Que se passe-t-il lorsqu'un président tombe malade ou est frappé d'incapacité pendant son mandat ?

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La maladie peut avoir un impact sur la capacité d'un président à exercer ses fonctions, mais pour la majeure partie de l'histoire des États-Unis, le protocole concernant ce qui se passe lorsqu'un président est tombé malade était minime.

Les pères fondateurs ont anticipé la nécessité d'une ligne de succession, et la Constitution dit que le vice-président devient président par intérim si l'élu meurt, démissionne ou devient affaibli. Mais il a laissé de côté des détails critiques, notamment qui a le pouvoir de déclarer le président inapte à servir, quand et comment le président doit reprendre ses fonctions, et si le vice-président doit continuer en tant que président pour le reste du mandat ou jusqu'à ce qu'un remplaçant soit trouvé.

Il a fallu l'assassinat de John F. Kennedy pour que le Congrès adopte le 25e amendement établissant un protocole clair avec le 25e amendement pour ce qui se passe si le président ou le vice-président démissionne, devient incapable ou handicapé, ou meurt.

La ligne de succession pour le président

Le Congrès a tenté de résoudre la confusion sur ce qui se passe si un président devient inapte pendant son mandat avec une série de trois actes de succession. La première loi sur la succession présidentielle a été adoptée en février 1792 et a déclaré que le chef de la majorité de la Chambre des représentants et le président pro tempore du Sénat étaient les prochains dans la ligne de succession.

L'acte de succession suivant de 1886 a remplacé les dirigeants du Sénat et de la Chambre des représentants par le cabinet présidentiel par ordre de rang, ce qui signifie que le secrétaire d'État a suivi le vice-président dans la ligne de succession. Les législateurs ont fait valoir qu'ils auraient de meilleures compétences en matière de direction : à l'époque, aucun président pro tempore n'avait jamais été président, tandis que six anciens secrétaires d'État avaient été élus à ce poste.

La ligne de succession a changé à nouveau le 18 juillet 1947, lorsque le président Harry Truman a signé la loi sur la succession présidentielle. Il rétablit les règles de 1792, mais changea leur ordre : depuis 1947, la ligne de succession à la présidence des États-Unis va du vice-président au président de la Chambre, puis au président pro tempore du Sénat.

Le 25e amendement

L'adoption du 25e amendement a solidifié le protocole de succession présidentielle. Il a été adopté à la suite de l'assassinat de John F. Kennedy, alors que l'on craignait initialement que le vice-président Lyndon B. Johnson ait également été blessé. Le 25e amendement a été promulgué par Johnson le 23 février 1967 et stipule, en partie :

Section 1 : Si le président décède ou démissionne, le vice-président devient président

« En cas de destitution du Président, de décès ou de démission, le Vice-président devient Président. »

Section 2 : Le président peut nommer un nouveau vice-président

"Chaque fois qu'il y a un poste vacant au poste de vice-président, le président nomme un vice-président qui entrera en fonction après confirmation par un vote à la majorité des deux chambres du Congrès."

Section 3 : Si le président est malade, le vice-président devient président par intérim

« Chaque fois que le Président transmet au Président pro tempore du Sénat et au Président de la Chambre des représentants sa déclaration écrite selon laquelle il se trouve dans l'impossibilité d'exercer les pouvoirs et devoirs de sa charge, et jusqu'à ce qu'il leur transmette une déclaration écrite contraire , ces pouvoirs et fonctions sont exercés par le vice-président en tant que président par intérim.

Section 4 : Si le président est déclaré inapte à exercer ses fonctions, le vice-président deviendra président par intérim

« Chaque fois que le vice-président et la majorité des principaux responsables des départements exécutifs ou de tout autre organe que le Congrès peut prévoir par la loi, transmettent au président pro tempore du Sénat et au président de la Chambre des représentants leur déclaration écrite selon laquelle le président n'est pas en mesure de s'acquitter des pouvoirs et devoirs de sa charge, le vice-président assume immédiatement les pouvoirs et les devoirs de sa charge de président par intérim.

La troisième section du 25e amendement n'a été invoquée que trois fois dans l'histoire : lors de la chirurgie de Ronald Reagan pour un cancer du côlon en 1985 et pour les coloscopies de George W. Bush en 2002 et 2007.

Le personnel de Reagan a envisagé d'invoquer la quatrième section du 25e amendement lorsque le président a commencé à agir étrangement à la suite du scandale Iran-Contra, mais son chef de cabinet a finalement décidé de ne pas le faire. Le diagnostic d'Alzheimer de Reagan après son départ de ses fonctions a conduit les historiens à spéculer qu'il aurait pu ressentir les premiers symptômes de la maladie alors qu'il était président.

Bien avant l'adoption et l'application du 25e amendement, de nombreux présidents ont été confrontés à des maladies ou à des problèmes de santé - certains ouvertement, d'autres en secret - pendant leur mandat.

George Washington

Le premier président à tomber gravement malade pendant son mandat était le premier président du pays, George Washington. Deux mois après le début de son premier mandat, Washington a subi une intervention chirurgicale pour une tumeur qui l'a obligé à se reposer sur le côté droit pendant six semaines. Au cours de sa deuxième année de mandat, Washington a survécu à une crise de grippe qui a menacé son ouïe et sa vue, ce qui l'a poussé à écrire : plus que probable me couchera avec mes pères ; à quelle distance cela peut être, je ne sais pas.

La maladie sévissait dans les premières villes américaines et une épidémie de fièvre jaune à l'été 1793 a incité Washington et le gouvernement à fuir vers la campagne. Washington a survécu, comme il survivrait à la diphtérie, à la tuberculose, à la variole, au paludisme, à la dysenterie, à l'angine et à l'anthrax, ainsi qu'à de nombreux quasi-accidents sur le champ de bataille. Il est finalement mort d'une infection de la gorge, mais après avoir quitté ses fonctions.

LIRE LA SUITE: Quand l'épidémie de fièvre jaune de 1793 a envoyé les riches fuir Philadelphie

William Henry Harrison

William Henry Harrison est devenu le président dont le mandat est le plus court lorsqu'il est décédé à peine 34 jours après avoir pris ses fonctions d'une pneumonie qu'il a contractée le jour de l'investiture. Il a été le premier président à mourir pendant son mandat, ce qui signifie qu'il n'y avait aucun précédent pour l'arrivée au pouvoir du vice-président John Tyler.

Alors que Tyler a initialement reçu le titre de « vice-président par intérim » par le Congrès, il a cherché un titre de poste plus permanent. Tyler a emménagé à la Maison Blanche et a prêté serment en tant que président, prononçant même un discours inaugural.

LIRE LA SUITE: Le discours d'inauguration de William Henry Harrison l'a-t-il tué?

