de mai, Longmore a été remplacé comme Officier de l'Air Commandant au Moyen-Orient par son adjoint, Sir Arthur Tedder. [31]

Arrivée à Habbaniya Modifier

En fin de soirée du 17 mai, Kingcol a atteint les environs de Habbaniya. Le lendemain matin, la colonne est entrée dans la base de la RAF [134] [136] et tout au long de la journée, le reste du 1er bataillon The Essex Regiment a été transporté par avion dans la base. [137] La ​​force envoyée de Palestine pour soulager le siège irakien de la RAF Habbaniya est arrivée environ 12 jours après la levée du siège. [114]

Bataille de Falloujah Modifier

Avec Habbaniya sécurisé, l'objectif suivant pour les forces britanniques était de sécuriser la ville de Fallujah comme objectif préliminaire avant de pouvoir marcher sur Bagdad. [85] Un groupe-brigade irakien tenait la ville et le pont de Fallujah, refusant la route vers Bagdad, un autre groupe-brigade tenait la ville de Ramadi, à l'ouest de Habbaniya, interdisant tout mouvement vers l'ouest. [138] Le colonel Roberts a rejeté l'idée d'attaquer Ramadi parce qu'il était encore fortement en garnison par l'armée irakienne et a été en grande partie coupé par les inondations auto-imposées. Roberts laisserait Ramadi isolé et, à la place, sécuriserait le pont stratégiquement important sur l'Euphrate à Fallujah. [139]

Dans la semaine qui a suivi le retrait des forces irakiennes près de Habbaniya, le colonel Roberts a formé ce qui est devenu la brigade Habbaniya. La brigade a été formée en regroupant le 1er bataillon The Essex Regiment de Kingcol avec d'autres renforts d'infanterie arrivés de Bassora, le 2e bataillon du 4e Gurkha Rifles et de l'artillerie légère. [137] [140]

Dans la nuit du 17 au 18 mai, des éléments du bataillon Gurkha, une compagnie de levées assyriennes de la RAF, des voitures blindées de la RAF et quelques obusiers irakiens capturés ont traversé l'Euphrate à l'aide de ferries à câbles improvisés. [nb 16] Ils traversèrent la rivière à Sin el Dhibban et s'approchèrent de Fallujah depuis le village de Saqlawiyah. Aux premières heures de la journée, une compagnie du 1er bataillon KORR a été transportée par avion par 4 Valentias et a atterri sur la route de Bagdad au-delà de la ville près de Notch Fall. Une compagnie de RAF Assyrian Levies, soutenue par l'artillerie de Kingcol, reçut l'ordre de sécuriser le pont sur la rivière. Tout au long de la journée, la RAF a bombardé des positions dans la ville et le long de la route de Bagdad, évitant un bombardement généralisé de la ville à cause de la population civile. Le 19 mai, 57 avions ont commencé à bombarder les positions irakiennes à l'intérieur et autour de Fallujah avant de larguer des tracts demandant à la garnison de se rendre, aucune réponse n'a été donnée et d'autres opérations de bombardement ont eu lieu. La RAF a largué dix tonnes de bombes sur Fallujah en 134 sorties. [142]

Au cours de l'après-midi, un bombardement de dix minutes de tranchées irakiennes près du pont a été effectué avant que les Lévy assyriennes n'avancent, couvertes par des tirs d'artillerie. Face à peu d'opposition, ils ont capturé le pont dans les 30 minutes, ils ont ensuite été accueillis par un émissaire irakien qui a offert la reddition de la garnison et de la ville. 300 prisonniers ont été faits et aucune victime n'a été subie par la force britannique. [143] [144] [145] Le Luftwaffe a répondu à la capture britannique de la ville en attaquant l'aérodrome de Habbaniya, détruisant et endommageant plusieurs avions et infligeant un certain nombre de victimes. [146] Le 18 mai, le général de division Clark et l'AVM D'Albiac arrivent à Habbaniya par voie aérienne. Ils ont décidé de ne pas interférer avec les opérations en cours du colonel Roberts. [140] Le 21 mai, après avoir sécurisé Fallujah, Roberts est revenu à Shaibah et à ses fonctions avec la 10e division d'infanterie indienne. [142]

