Bataille de Gettysburg, 1-3 juillet 1863

Bataille de Gettysburg, 1-3 juillet 1863


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Bataille de Gettysburg, 1-3 juillet 1863

Bataille de la guerre de Sécession qui a mis fin à la deuxième et dernière invasion du nord de Robert E. Lee. Ses victoires à Fredericksburg (13 décembre 1862) et à Chancellorsville (2-5 mai 1863) avaient donné à Lee l'initiative. Sa propre armée était plus nombreuse qu'elle ne l'avait jamais été, tandis que les armées du Nord diminuaient au fur et à mesure que les hommes qui s'étaient enrôlés pour neuf mois à l'été 1862 rentraient chez eux. Lee a décidé que le meilleur espoir pour la Confédération était une victoire remportée sur le sol du nord.

Le 3 juin, le deuxième corps de l'armée de Virginie du Nord quitte ses camps à Fredericksburg et se dirige vers le nord-ouest jusqu'à la vallée de Shenandoah. Les 14 et 15 juin, il repoussa la garnison de l'Union de Winchester (deuxième bataille de Winchester) et, le 15 juin, franchit le Potomac dans le Maryland. Le 14 juin, l'armée du Potomac quitta ses propres camps en face de Fredericksburg et commença à marcher vers le nord à la poursuite de l'armée confédérée.

Pendant les deux semaines suivantes, les armées se sont déplacées vers le nord. L'armée de Lee s'est étendue à travers le Maryland et la Pennsylvanie, rassemblant des fournitures alors qu'elle se dirigeait vers le nord. Le 25 juin, Jeb Stuart se lance dans un autre de ses raids de cavalerie, privant Lee de ses éclaireurs pendant une semaine cruciale. Ce n'est donc que le 28 juin que Lee découvre que l'armée du Potomac le suit de près. Lee a immédiatement commencé à rassembler son armée, prêt à livrer sa bataille décisive.

Le même jour, le général Hooker est remplacé à la tête de l'armée du Potomac, après une dispute avec le général en chef Halleck. Il a été remplacé par le major-général George Meade, un inconnu relatif. Sa division à Fredericksburg avait presque percé la ligne confédérée et il avait pris le commandement du corps depuis. Trois jours seulement après avoir été nommé à la tête de toute l'armée, Meade allait se retrouver impliqué dans la bataille la plus célèbre de la guerre.

Lee décida de concentrer son armée dans les environs de Gettysburg, un important carrefour routier. A.P. Hill a ordonné à l'une de ses divisions à Gettysburg de saisir une réserve de chaussures qui se trouverait dans la ville.

Au matin du 1er juillet, cette division trouve Gettysburg défendue par deux brigades de cavalerie de l'Union arrivées la veille. Derrière eux, le corps d'infanterie de Reynold était en route. La bataille a rapidement commencé à s'intensifier. La cavalerie de l'Union réussit à retenir la division confédérée pendant deux heures, jusqu'à ce que l'infanterie de Reynold commence à arriver. Au moment où Lee atteint le champ de bataille, 24 000 soldats confédérés affrontent 19 000 hommes de l'Union, et d'autres arrivent tout le temps.

Lee a ordonné un assaut général. Quatre divisions confédérées ont balayé les défenseurs de l'Union hors de Gettysburg et sur leur position de réserve sur Cemetery Hill. Lee a donné des ordres pour un assaut sur cette position, mais a donné à Ewell, le commandant du corps, la décision finale d'attaquer cette nuit-là. Il a choisi pas trop. Ce fut l'une des décisions les plus controversées de la guerre. La position de l'Union sur Cemetery Hill était déjà forte et renforcée par de nouvelles troupes. Si Ewell avait attaqué, ce qui avait été une bonne journée pour les confédérés se serait probablement soldé par une défaite.

Pendant la nuit, la majeure partie des deux armées est arrivée autour de Gettysburg. La ligne de Meade s'étendait au sud de Cemetery Hill le long de Cemetery Ridge jusqu'à Little Round Top et à l'est jusqu'à Culp's Hill. Cependant, sur son flanc sud, le général Sickles avait déplacé son corps vers l'ouest, vers un terrain plus élevé le long d'une route qui partait au sud-ouest de Gettysburg, dans une zone connue sous le nom de Peach Orchard. Cette position présentait un front plus fort que Cemetery Ridge, qui n'était pas d'une grande hauteur à ce stade, mais laissait le corps de Sickles exposé sur les deux flancs. Lee a planifié une attaque sur deux fronts pour le 2 juillet. À sa droite, Longstreet devait attaquer en force Cemetery Ridge. A sa gauche, Ewell devait agir comme s'il était sur le point d'attaquer, puis transformer sa démonstration en une véritable attaque si Meade affaiblissait la droite de l'Union pour faire face à Longstreet. Si tout se passait bien, les deux flancs s'effondreraient, permettant à Lee d'entourer le puissant centre de l'Union sur Cemetery Hill.

Malheureusement, Lee a été déçu par Longstreet. Malgré l'ordre d'attaquer le plus tôt possible dans la journée, l'attaque de Longstreet n'a eu lieu qu'à 4 heures de l'après-midi. Pire encore, la décision de Sickle d'avancer vers le verger de pêches signifiait qu'après plusieurs heures de combats intenses, au cours desquels les forces de l'Union étaient lentement repoussées en arrière, tout ce que Longstreet avait réussi était de repousser la ligne de l'Union jusqu'à Cemetery Ridge, où il s'attendait pour les trouver en premier lieu. Une belle occasion de saisir Little Round Top, à l'extrémité sud de la ligne Union a également été manquée. Finalement, vers le crépuscule, le sixième corps de l'Union atteignit le champ de bataille et fut immédiatement placé en première ligne. L'attaque de Longstreet avait échoué.

Lee a décidé de tenter une autre attaque le 3 juillet. Cette fois, il attaquerait le centre de la ligne Union, dans la partie nord de Cemetery Ridge. Lee a pu former une force de 13 500 hommes pour lancer cette attaque, soutenu par 160 canons. Cependant, le bombardement d'artillerie était inefficace. Finalement, les canons de l'Union ont cessé de tirer, simplement pour conserver les munitions et attendre l'attaque à venir. Cela a été considéré comme un signal que le bombardement confédéré avait l'effet requis, et l'attaque a été ordonnée.

Picket's Charge est devenu connu sous le nom de High Water Mark de la rébellion. Ses 13 500 hommes ont marché sous le feu dévastateur de l'artillerie de l'Union, et ceux qui se sont approchés de la ligne de l'Union ont été exposés au feu concentré de mousquet de l'infanterie de l'Union en bon état. Pas plus de quelques centaines d'hommes de Pickett atteignirent les positions de l'Union sur Cemetery Hill. Les confédérés ont subi environ 7 000 pertes pendant la charge de Pickett et n'ont rien obtenu. Lee avait fait preuve d'un entêtement similaire à Malvern Hill l'année précédente. Il était entré en Pennsylvanie pour mener une bataille victorieuse, et il n'était pas prêt à abandonner après deux jours.

Après trois ans, il n'avait plus le choix. Le 4 juillet, son armée était trop meurtrie pour lancer un nouvel assaut. L'armée de Meade était en légèrement meilleure forme, même si elle n'était pas en état de lancer sa propre contre-attaque. Après être resté sur place à Gettysburg jusqu'à environ une heure de l'après-midi du 4 juillet, Lee a commencé une retraite habile vers la Virginie. Le grand pari avait échoué. Alors que Lee se retirait de Gettysburg, la garnison de Vicksburg sur le Mississippi marchait pour se rendre. À l'est et à l'ouest, l'Union a été victorieuse.


Bataille de Gettysburg, 1-3 juillet 1863 - Histoire


Après sa victoire éclatante à Chancellorsville, Lee a réussi à faire pression contre l'envoi d'un renfort aux armées occidentales. Au lieu de cela, il se déplacerait vers le nord avec son armée récemment réorganisée. Alors que Lee déplaçait son armée vers l'ouest jusqu'à Culpeper, Hooker envoya sa cavalerie en reconnaissance à travers le Rappahannock. La cavalerie de l'Union s'est bien battue dans la bataille qui a suivi à Gare de Brandy, mais Hooker a peu appris. Le corps d'Ewell de l'armée de Lee a ensuite traversé la vallée de Shenandoah et a écrasé une force de l'Union isolée au Bataille de la seconde Winchester. Bientôt, toute l'armée de Lee se dirigeait vers le nord, masquée par la cavalerie de Stuart. La cavalerie de l'Union a repoussé Stuart dans des affrontements à Aldie, Middleburg et Upperville et par conséquent appris de la présence de Lee dans la vallée. En réponse, Hooker se dirigea maintenant vers le nord à travers le Potomac, et lorsque Stuart découvrit que le chemin directement au nord était occupé par l'armée de l'Union, il décida de le contourner par l'est au lieu de se déplacer dans la vallée pour couvrir directement l'armée de Lee.

Bien que Lee disposait de deux brigades de cavalerie et de deux « temporairement » pour garder les passes de Blue Ridge, en raison de l'absence de Stuart, il n'était pas au courant des positions et des mouvements de l'Union. Des parties du corps d'Ewell atteignirent la Susquehanna tandis que les corps de Longstreet et d'A.P. Hill étaient loin près de Chambersburg dans la vallée. À la fin du 28 juin, Lee apprit que l'armée de l'Union traversait le Potomac et se dirigeait vers le nord, désormais commandée par George Meade, qui avait remplacé Hooker. Lee ordonna à son armée dangereusement exposée de se concentrer près de Cashtown à huit miles à l'ouest de Gettysburg. Le 30 juin, la cavalerie de l'Union de Buford était à Gettysburg pour contrôler l'armée. La brigade de Caroline du Nord de Pettigrew s'est heurtée à eux ce jour-là et s'est repliée. Le lendemain, bien que Lee ait ordonné qu'une bataille majeure soit évitée, Hill ordonna à la division Heth de marcher sur Gettysburg pour y capturer tout approvisionnement.

Les photos sont séparées dans les sections suivantes.

Ils se sont rencontrés à Gettysburg ***** C'était le premier livre de la merveilleuse série écrite par Edward Stackpole. Bien que maintenant quelque peu daté, le livre couvre l'ensemble de la campagne, sa caractéristique la plus forte est son analyse des dirigeants et de leurs décisions. Stackpole souligne que le mauvais travail du personnel syndical aurait pu leur faire perdre la bataille. Ce livre est une excellente introduction à la bataille.

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Gettysburg - 1er au 3 juillet 1863

Le matin du 1er juillet, un engagement entre la cavalerie de l'Union commandée par John Buford et l'infanterie et l'artillerie confédérées commandées par le lieutenant-général A. P. Hill a déclenché l'une des batailles les plus célèbres de l'histoire militaire. À 10 heures du matin, les hommes de Hill avaient les soldats de Buford sur leurs talons. Des renforts d'infanterie de l'Union opportuns se sont déversés sur le terrain, supervisés par le Cdr de l'« Aile gauche ». John Reynolds. Peu de temps après être entré dans la bataille, Reynolds a été tué, et après une heure et demie de résistance acharnée, les fédéraux ont tenu bon alors qu'une accalmie s'est abattue sur le terrain.

Des dizaines de milliers de soldats confédérés se sont approchés du champ par l'ouest et le nord, tandis que des dizaines de milliers de fédéraux s'approchaient du sud. Tard dans l'après-midi, en infériorité numérique et dans une position tactique médiocre, les fédéraux ont été chassés des côtés nord et ouest de la ville. Les Yankees se sont ralliés à Cemetery Hill et ont renforcé leur ligne, incorporant le dominant Culp's Hill sur leur flanc droit dans leur position défensive. Pendant ce temps, sur leur gauche, les fédéraux étendaient leur ligne vers le sud le long de Cemetery Ridge, jusqu'à la base de Little Round Top.

Tard dans l'après-midi du 2 juillet, l'armée rebelle a renouvelé ses assauts, frappant les fédéraux à Devil's Den, Little Round Top, Peach Orchard et Wheatfield. Les trois heures suivantes ont vu certains des combats les plus intenses de la guerre. Les rebelles ont réussi à sécuriser Devil's Den, le Peach Orchard et le Wheatfield, et ils ont délogé une grande partie de la ligne fédérale. Pourtant, les fédéraux tenaient toujours à Little Round Top et à Cemetery Ridge. Un assaut confédéré mal coordonné a frappé la droite de la ligne de l'Union à Culp's Hill et East Cemetery Hill. En fin de compte, l'armée fédérale était déterminée à rester et à se battre.


Contenu

Situation militaire Modifier

Les forces de cavalerie n'ont joué un rôle important à Gettysburg que les premier et troisième jours de la bataille. Le premier jour (1er juillet), la division de cavalerie de l'Union du brigadier. Le général John Buford retarda avec succès les forces d'infanterie confédérées dirigées par le major général Henry Heth jusqu'à ce que l'infanterie de l'Union puisse arriver sur le champ de bataille. À la fin de la journée, les soldats de Buford s'étaient retirés du terrain. [1]

Du côté confédéré, la majeure partie de la division de cavalerie du major-général Stuart était absente du champ de bataille jusqu'à tard le deuxième jour. Peut-être incompréhensible des ordres du général Robert E. Lee, Stuart avait emmené ses trois meilleures brigades de cavalerie dans un tour inutile autour du flanc droit de l'armée de l'Union du Potomac et avait été déconnecté du corps principal de l'armée du Nord de Lee. Virginie depuis le 24 juin, privant Lee d'informations critiques et de services de filtrage. Stuart arriva de Carlisle au quartier général de Lee peu après midi le 2 juillet et ses brigades épuisées arrivèrent ce soir-là, trop tard pour affecter la planification ou l'exécution de la bataille du deuxième jour. La brigade de Hampton campe au nord, à la suite d'un affrontement relativement mineur avec la cavalerie de l'Union à Hunterstown cet après-midi. [2]

Les ordres de Lee pour Stuart étaient de se préparer aux opérations du 3 juillet à l'appui de l'assaut d'infanterie confédérée contre le centre de la ligne de l'Union sur Cemetery Ridge. Stuart devait protéger le flanc gauche confédéré et tenter de contourner le flanc droit de l'Union et dans l'arrière de l'ennemi. Si les forces de Stuart pouvaient se diriger vers le sud depuis York Pike le long de la Low Dutch Road, elles atteindraient bientôt Baltimore Pike - la principale voie de communication de l'armée du Potomac - et elles pourraient lancer des attaques dévastatrices et démoralisantes contre l'arrière de l'Union. , en capitalisant sur la confusion de l'assaut (Pickett's Charge) que Lee a planifié pour le centre de l'Union. [3]

Les forces de cavalerie confédérées sous Stuart pour cette opération se composaient des trois brigades qu'il avait prises sur son trajet autour de l'armée de l'Union (commandée par le général de brigade Wade Hampton, le général de brigade Fitzhugh Lee et le colonel John Chambliss) et la brigade du Col Albert G. Jenkins (sous le commandement du colonel Milton J. Ferguson suite aux blessures de Jenkins le 2 juillet). Bien que ces quatre brigades auraient dû s'élever à environ 5 000 hommes, il est probable que seulement 3 430 hommes et 13 canons ont participé à l'action ce jour-là. [4] Et après leur promenade de neuf jours autour du Maryland et de la Pennsylvanie, eux et leurs chevaux étaient fatigués et pas en parfait état pour la bataille. [5]

Les forces de cavalerie de l'Union provenaient du corps du major-général Alfred Pleasonton, qui n'a participé directement au commandement d'aucune action de cavalerie pendant la bataille de Gettysburg. Comme la majeure partie de la division de Buford s'était retirée à Westminster, Maryland (à l'exception de sa brigade de réserve sous le commandement du brigadier-général Wesley Merritt, qui était déployée directement au sud de Gettysburg), seules deux divisions étaient prêtes à intervenir. Stationnée près de l'intersection de Hanover Road et de Low Dutch Road, directement sur le chemin de Stuart, se trouvait la division de Brig. Le général David McM. Gregg. Gregg avait deux brigades présentes à Gettysburg, sous les ordres du colonel John B. McIntosh et du colonel J. Irvin Gregg (le cousin de David Gregg), mais ce dernier était stationné sur le Baltimore Pike. Le commandement d'une brigade de David Gregg a été complété par la nouvelle « brigade du Michigan » de Brig. Le général George Armstrong Custer. Custer a été affecté à la division de Brig. Le général Judson Kilpatrick a été prêté à David Gregg et a demandé à Gregg la permission de se joindre à son combat. Au total, 3 250 soldats de l'Union se sont opposés à Stuart. L'autre brigade de la division Kilpatrick, commandée par le brigadier. Le général Elon J. Farnsworth était stationné au sud-ouest de la montagne Round Top, la zone maintenant connue de manière informelle sous le nom de South Cavalry Field. [6]