Grover Cleveland

En 1893, Grover Cleveland a dû subir une intervention chirurgicale pour retirer une tumeur cancéreuse dans sa bouche. Pour éviter l'attention de la presse, il a fait opérer sur le yacht de son ami à Long Island Sound. Il a subi une ablation complète d'un quart du haut du palais, a été implanté d'un implant et s'est remis au travail. Le public n'en était pas plus avisé.

Woodrow Wilson

Woodrow Wilson a failli mourir de la pandémie de grippe de 1918 lors de négociations sensibles avec les dirigeants mondiaux lors des pourparlers de paix de Paris. Avec la grippe décimant les civils et les soldats pendant la Première Guerre mondiale – 20 millions de personnes sont finalement mortes de la maladie dans le monde – le médecin de Wilson a menti, disant à la presse que le président avait attrapé un rhume à cause de la pluie à Paris.

La maladie de Wilson l'a épuisé et les assistants ont craint que cela n'entrave la capacité du président à négocier. En fin de compte, Wilson a renoncé à ses exigences envers le leader français Georges Clemenceau, acceptant la démilitarisation de la Rhénanie et son occupation française pendant au moins 15 ans. Le traité de Versailles qui en a résulté était si dur pour l'Allemagne qu'il a contribué à la montée d'Adolf Hitler et au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale.

Ce ne serait pas la dernière fois qu'un médecin a menti sur l'état de santé de Wilson : en 1919, il a subi une série d'accidents vasculaires cérébraux qui ont incité son cabinet à suggérer au vice-président de prendre la relève. La Première Dame Edith Wilson et le médecin du président, Cary Grayson, ont refusé.

Franklin D. Roosevelt

Le président le plus ancien des États-Unis, Franklin Delano Roosevelt, a caché la gravité de sa polio au public américain, craignant qu'il ne soit perçu comme faible. Il évitait d'utiliser son fauteuil roulant lors des comparutions pour « marcher » à l'aide de jambières, d'une canne et généralement du bras d'un conseiller. Il était interdit à la presse de prendre des photos de lui marchant, une infraction que les services secrets étaient chargés de prévenir.

LIRE LA SUITE : La croisade personnelle de Franklin Roosevelt contre la polio

Dwight D. Eisenhower

Au cours des années au pouvoir de Dwight D. Eisenhower, il a subi une crise cardiaque, a été diagnostiqué et a subi une intervention chirurgicale pour la maladie de Crohn, et a eu un accident vasculaire cérébral. Craignant de ne pas s'en remettre, Eisenhower a écrit une lettre confidentielle à son vice-président, Richard M. Nixon, lui disant quoi faire au cas où il ne retrouverait pas ses facultés.

Dans ce document, il a nommé Nixon comme la personne chargée de déterminer si Eisenhower pouvait ou non exercer ses fonctions présidentielles. La lettre n'était pas légale et Nixon n'a repris les fonctions de président que momentanément, une fois en 1955 après la crise cardiaque du président et de nouveau lors de son opération de 1956.

Ronald Reagan

Le 25e amendement a été officiellement invoqué pour la première fois le 13 juillet 1985, lorsque le président Ronald Reagan a ordonné au vice-président de l'époque, George H.W. Bush pour exercer ses fonctions pendant qu'il subissait une intervention chirurgicale pour un cancer du côlon. Bush est devenu président par intérim lorsque Reagan a reçu une anesthésie générale. Après un peu moins de huit heures, Reagan a informé le Sénat qu'il était prêt à reprendre ses fonctions présidentielles.

George W. Bush

Au cours de ses deux mandats, George W. Bush a invoqué à deux reprises le 25e amendement. Le 29 juin 2002, Bush a invoqué la section 3 du 25e amendement avant de passer sous anesthésie pour une coloscopie et a brièvement nommé le vice-président Dick Cheney président par intérim. Il a fait la même chose quand il a eu une autre coloscopie en 2007.


Contenu

L'ordre de succession présidentiel actuel a été établi par la loi sur la succession présidentielle de 1947, telle que modifiée. [1] L'ordre se compose d'officiers du Congrès suivis des membres du cabinet dans l'ordre d'établissement de chaque département, à condition que chaque officier doive satisfaire aux exigences constitutionnelles pour servir en tant que président. [2] Dans le tableau, l'absence de chiffre dans la première colonne indique que le titulaire est inéligible.

Non. Bureau [3] Titulaire Fête
1 Vice président Kamala Harris Démocratique
2 Président de la Chambre des représentants Nancy Pelosi Démocratique
3 Président pro tempore du Sénat Patrick Leahy Démocratique
4 secrétaire d'État Antoine Blinken Démocratique
5 Secrétaire du Trésor Janet Yellen Démocratique
6 secrétaire de la Défence Lloyd Austin Inconnu
7 procureur général Guirlande Merrick Inconnu
8 Secrétaire de l'intérieur Deb Haaland Démocratique
9 Secrétaire de l'agriculture Tom Vilsack Démocratique
10 Secrétaire du Commerce Gina Raimondo Démocratique
11 Secrétaire du travail Marty Walsh Démocratique
12 Secrétaire de la Santé et des Services sociaux Xavier Becerra Démocratique
13 Secrétaire du Logement et de l'Urbanisme Marcia Fudge Démocratique
14 Secrétaire aux transports Pete Buttigieg Démocratique
- [UNE] Secrétaire à l'énergie Jennifer Granholm Démocratique
15 Secrétaire à l'éducation Miguel Cardona Démocratique
16 Secrétaire des Anciens Combattants Denis McDonough Démocratique
- [UNE] Secrétaire de la Sécurité intérieure Alejandro Mayorkas Inconnu

Éligibilité présidentielle Modifier

L'article II, section 1, la clause 5 de la Constitution fixe trois conditions pour occuper la présidence : il faut être un citoyen de naissance des États-Unis, avoir au moins 35 ans et avoir résidé aux États-Unis pendant au moins au moins quatorze ans. [4] [B]