Contre-attaque irakienne Modifier

Le 22 mai, la 6e brigade d'infanterie irakienne, de la 3e division d'infanterie irakienne, a mené une contre-attaque contre les forces britanniques à Fallujah. L'attaque irakienne a commencé à 02h30, appuyée par un certain nombre de chars légers L3/35 de construction italienne. A 03h00, les Irakiens ont atteint la périphérie nord-est de la ville. Deux chars légers, qui avaient pénétré dans la ville, ont été rapidement détruits. À l'aube, des contre-attaques britanniques avaient poussé les Irakiens hors du nord-est de Falloujah. Les Irakiens ont maintenant reporté leur attaque sur la périphérie sud-est de la ville. Mais cette attaque a rencontré une vive résistance dès le départ et n'a fait aucun progrès. À 10h00, Kingstone arriva avec des renforts de Habbaniya, qui furent immédiatement jetés au combat. Les compagnies d'infanterie nouvellement arrivées, de l'Essex Regiment, nettoient méthodiquement les positions irakiennes maison par maison. À 18h00, les Irakiens restants s'étaient enfuis ou avaient été faits prisonniers, les tirs de snipers avaient été réduits au silence, six chars légers irakiens avaient été capturés et la ville était sécurisée. [147] Le 23 mai, des avions de Fliegerführer Irak fait une apparition tardive. Les positions britanniques à Fallujah ont été mitraillées à trois reprises. Mais, bien qu'elles soient gênantes, les attaques des Luftwaffe accompli peu. Un jour seulement plus tôt, un assaut aérien coordonné avec les forces terrestres irakiennes aurait pu changer l'issue de la contre-attaque. [148]

Jezireh Modifier

Au cours de cette période, les légionnaires de Glubb Pacha ont dominé le pays tribal au nord de Falloujah entre l'Euphrate et le Tigre, une région connue sous le nom de Jezireh. Le lieutenant-général Glubb avait été chargé de persuader les tribus locales de cesser de soutenir le gouvernement de Rashid Ali. Utilisant une combinaison de propagande et de raids contre des postes du gouvernement irakien, ses actions se sont avérées remarquablement fructueuses. [149] Les Britanniques ont également utilisé cette période pour augmenter l'activité aérienne contre les aérodromes du nord de la Luftwaffe et pour finalement écraser l'effort allemand pour soutenir les Irakiens. [150]

Bassora Modifier

En réponse aux premiers mouvements irakiens, la 10e division d'infanterie indienne, sous les ordres du major-général Fraser, occupa l'aéroport de Bassora, les quais de la ville et la centrale électrique. [70] Des éléments de la 20e brigade d'infanterie indienne, sous les ordres du brigadier Powell, ont été utilisés pour occuper ces sites. Entre le 18 et le 29 avril, deux convois avaient débarqué cette brigade dans la région de Bassorah. Le 2e bataillon du 8e Gurkha Rifles gardait l'aérodrome de la RAF à Shabaih, le 3e bataillon du 11e Régiment sikh sécurisait les quais de Maqil et le 2e bataillon du 7e Gurkha Rifles était tenu en réserve. [151] Par ailleurs, aucune opération majeure n'a eu lieu dans la région de Bassorah. La principale difficulté était qu'il n'y avait pas suffisamment de troupes pour s'emparer simultanément de Maqil, Ashar et Bassora. Alors que les troupes irakiennes à Bassora ont accepté de se retirer le 2 mai, elles ne l'ont pas fait. [114] Le 6 mai, la 21e brigade d'infanterie indienne sous le commandement du brigadier Charles Joseph Weld est arrivée et a débarqué à Bassorah. Il s'agissait de la deuxième brigade de la 10e division d'infanterie indienne à arriver en Irak. [151] La 21e brigade d'infanterie indienne comprenait le 4e bataillon 13e Frontier Force Rifles, le 2e bataillon 4e Gurkha Rifles et le 2e bataillon 10e Gurkha Rifles.

Ashar Modifier

À partir du 7 mai et jusqu'au 8 mai, des éléments de la 20e brigade d'infanterie indienne et de la 21e brigade d'infanterie indienne ont capturé Ashar, près de Bassorah. Ashar était bien défendu et les défenseurs irakiens ont infligé un certain nombre de pertes aux attaquants britanniques. Les unités britanniques impliquées étaient les compagnies A, B, C et D du 2e bataillon du 8e Gurkha Rifles et une demi-section de voitures blindées Rolls Royce du 4e bataillon du 13e Frontier Force Rifles. Le 2e bataillon du 4e Gurkha Rifles était tenu en réserve. À la suite de l'action réussie contre Ashar, la ville de Basra a été sécurisée sans combat. Cependant, la résistance armée des unités de la police et de l'armée irakiennes s'est poursuivie jusqu'au 17 mai. [152] Alors que la région de Bassorah était désormais sécurisée, c'était la saison des inondations en Irak, et la difficulté de se déplacer vers le nord depuis Bassorah par chemin de fer, route ou fleuve vers Bagdad a étouffé d'autres opérations. En outre, les forces irakiennes ont occupé des points le long du Tigre et le long de la voie ferrée pour décourager davantage les mouvements vers le nord. [50]