Principaux commandants de cavalerie à Gettysburg, le 3 juillet Modifier

Union Modifier

Confédéré Modifier

Vers 11 h le 3 juillet, Stuart atteignit Cress Ridge, juste au nord de ce qui est maintenant appelé East Cavalry Field, et signala à Lee qu'il était en position en ordonnant le tir de quatre canons, un dans chaque direction de la boussole. C'était une erreur stupide car il a également alerté Gregg de sa présence. Les brigades de McIntosh et Custer étaient positionnées pour bloquer Stuart. À l'approche des confédérés, Gregg les engage dans un duel d'artillerie et les compétences supérieures des artilleurs à cheval de l'Union prennent le dessus sur les canons de Stuart. [7]

Le plan de Stuart était de coincer les tirailleurs de McIntosh et de Custer autour de la ferme de Rummel et de passer au-dessus de Cress Ridge, autour du flanc gauche des défenseurs, mais la ligne d'escarmouche fédérale a repoussé avec ténacité les soldats du 5th Michigan Cavalry étaient armés de fusils à répétition Spencer. , multipliant leur puissance de feu. Stuart a décidé d'une charge de cavalerie directe pour briser leur résistance. Il a ordonné un assaut par le 1st Virginia Cavalry, son propre ancien régiment, maintenant dans la brigade de Fitz Lee. La bataille a commencé sérieusement vers 13h00, en même temps que le barrage d'artillerie confédéré du colonel Edward Porter Alexander s'ouvrait sur Cemetery Ridge. Les soldats de Fitz Lee ont envahi la ferme de John Rummel, dispersant la ligne d'escarmouche de l'Union. [8]

Gregg ordonna à Custer de contre-attaquer avec le 7th Michigan. Custer a personnellement dirigé le régiment, criant "Allez, vous Wolverines!". Des vagues de cavaliers se sont heurtées dans des combats acharnés le long de la clôture de la ferme de Rummel. Sept cents hommes se sont battus à bout portant à travers la clôture avec des carabines, des pistolets et des sabres. Le cheval de Custer a été abattu sous lui, et il a réquisitionné un cheval de clairon. Finalement, suffisamment d'hommes de Custer ont été rassemblés pour briser la clôture, et ils ont fait battre en retraite les Virginiens. Stuart envoya des renforts de ses trois brigades : les 9e et 13e Virginia (Brigade de Chambliss), la 1st North Carolina et Jeff Davis Legion (Hampton's) et des escadrons de la 2nd Virginia (Lee's). La poursuite de Custer est interrompue et le 7th Michigan se replie dans une retraite désordonnée. [9]

Stuart tenta à nouveau une percée en envoyant le gros de la brigade de Wade Hampton, accélérant en formation d'une marche au galop, des sabres clignotants, appelant des "murmures d'admiration" de leurs cibles de l'Union. Les batteries d'artillerie à cheval de l'Union ont tenté de bloquer l'avance avec des obus et des cartouches, mais les confédérés ont agi trop rapidement et ont pu remplacer les hommes perdus, maintenant leur élan. Encore une fois le cri "Allez, vous Wolverines!" a été entendu alors que Custer et le colonel Charles H. Town menaient le 1st Michigan Cavalry dans la mêlée, également au galop. [10] Un soldat de l'un des régiments de Pennsylvanie de Gregg a observé,

A mesure que les deux colonnes se rapprochaient, l'allure de chacune s'accélérait, quand tout à coup un fracas, comme une chute de bois, annonça la crise. La collision a été si soudaine et si violente que de nombreux chevaux ont été renversés et ont écrasé leurs cavaliers sous eux. [11]

Alors que les cavaliers se battaient désespérément au centre, McIntosh mena personnellement sa brigade contre le flanc droit de Hampton tandis que le 3rd Pennsylvania dirigé par le capitaine William E. Miller et le 1st New Jersey frappèrent la gauche de Hampton depuis le nord de la maison Lott. Hampton a reçu une grave blessure au sabre à la tête. Custer a perdu son deuxième cheval de la journée. Agressés de trois côtés, les confédérés se retirent. Les soldats de l'Union n'étaient pas en état de poursuivre au-delà de la ferme de Rummel. [12]

Les pertes des 40 minutes intenses de combat sur le champ de cavalerie est étaient relativement mineures : 254 pertes de l'Union - dont 219 de la brigade de Custer - et 181 confédérés. Bien que tactiquement peu concluante, la bataille a été une perte stratégique pour Stuart et Robert E. Lee, dont les plans de conduire à l'arrière de l'Union ont été déjoués. [13]

Le matin du 3 juillet, le commandant du Corps de cavalerie de l'Union, le général de division.Alfred Pleasonton a ordonné à deux de ses brigades sur le flanc gauche de l'armée de l'Union. Il a ordonné à Brig. La brigade de réserve du général Wesley Merritt de la division Buford se déplacera au nord d'Emmitsburg pour rejoindre le brigadier. La division du général Judson Kilpatrick, se déplaçant de Two Taverns sur le Baltimore Pike à la zone sud-ouest de Round Top. A cette époque, la seule brigade de la division Kilpatrick était celle de Brig. Le général Elon J. Farnsworth, la brigade de Custer ayant été détachée pour servir avec David Gregg à East Cavalry Field. On ne sait pas ce que Pleasonton espérait accomplir. Il n'y a aucune trace qu'il ait effectué une quelconque reconnaissance dans cette zone. Il a été supposé que le commandant de l'Armée du Potomac, George G. Meade, se préparait à une éventuelle contre-attaque pour suivre la repousse de Pickett's Charge, qu'il avait anticipée depuis la nuit précédente. [14]

Farnsworth atteignit la zone vers 13h00, à peu près au moment où le barrage d'artillerie confédéré massif commença en préparation de la charge de Pickett, et ses 1 925 soldats prirent position sur une ligne au sud de la ferme George Bushman. De gauche à droite, les régiments étaient le 18th Pennsylvania Cavalry, le 1st West Virginia et le 1st Vermont. La batterie E, 4e artillerie américaine, occupait une petite butte rocheuse à l'arrière et la 5e cavalerie new-yorkaise était placée dans un ravin voisin pour garder l'artillerie. Rejoints par Kilpatrick, ils attendaient la brigade Merritt, qui arriva vers 15h00. et prit position à cheval sur Emmitsburg Road, à la gauche de Farnsworth. À ce moment-là, la partie infanterie de la charge de Pickett avait commencé et Kilpatrick était impatient d'engager ses hommes dans le combat. [15]

Sur la ligne confédérée à l'est de la route d'Emmitsburg, seules des troupes d'infanterie étaient impliquées. Les quatre brigades de la division Hood, sous le commandement du brigadier. Le général Evander M. Law, avait occupé la zone de Round Top, à travers Devil's Den et retour à la route depuis la bataille du 2 juillet. Initialement, Law avait juste le 1st Texas Infantry (de Brig. Gen. Jerome B. Robertson's Texas Brigade) face à Farnsworth au sud, mais il les renforce bientôt avec le 47th Alabama Infantry, le 1st South Carolina et l'artillerie. A l'ouest de la route, face à Merritt, se trouvait la brigade géorgienne de Brig. Le général George "Tige" Anderson. [16]

Le jeune Kilpatrick avait peu d'expérience dans le commandement de la cavalerie, et il l'a démontré en attaquant des positions d'infanterie fortifiées au coup par coup. À l'ouest de la route, Merritt est entré en premier, avec son 6e cavalier de Pennsylvanie combattant à pied. Les Géorgiens d'Anderson ont facilement repoussé leur attaque. Farnsworth devait suivre, mais il fut étonné d'entendre l'ordre de Kilpatrick pour une charge de cavalerie montée. Les défenseurs confédérés étaient positionnés derrière une clôture en pierre avec des rails de clôture en bois empilés au-dessus, trop haut pour que les chevaux sautent, ce qui obligerait les attaquants à descendre sous le feu et à démanteler la clôture. Le terrain qui y menait était accidenté, vallonné, avec de gros rochers, des clôtures et des boisés, le rendant impropre à une charge de cavalerie. Les comptes rendus diffèrent quant aux détails de l'argument entre Farnsworth et Kilpatrick, mais on pense généralement que Kilpatrick a osé ou fait honte à Farnsworth en faisant l'accusation que ce dernier savait serait suicidaire. Farnsworth aurait dit : « Général, si vous ordonnez la charge, je la mènerai, mais vous devez en assumer la terrible responsabilité. » [17]

Le premier de l'assaut fut le 1st West Virginia Cavalry, dirigé par le colonel Nathaniel P. Richmond. Ils ont roulé dans une grande confusion après avoir été sous le feu nourri du 1er Texas, mais ils ont réussi à percer le mur. Des combats au corps à corps avec des sabres, des fusils et même des pierres s'ensuivirent, mais l'attaque fut repoussée. Sur les 400 cavaliers fédéraux impliqués dans l'attaque, il y a eu 98 victimes. La deuxième vague est venue du 18th Pennsylvania, appuyée par les compagnies du 5th New York, mais elles ont également été refoulées sous des tirs nourris de fusils, faisant 20 victimes. [18]

Ce fut finalement le tour du 1st Vermont Cavalry, environ 400 officiers et hommes, que Farnsworth divisa en trois bataillons de quatre compagnies chacun sous les ordres du lieutenant-colonel Addison W. Preston, du major William Wells et du capitaine Henry C. Parsons. Le bataillon de Parsons a mené la charge, dépassant les Texans et se dirigeant vers le nord en direction de la ferme John Slyder. Evander Law envoya trois régiments géorgiens (le 9, le 11 et le 59) pour se déplacer au soutien des Texans et des batteries d'artillerie. Un officier d'état-major porteur de l'ordre a rencontré le 4th Alabama, qui s'est également joint à l'appui. Un lieutenant de l'Alabama a crié : « Cavalerie, garçons, cavalerie ! Ce n'est pas un combat, seulement une ébat, donnez-leur ! Et les fantassins trouvèrent de nombreuses cibles faciles. [19]

Les trois avances du bataillon ont été repoussées avec de grandes pertes. Le dernier groupe, dirigé par Wells et Farnsworth, a fait demi-tour vers Big Round Top, où ils ont rencontré une ligne du 15th Alabama sur leur front. Le groupe de Farnsworth s'était réduit à seulement dix soldats alors qu'ils se faufilaient dans les deux sens, essayant d'éviter le feu meurtrier. Farnsworth est tombé de son cheval, touché à la poitrine, à l'abdomen et à la jambe par cinq balles. Les récits d'après-guerre d'un soldat confédéré affirmant que Farnsworth s'était suicidé avec son pistolet pour éviter d'être capturé ont été écartés. Le major Wells a reçu la Médaille d'honneur pour son héroïsme en ramenant le reste de ses hommes en lieu sûr. Le régiment du Vermont a subi 65 pertes au cours de l'assaut futile. [20]

Les charges de cavalerie inconsidérées et mal exécutées de Kilpatrick sont restées dans les mémoires comme un point bas dans l'histoire de la cavalerie américaine et ont marqué les dernières hostilités importantes à la bataille de Gettysburg. Six milles (10 km) à l'ouest de Gettysburg, l'un des régiments de Merritt, le 6th US Cavalry, est battu cet après-midi à Fairfield par le brigadier. La "Laurel Brigade" du général William E. "Grumble" Jones, une action qui n'est pas considérée comme une partie formelle de la bataille de Gettysburg, mais qui a joué un rôle essentiel dans la retraite de l'armée de Lee. [21]

Toutes les brigades de cavalerie de Pleasonton ont été exercées pour le reste de la campagne de Gettysburg dans la poursuite terne de l'armée de Lee à travers le fleuve Potomac. [22]


Gettysburg : Jour 1

Le matin du 1er juillet, le major-général Henry Heth, du troisième corps d'A.P. Hill, envoya sa division de 7 500 hommes descendre le Chambersburg Pike en direction de Gettysburg. Face à la résistance, ils ont d'abord supposé qu'il s'agissait davantage de la milice d'urgence de Pennsylvanie assemblée à la hâte avec laquelle ils s'étaient battus pendant la campagne.

En réalité, le colonel John Buford avait déployé une partie de deux brigades de cavalerie de l'Union comme tirailleurs dans les broussailles le long de Willoughby's Run, à trois milles à l'ouest de la ville. À peine deux semaines auparavant, ils avaient reçu des carabines à chargement par la culasse, et ils utilisaient la capacité de chargement rapide des canons pour créer l'impression d'une force beaucoup plus importante, ralentissant l'avance des brigades Hill pendant un certain temps avant de se replier.

Les confédérés les suivirent de l'autre côté du ruisseau, seulement pour rencontrer une ligne d'infanterie de l'Union sur McPherson's Ridge. L'armée du Potomac arrivait au coup par coup, et parmi les premiers à arriver se trouvait une brigade de régiments occidentaux qui avait gagné le surnom de « Brigade de fer de l'Ouest ». Les confédérés ont reconnu ces « compagnons aux chapeaux noirs » et ont réalisé qu'ils allaient vivre une journée plus difficile que prévu.

Le major général de l'Union John Reynolds, commandant de l'aile gauche de l'Armée du Potomac (I, III et XI corps), arrive et prend en charge la défense. Ses hommes se sont battus avec ténacité et Reynolds a été abattu pendant les combats.

De son quartier général à Taneytown, Meade envoya le major-général Winfield Scott Hancock pour prendre le commandement à Gettysburg - bien que le major-général O. O. Howard était déjà sur le terrain - et évaluer si oui ou non la bataille devait y être livrée. Hancock, voyant la forte position défensive offerte par les collines près de Gettysburg, choisit de se tenir debout, et Meade ordonna aux autres corps de se rendre dans la petite ville de carrefour.

Dans l'après-midi, des renforts confédérés étaient également arrivés et l'engagement général que Lee ne voulait pas à ce stade de la campagne était un fait accompli.

Le XI Corps de l'Union a été repoussé à travers la ville de Gettysburg, perdant 4 000 hommes, et le soir venu, il se retranchait sur les collines de Culp et de Cemetery au sud de la ville.

Lee a exprimé le désir que le général Ewell attaque les collines sans attendre d'autres renforts, mais il n'a pas réussi à en faire un ordre express. Ewell n'a pas poussé ses hommes fatigués en avant, donnant à Meade le temps de renforcer les troupes sur les collines.


Contenu

Situation militaire Modifier

Union Modifier

Confédéré Modifier

Défense par la cavalerie de Buford Modifier

Le matin du 1er juillet, la cavalerie de l'Union de la division du brigadier général John Buford attend l'approche des forces d'infanterie confédérées en direction de Cashtown, au nord-ouest. Les forces confédérées de la brigade de Brig. Le général J. Johnston Pettigrew avait brièvement affronté les forces de l'Union la veille, mais croyait qu'il s'agissait de milices de Pennsylvanie de peu d'importance, et non de la cavalerie de l'armée régulière qui protégeait l'approche de l'armée du Potomac. [1]

Le général Buford a reconnu l'importance des hauteurs situées directement au sud de Gettysburg. Il savait que si les confédérés pouvaient prendre le contrôle des hauteurs, l'armée de Meade aurait du mal à les déloger. [a] Il a décidé d'utiliser trois crêtes à l'ouest de Gettysburg : Herr Ridge, McPherson Ridge et Seminary Ridge (procédant d'ouest en est vers la ville). C'était un terrain approprié pour une action retardatrice de sa petite division contre les forces d'infanterie confédérées supérieures, destinées à gagner du temps en attendant l'arrivée des fantassins de l'Union qui pourraient occuper les fortes positions défensives au sud de la ville, Cemetery Hill, Cemetery Ridge et Culp's Hill. [3] Tôt ce matin-là, Reynolds, qui commandait l'aile gauche de l'armée du Potomac, ordonna à son corps de marcher vers l'emplacement de Buford, avec le XI Corps (Maj. Gen. Oliver O. Howard) à suivre de près. [4]

La division du major-général confédéré Henry Heth, du troisième corps du lieutenant-général A.P. Hill, avança vers Gettysburg. Heth n'a déployé aucune cavalerie et a dirigé, de manière non conventionnelle, le bataillon d'artillerie du major William J. Pegram. [5] Deux brigades d'infanterie ont suivi, commandées par le brigadier. Gén. James J. Archer et Joseph R. Davis, se dirigeant vers l'est en colonnes le long du Chambersburg Pike. Trois milles (5 km) à l'ouest de la ville, vers 7 h 30, les deux brigades de Heth ont rencontré une légère résistance des vedettes de cavalerie et se sont déployées en ligne. Finalement, ils ont atteint les soldats à pied de la brigade de cavalerie du colonel William Gamble. Le premier coup de feu de la bataille aurait été tiré par le lieutenant Marcellus E. Jones du 8th Illinois Cavalry, qui a tiré sur un homme non identifié sur un cheval gris à plus d'un demi-mile de distance, l'acte n'était que symbolique. [6] Les 2 748 soldats de Buford seraient bientôt confrontés à 7 600 fantassins confédérés, se déployant des colonnes en ligne de bataille. [7]