Succession présidentielle Modifier

La ligne de succession présidentielle est mentionnée à quatre endroits dans la Constitution :

    fait du vice-président le premier dans la ligne de succession et permet au Congrès de prévoir par la loi les cas dans lesquels ni le président ni le vice-président ne peuvent servir. [6]
  • Le 12e amendement prévoyait que le vice-président comblerait également toute vacance de la présidence résultant de l'échec de la Chambre des représentants à choisir un président lors d'une élection conditionnelle. [7]
  • Le 20e amendement, section 3, remplace la disposition du 12e amendement ci-dessus, en déclarant que si le président élu décède avant le début de son mandat, le vice-président élu devient président le jour de l'investiture et sert pour la totalité du mandat auquel le président élu a été élu, et aussi que, si le jour de l'investiture, un président n'a pas été choisi ou que le président élu ne se qualifie pas pour la présidence, le vice-président élu agit en tant que président jusqu'à ce qu'un président soit choisi ou que le président élu se qualifie. Il autorise également le Congrès à prévoir des cas dans lesquels ni un président élu ni un vice-président élu ne se sont qualifiés. [8]
  • Le 25e amendement, section 1, clarifie l'article II, section 1, clause 6, en déclarant sans équivoque que le vice-président est le successeur direct du président et devient président si le titulaire décède, démissionne ou est démis de ses fonctions. Il prévoit également, dans les articles 3 et 4, des situations dans lesquelles le président est temporairement invalide, comme si le président subit une intervention chirurgicale ou devient mentalement inapte, établissant des procédures par lesquelles le vice-président peut devenir président par intérim. En outre, dans la section 2, l'amendement prévoit un mécanisme de succession vice-présidentielle intra-mandat, établissant qu'un poste vacant à la vice-présidence sera pourvu par un candidat du président après confirmation par un vote majoritaire des deux chambres du Congrès. [C] Auparavant, chaque fois qu'un vice-président avait succédé à la présidence ou était décédé ou avait démissionné de ses fonctions, la vice-présidence restait vacante jusqu'au prochain mandat présidentiel et vice-présidentiel, il y avait 16 postes vacants avant 1967. [10]

Loi de 1792 Modifier

Le Presidential Succession Act de 1792 (Texte intégral) prévoyait la succession après le président et le vice-président : d'abord, le président pro tempore du Sénat, suivi du président de la Chambre. [11] Le statut prévoyait que le successeur présidentiel servirait à titre intérimaire, en exerçant ses fonctions seulement jusqu'à ce qu'un nouveau président puisse être élu. [12] Une élection spéciale devait avoir lieu en novembre de l'année au cours de laquelle les deux postes sont devenus vacants (à moins que les postes ne soient vacants après le premier mercredi d'octobre, auquel cas l'élection aurait lieu l'année suivante ou à moins que les postes ne soient vacants au cours du dernier année du mandat présidentiel, auquel cas les prochaines élections auraient lieu comme prévu). Les personnes élues président et vice-président lors d'une telle élection spéciale auraient servi un mandat complet de quatre ans commençant le 4 mars de l'année suivante. Une telle élection n'a jamais eu lieu. [13]

Divers rédacteurs de la Constitution, tels que James Madison, ont critiqué l'arrangement comme étant contraire à leur intention. La décision de construire la ligne de succession autour de ces deux fonctionnaires a été prise après un débat long et controversé. Outre le président pro tempore et le speaker, le secrétaire d'État et le juge en chef de la Cour suprême ont également été suggérés. [13] Inclure le secrétaire d'État était inacceptable pour la plupart des fédéralistes, qui ne voulaient pas que le secrétaire d'État de l'époque, Thomas Jefferson, devenu le chef de l'opposition démocrate-républicain, suive le vice-président dans la succession, et de nombreux s'est opposé à l'inclusion du juge en chef en raison de préoccupations relatives à la séparation des pouvoirs. [6] [14]

Loi de 1886 Modifier

Le Presidential Succession Act de 1886 (Full text ) a établi la succession pour inclure les membres du cabinet du président dans l'ordre d'établissement des divers départements, en commençant par le secrétaire d'État, [D] et a stipulé que tout fonctionnaire exerçant les pouvoirs et fonctions de la présidence doivent posséder les qualifications constitutionnelles pour occuper la fonction. [12] Le président pro tempore et l'orateur ont été exclus de la nouvelle ligne et la disposition mandatant une élection présidentielle spéciale lorsqu'une double vacance s'est produite a également été abandonnée. [13]

La nécessité d'augmenter le nombre de successeurs présidentiels était tout à fait claire pour le Congrès, car à deux reprises en l'espace de quatre ans, il s'est avéré qu'il n'y avait personne dans la ligne de succession présidentielle. En septembre 1881, lorsque Chester A. Arthur succéda à la présidence après la mort de James A. Garfield, il n'y avait ni vice-président, ni président pro tempore du Sénat, ni président de la Chambre des représentants. [7] Puis, en novembre 1885, Grover Cleveland a fait face à une situation similaire, à la suite de la mort du vice-président Thomas A. Hendricks, car le Sénat et la Chambre ne s'étaient pas encore réunis pour élire de nouveaux officiers. [15]

Loi de 1947 Modifier

La loi sur la succession présidentielle de 1947 (texte intégral), qui a été promulguée le 18 juillet 1947, [12] a rétabli le président de la Chambre et le président pro tempore du Sénat dans la ligne de succession, mais dans l'ordre inverse de leurs positions de 1792 — et les plaçaient avant les membres du Cabinet, placés, comme auparavant, dans l'ordre d'établissement de leur département. [3] [F]

Remettre l'orateur et le président pro tempore (tous deux élus) dans la succession et les placer avant les membres du cabinet (tous nommés par le président avec l'avis et le consentement du Sénat), était l'idée de Harry S. Truman. Personnellement transmise au Congrès en juin 1945, deux mois après être devenu président à la mort de Franklin D. Roosevelt, la proposition reflétait la conviction de Truman que le président ne devrait pas avoir le pouvoir de nommer à ses fonctions « la personne qui serait mon successeur immédiat en cas de ma propre mort ou incapacité d'agir », et que la présidence devrait, dans la mesure du possible, « être remplie par un officier électif ». [12] [16]

Autres modifications Modifier

La loi de 1947 a été modifiée à plusieurs reprises, des changements étant apportés au fur et à mesure que le visage de la bureaucratie fédérale a changé au cours des années qui ont suivi. Son changement le plus récent a eu lieu en 2006, lorsque la USA PATRIOT Improvement and Reauthorization Act a ajouté le secrétaire à la Sécurité intérieure à la succession présidentielle. [17] [F]

Bien que la clause de succession présidentielle de l'article II de la Constitution prévoyait clairement que le vice-président assume les « pouvoirs et devoirs » de la présidence en cas de destitution, de décès, de démission ou d'incapacité d'un président, il n'était pas clair si le vice-président président est devenu président des États-Unis ou a simplement agi temporairement en tant que président en cas de succession. [6] Certains historiens, dont Edward Corwin et John D. Feerick, [19] ont fait valoir que l'intention des rédacteurs était que le vice-président reste vice-président tout en exécutant les pouvoirs et les devoirs de la présidence jusqu'à ce qu'un nouveau président puisse être élu. . [20]

Le débat hypothétique sur la question de savoir si le bureau ou simplement les pouvoirs du bureau incombent à un vice-président qui succède à la présidence entre les élections est devenu une question constitutionnelle urgente en 1841, lorsque le président William Henry Harrison est décédé en fonction, seulement 31 jours après le début de son mandat. Le vice-président John Tyler a revendiqué un mandat constitutionnel pour exercer les pleins pouvoirs et fonctions de la présidence, affirmant qu'il était le président et pas simplement un président par intérim temporaire, en prêtant le serment présidentiel. [21]