Le 8 mai, les opérations en Irak sont passées du contrôle du commandement indien d'Auchinleck au commandement du commandement moyen-oriental de Wavell. [10] [153] Le lieutenant-général Edward Quinan est arrivé de l'Inde pour remplacer Fraser en tant que commandant de Irakforce. La tâche immédiate de Quinan était de sécuriser Basra comme base. Wavell lui a ordonné de ne pas avancer vers le nord jusqu'à ce que la coopération des tribus locales soit pleinement assurée. Quinan ne pouvait pas non plus envisager de mouvement vers le nord pendant trois mois en raison de la crue du Tigre et de l'Euphrate. [10] [154] Des directives ont été données à Quinan avant qu'il ne prenne le commandement. Le 2 mai, il avait reçu les instructions suivantes : « (a) Développer et organiser le port de Bassora dans toute la mesure nécessaire pour permettre aux forces, les nôtres ou celles des Alliés, qui pourraient être nécessaires d'opérer au Moyen-Orient, y compris l'Égypte, la Turquie (b) Assurer le contrôle de tous les moyens de communication, y compris tous les aérodromes et terrains d'atterrissage en Irak, et les développer dans la mesure nécessaire pour permettre au port de Bassorah de fonctionner à sa pleine capacité. " Quinan a en outre été chargé de « commencer immédiatement à planifier un système de défense pour protéger la base de Basra contre les attaques de forces blindées soutenues par de puissantes forces aériennes, et également d'être prêt à prendre des mesures spéciales pour protéger : (i) les installations de la Royal Air Force et du personnel à Habbaniya et Shaiba. (ii) La vie des sujets britanniques à Bagdad et ailleurs en Irak. (iii) Les champs pétrolifères de Kirkouk et le pipeline vers Haïfa. Enfin, Quinan a reçu l'ordre « d'élaborer des plans pour protéger si nécessaire les installations de l'Anglo-Iranian Oil Company et ses employés britanniques dans le sud-ouest de l'Iran ». Quinan a été informé que « c'était l'intention d'augmenter sa force jusqu'à trois divisions d'infanterie et peut-être aussi une division blindée, dès que ces troupes pourraient être envoyées de l'Inde. » [2]

Opérations Regulta et Regatta Modifier

Le 23 mai, Wavell s'est envolé pour Bassorah pour discuter de nouveaux renforts et opérations en Irak avec Auchinleck.De plus, il a chargé Quinan, commandant les forces indiennes là-bas, de faire des plans pour une avance de Bassora vers Bagdad. [50] Le 27 mai, les forces de Basra ont commencé à avancer vers le nord. Dans Opération Regulta, la 20e brigade d'infanterie indienne, connue sous le nom de « brigade de l'Euphrate », a avancé le long de l'Euphrate par bateau et par la route. Dans Opération Régate, la 21e brigade d'infanterie indienne, connue sous le nom de « brigade du Tigre », a remonté le Tigre en bateau jusqu'à Kut. [43] [155] Le 30 mai, la troisième brigade de la 10e division d'infanterie indienne, la 25e brigade d'infanterie indienne sous le commandement du brigadier Ronald Mountain, est arrivée et a débarqué à Basra. La 25e brigade d'infanterie indienne comprenait le 3e bataillon du 9e régiment de Jat, le 2e bataillon du 11e régiment royal sikh et le 1er bataillon du 5e d'infanterie légère Mahratta. [156] En juin 1941, des forces britanniques supplémentaires sont arrivées à Bassora en provenance d'Inde. Le 9 juin, la 17e brigade d'infanterie indienne est arrivée et, le 16 juin, la 24e brigade d'infanterie indienne est arrivée. [43]

L'effondrement de l'Irak Modifier

Les forces britanniques de Habbaniya se sont rendues à Bagdad après la défense de Falloujah. Le major-général Clark a décidé de maintenir l'élan parce qu'il s'attendait à ce que les Irakiens ne se rendent pas compte à quel point ses forces étaient petites et vulnérables. Clark avait un total d'environ 1 450 hommes pour attaquer au moins 20 000 défenseurs irakiens. Cependant, Clark a profité d'un avantage dans les airs. [157]