Les hommes de Gamble montèrent une résistance déterminée et des tactiques dilatoires derrière des poteaux de clôture avec un tir rapide de leurs carabines à chargement par la culasse. [b] C'est un mythe moderne qu'ils étaient armés de carabines à répétition multi-coups. Néanmoins, ils étaient capables de tirer deux ou trois fois plus vite qu'une carabine ou un fusil à chargement par la bouche. De plus, la conception à chargement par la culasse signifiait que les troupes de l'Union n'avaient pas à se tenir debout pour recharger et pouvaient le faire en toute sécurité à couvert. C'était un grand avantage sur les confédérés, qui devaient encore se tenir debout pour recharger, offrant ainsi une cible plus facile. Mais ce fut jusqu'à présent une affaire relativement sans effusion de sang. À 10 h 20, les confédérés avaient atteint Herr Ridge et avaient poussé les cavaliers fédéraux vers l'est jusqu'à McPherson Ridge, lorsque l'avant-garde du I Corps est finalement arrivée, la division du major-général James S. Wadsworth. Les troupes étaient dirigées personnellement par le général Reynolds, qui a brièvement conféré avec Buford et s'est dépêché de revenir pour faire avancer plus d'hommes. [9]

Davis contre Cutler Modifier

Les combats d'infanterie du matin se sont déroulés de chaque côté du Chambersburg Pike, principalement sur la crête McPherson. Au nord, un lit de chemin de fer inachevé a ouvert trois coupes peu profondes dans les crêtes. Au sud, les éléments dominants étaient Willoughby Run et Herbst Woods (parfois appelés McPherson Woods, mais ils appartenaient à John Herbst). Brick. La brigade de l'Union du général Lysander Cutler s'est opposée à la brigade de Davis. Trois des régiments de Cutler étaient au nord de Pike, deux au sud. À gauche de Cutler, le brigadier. La brigade de fer du général Solomon Meredith s'opposa à Archer. [dix]

Le général Reynolds a dirigé les deux brigades en position et a placé des canons de la batterie du Maine du capitaine James A. Hall où Calef s'était tenu plus tôt. [11] Alors que le général montait à cheval le long de l'extrémité est de Herbst Woods, criant « Hommes de l'avant ! En avant pour l'amour de Dieu, et chassez ces gars des bois », il est tombé de son cheval, tué sur le coup par une balle qui l'a frappé. derrière l'oreille. (Certains historiens pensent que Reynolds a été abattu par un tireur d'élite, mais il est plus probable qu'il a été tué par un tir aléatoire dans une salve de tirs de fusil dirigés contre le 2e Wisconsin.) Le major-général Abner Doubleday a pris le commandement du I Corps. [12]

A droite de la ligne de l'Union, trois régiments de la brigade Cutler se font tirer dessus par la brigade Davis avant de pouvoir prendre position sur la crête. La ligne de Davis chevauchait la droite de celle de Cutler, rendant la position de l'Union intenable, et Wadsworth ordonna aux régiments de Cutler de retourner à Seminary Ridge. Le commandant du 147th New York, le lieutenant-colonel Francis C. Miller, a été abattu avant qu'il ne puisse informer ses troupes du retrait, et ils sont restés à combattre sous une forte pression jusqu'à ce qu'un deuxième ordre soit venu. En moins de 30 minutes, 45% des 1 007 hommes du général Cutler ont perdu la vie, le 147e perdant 207 de ses 380 officiers et hommes. [13] Certains des hommes victorieux de Davis se sont tournés vers les positions de l'Union au sud du lit de chemin de fer tandis que d'autres ont conduit à l'est vers Seminary Ridge. Cela a défocalisé l'effort confédéré au nord du brochet. [14]

Archer contre Meredith Modifier

Au sud de la pique, les hommes d'Archer s'attendaient à un combat facile contre les cavaliers à pied et furent étonnés de reconnaître les chapeaux noirs Hardee portés par les hommes qui leur faisaient face à travers les bois : la fameuse Iron Brigade, formée de régiments dans les états occidentaux de l'Indiana, Michigan , et le Wisconsin, avaient la réputation d'être des combattants féroces et tenaces. Alors que les confédérés traversaient Willoughby Run et montaient la pente dans Herbst Woods, ils étaient enveloppés sur leur droite par la plus longue ligne de l'Union, l'inverse de la situation au nord du brochet. [15]

Brick. Le général Archer a été capturé dans les combats, le premier officier général de l'armée de Robert E. Lee à subir ce sort. Archer était très probablement positionné autour du 14e Tennessee lorsqu'il a été capturé par le soldat Patrick Moloney de la compagnie G., 2e Wisconsin, "un jeune Irlandais courageux et fervent". Archer a résisté à la capture, mais Moloney l'a maîtrisé. Moloney a été tué plus tard dans la journée, mais il a reçu la médaille d'honneur pour son exploit. Quand Archer a été emmené à l'arrière, il a rencontré son ancien collègue de l'armée, le général Doubleday, qui l'a salué avec bonhomie : « Bonjour Archer ! Comment allez-vous ? Je suis content de vous voir ! Archer a répondu: "Eh bien, je suis ne pas content de voir tu par un putain de spectacle!" [16]

Coupe de chemin de fer Modifier

Vers 11 heures, Doubleday a envoyé son régiment de réserve, le 6e Wisconsin, un régiment de la brigade de fer, commandé par le lieutenant-colonel Rufus R. Dawes, au nord en direction de la brigade désorganisée de Davis. Les hommes du Wisconsin se sont arrêtés à la clôture le long de la pique et ont tiré, ce qui a mis fin à l'attaque de Davis contre les hommes de Cutler et a poussé beaucoup d'entre eux à se cacher dans la coupure de chemin de fer inachevée. Le 6th rejoignit le 95th New York et le 84th New York (également connu sous le nom de 14th Brooklyn), une « demi-brigade » commandée par le colonel E.B. Fowler, le long du brochet. [13] Les trois régiments chargés à la coupe de chemin de fer, où les hommes de Davis cherchaient la couverture. La majorité de la coupe de 600 pieds (180 m) (indiquée sur la carte comme la coupe centrale de trois) était trop profonde pour être une position de tir efficace, jusqu'à 15 pieds (4,5 m). [17] L'absence de leur commandant général, le général Davis, dont l'emplacement était inconnu, a rendu la situation plus difficile. [18]

Les hommes des trois régiments ont néanmoins fait face à des tirs redoutables alors qu'ils chargeaient vers la coupure. Le drapeau américain du 6e Wisconsin est tombé au moins trois fois pendant la charge. À un moment donné, Dawes a pris le drapeau tombé avant qu'il ne lui soit saisi par un caporal de la garde des couleurs. Au fur et à mesure que la ligne de l'Union approchait des confédérés, ses flancs se sont repliés et elle a pris l'apparence d'un V inversé. Lorsque les hommes de l'Union ont atteint la coupure de chemin de fer, de violents combats au corps à corps et à la baïonnette ont éclaté. Ils ont pu verser un feu d'enfilage des deux extrémités de la coupure, et de nombreux confédérés ont envisagé de se rendre. Le colonel Dawes a pris l'initiative en criant « Où est le colonel de ce régiment ? Le major John Blair du 2e Mississippi s'est levé et a répondu : « Qui êtes-vous ? Dawes a répondu : « Je commande ce régiment. Rendez-vous ou je tire. [19] Dawes a décrit plus tard ce qui s'est passé ensuite : [20]

L'officier ne répondit pas un mot, mais me tendit promptement son épée, et ses hommes, qui les tenaient toujours, jetèrent leurs mousquets. Le sang-froid, la maîtrise de soi et la discipline qui ont empêché nos hommes de lancer une salve générale ont sauvé cent vies de l'ennemi, et alors que mon esprit revient à l'effrayante excitation du moment, je m'en émerveille.

Malgré cette capitulation, laissant Dawes debout, tenant maladroitement sept épées, les combats se sont poursuivis pendant plusieurs minutes et de nombreux confédérés ont pu s'échapper pour retourner à Herr Ridge. Les trois régiments de l'Union ont perdu 390 à 440 des 1 184 engagés, mais ils ont émoussé l'attaque de Davis, les ont empêchés de frapper l'arrière de la brigade de fer et ont tellement submergé la brigade confédérée qu'elle n'a pas pu participer de manière significative au combat pour le reste de la journée. Les pertes confédérées sont d'environ 500 tués et blessés et plus de 200 prisonniers sur 1 707 engagés. [21]

À 11 h 30, le champ de bataille était temporairement calme. Du côté confédéré, Henry Heth fait face à une situation embarrassante. Il avait reçu l'ordre du général Lee d'éviter un engagement général jusqu'à ce que toute l'armée de Virginie du Nord se soit concentrée dans la région. Mais son excursion à Gettysburg, prétendument pour trouver des chaussures, était essentiellement une reconnaissance en force menée par une division d'infanterie complète. Cela avait en effet commencé un engagement général et Heth était du côté des perdants jusqu'à présent. À 12 h 30, ses deux brigades restantes, sous le commandement du brigadier. Le général J. Johnston Pettigrew et le colonel John M. Brockenbrough étaient arrivés sur les lieux, tout comme la division (quatre brigades) du major général Dorsey Pender, également du Hill's Corps. La division restante de Hill (Maj. Gen. Richard H. Anderson) n'est arrivée que tard dans la journée. [22]

Cependant, beaucoup plus de forces confédérées étaient en route. Deux divisions du deuxième corps, commandées par le lieutenant-général Richard S. Ewell, approchaient de Gettysburg par le nord, depuis les villes de Carlisle et York.Les cinq brigades du major-général Robert E. Rodes ont descendu la route de Carlisle mais l'ont quittée avant d'atteindre la ville pour avancer sur la crête boisée d'Oak Ridge, où elles pourraient rejoindre le flanc gauche du Hill's Corps. Les quatre brigades commandées par le major-général Jubal A. Early se sont approchées sur Harrisburg Road. Les avant-postes de cavalerie de l'Union au nord de la ville ont détecté les deux mouvements. La division restante d'Ewell (le major général Edward "Allegheny" Johnson) n'arriva que tard dans la journée. [23]

Du côté de l'Union, Doubleday réorganisa ses lignes à mesure que d'autres unités du I Corps arrivaient. En premier lieu, le Corps d'artillerie commandé par le colonel Charles S. Wainwright, suivi de deux brigades de la division Doubleday, désormais commandée par le brigadier. Le général Thomas A. Rowley, que Doubleday a placé à chaque extrémité de sa ligne. Le XI Corps est arrivé du sud avant midi, remontant les routes de Taneytown et Emmitsburg. Le major-général Oliver O. Howard arpentait la zone depuis le toit du magasin de marchandises sèches des frères Fahnestock au centre-ville vers 11 h 30 [24] [c] lorsqu'il a appris que Reynolds avait été tué et qu'il était maintenant en commandement de toutes les forces de l'Union sur le terrain. Il a rappelé : « Mon cœur était lourd et la situation était vraiment grave, mais je n'ai sûrement pas hésité un instant. Dieu nous aidant, nous resterons ici jusqu'à l'arrivée de l'armée. J'ai pris le commandement du terrain. [26]

Howard a immédiatement envoyé des messagers pour convoquer des renforts du III Corps (Maj. Gen. Daniel E. Sickles) et du XII Corps (Maj. Gen. Henry W. Slocum). La première division du XI Corps d'Howard à arriver, sous les ordres du major-général Carl Schurz, a été envoyée au nord pour prendre position sur Oak Ridge et se relier à la droite du I Corps. (La division était temporairement commandée par le général de brigade Alexander Schimmelfennig tandis que Schurz remplaçait Howard en tant que commandant du XIe Corps.) La division de Brig. Le général Francis C. Barlow a été placé à la droite de Schurz pour le soutenir. La troisième division à arriver, sous Brig. Le général Adolph von Steinwehr, a été placé sur Cemetery Hill avec deux batteries d'artillerie pour tenir la colline comme point de ralliement si les troupes de l'Union ne pouvaient pas tenir leurs positions, ce placement sur la colline correspondait aux ordres envoyés plus tôt dans la journée à Howard par Reynolds juste avant qu'il ne soit tué. [27]

Cependant, Rodes a battu Schurz à Oak Hill, de sorte que la division du XI Corps a été forcée de prendre des positions dans la vaste plaine au nord de la ville, en dessous et à l'est d'Oak Hill. [28] Ils se sont liés à la division de réserve du I Corps de Brig. Le général John C. Robinson, dont les deux brigades avaient été envoyées par Doubleday lorsqu'il apprit l'arrivée d'Ewell. [29] La ligne défensive de Howard n'était pas particulièrement forte dans le nord. [30] Il fut bientôt dépassé en nombre (son XI Corps, souffrant toujours des effets de leur défaite à la bataille de Chancellorsville, n'avait que 8 700 effectifs), et le terrain que ses hommes occupaient dans le nord était mal choisi pour la défense. Il a laissé espérer que des renforts du XIIe corps de Slocum arriveraient à temps sur le Baltimore Pike pour faire la différence. [31]

Dans l'après-midi, il y eut des combats à la fois à l'ouest (Hill's Corps renouvelant ses attaques sur le I Corps) et au nord (Ewell's Corps attaquant les I et XI Corps) de Gettysburg. Ewell, sur Oak Hill avec Rodes, a vu les troupes de Howard se déployer devant lui, et il a interprété cela comme le début d'une attaque et la permission implicite d'annuler l'ordre du général Lee de ne pas provoquer un engagement général. [32]

Attaques de Rodes depuis Oak Hill Modifier

Rodes a d'abord envoyé trois brigades au sud contre les troupes de l'Union qui représentaient le flanc droit du I Corps et le flanc gauche du XI Corps : d'est en ouest, Brig. Le général George P. Doles, le colonel Edward A. O'Neal, et le brigadier. Le général Alfred Iverson. La brigade de Géorgie de Doles gardait le flanc, attendant l'arrivée de la division Early. Les attaques d'O'Neal et d'Iverson ont eu de mauvais résultats contre les six régiments de vétérans de la brigade de Brig. Le général Henry Baxter, tenant une ligne dans un V inversé peu profond, face au nord sur la crête derrière la route de Mummasburg. Les hommes d'O'Neal ont été envoyés en avant sans coordination avec Iverson sur leur flanc et se sont repliés sous le feu nourri des troupes du I Corps. [33]

Iverson n'a pas réussi à effectuer même une reconnaissance rudimentaire et a envoyé ses hommes en avant aveuglément alors qu'il restait à l'arrière (comme l'avait fait O'Neal, quelques minutes plus tôt). Plus d'hommes de Baxter ont été cachés dans les bois derrière un mur de pierre et se sont levés pour tirer des volées flétries à moins de 100 mètres (91 m) de distance, faisant plus de 800 victimes parmi les 1 350 habitants de la Caroline du Nord. Des histoires sont racontées sur des groupes de cadavres gisant en formations presque de terrain de parade, les talons de leurs bottes parfaitement alignés. (Les corps ont ensuite été enterrés sur les lieux, et cette zone est aujourd'hui connue sous le nom de "Iverson's Pits", source de nombreux récits locaux de phénomènes surnaturels.) [34]

La brigade de Baxter était épuisée et à court de munitions. A 15h00 il retira sa brigade, et le général Robinson la remplaça par la brigade de Brig. Le général Gabriel R. Paul. Rodes engagea alors ses deux brigades de réserve : Brig. Gén. Junius Daniel et Dodson Ramseur. Ramseur attaque le premier, mais la brigade de Paul tient sa position cruciale. Paul a reçu une balle dans une tempe et dans l'autre, l'aveuglant définitivement (il a survécu à la blessure et a vécu 20 ans de plus après la bataille). Avant la fin de la journée, trois autres commandants de cette brigade ont été blessés. [35]

La brigade de Caroline du Nord de Daniel a ensuite tenté de briser la ligne du I Corps au sud-ouest le long du Chambersburg Pike. Ils se sont heurtés à une forte résistance de la "Bucktail Brigade" du colonel Roy Stone en Pennsylvanie dans la même zone autour de la voie ferrée que la bataille du matin. Des combats acharnés finissent par s'arrêter. [36]

Heth renouvelle son attaque Modifier

Le général Lee est arrivé sur le champ de bataille vers 14 h 30, alors que les hommes de Rodes étaient en pleine attaque. Voyant qu'un assaut majeur était en cours, il a levé sa restriction sur un engagement général et a donné la permission à Hill de reprendre ses attaques à partir du matin. La première ligne était à nouveau la division Heth, avec deux nouvelles brigades : les North Carolinians de Pettigrew et les Virginians du colonel John M. Brockenbrough. [37]

La brigade de Pettigrew a été déployée sur une ligne qui s'étendait vers le sud au-delà du terrain défendu par la brigade de fer. Enveloppant le flanc gauche du 19th Indiana, les North Carolinians de Pettigrew, la plus grande brigade de l'armée, repoussèrent la Iron Brigade dans certains des combats les plus féroces de la guerre. La brigade de fer a été poussée hors des bois, a fait trois positions temporaires en pleine terre à l'est, mais a ensuite dû se replier vers le séminaire théologique luthérien. Le général Meredith a été abattu d'une blessure à la tête, aggravée lorsque son cheval est tombé sur lui. À gauche de la Iron Brigade se trouvait la brigade du colonel Chapman Biddle, défendant un terrain découvert sur McPherson Ridge, mais elles ont été débordées et décimées. À droite, Stone's Bucktails, faisant face à la fois à l'ouest et au nord le long du Chambersburg Pike, a été attaqué à la fois par Brockenbrough et Daniel. [38]