Beaucoup autour de lui, y compris John Quincy Adams, [19] [22] Henry Clay [23] et d'autres membres du Congrès, [22] [23] avec les chefs du parti Whig, [23] et même le propre cabinet de Tyler [22] [ 23] — croyait qu'il n'agissait qu'à titre de président et qu'il n'avait pas le bureau lui-même. Il a été surnommé « Son accident » et dénoncé comme un usurpateur. [21] Néanmoins, Tyler a adhéré à sa position, en retournant même, non ouvert, le courrier adressé au « Président par intérim des États-Unis » envoyé par ses détracteurs. [24] Le point de vue de Tyler a finalement prévalu lorsque le Sénat a voté pour accepter le titre de « Président », [23] créant un précédent pour un transfert ordonné du pouvoir présidentiel après la mort d'un président, [21] un précédent qui a ensuite été inscrit dans la Constitution en tant qu'article 1 du vingt-cinquième amendement. [20]

Même après l'établissement du précédent concernant la succession présidentielle en raison du décès du président, la partie de la clause de succession présidentielle qui prévoyait le remplacement d'un président handicapé restait floue. Qu'est-ce qui constitue une « incapacité » ? Qui a déterminé l'existence d'une incapacité? Un vice-président est-il devenu président pour le reste du mandat présidentiel en cas d'incapacité ou le vice-président a-t-il simplement « agi en tant que président » ? En raison de ce manque de clarté, les vice-présidents ultérieurs ont hésité à affirmer un rôle en cas d'incapacité présidentielle. [25] Deux situations sont notables :

  • Le 2 juillet 1881, le président James A. Garfield est touché par derrière par deux balles (l'une lui effleurant le bras et l'autre se logeant dans le dos). [26] Le président a oscillé entre la vie et la mort pendant 80 jours après la fusillade. C'était la première fois que la nation dans son ensemble connaissait les incertitudes associées à une période prolongée d'incapacité présidentielle. [7] Le plus déconcertant, en particulier pour le personnel administratif de Garfield et les membres du Congrès, était le manque de directives constitutionnelles sur la façon de gérer la situation. Personne ne savait qui, le cas échéant, devrait exercer l'autorité présidentielle pendant que le président était handicapé, beaucoup ont exhorté le vice-président Chester A. Arthur à intensifier, mais il a refusé, craignant d'être qualifié d'usurpateur. Conscient qu'il était dans une position délicate et que chacune de ses actions était soumise à un examen minutieux, Arthur est resté isolé dans sa maison de New York pendant la majeure partie de l'été. Les membres du cabinet Garfield se sont entretenus quotidiennement avec les médecins du président et ont tenu le vice-président informé des développements importants concernant l'état du président. [26]
  • En octobre 1919, le président Woodrow Wilson a subi un accident vasculaire cérébral débilitant. Presque aveugle et partiellement paralysé, il a passé les 17 derniers mois de sa présidence séquestré à la Maison Blanche. [27] Le vice-président Thomas R. Marshall, le cabinet et la nation ont été tenus dans l'ignorance de la gravité de la maladie du président pendant plusieurs mois. Marshall avait ostensiblement peur de poser des questions sur la santé de Wilson ou de présider les réunions du cabinet, craignant d'être accusé de "désirer sa place". Bien que les membres des deux partis au Congrès se soient engagés à le soutenir s'il affirmait sa prétention à la présidence, Marshall a refusé d'agir ou de faire quoi que ce soit qui puisse sembler ambitieux ou déloyal à Wilson. [28] À une époque où la lutte pour l'adhésion à la Société des Nations atteignait son paroxysme et où les problèmes internes tels que les grèves, le chômage, l'inflation et la menace du communisme exigeaient des mesures, les opérations de l'exécutif étaient une fois de plus entravées en raison de au fait qu'il n'y avait aucune base constitutionnelle pour déclarer que le président était incapable de fonctionner. [29]

Lorsque le président Dwight D. Eisenhower a subi une crise cardiaque en septembre 1955, lui et le vice-président Richard Nixon ont élaboré un plan informel autorisant Nixon à assumer certaines tâches administratives pendant le rétablissement d'Eisenhower. Bien qu'il n'ait pas force de loi, le plan a contribué à rassurer la nation. L'accord contenait également une disposition par laquelle Eisenhower pouvait déclarer sa propre incapacité et, s'il n'était pas en mesure de le faire, autorisait Nixon, avec une consultation appropriée, à prendre la décision. [25] S'il avait été invoqué, Nixon aurait exercé les fonctions de président intérimaire jusqu'à ce que le président publie une déclaration de son rétablissement. Avancée à la suite de l'assassinat du président Kennedy en novembre 1963, ce plan informel est devenu une procédure constitutionnelle une décennie plus tard par le biais des sections 3 et 4 du vingt-cinquième amendement, qui ont résolu les incertitudes entourant l'invalidité présidentielle. [dix]

Neuf vice-présidents se sont succédé à la présidence pendant le mandat, huit en raison du décès du président et un en raison de la démission du président de ses fonctions. [7] [17]

Successeur [30] Fête [30] Président Raison Date de succession [30] [31]
John Tyler Whig William Henry Harrison Décès 4 avril 1841, 31 jours après le début de la présidence de Harrison. [32]
Millard Fillmore Whig Zacharie Taylor Décès 9 juillet 1850, 1 an, 4 mois et 5 jours dans la présidence de Taylor. [33]
Andrew Johnson Syndicat national Abraham Lincoln Décès 15 avril 1865, 4 ans, 1 mois et 11 jours dans la présidence de Lincoln. [34]
Chester A. Arthur Républicain James A. Garfield Décès 19 septembre 1881, 6 mois et 15 jours dans la présidence de Garfield. [35]
Théodore Roosevelt Républicain William McKinley Décès 14 septembre 1901, 4 ans, 6 mois et 10 jours dans la présidence de McKinley. [36]
Calvin Coolidge Républicain Warren G. Harding Décès 2 août 1923, 2 ans, 4 mois et 29 jours dans la présidence de Harding. [37]
Harry S. Truman Démocratique Franklin D. Roosevelt Décès 12 avril 1945, 12 ans, 1 mois et 8 jours dans la présidence de Roosevelt. [38]
Lyndon B. Johnson Démocratique John F. Kennedy Décès 22 novembre 1963, 2 ans, 10 mois et 2 jours dans la présidence de Kennedy. [39]
Gérald Ford Républicain Richard Nixon Démission 9 août 1974, 5 ans, 6 mois et 20 jours dans la présidence de Nixon. [40]