Bagdad Modifier

Dans la nuit du 27 mai, l'avance britannique sur Bagdad commence. L'avancée a progressé lentement et a été entravée par de vastes inondations et par les nombreux ponts détruits sur les voies d'irrigation qu'il a fallu traverser. [115] Face à l'avancée de Clark, le gouvernement de Rashid Ali s'effondre. Le 29 mai, Rashid Ali, le Grand Mufti, et de nombreux membres du « Gouvernement de défense nationale » ont fui en Perse. Après la Perse, ils sont allés en Allemagne. Le matin du 31 mai, le maire de Bagdad et une délégation ont approché les forces britanniques au pont Washash. Le maire était accompagné de Sir Kinahan Cornwallis, l'ambassadeur britannique, qui était confiné à l'ambassade britannique à Bagdad depuis quatre semaines. [21] Les termes ont été rapidement atteints et un armistice a été signé. [158] [159] Les forces armées irakiennes dans les environs de Bagdad étaient encore beaucoup plus nombreuses que les Britanniques et les Britanniques ont décidé de ne pas occuper Bagdad immédiatement. Cela a été fait en partie pour masquer la faiblesse des forces britanniques à l'extérieur de la ville. [160] Le 1er juin, le prince 'Abd al-Ilah est revenu à Bagdad en tant que régent et la monarchie et un gouvernement pro-britannique ont été remis en place. Le 2 juin, Jamil al-Midfai a été nommé Premier ministre. [160]

Immédiatement après la chute du « gouvernement de défense nationale » de Rashid Ali et l'armistice, Bagdad a été déchirée par des émeutes et des pillages. [114] Une grande partie de la violence a été canalisée vers le quartier juif de la ville. Quelque 120 résidents juifs ont perdu la vie et environ 850 ont été blessés avant que la police irakienne ne reçoive l'ordre de rétablir l'ordre à balles réelles. [160]

Au moins deux récits britanniques du conflit ont loué les efforts des forces aériennes et terrestres de la RAF Habbaniya. Selon Churchill, le débarquement de la 20e brigade d'infanterie indienne à Bassorah le 18 avril était « opportun ». À son avis, le débarquement a forcé Rashid Ali à agir prématurément. Cependant, Churchill a ajouté que la « défense fougueuse » de Habbaniya par l'école de pilotage était un « facteur primordial » dans le succès britannique. [161] Wavell a écrit que la « défense galante » de Habbaniya et l'avancée audacieuse de Habforce découragé l'armée irakienne, tandis que les Allemands à leur tour étaient empêchés d'envoyer de nouveaux renforts par « la résistance désespérée de nos troupes en Crète, et leurs pertes paralysantes en hommes et en avions ». [21]

Le 18 juin, le lieutenant-général Quinan a reçu le commandement de toutes les forces britanniques et du Commonwealth en Irak. Avant ça, Irakforce était plus ou moins limité aux forces débarquées et avançant de Bassora. [114]

Après la guerre anglo-irakienne, des éléments de Irakforce (connu comme Commandement de l'Irak à partir du 21 juin) ont été utilisés pour attaquer le Mandat de Vichy détenu par les Français en Syrie pendant la campagne Syrie-Liban, qui a commencé le 8 juin et s'est terminée le 14 juillet. L'Iraq Command (connu sous le nom de Persia and Iraq Force (Paiforce à partir du 1er septembre) a également été utilisé pour attaquer la Perse lors de l'invasion anglo-soviétique de la Perse, qui a eu lieu d'août à septembre 1941. Défenses avancées contre une éventuelle invasion allemande du nord à travers le Caucase ont été créés en 1942, et la force de Paiforce a culminé à l'équivalent de plus de 10 brigades avant que les Russes arrêtent la menace allemande à la bataille de Stalingrad.Après 1942, l'Irak et la Perse ont été utilisés pour faire transiter du matériel de guerre vers l'Union soviétique et la présence militaire britannique est devenue principalement des lignes de troupes de communication.

Le 20 juin, Churchill annonce à Wavell qu'il sera remplacé par Auchinleck. [162] À propos de Wavell, Auchinleck écrit : « Je ne veux en aucun cas en déduire que j'ai trouvé une situation insatisfaisante à mon arrivée – loin de là. Non seulement j'ai été très impressionné par les bases solides posées par mon prédécesseur, mais j'ai été aussi capable de mieux apprécier l'immensité des problèmes auxquels il avait été confronté et la grandeur de ses réalisations, dans un commandement où quelque 40 langues différentes sont parlées par les forces britanniques et alliées." [163]

Les forces britanniques devaient rester en Irak jusqu'au 26 octobre 1947 et le pays restait effectivement sous contrôle britannique. [ citation requise ] Les Britanniques considéraient l'occupation de l'Irak comme nécessaire pour garantir le maintien de l'accès à ses ressources pétrolières stratégiques. Le 18 août 1942, le général Maitland Wilson est nommé commandant en chef du commandement de la Perse et de l'Irak. Le 15 septembre, il avait son siège à Bagdad. La tâche principale de Wilson était « de protéger à tout prix contre les attaques terrestres et aériennes les champs de pétrole et les installations pétrolières en Perse et en Irak ». Sa tâche secondaire était « d'assurer le transport des approvisionnements depuis les ports du golfe Persique vers la Russie dans toute la mesure du possible sans porter préjudice à [sa] tâche principale ». [164]