Les pertes ont été sévères cet après-midi-là. Le 26th North Carolina (le plus grand régiment de l'armée avec 839 hommes) perd lourdement, laissant le combat du premier jour avec environ 212 hommes. Leur commandant, le colonel Henry K. Burgwyn, a été mortellement blessé par une balle dans la poitrine. À la fin de la bataille de trois jours, ils avaient environ 152 hommes debout, le pourcentage de pertes le plus élevé pour une bataille de n'importe quel régiment, du Nord ou du Sud. [39] L'un des régiments de l'Union, le 24e Michigan, a perdu 399 sur 496. [40] Il a fait abattre neuf porte-drapeaux et son commandant, le colonel Henry A. Morrow, a été blessé à la tête et capturé. La 151e brigade de Pennsylvanie de Biddle a perdu 337 sur 467. [41]

La victime la plus gradée de cet engagement était le général Heth, qui a été touché d'une balle dans la tête. Il a apparemment été sauvé parce qu'il avait fourré des liasses de papier dans un nouveau chapeau, qui était par ailleurs trop grand pour sa tête. [42] Mais il y avait deux conséquences à ce coup d'œil. Heth était inconscient pendant plus de 24 heures et n'avait plus aucune implication de commandement dans la bataille de trois jours. Il n'a pas non plus été en mesure d'exhorter la division Pender à aller de l'avant et à compléter son assaut en difficulté. Pender était étrangement passif pendant cette phase de la bataille, les tendances généralement plus agressives d'un jeune général de l'armée de Lee l'auraient vu avancer de son propre chef. Hill a partagé le blâme pour ne pas lui avoir ordonné d'aller de l'avant, mais il a déclaré être malade. L'histoire ne peut pas connaître les motivations de Pender, il a été mortellement blessé le lendemain et n'a laissé aucun rapport. [43]

Premières attaques du XIe Corps Modifier

Le major-général Oliver O. Howard du XI Corps avait un problème défensif difficile. Il n'avait que deux divisions (quatre brigades) pour couvrir la vaste étendue de terres agricoles sans relief au nord de la ville. Lui et le major-général Carl Schurz, temporairement à la tête du corps alors que Howard était le commandement général sur le terrain, ont déployé la division de Brig. Le général Alexander Schimmelfennig sur la gauche et le brigadier. Le général Francis C. Barlow sur la droite. De la gauche, les brigades étaient celles de Schimmelfennig (sous le colonel George von Amsberg), le colonel Włodzimierz Krzyżanowski, le brigadier. Le général Adelbert Ames et le colonel Leopold von Gilsa. Howard a rappelé qu'il avait choisi cette ligne comme une continuation logique de la ligne du I Corps formée sur sa gauche. Cette décision a été critiquée par des historiens, comme Edwin B. Coddington, comme étant trop en avant, avec un flanc droit vulnérable à l'enveloppement par l'ennemi. (Coddington suggère qu'une ligne plus défendable aurait été le long de Stevens Run, à environ 600 pieds au nord de la voie ferrée, une ligne plus courte à défendre, avec de meilleurs champs de tir et un flanc droit plus sûr.) [44]

Rendant la défense fédérale plus difficile, Barlow avança plus au nord que la division de Schimmelfennig, occupant une altitude de 50 pieds (15 m) au-dessus de Rock Creek nommé Blocher's Knoll (connu aujourd'hui sous le nom de Barlow's Knoll). [45] La justification de Barlow était qu'il voulait empêcher la brigade de Doles, de la division de Rodes, de l'occuper et de l'utiliser comme plate-forme d'artillerie contre lui. Le général Schurz a affirmé par la suite que Barlow avait mal compris ses ordres en prenant cette position. (Dans le rapport officiel de Schurz, cependant, bien qu'il déclare également que Barlow a mal compris son ordre, il déclare en outre que Barlow "avait dirigé les mouvements de ses troupes avec le sang-froid et l'intrépidité les plus louables, sans se soucier de la pluie de balles autour", et « a été grièvement blessé et a dû être emporté hors du champ de bataille. » [46] ) En prenant le monticule, Barlow suivait la directive de Howard d'entraver l'avance de la division Early et, ce faisant, le priver d'une plate-forme d'artillerie , alors que von Steinwehr fortifiait la position sur Cemetery Hill. La position sur la butte s'est avérée malheureuse, car elle créait un saillant dans la ligne qui pouvait être attaqué de plusieurs côtés. Schurz ordonna à la brigade de Krzyżanowski, qui était jusque-là assise en masse à l'extrémité nord de la ville (sans autre ordre de se positionner de la part de Schurz) d'avancer pour aider les deux brigades de Barlow sur le monticule, mais elles arrivèrent trop tard et en nombre insuffisant pour aider. L'historien Harry W. Pfanz juge la décision de Barlow comme une « bévue » qui « a assuré la défaite du corps ». [47]

La deuxième division de Richard Ewell, sous les ordres de Jubal Early, a balayé la Harrisburg Road, déployée dans une ligne de bataille de trois brigades de large, près d'un mile (1 600 m) et près d'un demi-mile (800 m) plus large que la ligne défensive de l'Union. Le début a commencé avec un bombardement d'artillerie à grande échelle. La brigade géorgienne du brigadier-général John B. Gordon a ensuite été dirigée pour une attaque frontale contre Barlow's Knoll, immobilisant les défenseurs, tandis que les brigades du brigadier-général Harry T. Hays et du colonel Isaac E. Avery tournaient autour de leur flanc exposé. Dans le même temps, les Géorgiens sous Doles lancent un assaut synchronisé avec Gordon. Les défenseurs de Barlow's Knoll ciblés par Gordon étaient 900 hommes de la brigade de von Gilsa en mai, deux de ses régiments avaient été la cible initiale de l'attaque de flanc de Thomas J. "Stonewall" Jackson à Chancellorsville. Les hommes des 54th et 68th New York ont ​​tenu le plus longtemps possible, mais ils ont été débordés. Puis le 153e de Pennsylvanie succomba. Barlow, tentant de rallier ses troupes, a été abattu dans le côté et capturé. La deuxième brigade de Barlow, sous les ordres d'Ames, est attaquée par Doles et Gordon. Les deux brigades de l'Union ont mené une retraite désordonnée vers le sud. [48]

Le flanc gauche du XIe corps était tenu par la division du général Schimmelfennig. Ils ont été soumis à un feu croisé d'artillerie mortel des batteries de Rodes et Early, et alors qu'ils se déployaient, ils ont été attaqués par l'infanterie de Doles. Les troupes de Doles et Early ont pu employer une attaque de flanc et enrouler trois brigades du corps par la droite, et elles se sont repliées dans la confusion vers la ville. Une contre-attaque désespérée du 157th New York de la brigade de von Amsberg a été encerclée sur trois côtés, lui faisant subir 307 pertes (75%). [49]

Le général Howard, témoin de ce désastre, envoya en avant une batterie d'artillerie et une brigade d'infanterie de la force de réserve de von Steinwehr, sous les ordres du colonel Charles Coster. La ligne de bataille de Coster juste au nord de la ville dans la briqueterie de Kuhn a été submergée par Hays et Avery. Il fournit une couverture précieuse aux soldats en retraite, mais à un prix élevé : sur les 800 hommes de Coster, 313 sont capturés, ainsi que deux des quatre canons de la batterie. [50]

L'effondrement du XI Corps s'est achevé vers 16 heures, après un combat de moins d'une heure. Ils ont subi 3 200 pertes (dont 1 400 prisonniers), soit environ la moitié du nombre envoyé de Cemetery Hill. Les pertes dans les brigades de Gordon et de Doles étaient inférieures à 750. [51]

Rodes et Pender percer Modifier

L'attaque défectueuse initiale de Rodes à 2h00 était au point mort, mais il lança sa brigade de réserve, sous Ramseur, contre la brigade de Paul dans le saillant sur la route de Mummasburg, avec la brigade de Doles contre le flanc gauche du XIe corps. La brigade de Daniel a repris son attaque, maintenant à l'est contre Baxter sur Oak Ridge. Cette fois, Rodes a eu plus de succès, principalement parce qu'Early a coordonné une attaque sur son flanc. [52]

À l'ouest, les troupes de l'Union se sont repliées sur le séminaire et ont construit à la hâte des parapets s'étendant sur 600 yards (550 m) nord-sud devant la face ouest de Schmucker Hall, renforcés par 20 canons du bataillon de Wainwright. La division du Hill's Corps de Dorsey Pender a franchi les lignes épuisées des hommes de Heth vers 16h00. pour achever les survivants du I Corps. La brigade de Brigue. Le général Alfred M. Scales attaqua en premier, sur le flanc nord. Ses cinq régiments de 1 400 habitants de la Caroline du Nord ont été pratiquement anéantis dans l'un des barrages d'artillerie les plus féroces de la guerre, rivalisant avec la charge de Pickett à venir, mais à une échelle plus concentrée. Vingt canons espacés de seulement 5 mètres (4,6 m) ont tiré des cartouches sphériques, des obus explosifs, des cartouches et des cartouches doubles dans la brigade qui approchait, qui a émergé du combat avec seulement 500 hommes debout et un seul lieutenant aux commandes. Scales écrivit plus tard qu'il avait trouvé "seule une escouade ici et là marquait l'endroit où les régiments s'étaient reposés". [53]

L'attaque s'est poursuivie dans la zone centre-sud, où le colonel Abner M. Perrin a ordonné à sa brigade de Caroline du Sud (quatre régiments de 1 500 hommes) d'avancer rapidement sans s'arrêter pour tirer. Perrin était bien en vue à cheval menant ses hommes mais miraculeusement, il n'a pas été touché. Il dirigea ses hommes vers un point faible des parapets sur la gauche de l'Union, un écart de 50 yards (46 m) entre le régiment de gauche de Biddle, le 121st Pennsylvania, et les cavaliers de Gamble, essayant de garder le flanc. Ils percèrent, enveloppant la ligne de l'Union et la roulant vers le nord tandis que les hommes de Scales continuaient à épingler le flanc droit. À 16 h 30, la position de l'Union était intenable et les hommes pouvaient voir le XIe corps se retirer de la bataille du nord, poursuivi par des masses de confédérés. Doubleday a ordonné un retrait à l'est de Cemetery Hill. [54]

Sur le flanc sud, la brigade de Caroline du Nord du brigadier. Le général James H. Lane a peu contribué à l'assaut, il a été occupé par un affrontement avec la cavalerie de l'Union sur Hagerstown Road. Brick. La brigade de Géorgie du général Edward L. Thomas était en réserve bien à l'arrière, non convoquée par Pender ou Hill pour aider ou exploiter la percée. [55]


Gettysburg

La bataille de Gettysburg marque le tournant de la guerre civile. Avec plus de 50 000 victimes estimées, l'engagement de trois jours a été la bataille la plus sanglante du conflit.

Comment ça s'est terminé

Victoire syndicale. Gettysburg a mis fin à la deuxième quête ambitieuse du général confédéré Robert E. Lee pour envahir le Nord et mettre fin rapidement à la guerre civile. La perte là-bas a anéanti les espoirs des États confédérés d'Amérique de devenir une nation indépendante.

Dans le contexte

Après un an de victoires défensives en Virginie, l'objectif de Lee était de gagner une bataille au nord de la ligne Mason-Dixon dans l'espoir de forcer une fin négociée des combats. Sa défaite à Gettysburg l'a empêché d'atteindre cet objectif. Au lieu de cela, le général vaincu s'enfuit vers le sud avec un convoi de soldats blessés se dirigeant vers le Potomac. Le général de l'Union Meade n'a pas réussi à poursuivre l'armée en retraite, ratant une occasion critique de piéger Lee et de forcer une reddition confédérée. La guerre âprement divisée a fait rage pendant encore deux ans.

Le 3 juin, peu après sa célèbre victoire sur le major-général Joseph Hooker à la bataille de Chancellorsville, le général Robert E. Lee dirige ses troupes vers le nord lors de sa deuxième invasion du territoire ennemi. L'armée de 75 000 hommes de Virginie du Nord est de bonne humeur. En plus de chercher de nouvelles fournitures, les soldats épuisés ont hâte de se procurer de la nourriture dans les champs abondants de la région agricole de Pennsylvanie, une subsistance que le paysage ravagé par la guerre de Virginie ne peut plus fournir.

Hooker se dirige également vers le nord, mais il hésite à s'engager avec Lee directement après la défaite humiliante de l'Union à Chancellorsville. Cette évasion préoccupe de plus en plus le président Abraham Lincoln. Hooker est finalement relevé de son commandement fin juin. Son successeur, le major-général George Gordon Meade, continue de déplacer les 90 000 hommes de l'armée du Potomac vers le nord, suivant les ordres de garder son armée entre Lee et Washington, DC Meade se prépare à défendre les routes vers la capitale nationale, si nécessaire, mais il poursuit aussi Lee.

Le 15 juin, trois corps d'armée de Lee traversent le Potomac et, le 28 juin, ils atteignent la rivière Susquehanna en Pennsylvanie. Alors que Lee perd un temps précieux à attendre des renseignements sur les positions des troupes de l'Union de la part de son commandant errant du calvaire, le général Jeb Stuart, un espion l'informe que Meade est en fait très proche. Profitant des principales routes locales, qui convergent commodément vers le siège du comté, Lee ordonne à son armée de se rendre à Gettysburg.

1er juillet. Tôt ce matin-là, une division confédérée commandée par le major-général Henry Heth se dirige vers Gettysburg pour s'emparer du ravitaillement. Dans un engagement imprévu, ils affrontent le calvaire de l'Union. Brick. Gén.John Buford ralentit l'avance confédérée jusqu'à l'arrivée de l'infanterie de l'Union I et XI Corps sous le commandement du major-général John F. Reynolds. Reynolds est tué au combat. Bientôt, les renforts confédérés des généraux A.P. Hill et Richard Ewell arrivent sur les lieux. En fin d'après-midi, les troupes vêtues de laine se battent férocement dans la chaleur étouffante. Trente mille confédérés submergent 20.000 fédéraux, qui se replient par Gettysburg et fortifient Cemetery Hill au sud de la ville.

2 juillet. Le deuxième jour de la bataille, l'Union défend une chaîne de collines et de crêtes en forme d'hameçon au sud de Gettysburg. Les confédérés s'enroulent autour de la position de l'Union dans une ligne plus longue. Cet après-midi-là, Lee lance un assaut lourd commandé par le lieutenant. Le général James Longstreet sur le flanc gauche de l'Union. De violents combats font rage à Devil's Den, Little Round Top, Wheatfield, Peach Orchard et Cemetery Ridge alors que les hommes de Longstreet se rapprochent de la position de l'Union. En utilisant leurs lignes intérieures plus courtes, le commandant du corps de l'Union II, le major-général Winfield S. Hancock et d'autres déplacent rapidement des renforts pour émousser les avancées confédérées. Sur la droite fédérale, les manifestations confédérées dégénèrent en assauts à grande échelle sur East Cemetery Hill et Culp's Hill. Bien que les confédérés gagnent du terrain aux deux extrémités de leur ligne, les défenseurs de l'Union occupent des positions fortes à la tombée de la nuit.

3 juillet. Croyant que son ennemi est affaibli, Lee cherche à capitaliser sur les gains de la veille avec de nouvelles attaques sur la ligne de l'Union. De violents combats reprennent sur Culp's Hill alors que les troupes de l'Union tentent de reprendre le terrain perdu la veille. Des batailles de cavalerie éclatent à l'est et au sud, mais l'événement principal est un assaut d'infanterie spectaculaire de 12 500 confédérés commandés par Longstreet contre le centre de la position de l'Union sur Cemetery Ridge. Bien que sous-équipée, la division d'infanterie de Virginie du Brig. Le général George E. Pickett constitue environ la moitié de la force d'attaque. Pickett, à qui Lee a ordonné de faire avancer sa division vers l'ennemi à travers un mile de terres agricoles non protégées, répond : « Général, je n'ai pas de division », mais l'ordre est maintenu. Pendant la charge de Pickett, comme on l'appelle, une seule brigade confédérée atteint temporairement le sommet de la crête, appelée par la suite High Watermark of the Confederacy. Cette stratégie audacieuse s'avère finalement un sacrifice désastreux pour les confédérés, avec des pertes approchant les 60%. Repoussés par les tirs rapprochés du fusil de l'Union et de l'artillerie, les confédérés battent en retraite. Lee retire son armée de Gettysburg tard dans l'après-midi pluvieux du 4 juillet et retourne péniblement en Virginie avec des rangs sévèrement réduits d'hommes perdus et marqués par la bataille.


Histoire de la bataille

Ta bataille de Gettysburg a eu lieu du 1er au 3 juillet 1863, dans et autour de la ville de Gettysburg, en Pennsylvanie, par les forces de l'Union et de la Confédération pendant la guerre de Sécession. La bataille a fait le plus grand nombre de victimes de toute la guerre et est souvent décrite comme le tournant de la guerre. L'armée du Potomac du major-général de l'Union George Meade a vaincu les attaques de l'armée de Virginie du Nord du général confédéré Robert E. Lee, mettant fin à la tentative de Lee d'envahir le nord.