De plus, deux vice-présidents ont temporairement assumé les pouvoirs et les devoirs de la présidence en tant que président par intérim, comme autorisé par la section 3 du vingt-cinquième amendement : George HW Bush l'a fait une fois, le 13 juillet 1985, et Dick Cheney l'a fait deux fois , les 29 juin 2002 et 21 juillet 2007. [41] [42]

Alors que plusieurs vice-présidents ont succédé à la présidence au décès ou à la démission du président, et qu'un certain nombre d'entre eux sont décédés ou ont démissionné, les postes de président et de vice-président n'ont jamais été simultanément vacants [G] [H] donc aucun autre officier dans la ligne de succession présidentielle n'a jamais été appelé à exercer les fonctions de président. Il y avait un potentiel pour un tel double vacance Lorsque John Wilkes Booth a assassiné le président Abraham Lincoln en 1865, le vice-président Andrew Johnson était également visé (avec le secrétaire d'État William Seward et peut-être le général Ulysses S. Grant) dans le cadre du complot de Booth visant à déstabiliser le gouvernement de l'Union. [47] Cela est redevenu une possibilité réelle trois ans plus tard, lorsque, la vice-présidence étant vacante, Johnson en tant que président a été destitué par la Chambre des représentants et a été démis de ses fonctions s'il était condamné lors d'un procès au Sénat. Le président Johnson a été acquitté avec une marge d'une voix. [48]

La ratification du 25e amendement, avec son mécanisme pour pourvoir un poste vacant de vice-président pendant le mandat, a rendu improbable l'appel du président, du président pro tempore ou d'un membre du cabinet à exercer les fonctions de président par intérim, sauf à la suite d'un événement catastrophique. un événement. [9] Quelques années seulement après l'entrée en vigueur de l'amendement, en octobre 1973, au plus fort du Watergate, le vice-président Spiro Agnew a démissionné. Avec le départ inattendu d'Agnew et l'état de la présidence de Richard Nixon, le président de la Chambre, Carl Albert, était soudain le premier à devenir président par intérim. La vacance a continué jusqu'à ce que Gerald Ford prête serment en tant que vice-président le 6 décembre 1973. [49] Albert était également le suivant à partir du moment où Ford a pris la présidence le 9 août 1974, après la démission de Nixon de ses fonctions, jusqu'au choix de Ford de se succéder en tant que vice-président, Nelson Rockefeller, a été confirmé par le Congrès quatre mois plus tard. [7]

Suivant en ligne Modifier

La vice-présidence a été vacante à 18 reprises depuis 1789 [31] au cours de ces périodes, les personnes suivantes ont été les prochaines à remplir les fonctions de président par intérim :


Que se passe-t-il si le candidat présidentiel gagnant est frappé d'incapacité avant de prendre ses fonctions ? (2020)

Le vingtième amendement à la Constitution des États-Unis régit ce qui se passe si le président élu décède avant de prendre ses fonctions. Dans ce cas, le vice-président élu devient le président élu. C'est une question juridique ouverte de savoir si un candidat devient président élu après avoir remporté la majorité des voix au collège électoral ou seulement après que le Congrès a compté les voix. Ώ] Le collège électoral doit voter le 14 décembre 2020 et le Congrès doit compter les voix le 6 janvier 2021. ΐ]

Si le président élu ne décède pas mais devient frappé d'incapacité, il pourrait volontairement transférer l'autorité au vice-président après le jour de l'investiture. Le vingt-cinquième amendement définit ce processus. Si un président soumet une déclaration écrite indiquant qu'il « est incapable de s'acquitter des pouvoirs et devoirs » du bureau, le vice-président devient alors président par intérim. Le président peut recouvrer les pouvoirs et les devoirs de la présidence en déposant une déclaration écrite indiquant qu'il est apte à exercer à nouveau ses fonctions. Α]

Le vingt-cinquième amendement traite également de la possibilité que le président soit frappé d'incapacité mais ne puisse ou ne souhaite pas quitter ses fonctions. Dans cette situation, si le vice-président et une majorité du cabinet déclarent le président inapte à servir, le vice-président devient président par intérim. L'amendement décrit également comment le président peut reprendre les pouvoirs de la présidence. Si le président se déclare apte à exercer ses fonctions, le cabinet et le vice-président doivent répondre dans un délai de quatre jours. Si ce dernier groupe estime que le président est toujours inapte à servir, le Congrès doit voter sur l'opportunité de réintégrer le président. Le président sera réintégré à moins qu'une majorité des deux tiers des deux chambres ne vote contre. Α]


Les élections de 2020 se sont déroulées dans un contexte d'incertitude. Nos lecteurs se demandaient à quoi s'attendre lors des élections à tous les niveaux de gouvernement, du vote à la certification des résultats finaux. Service d'assistance pour les élections 2020 de Ballotpedia a été conçu pour répondre à ces questions.


Surveillance de la santé d'un président

La suggestion de Carter a conduit à la création en 1994 du Groupe de travail sur le handicap présidentiel, dont les membres ont proposé plus tard une commission médicale permanente non partisane "pour surveiller la santé du président et publier des rapports périodiques au pays". Carter a envisagé un groupe de médecins experts qui n'étaient pas directement impliqués dans les soins du président pour déterminer s'il avait un handicap.

« Si le président des États-Unis doit décider en quelques minutes comment réagir à une urgence extrême, ses citoyens s'attendent à ce qu'il soit mentalement compétent et qu'il agisse avec sagesse », a écrit le Dr James Toole, professeur de neurologie à l'Université Wake Forest. Baptist Medical Center en Caroline du Nord, qui a travaillé avec le groupe. "Parce que la présidence des États-Unis est désormais le bureau le plus puissant du monde, si son titulaire devenait même temporairement incapable d'exercer un bon jugement, les conséquences pour le monde pourraient être d'une portée inimaginable."

Cependant, aucune commission médicale permanente de ce type n'est actuellement en place pour observer la prise de décision d'un président en exercice. Le seul test de l'aptitude physique et mentale d'un candidat à servir à la Maison Blanche est la rigueur de la campagne électorale et du processus électoral.


Qui est le suivant

Le 25e amendement de la constitution des États-Unis, qui traite de « vacance, invalidité ou incapacité présidentielle » est clair sur ce qui se passe si le président décède, démissionne ou est démis de ses fonctions. Le vice-président (en l'occurrence Kamala Harris) est assermenté pour assumer les responsabilités présidentielles jusqu'à la fin du mandat.

Similarly, if the president is temporarily unable to serve, they have to communicate it in writing to the president pro tempore of the Senate (who presides over the Senate in lieu of the vice-president) and the Speaker of the House. The vice-president then takes on presidential responsibility until the president lets the Senate and House know they can resume their duties. This has happened three times in US history: For about eight hours in 1985, then vice-president George H W Bush acted as president while Ronald Reagan underwent colon cancer surgery. In 2002 and 2007, for two hours each time, vice-president Dick Cheney acted as president while George W Bush underwent two colonoscopies under anesthesia.