Alors que Rashid Ali et ses partisans étaient en alliance avec le régime fasciste en Italie [165], la guerre a démontré que l'indépendance de l'Irak était au mieux conditionnée à l'approbation britannique des actions du gouvernement. [ citation requise ] Rashid Ali et le mufti de Jérusalem ont fui en Perse, puis en Turquie, puis en Italie, et enfin à Berlin, en Allemagne, où Ali a été accueilli par Hitler à la tête du gouvernement irakien en exil. [ citation requise ]

Le système britannique et du Commonwealth des honneurs de bataille a reconnu la participation à la guerre anglo-irakienne par l'attribution à 16 unités de l'honneur de bataille Irak 1941, pour le service en Irak entre le 2 et le 31 mai 1941. Le prix était accompagné d'honneurs pour trois actions au cours la guerre : Défense de Habbaniya attribuée à une unité pour les opérations contre les rebelles irakiens entre le 2 et le 6 mai, Fallouja attribuée à deux unités pour les opérations contre les rebelles irakiens entre le 19 et le 22 mai, et Bagdad 1941 attribuée à deux unités pour les opérations contre les rebelles irakiens du 28 au 31 mai. [166]


Histoire Bytez

Les Invasion de l'Irak en 2003 a duré du 20 mars au 1er mai 2003 et a marqué le début de la guerre en Irak, baptisée Opération Iraqi Freedom par les États-Unis (avant le 19 mars, la mission en Irak s'appelait Opération Enduring Freedom, un report de la guerre en afghanistan). L'invasion consistait en 21 jours d'opérations de combat majeures, au cours desquelles une force combinée de troupes des États-Unis, du Royaume-Uni, de l'Australie et de la Pologne a envahi l'Irak et a renversé le gouvernement baasiste de Saddam Hussein. La phase d'invasion consistait principalement en une guerre conventionnelle qui s'est terminée par la capture de la capitale irakienne de Bagdad par les forces américaines.

160 000 soldats ont été envoyés par la Coalition en Irak, au cours de la phase d'invasion initiale, qui a duré du 19 mars au 9 avril 2003. Environ 130 000 ont été envoyés des seuls États-Unis, avec environ 28 000 soldats britanniques, l'Australie (2 000) et la Pologne (194 ). 36 autres pays ont été impliqués dans ses suites. En préparation de l'invasion, 100 000 soldats américains ont été rassemblés au Koweït le 18 février. Les forces de la coalition ont également reçu le soutien d'irréguliers kurdes au Kurdistan irakien.

Selon le président américain George W. Bush et le Premier ministre britannique Tony Blair, la mission de la coalition était de « désarmer l'Irak des armes de destruction massive, de mettre fin au soutien de Saddam Hussein au terrorisme et de libérer le peuple irakien ». Le général Wesley Clark, ancien commandant suprême des forces alliées de l'OTAN et directeur d'état-major interarmées de la stratégie et de la politique, décrit dans son livre de 2003, Gagner des guerres modernes, sa conversation avec un officier militaire du Pentagone peu après les attentats du 11 septembre concernant un plan d'attaque de sept pays du Moyen-Orient en cinq ans :

“Alors que je retournais au Pentagone en novembre 2001, l'un des officiers supérieurs de l'état-major a eu le temps de bavarder. Oui, nous étions toujours sur la bonne voie pour aller contre l'Irak, a-t-il dit. Mais il y avait plus. Cela faisait l'objet de discussions dans le cadre d'un plan de campagne quinquennal, a-t-il déclaré, et il y avait un total de sept pays, en commençant par l'Irak, puis la Syrie, le Liban, la Libye, l'Iran, la Somalie et le Soudan.

D'autres mettent beaucoup plus l'accent sur l'impact des attentats du 11 septembre 2001, et le rôle que cela a joué dans l'évolution des calculs stratégiques des États-Unis et la montée de l'agenda de la liberté. Selon Blair, le déclencheur a été l'échec de l'Irak à saisir une « dernière occasion » de se désarmer de prétendues armes nucléaires, chimiques et biologiques que les responsables américains et britanniques ont qualifiées de menace immédiate et intolérable pour la paix mondiale.