Après son succès à Chancellorsville en Virginie en mai 1863, Lee mena son armée à travers la vallée de Shenandoah pour commencer sa deuxième invasion du Nord, la campagne de Gettysburg. Avec son armée de bonne humeur, Lee avait l'intention de déplacer l'objectif de la campagne d'été de la Virginie du Nord ravagée par la guerre et espérait influencer les politiciens du Nord pour qu'ils abandonnent leur poursuite de la guerre en pénétrant jusqu'à Harrisburg, en Pennsylvanie ou même à Philadelphie. Poussé par le président Abraham Lincoln, le major-général Joseph Hooker a déplacé son armée à sa poursuite, mais a été relevé de son commandement trois jours seulement avant la bataille et remplacé par Meade.

Des éléments des deux armées se sont d'abord heurtés à Gettysburg le 1er juillet 1863, alors que Lee y concentrait d'urgence ses forces, son objectif étant d'engager l'armée de l'Union et de la détruire. Les crêtes basses au nord-ouest de la ville étaient initialement défendues par une division de cavalerie de l'Union sous le commandement du brigadier. Le général John Buford, et bientôt renforcé par deux corps d'infanterie de l'Union. Cependant, deux grands corps confédérés les assaillirent du nord-ouest et du nord, faisant s'effondrer les lignes de l'Union développées à la hâte, envoyant les défenseurs battre en retraite à travers les rues de la ville jusqu'aux collines juste au sud.

Le deuxième jour de bataille, la plupart des deux armées s'étaient rassemblées. La ligne de l'Union était disposée en une formation défensive ressemblant à un hameçon. En fin d'après-midi du 2 juillet, Lee a lancé un lourd assaut sur le flan gauche de l'Unionk, et des combats acharnés ont fait rage à Little Round Top, le Wheatfield, Devil's Den et le Peach Orchard. Sur la droite de l'Union, les manifestations confédérées dégénèrent en assauts à grande échelle sur Culp's Hill et Cemetery Hill. Partout sur le champ de bataille, malgré des pertes importantes, les défenseurs de l'Union ont tenu leurs lignes.

Le troisième jour de la bataille, les combats ont repris sur Culp's Hill, et des batailles de cavalerie ont fait rage à l'est et au sud, mais l'événement principal a été un assaut d'infanterie dramatique de 12 500 confédérés contre le centre de la ligne de l'Union sur Cemetery Ridge, connu sous le nom de Pickett's Charge . La charge a été repoussée par le fusil de l'Union et les tirs d'artillerie, au détriment de l'armée confédérée.

Lee mena son armée dans une retraite tortueuse en Virginie. Entre 46 000 et 51 000 soldats des deux armées ont été victimes de la bataille de trois jours, la plus coûteuse de l'histoire des États-Unis.

Le 19 novembre, le président Abraham Lincoln a profité de la cérémonie d'inauguration du cimetière national de Gettysburg pour honorer les soldats de l'Union tombés au combat et redéfinir le but de la guerre dans son discours historique de Gettysburg.

Situation militaire

Peu de temps après que l'armée de Virginie du Nord a remporté une victoire majeure sur l'armée du Potomac à la bataille de Chancellorsville (30 avril - 6 mai 1863), Robert E. Lee a décidé d'une deuxième invasion du Nord (la première était l'échec Campagne du Maryland de septembre 1862, qui s'est terminée par la sanglante bataille d'Antietam). Une telle décision bouleverserait les plans américains pour la saison de campagne estivale et réduirait peut-être la pression sur la garnison confédérée assiégée de Vicksburg. L'invasion permettrait aux confédérés de vivre de la générosité des riches fermes du Nord tout en donnant à la Virginie ravagée par la guerre un repos bien mérité. De plus, l'armée de 72 000 hommes de Lee pourrait menacer Philadelphie, Baltimore et Washington, et peut-être renforcer le mouvement de paix croissant dans le Nord.

Mouvements initiaux au combat

Ainsi, le 3 juin, l'armée de Lee a commencé à se déplacer vers le nord depuis Fredericksburg, en Virginie. Après la mort de Thomas J. "Stonewall" Jackson, Lee a réorganisé ses deux grands corps en trois nouveaux corps, commandés par le lieutenant-général James Longstreet (premier corps), le lieutenant-général Richard S. Ewell (deuxième) et le lieutenant Le général AP Hill (troisième) Ewell et Hill, qui avaient auparavant rapporté à Jackson en tant que commandants de division, étaient nouveaux à ce niveau de responsabilité. La division de cavalerie est restée sous le commandement du major-général J.E.B. Stuart.

L'armée de l'Union du Potomac, dirigée par le major-général Joseph Hooker, se composait de sept corps d'infanterie, d'un corps de cavalerie et d'une réserve d'artillerie, pour une force combinée de plus de 100 000 hommes.

La première grande action de la campagne a eu lieu le 9 juin entre les forces de cavalerie à Brandy Station, près de Culpeper, en Virginie. Les 9 500 cavaliers confédérés sous les ordres de Stuart sont surpris par la force interarmes du major-général Alfred Pleasonton composée de deux divisions de cavalerie (8 000 soldats) et de 3 000 fantassins, mais Stuart finit par repousser l'attaque de l'Union. La bataille peu concluante, le plus grand engagement de la guerre à prédominance de cavalerie, a prouvé pour la première fois que le soldat à cheval de l'Union était égal à son homologue du Sud.

À la mi-juin, l'armée de Virginie du Nord était prête à traverser le fleuve Potomac et à entrer dans le Maryland. Après avoir vaincu les garnisons américaines à Winchester et Martinsburg, le deuxième corps d'Ewell a commencé à traverser la rivière le 15 juin. Les corps de Hill's et Longstreet ont suivi les 24 et 25 juin. L'armée de Hooker a poursuivi, se tenant entre la capitale américaine et l'armée de Lee. Les États-Unis ont traversé le Potomac du 25 au 27 juin.

Lee a donné des ordres stricts à son armée pour minimiser tout impact négatif sur la population civile. La nourriture, les chevaux et autres fournitures ne sont généralement pas saisis d'emblée, bien que les intendants remboursant les fermiers et les marchands du Nord avec de l'argent confédéré ne soient pas bien reçus. Diverses villes, notamment York, Pennsylvanie, ont été tenues de payer des indemnités au lieu de fournitures, sous la menace de destruction. Lors de l'invasion, les confédérés s'emparèrent d'une quarantaine d'Afro-Américains du Nord. Quelques-uns d'entre eux étaient des esclaves fugitifs en fuite, mais la plupart étaient des hommes libres, tous ont été envoyés vers le sud en esclavage sous surveillance.

Le 26 juin, des éléments de la division du major-général Jubal Early du corps d'Ewell occupèrent la ville de Gettysburg après avoir chassé la milice de Pennsylvanie nouvellement levée dans une série d'escarmouches mineures. Au début, l'arrondissement était tributaire, mais n'a pas collecté de fournitures importantes. Les soldats ont brûlé plusieurs wagons de chemin de fer et un pont couvert, et détruit les rails et les lignes télégraphiques à proximité. Le lendemain matin, Early partit pour le comté voisin de York.

Pendant ce temps, dans un mouvement controversé, Lee a permis à Jeb Stuart de prendre une partie de la cavalerie de l'armée et de contourner le flanc est de l'armée de l'Union. Les ordres de Lee ont donné à Stuart beaucoup de latitude, et les deux généraux partagent la responsabilité de la longue absence de la cavalerie de Stuart, ainsi que de l'échec à attribuer un rôle plus actif à la cavalerie laissée à l'armée. Stuart et ses trois meilleures brigades étaient absents de l'armée pendant la phase cruciale de l'approche de Gettysburg et les deux premiers jours de bataille. Le 29 juin, l'armée de Lee était déployée en arc de cercle de Chambersburg (à 45 km au nord-ouest de Gettysburg) à Carlisle (à 48 km au nord de Gettysburg) jusqu'à Harrisburg et Wrightsville sur la rivière Susquehanna.

Dans un différend sur l'utilisation des forces défendant la garnison de Harpers Ferry, Hooker a offert sa démission, et Abraham Lincoln et le général en chef Henry W. Halleck, qui cherchaient une excuse pour se débarrasser de lui, ont immédiatement accepté. Ils ont remplacé Hooker tôt le matin du 28 juin par le major-général George Gordon Meade, alors commandant du V Corps.

Le 29 juin, lorsque Lee apprend que l'armée du Potomac a traversé la rivière Potomac, il ordonne une concentration de ses forces autour de Cashtown, situé à la base orientale de South Mountain et à 13 km à l'ouest de Gettysburg. Le 30 juin, alors qu'une partie du corps de Hill était à Cashtown, l'une des brigades de Hill, les North Carolinians sous le commandement du brigadier. Le général J. Johnston Pettigrew, s'est aventuré vers Gettysburg. Dans ses mémoires, le major-général Henry Heth, commandant de division de Pettigrew, a affirmé qu'il avait envoyé Pettigrew chercher des fournitures en ville, en particulier des chaussures.

Lorsque les troupes de Pettigrew approchèrent de Gettysburg le 30 juin, elles remarquèrent la cavalerie de l'Union commandée par le brigadier. Le général John Buford arrivant au sud de la ville et Pettigrew retourna à Cashtown sans les engager. Lorsque Pettigrew raconta à Hill et Heth ce qu'il avait vu, aucun général ne croyait qu'il y avait une force américaine substantielle dans ou près de la ville, soupçonnant qu'il s'agissait uniquement de milices de Pennsylvanie. Malgré l'ordre du général Lee d'éviter un engagement général jusqu'à ce que toute son armée soit concentrée, Hill a décidé d'organiser une importante reconnaissance en force le lendemain matin pour déterminer la taille et la force de la force ennemie sur son front. Vers 5 heures du matin le mercredi 1er juillet, deux brigades de la division Heth ont avancé à Gettysburg.

Forces opposées

L'armée du Potomac, initialement sous le commandement du major-général Joseph Hooker (le major-général George G. Meade a remplacé Hooker le 28 juin), se composait de plus de 100 000 hommes dans l'organisation suivante :

  • I Corps, commandé par le major-général John F. Reynolds, avec des divisions commandées par le brigadier. Le général James S. Wadsworth, Brig. Le général John C. Robinson, et le général de division Abner Doubleday.
  • II Corps, commandé par le major-général Winfield S. Hancock, avec des divisions commandées par le brigadier. Gén. John C. Caldwell, John Gibbon et Alexander Hays.
  • III Corps, commandé par le général de division Daniel E. Sickles, avec des divisions commandées par le général de division David B. Birney et le général de division Andrew A. Humphreys.
  • V Corps, commandé par le major-général George Sykes (George G. Meade jusqu'au 28 juin), avec des divisions commandées par le brigadier. Gén. James Barnes, Romeyn B. Ayres et Samuel W. Crawford.
  • VI Corps, commandé par le major-général John Sedgwick, avec des divisions commandées par le brigadier. Le général Horatio G. Wright, Brig. Le général Albion P. Howe, et le général de division John Newton.
  • XI Corps, commandé par le major-général Oliver O. Howard, avec des divisions commandées par le brigadier. Le général Francis C. Barlow, Brig. Le général Adolph von Steinwehr et le général de division Carl Schurz.
  • XII Corps, commandé par le major-général Henry W. Slocum, avec des divisions commandées par le brigadier. Gén. Alpheus S. Williams et John W. Geary.
  • Corps de cavalerie, commandé par le major-général Alfred Pleasonton, avec des divisions commandées par le brigadier. Gén. John Buford, David McM. Gregg et H. Judson Kilpatrick.
  • Réserve d'artillerie, commandée par le brigadier. Le général Robert O. Tyler. (L'officier d'artillerie prééminent à Gettysburg était le général de brigade Henry J. Hunt, chef d'artillerie de l'état-major de Meade.)

Au cours de l'avance sur Gettysburg, le major-général Reynolds était le commandement opérationnel de l'aile gauche ou avancée de l'armée, composée des I, III et XI Corps. Notez que de nombreuses autres unités de l'Union (ne faisant pas partie de l'armée du Potomac) ont été activement impliquées dans la campagne de Gettysburg, mais pas directement dans la bataille de Gettysburg. Ceux-ci comprenaient des parties de l'Union IV Corps, la milice et les troupes d'État du département de la Susquehanna et diverses garnisons, dont celle de Harpers Ferry.

En réaction à la mort du lieutenant-général Thomas J. "Stonewall" Jackson après Chancellorsville, Lee a réorganisé son armée de Virginie du Nord (75 000 hommes) de deux corps d'infanterie en trois.

  • Premier Corps, commandé par le lieutenant-général James Longstreet, avec des divisions commandées par le major-général. Lafayette McLaws, George E. Pickett et John Bell Hood.
  • Deuxième Corps, commandé par le lieutenant-général Richard S. Ewell, avec des divisions commandées par le major-général. Jubal A. Early, Edward "Allegheny" Johnson et Robert E. Rodes.
  • Troisième Corps, commandé par le lieutenant-général A.P. Hill, avec des divisions commandées par le major-général. Richard H. Anderson, Henry Heth et W. Dorsey Pender.
  • Division de cavalerie, commandée par le général de division J.E.B. Stuart, avec des brigades commandées par le brigadier. Gén. Wade Hampton, Fitzhugh Lee, Beverly H. Robertson, Albert G. Jenkins, William E. "Grumble" Jones et John D. Imboden, et le colonel John R. Chambliss.

Premier jour de bataille (1 juillet 1863)

Herr Ridge, McPherson Ridge et Seminary Ridge

Anticipant que les confédérés marcheraient sur Gettysburg depuis l'ouest le matin du 1er juillet, Buford étendit ses défenses sur trois crêtes à l'ouest de la ville : Herr Ridge, McPherson Ridge et Seminary Ridge. C'était un terrain approprié pour une action retardatrice de sa petite division de cavalerie contre les forces d'infanterie confédérées supérieures, destiné à gagner du temps en attendant l'arrivée des fantassins de l'Union qui pourraient occuper les fortes positions défensives au sud de la ville à Cemetery Hill, Cemetery Ridge et Culp's Hill. Buford comprit que si les confédérés pouvaient prendre le contrôle de ces hauteurs, l'armée de Meade aurait du mal à les déloger.

La division Heth avançait avec deux brigades en avant, commandées par le brigadier. Gén. James J. Archer et Joseph R. Davis. Ils se dirigèrent vers l'est en colonnes le long du Chambersburg Pike. À trois milles (5 km) à l'ouest de la ville, vers 7 h 30 le 1er juillet, les deux brigades rencontrent une légère résistance des vedettes de la cavalerie de l'Union et se déploient en ligne. Selon la tradition, le soldat de l'Union qui a tiré le premier coup de feu de la bataille était le lieutenant Marcellus Jones. En 1886, le lieutenant Jones est retourné à Gettysburg pour marquer l'endroit où il a tiré le premier coup avec un monument. Finalement, les hommes de Heth ont atteint les soldats à pied de la brigade de cavalerie du colonel William Gamble, qui ont soulevé une résistance déterminée et des tactiques dilatoires derrière des poteaux de clôture avec le feu de leurs carabines à chargement par la culasse. Pourtant, à 10 h 20, les confédérés avaient poussé les cavaliers de l'Union à l'est jusqu'à McPherson Ridge, lorsque l'avant-garde du I Corps (Maj. Gen. John F. Reynolds) est finalement arrivée.

Au nord du brochet, Davis a remporté un succès temporaire contre Brig. La brigade du général Lysander Cutler mais a été repoussée avec de lourdes pertes dans une action autour d'un chemin de fer inachevé coupé dans la crête. Au sud du brochet, la brigade d'Archer a attaqué à travers Herbst (également connu sous le nom de McPherson's) Woods. La brigade de fer américaine sous le commandement du brigadier. Le général Solomon Meredith a remporté un premier succès contre Archer, capturant plusieurs centaines d'hommes, dont Archer lui-même.

Le général Reynolds a été tué par balle au début des combats alors qu'il dirigeait des placements de troupes et d'artillerie juste à l'est des bois. Shelby Foote a écrit que la cause de l'Union a perdu un homme considéré par beaucoup comme « le meilleur général de l'armée ». Le général de division Abner Doubleday a pris le commandement. Les combats dans la région de Chambersburg Pike ont duré jusqu'à environ 12h30. Il a repris vers 14 h 30, lorsque toute la division de Heth s'est engagée, ajoutant les brigades de Pettigrew et du colonel John M. Brockenbrough.

Lorsque la brigade de Caroline du Nord de Pettigrew est entrée en ligne, ils ont flanqué le 19th Indiana et ont repoussé la brigade de fer. Le 26th North Carolina (le plus grand régiment de l'armée avec 839 hommes) a lourdement perdu, laissant le combat du premier jour avec environ 212 hommes. À la fin de la bataille de trois jours, ils avaient environ 152 hommes debout, le pourcentage de pertes le plus élevé pour une bataille de n'importe quel régiment, du Nord ou du Sud. Lentement, la Iron Brigade fut poussée hors des bois vers Seminary Ridge. Hill ajouta la division du major-général William Dorsey Pender à l'assaut, et le I Corps fut repoussé à travers les terrains du Lutheran Seminary et des rues Gettysburg.