If the vice-presidential seat is vacated, the president can nominate a successor, who then has to be confirmed by a simple majority vote in both houses of Congress.

The full extent of this provision was tested during the Richard Nixon presidency. First, his vice-president, Spiro Agnew, resigned in October 1973. Gerald Ford, then the minority leader, was named Agnew’s replacement by the president and voted upon by Congress. Less than a year later, in August 1974, Nixon resigned, and Ford was sworn in as his successor, leaving the vice-presidential office once again vacant. Ford appointed former New York governor Nelson Rockefeller as his vice-president, and he was approved by Congress. All positions were then held until the end of Nixon’s second term in 1977.

But what happens if both the president and the vice-president are unable to serve?

The line of succession, as established by the 1947 presidential succession act, starts with the Speaker of the House (currently, Nancy Pelosi) after the vice-president, then the president pro-tempore of the Senate (currently, Republican senator Charles Grassley of Iowa, but will be Democratic senator Pat Leahy of Vermont after today), and then cabinet members, starting with the secretary of state.

However, the presidential succession act says officials beyond the vice-president in line of succession would only be acting as president, not become president, after resigning from their office. They will only hold the office until a new president can be chosen. This might happen, for instance, if the vice-president was only temporarily incapacitated and, once able to resume the role, could be sworn-in as president. Otherwise, the acting president holds the job—and is paid for it as much as an actual president—until the next presidential election and inauguration. However, because this unlikely chain of events has never occurred, it is not clear what would be the limitations of the acting president’s power as compared to the actual president.

Correction: When he became vice-president, Gerald Ford was minority leader, not speaker of the House.


The Twenty-Fifth Amendment: What Happens if a President Is No Longer Fit to Serve?

Congress passed the 25 th Amendment in 1965 to change a portion of Article II, Section I of the United States Constitution. The amendment aimed to answer several questions that can arise when a president or vice president dies or becomes incapacitated. It was clear that if a president died, resigned, or was removed from office, the Vice President was next in the line of succession. But would they inherit the office of the president, or only their duties? Who, in turn, takes over the Vice President’s duties? What happens if a president becomes unable to perform their duties due to debilitating illness or injury? Congress tried to answer these questions with the Twenty-Fifth Amendment.

Section 1. In case of the removal of the President from office or of his death or resignation, the Vice President shall become President.

Section 2. Whenever there is a vacancy in the office of the Vice President, the President shall nominate a Vice President who shall take office upon confirmation by a majority vote of both Houses of Congress.

Section 3. Whenever the President transmits to the President pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that he is unable to discharge the powers and duties of his office, and until he transmits to them a written declaration to the contrary, such powers and duties shall be discharged by the Vice President as Acting President.

Section 4. Whenever the Vice President and a majority of either the principal officers of the executive departments or of such other body as Congress may by law provide, transmit to the President pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the President is unable to discharge the powers and duties of his office, the Vice President shall immediately assume the powers and duties of the office as Acting President.

Thereafter, when the President transmits to the President pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that no inability exists, he shall resume the powers and duties of his office unless the Vice President and a majority of either the principal officers of the executive department or of such other body as Congress may by law provide, transmit within four days to the President pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the President is unable to discharge the powers and duties of his office. Thereupon Congress shall decide the issue, assembling within forty-eight hours for that purpose if not in session. If the Congress within twenty-one days after receipt of the latter written declaration, or, if Congress is not in session within twenty-one days after Congress is required to assemble, determines by two-thirds vote of both Houses that the President is unable to discharge the powers and duties of his office, the Vice President shall continue to discharge the same as Acting President otherwise, the President shall resume the powers and duties of his office.


PRESIDENTIAL SUCCESSION

The Twenty-fifth Amendment was an effort to resolve some of the continuing issues revolving about the office of the President that is, what happens upon the death, removal, or resignation of the President and what is the course to follow if for some reason the President becomes disabled to such a degree that he cannot fulfill his responsibilities. The practice had been well established that the Vice President became President upon the death of the President, as had happened eight times in our history. Presumably, the Vice President would become President upon the removal of the President from office. Whether the Vice President would become acting President when the President became unable to carry on and whether the President could resume his office upon his recovering his ability were two questions that had divided scholars and experts. Also, seven Vice Presidents had died in office and one had resigned, so that for some twenty per cent of United States history there had been no Vice President to step up. But the seemingly most insoluble problem was that of presidential inability—Garfield’s lying in a coma for eighty days before succumbing to the effects of an assassin’s bullet, Wilson an invalid for the last eighteen months of his term, the result of a stroke—with its unanswered questions: who was to determine the existence of an inability, how was the matter to be handled if the President sought to continue, in what manner should the Vice President act, would he be acting President or President, what was to happen if the President recovered. Congress finally proposed this Amendment to the states in the aftermath of President Kennedy’s assassination, with the Vice Presidency vacant and a President who had previously had a heart attack.

The Amendment saw multiple use during the 1970s and resulted for the first time in our history in the accession to the Presidency and Vice-Presidency of two men who had not faced the voters in a national election. First, Vice President Spiro Agnew resigned on October 10, 1973, and President Nixon nominated Gerald R. Ford to succeed him, following the procedures of § 2 of the Amendment for the first time. Hearings were held upon the nomination by the Senate Rules Committee and the House Judiciary Committee, both Houses thereafter confirmed the nomination, and the new Vice President took the oath of office December 6, 1973. Second, President Richard M. Nixon resigned his office August 9, 1974, and Vice President Ford immediately succeeded to the office and took the presidential oath of office at noon of the same day. Third, again following § 2 of the Amendment, President Ford nominated Nelson A. Rockefeller to be Vice President on August 20, 1974, hearings were held in both Houses, confirmation voted, and Mr. Rockefeller took the oath of office December 19, 1974.1

Notes de bas de page

1 For the legislative history, voir S. R EP. NON . 66, 89th Cong., 1st Sess. (1965) H.R. REP. NON . 203, 89th Cong., 1st Sess. (1965) H.R. R EP. NON . 564, 89th Cong., 1st Sess. (1965). For an account of the history of the succession problem, voir R. S ILVA, PRESIDENTIAL SUCCESSION (1951).

Presidents get sick and die. What happens next hasn’t always been clear

On July 18, 1947, President Harry Truman signed the Presidential Succession Act, a law designed to clarify the order of succession upon the death of a sitting president and/or vice president. At the time, the critical process of presidential succession was an issue left somewhat unsettled by the Founding Fathers when they wrote and ratified the Constitution in the late 18th century.