Dans un sondage CBS de janvier 2003, 64 % des Américains avaient approuvé une action militaire contre l'Irak, cependant, 63 % voulaient que Bush trouve une solution diplomatique plutôt que d'entrer en guerre, et 62 % pensaient que la menace de terrorisme dirigé contre les États-Unis augmenterait en raison à la guerre. L'invasion de l'Irak a été fortement opposée par certains alliés de longue date des États-Unis, notamment les gouvernements français, allemand et néo-zélandais. Leurs dirigeants ont fait valoir qu'il n'y avait aucune preuve d'armes de destruction massive en Irak et que l'invasion du pays n'était pas justifiée dans le contexte du rapport de l'UNMOVIC du 12 février 2003. Le 15 février 2003, un mois avant l'invasion, il y a eu des manifestations mondiales contre la guerre en Irak, y compris un rassemblement de trois millions de personnes à Rome, qui est répertorié dans le Livre Guinness des records comme le plus grand rassemblement anti-guerre jamais organisé. Selon l'universitaire français Dominique Reynié, entre le 3 janvier et le 12 avril 2003, 36 millions de personnes à travers le monde ont participé à près de 3 000 manifestations contre la guerre en Irak.

Éd.

Il n'y avait pas d'ADM. Je dirais que (à l'avenir, sinon maintenant) les actions des États-Unis et de leurs alliés seront considérées comme l'un des grands désastres de la politique étrangère du 21e siècle. Le monde est sans doute un endroit beaucoup plus dangereux et instable qu'il ne l'était avant que les États-Unis ne réagissent aux attentats du 11 septembre 2001.


Ouvrir la boîte de Pandore de la violence

S'il ne fait aucun doute que le régime baasiste en Irak était violent et oppressif, ce qui l'a remplacé s'est avéré être encore pire. C'était après l'invasion de l'Irak où des groupes comme al-Qaïda et l'EIIL ont vraiment prospéré.

Al-Qaïda était perçu comme une menace existentielle en Irak baasiste et a été traqué, mais le groupe a trouvé un terrain de recrutement fertile dans le pays après l'invasion. Il a utilisé la caractérisation de George Bush de la soi-disant «guerre contre le terrorisme» comme une «croisade» comme un cri de ralliement, invitant les combattants du monde entier à se joindre à leur combat. Al-Qaïda était presque inexistant en Irak avant 2003, mais il est devenu une force puissante après l'invasion et a considérablement augmenté son taux de recrutement mondial. C'est le vide du pouvoir créé par l'invasion qui a permis à des gens comme Abu Musab al-Zarqawi de devenir de puissants chefs de guerre presque du jour au lendemain.

Bien que Zarqawi ait été tué en 2006, son idéologie farouchement anti-chiite s'est heurtée au fanatisme anti-sunnite des groupes chiites radicaux actifs en Irak, et a créé un tourbillon de sectarisme violent dans le pays qui persiste à ce jour. Bien sûr, tout cela s'est produit dans le contexte de l'occupation dirigée par les États-Unis, qui a produit ses propres niveaux de violence extraordinaires tout en permettant à la violence sectaire de prospérer.

The Lancet a publié une étude qui a montré que, jusqu'en 2006, environ 655 000 Irakiens avaient été tués en conséquence directe de l'invasion. Le conseiller scientifique en chef du ministère britannique de la Défense de l'époque, Sir Roy Anderson, a qualifié l'étude de "robuste", conférant encore plus de crédibilité aux conclusions démontrant les pertes de vie catastrophiques subies par les Irakiens au cours des trois premières années suivant l'invasion.

Le nombre de morts est désormais nettement plus élevé qu'en 2006. La violence s'est accélérée et les violations des droits de l'homme se sont aggravées pendant la guerre civile sectaire qui a suivi l'invasion, jetant les bases de la propagation rapide de l'EIIL à travers le pays et de sa conquête de Mossoul en 2014.

Pendant ce temps, des milliers d'Irakiens ont été contraints de quitter leur pays brisé pour chercher la sûreté et la sécurité ailleurs, certains trouvant refuge dans la Syrie, la Jordanie et la Turquie voisines, tandis que d'autres se dirigeaient vers l'Europe, s'installant dans des villes comme Malmö en Suède, face à une nouvelle myriade de de difficultés et d'abus.


Reconstruction d'après-guerre et bouleversements sociaux, 1945-1958

Pendant la Seconde Guerre mondiale, des éléments irakiens libéraux et modérés ont commencé à jouer un rôle politique actif. L'entrée en guerre des États-Unis et de l'Union soviétique et leurs déclarations en faveur des libertés démocratiques ont considérablement renforcé la position des éléments démocratiques irakiens. Le peuple a subi des pénuries et des réglementations restreignant la liberté personnelle et la liberté de la presse, confiant que la fin de la guerre apporterait le meilleur mode de vie promis. Le gouvernement, cependant, n'a prêté aucune attention au nouvel esprit, et les règlements et restrictions du temps de guerre ont continué après la guerre. Le régent, ʿAbd al-Ilāh, a convoqué une réunion des dirigeants du pays en 1945 et a prononcé un discours dans lequel il a attribué la désaffection du public à l'absence d'un véritable système parlementaire. Il a appelé à la formation de partis politiques et a promis une pleine liberté pour leurs activités et le lancement de réformes sociales et économiques.