Alors que les combats à l'ouest se poursuivaient, deux divisions du deuxième corps d'Ewell, marchant vers l'ouest en direction de Cashtown conformément à l'ordre de Lee pour que l'armée se concentre dans ce voisinage, se tournèrent vers le sud sur les routes Carlisle et Harrisburg en direction de Gettysburg, tandis que l'Union XI Corps ( Le major-général Oliver O. Howard) a couru vers le nord sur Baltimore Pike et Taneytown Road. En début d'après-midi, la ligne américaine suivait un demi-cercle à l'ouest, au nord et au nord-est de Gettysburg.

Cependant, les États-Unis n'avaient pas assez de troupes. Cutler, qui était déployé au nord du Chambersburg Pike, avait son flanc droit en l'air. La division la plus à gauche du XI Corps n'a pas pu se déployer à temps pour renforcer la ligne, alors Doubleday a été contraint de lancer des brigades de réserve pour sauver sa ligne.

Vers 14 heures, les divisions confédérées du deuxième corps du major-général. Robert E. Rodes et Jubal Early ont attaqué et débordé les positions des corps de l'Union I et XI au nord et au nord-ouest de la ville. Les brigades confédérées du colonel Edward A. O'Neal et du brigadier. Le général Alfred Iverson a subi de lourdes pertes en attaquant la division du I Corps de Brig. Le général John C. Robinson au sud d'Oak Hill.La division Early a profité d'une bévue du brigadier. Le général Francis C. Barlow, lorsqu'il a fait avancer sa division du XIe Corps jusqu'à Blocher's Knoll (directement au nord de la ville et maintenant connu sous le nom de Barlow's Knoll), cela représentait un saillant dans la ligne du corps, susceptible d'être attaqué de plusieurs côtés, et les troupes d'Early ont envahi Barlow's division, qui constituait le flanc droit de la position de l'armée de l'Union. Barlow a été blessé et capturé dans l'attaque.

Alors que les positions américaines s'effondraient au nord et à l'ouest de la ville, le général Howard ordonna une retraite sur les hauteurs au sud de la ville à Cemetery Hill, où il avait quitté la division de Brig. Le général Adolph von Steinwehr en réserve. Le major-général Winfield S. Hancock a pris le commandement du champ de bataille, envoyé par Meade lorsqu'il a appris que Reynolds avait été tué. Hancock, commandant du II Corps et subordonné le plus fiable de Meade, reçut l'ordre de prendre le commandement du terrain et de déterminer si Gettysburg était un endroit approprié pour une bataille majeure. Hancock a déclaré à Howard : "Je pense que c'est la position la plus forte par nature sur laquelle mener une bataille que j'aie jamais vue." Quand Howard a accepté, Hancock a conclu la discussion : « Très bien, monsieur, je choisis ceci comme champ de bataille. La détermination de Hancock a eu un effet stimulant sur le moral des soldats de l'Union en retraite, mais il n'a joué aucun rôle tactique direct le premier jour.

Le général Lee comprenait le potentiel défensif de l'Union s'ils tenaient cette position élevée. Il envoya des ordres à Ewell pour que Cemetery Hill soit pris « si possible ». Ewell, qui avait auparavant servi sous Stonewall Jackson, un général bien connu pour avoir émis des ordres péremptoires, a déterminé qu'un tel assaut n'était pas praticable et, par conséquent, n'a pas tenté cette décision. Cette décision est considérée par les historiens comme une grande occasion manquée.

Le premier jour à Gettysburg, plus significatif qu'un simple prélude aux deuxième et troisième jours sanglants, se classe comme la 23e plus grande bataille de la guerre en nombre de troupes engagées. Environ un quart de l'armée de Meade (22 000 hommes) et un tiers de l'armée de Lee (27 000) sont engagés.

Deuxième jour de bataille (2 juillet 1863)

Little Round Top, Culp's Hill et Cemetery Hill

Plans et mouvement pour combattre

Tout au long de la soirée du 1er juillet et du matin du 2 juillet, la plupart des fantassins restants des deux armées sont arrivés sur le terrain, y compris les corps de l'Union II, III, V, VI et XII. La troisième division de Longstreet, commandée par le major-général George Pickett, avait commencé la marche depuis Chambersburg tôt le matin et n'est arrivée que tard le 2 juillet.

La ligne Union allait de Culp's Hill au sud-est de la ville, au nord-ouest jusqu'à Cemetery Hill juste au sud de la ville, puis au sud sur près de 3 km le long de Cemetery Ridge, se terminant juste au nord de Little Round Top. La majeure partie du XII Corps était sur Culp's Hill, les restes des I et XI Corps défendaient Cemetery Hill II Corps couvraient la majeure partie de la moitié nord de Cemetery Ridge et le III Corps reçut l'ordre de prendre position sur son flanc. La forme de la ligne Union est communément décrite comme une formation "en hameçon". La ligne confédérée était parallèle à la ligne de l'Union à environ 1 600 m à l'ouest sur Seminary Ridge, traversait la ville à l'est, puis s'incurvait vers le sud-est jusqu'à un point opposé à Culp's Hill. Ainsi, l'armée de l'Union avait des lignes intérieures, tandis que la ligne confédérée mesurait près de huit kilomètres de long.

Le plan de bataille de Lee pour le 2 juillet prévoyait que le premier corps de Longstreet se positionne furtivement pour attaquer le flanc gauche de l'Union, face au nord-est à cheval sur Emmitsburg Road, et pour remonter la ligne américaine. La séquence d'attaque devait commencer par le major général. Les divisions de John Bell Hood et Lafayette McLaws, suivies de la division du major-général Richard H. Anderson du troisième corps de Hill. La séquence progressive en échelon de cette attaque empêcherait Meade de déplacer des troupes de son centre pour renforcer sa gauche. Dans le même temps, les divisions du deuxième corps du major-général Edward "Allegheny" Johnson et de Jubal Early devaient faire une manifestation contre Culp's et Cemetery Hills (encore une fois, pour empêcher le déplacement des troupes américaines), et transformer la manifestation en un véritable -attaque à grande échelle si une opportunité favorable se présentait.

Le plan de Lee, cependant, était basé sur des renseignements erronés, exacerbés par l'absence continue de Stuart sur le champ de bataille. Au lieu d'aller au-delà de la gauche américaine et d'attaquer leur flanc, la division gauche de Longstreet, sous les ordres de McLaws, ferait face au IIIe corps du major-général Daniel Sickles directement sur leur chemin. Sickles n'était pas satisfait du poste qui lui avait été assigné à l'extrémité sud de Cemetery Ridge. Voyant un terrain plus élevé plus favorable aux positions d'artillerie à 800 m à l'ouest, il fit avancer son corps - sans ordre - vers le terrain légèrement plus élevé le long de la route d'Emmitsburg. La nouvelle ligne allait de Devil's Den, au nord-ouest jusqu'au verger de pêches de la ferme Sherfy, puis au nord-est le long de la route Emmitsburg jusqu'au sud de la ferme Codori. Cela a créé un saillant intenable au Peach Orchard Brig. La division du général Andrew A. Humphreys (en position le long de la route Emmitsburg) et la division du major-général David B. Birney (au sud) ont fait l'objet d'attaques des deux côtés et s'étendaient sur un front plus long que leur petit corps ne pouvait le faire. défendre efficacement.

Attaques sur le flanc droit de l'Union

Vers 19h00, l'attaque du deuxième corps par la division Johnson sur Culp's Hill a commencé tardivement. La plupart des défenseurs de la colline, l'Union XII Corps, avaient été envoyés sur la gauche pour se défendre contre les attaques de Longstreet, et la seule partie du corps restant sur la colline était une brigade de New-Yorkais sous le commandement de Brig. Le général George S. Greene. En raison de l'insistance de Greene à construire de solides ouvrages défensifs et avec des renforts des I et XI Corps, les hommes de Greene ont repoussé les attaquants confédérés, bien que les Sudistes aient capturé une partie des ouvrages américains abandonnés dans la partie inférieure de Culp's Hill.

Juste à la tombée de la nuit, deux des brigades de Jubal Early ont attaqué les positions du Corps de l'Union XI sur East Cemetery Hill où le colonel Andrew L. Harris de la 2e brigade, 1re division, a subi une attaque flétrie, perdant la moitié de ses hommes cependant, Early n'a pas réussi à soutenir ses brigades dans leur attaque et la division restante d'Ewell, celle du major-général Robert E. Rodes, n'ont pas aidé l'attaque d'Early en se déplaçant contre Cemetery Hill depuis l'ouest. Les lignes intérieures de l'armée de l'Union ont permis à ses commandants de déplacer rapidement des troupes vers des zones critiques, et avec des renforts du II Corps, les troupes américaines ont conservé la possession de East Cemetery Hill et les brigades d'Early ont été forcées de se retirer.

Jeb Stuart et ses trois brigades de cavalerie sont arrivés à Gettysburg vers midi mais n'ont joué aucun rôle dans la bataille du deuxième jour. Brick. La brigade du général Wade Hampton a combattu un engagement mineur avec le brigadier nouvellement promu de 23 ans. La cavalerie du Michigan du général George Armstrong Custer près de Hunterstown au nord-est de Gettysburg.

L'attaque de Longstreet devait être lancée le plus tôt possible, cependant, Longstreet obtint de Lee la permission d'attendre l'arrivée d'une de ses brigades, et alors qu'il marchait vers la position assignée, ses hommes arrivèrent en vue d'une station de signalisation de l'Union sur Little Round Top. La contre-marche pour éviter la détection a fait perdre beaucoup de temps, et les divisions Hood et McLaws n'ont lancé leurs attaques qu'un peu après 16 heures. et 17h, respectivement.

Troisième jour de bataille (3 juillet 1863)

Culp's Hill, charge de Pickett et batailles de cavalerie

Le plan de Lee

Le général Lee souhaitait renouveler l'attaque le vendredi 3 juillet, en utilisant le même plan de base que la veille : Longstreet attaquerait la gauche américaine, tandis qu'Ewell attaquerait Culp's Hill. Cependant, avant que Longstreet ne soit prêt, les troupes du XIIe corps de l'Union lancent un bombardement d'artillerie à l'aube contre les confédérés sur Culp's Hill dans le but de récupérer une partie de leurs œuvres perdues. Les confédérés attaquèrent et le deuxième combat pour Culp's Hill se termina vers 11 heures du matin. Harry Pfanz jugea qu'après environ sept heures de combat acharné, « la ligne de l'Union était intacte et tenue plus fermement qu'avant ».

Lee a été forcé de changer ses plans. Longstreet commanderait la division Virginie de Pickett de son propre premier corps, ainsi que six brigades du corps de Hill, lors d'une attaque contre la position du IIe corps américain au centre droit de la ligne de l'Union sur Cemetery Ridge. Avant l'attaque, toute l'artillerie que la Confédération pouvait mettre à contribution sur les positions américaines bombarderait et affaiblirait la ligne ennemie.

Le plus grand bombardement d'artillerie de la guerre

Vers 13 heures, de 150 à 170 canons confédérés ont commencé un bombardement d'artillerie qui était probablement le plus important de la guerre. Afin d'économiser de précieuses munitions pour l'attaque d'infanterie qu'ils savaient suivre, l'artillerie de l'armée du Potomac, sous le commandement du brigadier. Le général Henry Jackson Hunt n'a d'abord pas riposté au feu de l'ennemi. Après avoir attendu environ 15 minutes, environ 80 canons américains se sont ajoutés au vacarme. L'armée de Virginie du Nord manquait de munitions d'artillerie et la canonnade n'a pas affecté de manière significative la position de l'Union.

La charge de Pickett

Vers 15 heures, les tirs de canon se sont calmés et 12 500 soldats du Sud ont quitté la ligne de crête et ont avancé de trois quarts de mile (1 200 m) jusqu'à Cemetery Ridge dans ce qui est connu dans l'histoire sous le nom de « Charge de Pickett ». À l'approche des confédérés, il y a eu de violents tirs d'artillerie de flanc provenant des positions de l'Union sur Cemetery Hill et au nord de Little Round Top, ainsi que des tirs de mousquet et de cartouche du II corps de Hancock. Au centre de l'Union, le commandant de l'artillerie avait tenu le feu pendant le bombardement confédéré (afin de le conserver pour l'assaut de l'infanterie, ce que Meade avait correctement prédit la veille), faisant croire aux commandants sudistes que les batteries de canons du nord avaient été détruites. . Cependant, ils ont ouvert le feu sur l'infanterie confédérée lors de leur approche avec des résultats dévastateurs. Près de la moitié des assaillants ne sont pas retournés dans leurs propres lignes. Bien que la ligne américaine vacille et se brise temporairement à un jogging appelé « Angle » dans une clôture de pierre basse, juste au nord d'une parcelle de végétation appelée le bosquet des arbres, des renforts se précipitent dans la brèche et l'attaque confédérée est repoussée. L'avance la plus éloignée de Brig. La brigade du général Lewis A. Armistead de la division du major-général George Pickett à l'Angle est appelée « la ligne des hautes eaux de la Confédération », ce qui représente sans doute le point le plus proche que le Sud ait jamais atteint pour atteindre son objectif d'indépendance vis-à-vis de l'Union. par la victoire militaire. Les soldats de l'Union et confédérés se sont enfermés dans un combat au corps à corps, attaquant avec leurs fusils, leurs baïonnettes, leurs pierres et même leurs mains nues. Armistead ordonna à ses confédérés de retourner deux canons capturés contre les troupes de l'Union, mais découvrit qu'il n'y avait plus de munitions, les derniers coups de double cartouche ayant été utilisés contre les confédérés en charge. Armistead a été peu de temps après blessé à trois reprises.

Il y a eu deux engagements de cavalerie importants le 3 juillet. Stuart a été envoyé pour garder le flanc gauche confédéré et devait être prêt à exploiter tout succès que l'infanterie pourrait obtenir sur Cemetery Hill en flanquant la droite américaine et en frappant leurs trains et leurs lignes de communication. À trois miles (5 km) à l'est de Gettysburg, dans ce qui est maintenant appelé « East Cavalry Field » (non indiqué sur la carte ci-jointe, mais entre les routes York et Hanover), les forces de Stuart sont entrées en collision avec la cavalerie américaine : Brig. La division du général David McMurtrie Gregg et le brigadier. La brigade du général Custer. Une longue bataille montée, y compris un combat au sabre au corps à corps, s'ensuivit. La charge de Custer, à la tête du 1st Michigan Cavalry, a émoussé l'attaque de la brigade de Wade Hampton, empêchant Stuart d'atteindre ses objectifs à l'arrière des États-Unis. Pendant ce temps, après avoir entendu la nouvelle de la victoire du jour, le brigadier. Le général Judson Kilpatrick a lancé une attaque de cavalerie contre les positions d'infanterie du corps de Longstreet au sud-ouest de Big Round Top. Brick. Le général Elon J. Farnsworth a protesté contre la futilité d'une telle décision, mais a obéi aux ordres. Farnsworth a été tué dans l'attaque et sa brigade a subi des pertes importantes.

Victimes

Les deux armées ont subi entre 46 000 et 51 000 pertes. Les pertes de l'Union étaient de 23 055 (3 155 tués, 14 531 blessés, 5 369 capturés ou disparus), tandis que les pertes confédérées sont plus difficiles à estimer. De nombreux auteurs ont mentionné jusqu'à 28 000 victimes confédérées, et l'ouvrage le plus récent de Busey et Martin en 2005, Regimental Strengths and Losses at Gettysburg, documente 23 231 (4 708 tués, 12 693 blessés, 5 830 capturés ou disparus). Près d'un tiers des officiers généraux de Lee ont été tués, blessés ou capturés. Les pertes pour les deux camps pendant toute la campagne ont été de 57 225.

Les tableaux suivants résument les pertes par corps pour les forces de l'Union et confédérées au cours de la bataille de trois jours.

Victimes confédérées
Corps confédéréTuéBlessésDisparu
Premier Corps161742051843
Deuxième corps130136291756
Troisième Corps172446832088
Corps de cavalerie66174140
Victimes syndicales
Corps de l'UnionTuéBlessésDisparu
I Corps66632312162
IIe Corps7973194378
IIIe corps5933029589
V Corps3651611211
VIe Corps2718530
XIe Corps36919241514
XIIe corps20481266
Corps de cavalerie91354407
Réserve d'artillerie4318712

Retraite confédérée

Les armées se regardèrent sous une pluie battante à travers les champs ensanglantés le 4 juillet, le jour même où la garnison de Vicksburg se rendit au major-général Ulysses S. Grant. Lee avait reformé ses lignes dans une position défensive sur Seminary Ridge dans la nuit du 3 juillet, évacuant la ville de Gettysburg. Les confédérés restent sur le champ de bataille, espérant que Meade attaque, mais le prudent commandant de l'Union décide de ne pas prendre de risque, une décision pour laquelle il sera plus tard critiqué. Les deux armées ont commencé à rassembler leurs blessés restants et à enterrer certains des morts. Une proposition de Lee pour un échange de prisonniers a été rejetée par Meade.