To be sure, in Article II, Section 1, Clause 6, the Constitution describes the legal transfer of presidential power to the vice president if the former resigns or dies while in office. But this guiding document does little to describe what happens if the president becomes seriously ill, or who has the legal authority to determine if a particular illness or condition is severe enough to prevent the president from fulfilling his or her job. One reason this issue might have been left unresolved was the state of medicine in the late 18th century unlike today, people tended to die rather quickly of the most serious illness.

In 1791, the first U.S. Congress pondered what would happen if both the offices of president and vice president were left unfilled at the same time and several congressmen urged that the secretary of state be next in line. There was a festering political sore beneath this prescription: The secretary of state at the time was Thomas Jefferson, an ardent anti-Federalist who had many Federalist opponents in the Congress.

The following year, in 1792, the Second U.S. Congress passed a law stating that in the event both the president and the vice-president were dead or disabled, first the Senate president pro tempore and then the speaker of the House would become the acting president until either the disability that prevented the sitting president or vice president from serving was resolved or, in the event of their deaths, a new election could be held.

Nevertheless, presidential succession remained a thorny issue throughout the 19th century and beyond.

In April of 1841, for example, William Henry Harrison died one month after beginning his presidency. His vice president, John Tyler, unilaterally insisted on taking the oath of president — as opposed to “acting president” as many of his colleagues suggested. Matters became complicated again when Abraham Lincoln was murdered in 1865. One of the issues debated in the aftermath of this tragedy was who should be third in line, either the president pro tempore of the Senate (the most senior, and often the oldest, senator in the chamber) or the secretary of state (an appointed rather than an elected official, but the most senior member of the presidential administration).

In 1866, it was agreed that the secretary of state, followed by cabinet officers in order of the tenure of their departments, would succeed the vacancies. But a special election was not yet required by law. The acting president would serve until the next presidential election was judged to be completed by the Electoral College. That said, there was still congressional hand-wringing when Andrew Johnson was impeached, but not removed, in 1868 when James Garfield was shot and left dying for months in 1881 and again, in 1886, when Grover Cleveland and members of Congress urged changes in the succession process after Cleveland’s vice president Thomas Hendricks died in office. When William McKinley was assassinated in 1901, Teddy Roosevelt rose from vice president to president, but served the rest of that term without the benefit of a vice president.

Nearly half a century later, Harry Truman became president in 1945 after Franklin Roosevelt’s death on April 12, one month into his historic fourth term. Once sworn in, Truman lobbied for a return to the succession delineated in the 1792 act, with one key distinction. The speaker of the House would be third in line as acting president, followed by the president pro tempore of the Senate, and then cabinet officers based on the date their department was created (today, the secretary of state remains the most senior and the secretary of homeland security, a position which was created in 2002, is the most junior).

Some have argued that Truman wanted these changes because of his close relationship with then speaker of the House, Sam Rayburn. Truman instead claimed that because the speaker was the leader of “the elected representatives of the people,” he or she should be next to ascend to the vacancy of vice president or president, if the situation arose. Just as important, Truman was acutely aware of the fragility of presidential health and learned first hand the importance of having an unambiguous plan for presidential succession in place.

In 1967, the 25th Amendment of the Constitution was ratified and its four sections further address some (but not all) of the succession issues President Truman raised. The first two sections of the 25th Amendment deal with how presidential power is assumed in the event of a president’s death or resignation and allows the president to nominate a vice president when that office becomes vacant. The third section delineates a president’s voluntary resignation of power. The fourth section discusses the involuntary removal of a president, when he or she is deemed unable to perform the job, by members of the cabinet and of Congress — but this has never been acted upon in American history.

Ethicists and presidential historians insist there remain serious problems in terms of presidential succession, both in the 25th Amendment and in the 1947 Succession Act, particularly in terms of defining the disabilities, physical, or mental illnesses that might prevent the president or vice-president from fulfilling his or her duties. (Several years ago, I wrote about the problems surrounding the 25th Amendment in the Journal of the American Medical Association, June 4, 2008).

To make matters worse, throughout the 20th century, candidates and elected officials have not always been fully forthcoming about their medical histories because of concerns that such disclosures might cost them votes or political support. Woodrow Wilson’s concealment of his debilitating stroke and the role his wife, Edith Galt Wilson, played in both the “cover-up” and by secretly acting as president FDR’s poliomyelitis and lower body paralysis and, later, his congestive heart failure, malignant hypertension, and related disabilities Dwight D. Eisenhower’s secrecy over his 1955 heart attack, 1956 intestinal obstruction, and 1957 stroke John F. Kennedy’s multiple health problems including Addison’s disease and the many medications he took while negotiating sensitive geopolitical matters Richard Nixon’s mental health during the final months of his presidency and Ronald Reagan’s gunshot wounds, cancer surgeries, and the extent of his Alzheimer’s disease are just a few examples of serious disabilities that can affect our chief executives. How have these disabilities affected world events? We will never quite know the answer to that query.

Today, poll after poll demonstrates that the American people want to know about the health of their elected officials, and especially their president. And while private citizens are certainly entitled to privacy with respect to their health, matters become decidedly different when running for or holding the highest office in the land. Some medical experts have suggested that the president undergo an annual physical and mental health examination (including evaluations for depression and Alzheimer’s disease), which are made public upon completion in real time.

The obvious reality is that we are all too human, we all get sick, and we are all going to die. No president — no matter how powerful, beloved, or despised — is immune to the slings and arrows of human disease. Fortunately, we live in an era when so many medical and mental health conditions can be successfully treated and individuals live healthy, normal lives despite having this or that illness. That said, this physician insists that the American voter deserves to know the medical and mental health histories of our nation’s chief magistrate, from the moment they announce their candidacy to their last day in office.

And just as all voters need access to this critical health information as they execute the profound civic duty of electing the next president of the United States, every president should be able to rest easier with the knowledge that there exists a clear path of succession in place, in the event of illness, disability or death. As President Harry Truman once opined about presidential health and disability, “We ought not go on trusting to luck to see us through.”

The Twenty-Fifth Amendment to the U.S. Constitution

Section 1. In case of the removal of the president from office or of his death or resignation, the vice president shall become president.

Section 2. Whenever there is a vacancy in the office of the vice president, the president shall nominate a vice president who shall take office on confirmation by a majority vote of both houses of Congress.

Section 3. Whenever the president transmits to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that he is unable to discharge the powers and duties of his office, and until he transmits to them a written declaration to the contrary, such powers and duties shall be discharged by the vice president as acting president.

Section 4. Whenever the vice president and a majority of either the principal officers of the executive departments or of such other body as Congress may by law provide transmit to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the president is unable to discharge the powers and duties of his office, the vice president shall immediately assume the powers and duties of the office as acting president.