Les réactions immédiates au discours du régent ont été favorables, mais, lorsque les partis politiques ont été formés en 1946 et que certaines réglementations ont été abolies, les politiciens plus âgés et les intérêts particuliers ont résisté. Le nouveau gouvernement formé en janvier 1946 a été renversé quelques mois après sa création. Nūrī al-Saʿīd devint alors Premier ministre et tenta d'obtenir la coopération des partis politiques, mais les élections générales organisées sous la supervision de son gouvernement n'étaient pas différentes des précédentes élections contrôlées. Les partis ont boycotté les élections. Nūrī al-Saʿīd démissionne en mars 1947 et Ṣāliḥ Jabr forme un nouveau gouvernement.

Jabr, le premier homme politique chiite à devenir Premier ministre, comprenait dans son cabinet un certain nombre de jeunes hommes, mais lui-même était inacceptable pour certains éléments libéraux et nationalistes qui avaient été malmenés lorsqu'il était ministre de l'Intérieur en temps de guerre. Jabr a essayé d'aider les Arabes en Palestine afin d'améliorer son image dans les cercles nationalistes, mais il a mal géré les dirigeants de l'opposition. Le plus dommageable a été sa tentative de remplacer le traité anglo-irakien de 1930 sans consulter les dirigeants irakiens. Lorsqu'on lui a demandé de consulter d'autres, il n'a fait appel qu'à des politiciens plus âgés et a exclu les jeunes dirigeants.

Jabr a entamé des négociations avec la Grande-Bretagne avec l'intention d'améliorer sa propre position. Lorsqu'il a découvert que la Grande-Bretagne voulait conserver le contrôle de ses bases aériennes en Irak, il a insisté pour que la Grande-Bretagne accepte le principe du contrôle irakien des bases irakiennes permettrait à la Grande-Bretagne de les utiliser en cas de guerre. Il a menacé de démissionner si la Grande-Bretagne refusait ses propositions.

C'est avec cette compréhension que Jabr se rendit à Londres au début de 1948 pour négocier un nouveau traité. Lui et Ernest Bevin, le ministre britannique des Affaires étrangères, sont rapidement parvenus à un accord et ont signé un traité de 20 ans à Portsmouth le 15 janvier 1948. Il prévoyait une nouvelle alliance entre l'Irak et la Grande-Bretagne sur la base de l'égalité et de l'indépendance complète et exigeait que « chacune des hautes parties contractantes s'engage à ne pas adopter à l'étranger une attitude incompatible avec l'alliance ou qui pourrait créer des difficultés pour l'autre partie ». Amélioration du traité de 1930, ce document recherchait une alliance sur la base d'intérêts mutuels. Les deux bases aériennes, souvent l'objet de critiques, ont été restituées en Irak. Les forces britanniques devaient être évacuées et l'Irak serait approvisionné en armes et en formation militaire. L'annexe au traité soulignait l'importance des bases aériennes en tant qu'« élément essentiel de la défense de l'Irak ». L'utilisation par la Grande-Bretagne des bases en cas de guerre, ou de menace de guerre, dépendrait de l'invitation de l'Irak. Le traité prévoyait également la création d'un conseil de défense commun pour la défense et la consultation communes. Les deux parties ont convenu de s'accorder les facilités nécessaires à des fins de défense.

Malgré ces avancées, le traité fut immédiatement répudié lors d'un soulèvement populaire. Des manifestations de rue avaient eu lieu avant la signature du traité, pour la défense des droits arabes en Palestine, mais, lorsque la nouvelle de la signature du nouveau traité a été diffusée à Londres, des émeutes et des manifestations ont suivi à Bagdad. Moins d'une semaine après la signature, le régent a convoqué une réunion à la maison royale à laquelle ont assisté à la fois des dirigeants plus âgés et plus jeunes. Après délibérations, ils décidèrent de répudier le traité. Jabr est retourné à Bagdad pour défendre sa position, mais en vain. Les émeutes et les manifestations se sont multipliées et Jabr a été contraint de démissionner.

Le nouveau traité n'était pas la cause première du soulèvement. C'était l'aboutissement d'une lutte entre les jeunes dirigeants libéraux qui voulaient participer aux activités politiques et les dirigeants plus âgés qui insistaient pour les exclure. Ce conflit s'est poursuivi après le rejet du traité. Les politiciens plus âgés sont revenus au pouvoir sous la direction de Nūrī al-Saʿīd.