Lee a commencé son armée de Virginie du Nord en mouvement tard dans la soirée du 4 juillet vers Fairfield et Chambersburg. Cavalerie sous le brigadier. Le général John D. Imboden a été chargé d'escorter le train de chariots de plusieurs kilomètres de fournitures et d'hommes blessés que Lee voulait ramener en Virginie avec lui, en utilisant la route passant par Cashtown et Hagerstown jusqu'à Williamsport, Maryland. L'armée de Meade a suivi, bien que la poursuite ait été à moitié animée. Le Potomac récemment gonflé par la pluie a piégé l'armée de Lee sur la rive nord de la rivière pendant un certain temps, mais lorsque les troupes de l'Union ont finalement rattrapé leur retard, les confédérés avaient traversé la rivière à gué. L'action d'arrière-garde à Falling Waters le 14 juillet a ajouté quelques noms supplémentaires aux longues listes de victimes, dont le général Pettigrew, qui a été mortellement blessé.

Dans une brève lettre au major-général Henry W. Halleck écrite le 7 juillet, Lincoln a fait des remarques sur les deux victoires majeures de l'Union à Gettysburg et Vicksburg. Il a continué:

Maintenant, si le général Meade peut terminer son travail si glorieusement poursuivi jusqu'à présent, par la destruction littérale ou substantielle de l'armée de Lee, la rébellion sera terminée.

Halleck a ensuite relayé le contenu de la lettre de Lincoln à Meade dans un télégramme. Malgré les appels répétés de Lincoln et Halleck, qui se sont poursuivis la semaine suivante, Meade n'a pas poursuivi l'armée de Lee assez agressivement pour la détruire avant qu'elle ne retraverse la rivière Potomac pour se mettre en sécurité dans le sud. La campagne se poursuit en Virginie avec des combats légers jusqu'au 23 juillet, lors de la bataille mineure de Manassas Gap, après quoi Meade abandonne toute tentative de poursuite et les deux armées prennent position l'une en face de l'autre sur la rivière Rappahannock.

La nouvelle de la victoire de l'Union a électrisé le Nord. Un titre dans The Philadelphia Inquirer proclamait « VICTOIRE ! WATERLOO ECLIPSED ! Le chroniqueur new-yorkais George Templeton Strong a écrit :

Les résultats de cette victoire sont inestimables. . Le charme de l'invincibilité de Robert E. Lee est rompu. L'armée du Potomac a enfin trouvé un général capable d'y faire face, et a noblement résisté à son terrible travail malgré sa longue liste décourageante d'échecs durement combattus. . Les Copperheads sont paralysés et muets pour le moment au moins. . Le gouvernement est quadruple renforcé au pays et à l'étranger.

— George Templeton Strong, Journal, p. 330.

Cependant, l'enthousiasme de l'Union s'est rapidement dissipé lorsque le public a réalisé que l'armée de Lee avait échappé à la destruction et que la guerre continuerait. Lincoln s'est plaint au secrétaire à la Marine Gideon Welles que « notre armée tenait la guerre dans le creux de sa main et qu'elle ne la fermerait pas ! Brick. Le général Alexander S. Webb a écrit à son père le 17 juillet, déclarant que des politiciens de Washington tels que "Chase, Seward et d'autres", dégoûtés de Meade, "écrivent-moi que Lee a vraiment gagné cette bataille!"


Guerre civile américaine

Remarque : Les informations audio de la vidéo sont incluses dans le texte ci-dessous.

La bataille de Gettysburg a eu lieu du 1er au 3 juillet 1863 dans et près de la ville de Gettysburg, en Pennsylvanie. Cette bataille a été l'une des batailles les plus importantes de la guerre civile pour le Nord. Robert E. Lee avait envahi le Nord et essayait de vaincre l'armée de l'Union une fois pour toutes. Cependant, l'armée de l'Union l'a retenu et l'a envoyé battre en retraite. Ce fut un tournant majeur dans la guerre.

L'armée confédérée était dirigée par le général Robert E. Lee avec le général Longstreet et Pickett. L'armée de l'Union était dirigée par le général George Meade.

La bataille s'est déroulée sur trois jours. Le premier jour, les armées se rassemblaient encore. Les confédérés étaient plus nombreux que l'Union le premier jour et les firent battre en retraite à travers la ville de Gettysburg jusqu'au sud de la ville. Le général Lee voulait que ses hommes continuent l'attaque et achèvent les troupes de l'Union. Cependant, ses hommes ont tardé et l'Union a eu l'occasion de creuser et de mettre en place ses défenses.

Le deuxième jour, les armées des deux côtés étaient maintenant à pleine puissance. L'Union comptait environ 94 000 soldats et les confédérés environ 72 000. Lee a attaqué et il y a eu de violents combats tout au long de la journée, les deux camps subissant de lourdes pertes. Les lignes de l'Union ont tenu.


Première page de John Hay
brouillon du discours de Gettysburg

de la Bibliothèque du Congrès

Le troisième jour, le général Lee a décidé de faire une attaque tout ou rien. Il sentait que s'il pouvait gagner cette bataille, le Sud gagnerait la guerre. Il envoya le général Pickett, avec 12.500 hommes, sur une charge directe au cœur de l'armée de l'Union. Cette célèbre attaque s'appelle Pickett's Charge. Les hommes de Pickett ont été vaincus et plus de la moitié d'entre eux ont été blessés ou tués. Le général Lee et l'armée confédérée battent en retraite.

La bataille de Gettysburg a été la bataille la plus meurtrière de la guerre civile. Il y a eu environ 46 000 victimes dont près de 8 000 morts.

Le général Meade et l'armée de l'Union étaient épuisés et devaient faire face à de nombreuses pertes et morts. Ils n'ont pas poursuivi l'armée de Lee. Le président Lincoln était déçu que Meade ne poursuive pas le général Lee car il pensait que toute l'armée confédérée aurait pu être vaincue et que la guerre se terminait ce jour-là.

Plus tard cette année-là, le 19 novembre 1863, le président Lincoln assista à l'inauguration du cimetière national des soldats à Gettysburg, en Pennsylvanie. Son discours a été court et n'a duré que deux minutes. On ne pensait pas beaucoup au discours à l'époque, mais aujourd'hui, il est considéré comme l'un des plus grands discours jamais prononcés.


La bataille de Gettysburg, du 1er au 3 juillet 1863 : des personnalités, des actes héroïques et une victoire syndicale bien méritée

Joshua Lawrence Chamberlain / Artiste non identifié / Épreuve à l'albumine argentique sur papier, v. 1866 / National Portrait Gallery, Smithsonian Institution

Une victoire confédérée à Gettysburg aurait certainement changé le cours de la guerre civile. À l'été 1863, de nombreux habitants du Nord étaient fatigués du combat et Robert E. Lee croyait fermement qu'il y avait dans le Nord des personnes influentes politiquement qui capituleraient avec plaisir et mettraient fin à cette sanglante affaire. Bien sûr, la victoire de l'Union a fermement nié toute possibilité de prouver ou de réfuter cette notion.

À Fredericksburg et à Chancellorsville, Lee a surpassé ses homologues de l'Union. À Gettysburg, c'était le contraire. Bien que l'armée confédérée soit en infériorité numérique à Gettysburg, Lee avait déjà combattu contre toute attente. Il aurait dû connaître instinctivement la leçon de Gettysburg, s'étant battu avec acharnement pour protéger la Virginie : un homme se bat plus durement pour protéger sa propre maison, et un grand nombre d'hommes de Pennsylvanie se sont présentés en force pour illustrer ce dicton à l'armée d'invasion. De plus, le général de l'Union George Meade a judicieusement choisi les environs vallonnés de Gettysburg pour masquer les positions de son armée, et de nombreux officiers de Meade ont pris des décisions courageuses et excellentes au cours de ces trois jours de combat.

Dans son œuvre lauréate du prix Pulitzer, La guerre civile, l'historien Bruce Catton note simplement que « les 1, 2 et 3 juillet se sont déroulés la plus grande bataille de la guerre : Gettysburg, un drame terrible et spectaculaire qui, à juste titre ou non, est généralement considéré comme le grand moment de décision."

En effet, Gettysburg a tout changé. Le Nord a commencé à voir Robert E. Lee comme un mortel, un individu imparfait capable d'être vaincu. De plus, couplé à la conquête par le général Ulysses Grant du dernier bastion sud du Mississippi – Vicksburg tomba le 4 juillet, le lendemain de la conclusion de Gettysburg – le Nord croyait que la cause de l'Union avait enfin acquis des chefs militaires capables de poursuivre la guerre.

Les histoires de champ de bataille des hommes impliqués dans le combat à Gettysburg remplissent des volumes, les histoires personnelles de ces hommes ne sont pas moins intéressantes. Peut-être qu'aucun conflit depuis la guerre de Troie n'est si plein d'histoires de bravoure, d'inspiration et, parfois, de folie. Bien que certaines histoires soient mythifiées - et le soient devenues au moment où la bataille a commencé à être enregistrée dans des notes, des journaux et la presse - la véracité de nombreux épisodes est établie par des témoignages dans de multiples récits, beaucoup du point de vue de témoins oculaires. Peu de temps après la bataille, les scribes notèrent les histoires. À la fois héros et boucs émissaires ont émergé de ces écrits.

Abner Doubleday, général de l'Union. Monument à Gettysburg, photo de Warren Perry.


Le général de l'Union Abner Doubleday est l'une de ces figures enveloppées de mythe, mais pas nécessairement de mythe concernant sa performance à Gettysburg. Il est généralement admis que Doubleday, un officier qui avait connu la guerre dès le premier incendie à Fort Sumter, était un officier compétent qui a bien servi lors des premières escarmouches à Gettysburg. Un monument à Doubleday sur le terrain à Gettysburg honore sa contribution à l'établissement de la position de l'Union au début, une tâche qui lui est échue à la mort du général John F. Reynolds. Cependant, le général George Meade a refusé de permettre à Doubleday de rester à la tête du corps de Reynolds pendant toute la durée de la guerre.

Doubleday est parti pour Washington après Gettysburg, il passera le reste de la guerre principalement attaché au travail de bureau. Bien que beaucoup pensent qu'Abner Doubleday est l'inventeur du baseball, ce n'est pas le cas. Doubleday fit cependant breveter le téléphérique de San Francisco, de sorte que le général n'était pas sans esprit d'entreprise.

Daniel Edgar Sickles / Mathew Brady Studio / Épreuve à l'albumine moderne à partir d'un négatif au collodion humide, v. 1861 (imprimé en 2011) / National Portrait Gallery, Smithsonian Institution Frederick Hill Meserve Collection


Un autre général de l'Union, Daniel E. Sickles, était presque plus grand que nature. C'était un homme qui est tombé en disgrâce avant la guerre et a accompli de grandes actions après la guerre. Sickles était un homme passionné, un individu qui correspond bien à la description de Gertrude d'Hamlet—fou comme la mer et le vent quand les deux se disputent quel est le plus puissant.

Sickles était vraiment fou, et une décision de justice l'affirme. Dans une rage jalouse seulement deux ans avant le début de la guerre, Sickles a tiré et tué le fils de Francis Scott Key, Philip Barton Key, dans un crime passionnel. Le meurtre a eu lieu dans un lieu important : Sickles a tiré sur Key sur Lafayette Square, presque directement devant les portes de la Maison Blanche. Dans la première défense contre la folie de notre pays, Sickles a été déclaré innocent, et il a ensuite décidé d'améliorer sa position sociale en levant des troupes pour la cause de l'Union. À Gettysburg, selon l'historien Webb Garrison :

Le major général de l'Union Daniel E. Sickles a été touché directement par un obus confédéré. En moins de trente minutes, un chirurgien avait fini d'amputer sa jambe mutilée. Sickles exigea bruyamment qu'il soit conservé dans de l'alcool, mais il en eut bientôt assez et en fit don au Musée médical de l'armée américaine. La tradition dit qu'il a visité sa jambe plusieurs fois au cours des années d'après-guerre, mais n'est jamais resté avec elle plus de quelques minutes.

La jambe amputée de Sickles peut encore être vue dans la collection du United States Army Medical Museum à Washington, DC. Plus que quiconque ou n'importe quelle agence, Sickles était responsable dans les années d'après-guerre de l'établissement de Gettysburg en tant que parc militaire national. Aujourd'hui, le site de la bataille est le plus grand jardin de sculptures du monde. Gettysburg a des mémoriaux aux troupes et aux individus des deux côtés commémorés dans plus de treize cents œuvres de pierre, d'acier, de fer et de bronze sur les terrains préservés.

Joshua Lawrence Chamberlain était un héros improbable. Chamberlain est diplômé du Bowdoin College en 1852 et était bien dans sa carrière de professeur de langues modernes à Bowdoin lorsque la guerre civile a commencé. Il s'est senti obligé de rejoindre la cause de l'Union et est entré dans la guerre en tant qu'officier. Sa sagesse était peut-être évidente en classe, mais le courage de Chamberlain a été mis à l'épreuve de nombreuses fois au combat, dont la performance la plus brillante a eu lieu à Gettysburg le 2 juillet 1863. L'historien de la guerre civile Shelby Foote décrit la situation à Little Round Top :

Les combats sont particulièrement acharnés à l'extrême gauche, où le 20th Maine, composé de bûcherons et de pêcheurs sous le commandement du colonel Joshua Chamberlain, ancien ministre et professeur de Bowdoin, s'oppose au 15th Alabama. . . composé en majorité d'agriculteurs. Egalement loin de chez eux—Presque Isle et Talladega étaient chacun à 650 milles de vol à vol d'oiseau de Little Round Top, qui se trouvait pratiquement sur la ligne les reliant—les hommes de ces deux formations se sont battus comme si l'issue de la bataille, et avec elle la guerre, dépendait sur leur vaillance : comme d'ailleurs peut-être, puisque celui qui avait possession de cette hauteur escarpée sur la gauche de l'Union dominerait toute la position de l'hameçon.

Little Round Top avait une vue sur toute la ligne de défense nord. Ainsi, lorsque Chamberlain ordonna à ses hommes – fatigués et presque dépourvus de munitions – de réparer les baïonnettes en fin de journée, il n'est pas exagéré de dire que son ordre a sauvé l'Union d'une terrible perte. Une victoire méridionale à Gettysburg aurait très probablement entraîné une marche rapide de l'armée de Robert E. Lee vers Washington. Tactiquement, le colonel Chamberlain n'a pas eu beaucoup de choix dans le livre de jeu militaire en choisissant un assaut à la baïonnette contre un ennemi tout aussi fatigué, cependant, a gagné le terrain et la journée pour lui.

Chamberlain servira plus tard en tant que gouverneur du Maine, et plus tard encore en tant que président du Bowdoin College, qui compte parmi ses anciens élèves de nombreux Américains célèbres, dont Franklin Pierce, Nathaniel Hawthorne et Henry Wadsworth Longfellow.

George Edward Pickett / Épreuve à l'albumine argentique, v. 1863 / National Portrait Gallery, Smithsonian Institution


Un autre nom qui aurait une grande résonance dans l'histoire était celui du général George Pickett. Lorsque Robert E. Lee a décidé que l'issue de Gettysburg allait déterminer une grande partie de la guerre à venir, il a choisi Pickett pour mener une charge déterminante, celle-ci se produisant le troisième jour de la bataille, le 3 juillet 1863. La charge de Pickett a été abandonnée sévèrement par la force supérieure de Meade, et tout à coup la guerre est devenue gagnable pour l'Union. Bien que les raisons politiques de la guerre civile soient complexes, les deux mots « la charge de Pickett » expliquent en grande partie la défaite sudiste.

Des décennies plus tard, William Faulkner, dans son roman Intrus dans la poussière, décrit la chute du rêve du sud encapsulé à ce moment juste avant la charge de Pickett dans les lignes prêtes et résistantes de l'Union :

Pour chaque garçon du Sud de quatorze ans, pas une fois mais quand il le veut, il y a l'instant où il n'est pas encore deux heures en cet après-midi de juillet 1863, les brigades sont en position derrière la clôture, les canons sont posés et prêts dans les bois et les drapeaux enroulés sont déjà desserrés pour éclater et Pickett lui-même avec ses longues boucles huilées et son chapeau dans une main probablement et son épée dans l'autre regardant la colline en attendant que Longstreet donne le mot et tout est dans le l'équilibre, ça n'est pas encore arrivé, ça n'a même pas encore commencé, non seulement ça n'a pas encore commencé mais il est encore temps que ça ne commence pas. . . Peut-être cette fois avec tout cela à perdre et tout cela à gagner : la Pennsylvanie, le Maryland et le monde - le dôme doré de Washington lui-même pour couronner d'une victoire désespérée et incroyable le pari désespéré, le casting fait il y a deux ans ou à n'importe qui qui a jamais navigué même un esquif sous une voile de courtepointe, le moment en 1492 où quelqu'un a pensé C'est ça : le bord absolu de non-retour, de faire demi-tour maintenant et de rentrer chez soi ou de naviguer irrévocablement et de trouver la terre ou de plonger dans le rugissement du monde jante.