Thereafter, when the president transmits to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that no inability exists, he shall resume the powers and duties of his office unless the vice president and a majority of either the principal officers of the executive department or of such other body as Congress may by law provide, transmit within 4 days to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the president is unable to discharge the powers and duties of his office. Thereupon, Congress shall decide the issue, assembling within 48 hours for that purpose if not in session. If the Congress within 21 days after receipt of the latter written declaration, or, if Congress is not in session within 21 days after Congress is required to assemble, determines by two-thirds vote of both houses that the president is unable to discharge the powers and duties of his office, the vice president shall continue to discharge the same as acting president otherwise, the president shall resume the powers and duties of his office.

Left: Harry Truman became president in 1945 after Franklin Roosevelt’s death on April 12, one month into his historic fourth term. Photo by Getty Images/Bettmann/Contributor


Succession Confusion: When The President Is Incapacitated

The Constitution has proved to be a marvelously flexibile document, but it is not without its ambiguities and omissions. From time to time efforts are made to deal with these, usually through Supreme Court interpretations, less often when Congress initiates and the states ratify amendments to the basic law. But even the best attempts to clarify sometime fall short in practice. Just what happens--to take a timely example in this election year--when a President is unable to discharge his duties because of a physical or mental disability?

The Constitution says that in such an event the office of President “shall devolve on the vice president.” The original document is silent, however, on how a presidential disability is to be determined, and how a transfer of power should be carried out. This flaw, noted early in the nation’s history, became an issue of immediate concern in 1881, when President James A. Garfield lingered incapacitated for nearly two months after being shot in the back by an assassin. The Cabinet wanted Vice President Chester A. Arthur to take over as acting chief executive since it was clear that Garfield could not carry out his duties. But the Cabinet took no action, in part from concern that the President, should he recover, would be unable to reclaim the office he had surrendered.

THE MECHANISM: A century later President Ronald Reagan was shot in Washington. We know now what the White House tried to hide then: Reagan was a very sick man after the shooting and for 10 days he was effectively unable to function as President. By 1981, however, a mechanism for the temporary transfer of power to the vice president already existed: The 25th Amendment, which took effect in 1967, was intended to fill a constitutional void.

Was thought ever given to invoking its provisions as Reagan lay so critically ill? Daniel Ruge, Reagan’s physician at the time, says “it never entered my mind to use it,” a decision he now says was a “mistake.” But even if Ruge had recommended--which was all that he could do--that Reagan step aside temporarily, there’s a real question whether the President’s personal and political family would have gone along.

THE DEFECT: The 25th Amendment provides two ways for the temporary transfer of executive power: If the President informs Congress in writing that he is unable to discharge his responsibilities, or if “the vice president and a majority of either the principal officers of the executive departments or of such other body as Congress may by law provide” transmit a similar written declaration. The weakness here is that a President who is incapacitated may obviously be unable or unwilling to notify Congress of his need to be replaced. And a vice president and a majority of the Cabinet may be extremely reluctant to take matters into their own hands--no matter how incapacitated the President is--out of fear that either immediately or at some future time they might be accused of usurping power.

In his book, “The President Has Been Shot,” Dr. Herbert L. Abrams looks at the 25th Amendment’s shortcomings and concludes that in its first test, after the attempt on Reagan’s life, it proved “a most miserable failure.” Abrams attributes that to “ignorance, caution, concern and guile” on the part of those closest to the President. Given the political and personal constraints that inevitably come into play when a President is seriously ill, what does Abrams propose? One idea is for an independent panel of experts who would examine the President and publicly report on any disabling condition.

THE NEED: That view is unlikely to be endorsed either by the medical establishment, which assigns high priority to protecting doctor-patient confidentiality, or by those who are keen to keep decision-making on this vital issue at the highest political level. Saying this, though, doesn’t change Abrams’ key point: In its first test the 25th Amendment did not do what its drafters intended. It did not lead to a temporary transfer of power when the President was, as we now know, incapable of functioning as President.

Before a second test comes along, Congress should be thinking about what can be done to give the crucial disability amendment the effectiveness it needs. Presidents are mortal. They can die in office of natural causes, as three have they can be killed or grievously wounded by assassins, as five have been they can be incapacitated by illness, as Woodrow Wilson was for the last 18 months of his presidency, or as Dwight D. Eisenhower was three times during his two terms in office. The 25th Amendment needs a fresh look, and clearer guidelines for dealing with presidential disabilty.


If Biden’s Incapacitated, Harris Succeeds, Which Could Cause Utter Gridlock

Here&rsquos a thought experiment.

The Democrats somehow manage to win both of the senatorial races in Georgia, dividing the Senate 50-50. Vice President Kamala Harris breaks the ties, giving Democrats the majority.

Then, suppose something happens to President Joe Biden. (Don&rsquot get me wrong here. I wish him a long and happy life. But he is 78 years old, and the presidency is stressful. It&rsquos not inconceivable that Biden could become unable to hold office at some point during the next four years.)

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Under the 25th Amendment to the Constitution, Vice President Harris succeeds to the presidency, and the vice presidency becomes vacant. Here&rsquos the succession process:

Whenever there is a vacancy in the office of the Vice President, the President shall nominate a Vice President who shall take office upon confirmation by a majority vote of both Houses of Congress.

So Harris nominates someone.

There&rsquos a Democratic majority in the House of Representatives, so the House votes to confirm the new vice president.

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But the Senate is now deadlocked 50-50, and there&rsquos no vice president in place to break the tie.

I hate to be a pessimist realist, but Mitch McConnell would be nuts to confirm anyone as vice president. With the office empty, McConnell would have the ability to deadlock every vote in the Senate at 50-50, and nothing could pass without Republican consent. The instant McConnell allowed a vice president to be confirmed, the Democratic vice president could begin breaking ties in the Democrats&rsquo favor.

First, I don&rsquot think the 25th Amendment envisioned this situation. Someone with the ability to speak wisdom to power should identify this situation and cause it to be fixed, either by constitutional amendment (which would become effective sometime in the future, so no one would think it&rsquos an effort to get Harris&rsquo nominee confirmed) or by statute.

Second, my little thought experiment leaves Nancy Pelosi next in line for the presidency if something were to happen to Harris. Harris appears to be a strong and vibrant woman, so there&rsquos no reason to think this eventuality would come to pass, but I bet the very idea of President Pelosi gives Mitch McConnell the shivers. Perhaps he&rsquod agree to some centrist vice president simply to avoid the chance of Pelosi succeeding to the presidency. Or perhaps McConnell&rsquos reaction depends on when Biden became unable to perform the duties of his job: If Biden were incapacitated in February 2021, leaving Harris in office for four years, McConnell might worry. If Biden were incapacitated late in 2024, McConnell might let it ride.

Finally, has it really come to this? My little thought experiment reveals just how nervous I am about partisanship in America and the parties&rsquo apparent unwillingness to do anything for the good of the country.


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