En 1952, un autre soulèvement populaire éclata, suscité par des dirigeants de l'opposition et mené par des étudiants et des extrémistes. La police n'a pas pu contrôler la foule et le régent a appelé l'armée à maintenir l'ordre public. Le chef d'état-major a gouverné le pays sous la loi martiale pendant plus de deux mois. Le régime civil a été rétabli au début de 1953, mais rien n'indiquait que les anciens dirigeants du pays étaient prêts à partager l'autorité avec leurs opposants.

Pendant ce temps, le roi Fayṣal II, devenu majeur, a commencé à exercer ses pouvoirs formels, et la période de régence a pris fin.On espérait que ʿAbd al-Ilāh se retirerait de la politique active et permettrait aux forces politiques du pays de créer un nouvel ordre. L'ancien régent, devenu prince héritier, a cependant continué à contrôler les événements politiques dans les coulisses, et la lutte pour le pouvoir entre les dirigeants s'est poursuivie avec une intensité croissante jusqu'à la chute de la monarchie en 1958.

Malgré l'instabilité politique, l'Irak a réalisé des progrès importants au cours des années 1950, grâce à un nouvel accord pétrolier qui a augmenté les redevances et à la création du Conseil de développement. L'accord pétrolier initial entre le gouvernement irakien et l'IPC avait jusqu'ici rapporté des redevances relativement modestes, en raison de certaines limitations techniques (telles que le besoin de pipelines) et des conditions de guerre. Ce n'est qu'en 1952 que la construction des pipelines vers Bāniyās a été achevée.

Certains points de litige entre le gouvernement et l'IPC n'ont pas été entièrement résolus. La nationalisation de l'industrie pétrolière en Iran et l'annonce de l'accord de 1950 entre l'Arabie saoudite et Aramco (Arabian American Oil Company, plus tard Saudi Aramco), sur une base de paiement moitié-moitié, ont incité le gouvernement irakien et l'IPC à négocier un nouvel accord sur le partage des bénéfices. Certains dirigeants de l'opposition ont exigé que l'industrie pétrolière soit nationalisée, mais le gouvernement irakien et l'IPC, empêchant toute tentative sérieuse de nationalisation, ont accepté de négocier sur la base de la formule cinquante-cinquante, à l'avantage mutuel de l'Irak et de la compagnie. Le nouvel accord a été signé en 1952, il a permis à l'Irak de prendre une partie de sa part des bénéfices en nature et de recevoir un montant croissant de redevances spécifiquement convenues entre les deux parties. Il a été déclaré que l'Iraq recevrait un montant minimum fixe du produit en 1953 et toutes les années suivantes.

En 1950, le gouvernement avait créé un Conseil de développement indépendant, une agence à l'abri des pressions politiques et responsable directement devant le Premier ministre. Le conseil d'administration était composé de six membres exécutifs, dont trois devaient être des experts dans une branche du programme de développement. Le Premier ministre, en tant que président, et le ministre des Finances en étaient membres de droit. Un amendement à la loi a augmenté le nombre de membres par deux et a prévu un ministre du développement responsable directement devant le chef de cabinet. Ces membres étaient nommés par le cabinet, avaient le même droit de vote et n'étaient autorisés à occuper aucun autre poste officiel. Deux membres étrangers occupaient des postes d'experts et les membres irakiens ont été sélectionnés sur la base de leur mérite et de leur expérience passée. Le conseil était composé d'un conseil et d'un ministère. Son personnel était divisé en sections techniques et le ministère en plusieurs départements. Les sections techniques étaient pour l'irrigation, le contrôle des inondations, le stockage de l'eau, le drainage, le transport et le développement industriel et agricole. Le conseil a été financé par 70 pour cent des redevances pétrolières et par des prêts et des revenus provenant de ses propres projets.

En 1950, la Banque mondiale a accordé un prêt pour le projet de contrôle des inondations de Wadi Al-Tharthār et d'autres plans de contrôle des inondations ont été construits. D'importants travaux sur des ponts et des bâtiments publics, notamment des écoles, des hôpitaux, un nouveau bâtiment du Parlement et une maison royale, ont été lancés. Ces travaux, en particulier les travaux sur les barrages et les projets d'irrigation, étaient un investissement à long terme, et de nombreux projets à court terme bénéficiant plus directement à la population ont été négligés. Les dirigeants de l'opposition ont attaqué le Development Board pour l'accent mis sur les projets à long terme qui, selon eux, ne bénéficiaient qu'aux intérêts acquis – les propriétaires fonciers et les chefs tribaux. Malgré les critiques, le conseil a maintenu un statut indépendant dont jouissent rarement les autres ministères. Néanmoins, le public est resté inconscient des effets à long terme des projets entrepris, tandis que l'opposition a attaqué le conseil d'administration pour avoir gaspillé des fonds sur des contrats donnés à de riches propriétaires et à des politiciens influents.



Commentaires:

  1. Youssef

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