Ce « casting fait il y a deux ans » fut bien entendu le moment où le Sud fit son mauvais pari et décida d'entrer en guerre contre le Nord. Le sud de Faulkner est celui qui a échoué dans le glorieux combat. Après cet après-midi de juillet 1863, le minuit de la guerre commença à approcher plus rapidement.


Contenu

L'armée de Lee a gagné une bataille importante à Chancellorsville en Virginie en mai 1863. [10] Par la suite, il a mené son armée au nord à travers la vallée de Shenandoah. Son plan était de commencer sa deuxième invasion du Nord (appelée la campagne de Gettysburg). [10] Lee avait plusieurs objectifs en tête. [10] Il avait l'intention de prendre Harrisburg, Pennsylvanie, la capitale de l'État. [10] Cela, espérait-il, embarrasserait l'administration Lincoln [10] et forcerait les politiciens du Nord à abandonner la guerre. À ce stade, Lee faisait de la politique. [10] Il savait que s'il réussissait en Pennsylvanie, cela encouragerait le mouvement pour la paix du Nord. Il espérait que cela obtiendrait une reconnaissance étrangère pour la Confédération. [10] Cela pourrait aussi forcer l'Union à négocier pour la paix, permettant aux États confédérés de devenir un pays indépendant. [10] Lee avait cruellement besoin de fournitures et avait l'intention de les obtenir en Pennsylvanie. [b] En plus d'être la capitale de l'État, Harrisburg était aussi le site du Camp Curtin, le plus grand camp d'entraînement pour les soldats de l'Union. [13] C'était un centre ferroviaire important. [13] Plus important encore, c'était un important dépôt d'approvisionnement et aussi un camp de prisonniers de guerre. [14]

Dans le Nord, Lincoln dit au major général Joseph Hooker de faire suivre à l'armée de Lee l'armée de l'Union. [9] Mais Hooker était très réticent à s'en prendre aux confédérés. Finalement, Lincoln a perdu toute confiance en lui. [9] Le 28 juin, trois jours avant la bataille de Gettysburg, Lincoln a nommé le général Meade pour remplacer Hooker. [9] Si la Confédération avait gagné, la force confédérée aurait eu accès à Philadelphie ou à Baltimore. [15] Le vice-président Hannibal Hamlin s'est rendu à Lincoln pour discuter d'un commerce de prisonniers de guerre cinq jours avant la bataille de Gettysburg. [15]

Ni Lee ni Meade n'avaient l'intention qu'une bataille ait lieu à Gettysburg et ni l'un ni l'autre n'étaient là lorsque la bataille a commencé. [16] Le 30 juin 1863, le général confédéré Henry Heth avait une division à Cashtown, Pennsylvanie, le lieu de rassemblement de Lee avant de passer à Harrisburg. Heth a envoyé sa division à proximité de Gettysburg pour chercher, comme il l'a écrit plus tard dans son rapport, « des fournitures de l'armée (chaussures en particulier), et revenir le même jour. » [17] Cela a commencé le mythe selon lequel la bataille de Gettysburg a commencé à cause des chaussures. [c] [17] Heth l'a fait sans éclairer devant pour voir ce qui était à Gettysburg. Le travail de reconnaissance appartenait à la cavalerie confédérée sous J.E.B. Stuart. [17] Mais ils étaient partis depuis plus d'une semaine. [17] Ainsi, aveugles à ce qui les attendait, ses soldats se heurtèrent directement à une division de cavalerie de l'Union commandée par le général John Buford. [16] Cela a commencé les combats même si Heth et d'autres commandants étaient sous les ordres de Lee de ne pas commencer une bataille. [17] Mais, comme chaque côté apportait plus de troupes, cela devint une bataille à grande échelle. [16] Lee a commencé à déplacer une grande partie de son armée là-bas. L'un de ses objectifs était de combattre l'armée de l'Union et de la détruire. Maintenant, il devrait le faire à Gettysburg.

Vers 5 h 30 le matin du 1er juillet, la bataille a commencé. Heth a sondé avec précaution jusqu'à un point situé à environ deux milles à l'ouest de Gettysburg. [20] La cavalerie de Buford ralentissait délibérément sa progression. Vers 10 heures du matin, l'Union I Corps est arrivé commandé par le général John F. Reynolds. [20] Ils se sont installés le long de la crête de McPherson pour s'opposer aux confédérés de Heth. Pendant les combats, Reynolds est tué mais les confédérés sont repoussés. Pendant ce temps, les deux parties ont apporté des renforts. [20] L'Union a mis en place des défenses de la ville avec le I Corps défendant les approches occidentales avec le XI Corps au nord. Les flancs étaient couverts par la cavalerie de Buford. Une division de l'Union a été tenue en réserve sur Cemetery Ridge. Dans l'après-midi, lorsque Lee arriva, les confédérés ne connaissaient toujours pas la force des forces de l'Union auxquelles ils étaient confrontés. [20] Ils n'avaient pas non plus exploré le terrain. [20] Une division du Corps d'Ewell avait attaqué l'Union I Corps juste après midi. [20] Vers 14 heures. La division de Heth a rejoint les troupes d'Ewell dans l'attaque du I Corps. [20] Vers 15 heures, une autre division confédérée d'Ewell, commandée par le général Jubal Early, attaque le flanc du corps de l'Union XI. [20] À 16 heures, les deux corps de l'Union se sont retirés par Gettysburg et ont pris position sur Cemetery Ridge. [20] Jusqu'à présent, l'Union avait perdu environ 9 000 hommes dont environ 3 000 qui avaient été capturés. [20] Les confédérés avaient perdu environ 6 500 hommes à ce stade. [20] Ainsi, le premier jour de bataille était techniquement une victoire confédérée en termes de nombre. Mais les troupes fédérales ont tenu le haut du pavé alors que d'autres renforts arrivaient encore. [20] Sur la base des combats du premier jour, Lee était convaincu qu'il pourrait vaincre Meade à Gettysburg. [20]

Tard dans la journée, Lee a envoyé le célèbre ordre au général confédéré Richard S. Ewell de prendre la crête du cimetière « si possible ». [d] [10] Pendant qu'il attendait les ordres de Lee, Ewell était sorti pour voir de plus près Cemetery Ridge. [23] Sur la base de ce qu'il a vu et de l'ordre confus, il a décidé qu'il n'était pas possible de prendre colline et installer le camp. [22] Au lieu de cela, il a décidé de laisser l'assaut pour le lendemain. Ce fut la première erreur majeure de la bataille pour le Sud. L'armée du Potomac finira la journée avec environ 21 900 hommes fortement positionnés sur Culp's Hill et Cemetery Ridge.L'armée de Virginie du Nord aurait environ 27 000 hommes de Benner's Hill à Seminary Ridge.

Le deuxième jour de bataille, la plupart des deux armées étaient arrivées. La ligne Union tenait les hauteurs dans une formation défensive qui ressemblait à un hameçon. Le 2 juillet, Lee ordonna au général James Longstreet, commandant du I Corps confédéré, d'attaquer le flanc gauche de l'Union le plus tôt possible dans la journée. [24] Au même moment, le corps du général A. P. Hill devait attaquer le centre de l'Union. [24] Le général Ewell devait faire des attaques de diversion et « si possible » attaquer le flanc droit de l'armée de l'Union. [24] Lee a estimé que si tout se passait selon son plan et que la ligne de l'Union était détruite, la bataille, et peut-être la guerre, seraient gagnées le deuxième jour. [24] L'attaque coordonnée de Lee a nécessité de mettre toute l'infanterie en position et de faire monter l'artillerie pour les soutenir. [25] Longstreet avait le plus à parcourir et à mi-chemin de leur marche s'est rendu compte que les lignes de l'Union pouvaient les voir. Ils sont repartis et ont dû prendre un autre itinéraire. [25] Longstreet n'a pas pu mettre son corps en position avant environ 16 heures. quand il a commencé son attaque. [25] Son attaque sur la ligne Union a duré plus de trois heures mais n'a pas pu briser la ligne Union. [25] Hill's Corps n'a pas réussi à être efficace au centre. [25] Ewell n'a pas attaqué Cemetery Ridge comme indiqué dans l'ordre confus de Lee, mais a fait quelques progrès en prenant Culp's Hill. [25]

Le major général de l'Union Daniel Sickles, un général politique commandant le III Corps, a désobéi aux ordres de Meade et a déplacé ses troupes vers le verger de pêches. [26] Il avait reçu l'ordre de prendre position sur Little Round Top se connectant avec les forces de l'Union tant à sa droite qu'à sa gauche. En faisant cela, il a laissé un grand trou dans la ligne de l'Union. Il a marché jusqu'à une position à près de 1,6 km devant la ligne de l'Union sans aucun soutien de chaque côté. [27] En une heure, tout son III Corps a été presque anéanti par Longstreet. [27] Sickles a été gravement blessé par un boulet de canon et a perdu une jambe. Être blessé était tout ce qui l'a sauvé d'une cour martiale. [27] La ​​bévue de Sickles a presque perdu toute la bataille pour l'Union. [28]

Dans la nuit du 2 juillet, la plus grande division de Longstreet commandée par le général George Pickett arrive et est placée au centre de la ligne confédérée. Le plan de Lee pour le lendemain était d'attaquer à la fois la droite et la gauche de l'Union, comme il l'avait fait la veille. [29] Lee était encore certain qu'il pourrait briser la ligne de l'Union et gagner la bataille. [29] Ce jour-là, la cavalerie de Stuart avait rattrapé l'armée de Lee et Lee a ordonné à Stuart de contourner le côté Est de Gettysburg et d'attaquer l'arrière de l'Union. [29] Ewell avait également été renforcé et a reçu l'ordre de prendre Culp's Hill le lendemain matin. [29]

Meade ordonna au XII Corps de l'Union de chasser les forces d'Ewell des tranchées capturées sur Culp's Hill. [29] Ils devaient se déplacer à la lumière du jour le lendemain matin. [29] Il a été déterminé que le reste de l'armée de l'Union tiendrait sa position et attendrait que Lee attaque. [29]

Ewell a commencé à se battre sur Culp's Hill à l'aube. [29] Lee s'est rendu au quartier général de Longstreet pour découvrir que Longstreet avait mal compris ses ordres. [29] Il planifiait un mouvement tournant contre la gauche syndicale. Maintenant, sans espoir d'une attaque coordonnée, Lee a changé le plan. Longstreet devait attaquer le centre de l'Union sur Cemetery Ridge. Les forces d'Ewell ont échoué dans leurs contre-attaques et ont été contraintes de se retirer de Culp's Hill vers 11h00.[29] Lee a placé tous ses espoirs dans l'attaque de Longstreet sur le centre. [30] Longstreet avait la dernière division fraîche dans l'armée de Lee. [30] Elle était composée de trois brigades, commandées par les généraux James L. Kemper, Richard B. Garnett et Lewis A. Armistead, dirigées par Pickett. [30]

Canons Modifier

Tout d'abord, un bombardement d'environ 140 canons confédérés sur les lignes de l'Union est ordonné. [29] Le bombardement a commencé vers 13 heures. [31] Environ 80 canons de l'Union ont riposté. [32] Le duel de canons a duré entre une et deux heures, selon la source (la plupart disent environ une heure). [31] Le chef d'artillerie confédéré, le général Edward Porter Alexander, avait seulement prévu que cela dure environ 25 minutes. [31] Mais il s'est alors rendu compte qu'il avait fait peu de dommages à la ligne d'Union ainsi il a continué. [31] Mais il devait également s'inquiéter de manquer de munitions et de ne pas en avoir assez pour soutenir l'accusation que Pickett était sur le point de porter. [31] Lorsque les canons de l'Union se sont tus, Porter a pensé qu'il les avait assommés. [31] Mais c'était une ruse du chef d'artillerie de l'Union. [31] Ses armes attendaient la charge que les forces de l'Union savaient qu'elle allait arriver. Alexander a fait savoir à Pickett qu'il pouvait commencer son attaque.

La canonnade se fit entendre jusqu'à Philadelphie. [33] Le bruit était si fort que les oreilles du mitrailleur saignaient. [34] C'était probablement le bruit le plus fort qui avait jamais été entendu sur le continent nord-américain jusqu'à ce moment-là. [33] En fin de compte, les canons confédérés ont peut-être tué jusqu'à 200 soldats de l'Union dans la région qui deviendrait plus tard connue sous le nom de "angle sanglant". [31] Mais les canons de l'Union peuvent avoir tué plus de troupes confédérées. [31]

Charge de Pickett Modifier

Appeler l'attaque confédérée contre le centre de l'Union « Pickett's Charge » est trompeur pour deux raisons. [35] Premièrement, Pickett n'a commandé qu'une des trois unités lors de l'assaut. [35] Deuxièmement, ce n'était pas une charge, qui est une avance rapide vers l'ennemi, c'était une attaque qui avançait plus lentement et sur une plus longue distance. [35] Ces unités de Virginie ont été rejointes par plusieurs unités plus petites de confédérés (certains de Caroline du Nord, Tennessee et Alabama) dont le nombre avait été réduit par les combats au cours des deux premiers jours. [30] Lorsque les canons se sont arrêtés, Pickett est allé à Longstreet pour demander la permission de commencer l'attaque. [34] Longstreet, sûr que l'attaque échouerait, hocha la tête en silence et fit un signe de la main. [34] Longstreet avait essayé d'amener Lee à annuler l'attaque, mais Lee n'a pas écouté. [34]

Plus de 12 000 confédérés sont sortis des arbres et se sont formés pour la longue marche en avant. [34] Il y avait environ 5 000 soldats de l'Union qui les attendaient derrière une clôture en pierre basse sur Cemetery Ridge, dont la plupart appartenaient au II Corps du général Winfield Scott Hancock. [30] Selon les sources, c'était entre 14h00 et 15h00. [30] Alors qu'ils avançaient sur une distance de 1,6 km, l'artillerie de l'Union a tué un grand nombre de troupes. [36] Le tir de fusil de la ligne Union était intense. Les troupes de l'Union ont utilisé quatre lignes de soldats. [35] Alors que la ligne de front tirait, ils reculaient pour recharger tandis que la ligne suivante se déplaçait pour tirer. [35] Seulement quelques centaines de Virginians ont atteint la ligne de l'Union. En quelques minutes, ils étaient morts ou mourants. [36] Certains ont été capturés. L'attaque a duré environ une heure avec plus de 7 000 soldats confédérés tués. [36] Pendant que les troupes confédérées restantes se retiraient, Lee a été vu montant son cheval en disant "c'était tout de ma faute". [37] Il a alors dit à Pickett de rallier sa division. Pickett a répondu de manière célèbre: "Général, je n'ai pas de division." [37]

À peu près au même moment que l'attaque principale, la cavalerie de Stuart attaque l'arrière de l'Union, mais l'attaque échoue également. [38]

Lee a amené une armée en Pennsylvanie qui comptait 75 054 hommes et a perdu 22 638 victimes, soit environ 30 % de son armée. [39] Meade a perdu tant d'officiers de grade de terrain que l'armée du Potomac ne récupérerait pas pour le reste de la guerre. [39] L'Union I Corps et le III Corps ont perdu tant d'hommes qu'ils ont dû être combinés avec le II Corps. [39] La bataille a pris plus de vies américaines que n'importe quelle autre bataille dans l'histoire des États-Unis. Gettysburg reste la plus grande bataille jamais livrée sur le sol américain. La victoire de l'Union sur la Confédération met fin à l'invasion du nord par Lee. Lee n'essaierait plus jamais d'envahir l'Union. L'armée de Virginie du Nord ne retrouvera jamais ses forces. Cependant, les fournitures prises pendant leur séjour en Pennsylvanie maintiendraient l'armée confédérée en activité. [40] Le train de chariots de ravitaillement et d'ambulances pour les blessés faisait plus de 27 km de long. [40] Lee n'a jamais eu plus de 51 000 hommes le reste de la guerre. Les effectifs des forces de l'Union ont épuisé Lee et son armée. C'est pourquoi Gettysburg est considéré comme le tournant de la guerre de Sécession. Après la bataille, les confédérés découvrirent qu'il y avait un espion esclave. [41]

Meade a été sévèrement critiqué pour ne pas avoir contre-attaqué Lee après le troisième jour de bataille. Le lendemain, Meade envoya des tirailleurs, mais n'attaqua pas. [42] Lee avait son armée tenir sa position sur Seminary Ridge toute la journée du 4 juillet. Les plus de 10 000 hommes blessés seraient déplacés par train de wagons à 64 km jusqu'à Williamsport et traverseraient le Potomac jusqu'en Virginie. Le reste de l'armée de Lee a suivi dans la nuit du 4 au 5 juillet, masqué par la cavalerie de Jeb Stuart. [42] Le jour suivant, en découvrant que les Confédérés avaient quitté le champ de bataille, l'armée de l'Union a suivi prudemment. Lors de la bataille de Falling Waters, l'armée de Lee attendait que la rivière Potomac en crue descende pour que son armée puisse traverser. Les forces de Meade les ont rattrapés là-bas, mais la bataille n'a pas eu de vainqueur clair. La bataille de Falling Waters était la dernière bataille de la campagne de Gettysburg. [43]



Commentaires:

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