Les astronautes originaux de la NASA feraient-ils la coupe aujourd'hui?

Les astronautes originaux de la NASA feraient-ils la coupe aujourd'hui?

Pour les Américains qui cherchent à atteindre les étoiles, il n'y a qu'une seule carrière possible qui y mène : astronaute. Le 7 juin 2017, la NASA a révélé une nouvelle classe de candidats astronautes, choisis parmi un nombre record de 18 353 candidatures. Au cours des 56 années de vol spatial habité, seuls 338 autres hommes et femmes ont obtenu le rang d'astronaute à la NASA. Alors, comment ces quelques-uns ont-ils été sélectionnés ?

La réponse n'est pas tout à fait en noir et blanc - le processus a radicalement changé depuis le début du programme spatial jusqu'à aujourd'hui. En fait, de nombreux astronautes d'aujourd'hui auraient été éliminés s'ils avaient postulé en 1959, lorsque la première recherche a commencé.

"Je n'aurais pas pu être astronaute au début", explique l'ancien astronaute de la NASA, le Dr Michael Massimino, qui a participé à deux missions de navette dans les années 2000. Massimino est un spécialiste de l'ingénierie qui a réparé à deux reprises le télescope spatial Hubble et est devenu la première personne à utiliser Twitter dans l'espace lors de la mission de service finale audacieuse, en 2009.

Mais la formation d'ingénieur de Massimino ne l'aurait pas aidé un demi-siècle plus tôt : les premières recrues devaient toutes être des pilotes militaires ayant effectué au moins 1 500 heures de vol. De plus, il aurait été exclu sur la base de la taille. «Je mesure 6 pieds 3 pouces», dit-il. À l'époque, les astronautes ne pouvaient pas mesurer plus de 5 pieds 11 pouces, car les capsules ne pouvaient pas convenir aux hommes plus grands.

La justification du choix des pilotes d'essai militaires pour le programme des astronautes est venue du président Dwight D. Eisenhower, qui a estimé que les pilotes étaient habitués à piloter une nouvelle technologie puissante. Les dossiers de 508 pilotes expérimentés ont été examinés au début de 1959 par le Space Task Group (STG) de la NASA pour plusieurs critères : et avoir un baccalauréat. Cela a abouti à un pool de 108 hommes de l'Air Force, des Marines et de la Marine.

Soixante-neuf hommes arbitrairement sélectionnés dans ce groupe initial ont été invités à Washington, D.C., pour subir une série d'entretiens et de briefings par le STG. Bien que le STG s'attend à ce que de nombreux candidats reculent une fois qu'ils ont appris la mission, peu l'ont fait. Ceux qui ont poursuivi le processus ont subi une série d'examens - écrits, psychologiques, médicaux et autres - dont 32 hommes ont réussi et accepté la candidature d'astronaute.

Lors de la Conférence internationale sur le développement spatial de 2017, le général Thomas P. Stafford, un ancien pilote d'essai de l'Air Force devenu astronaute en 1962, a été interrogé sur les raisons pour lesquelles il avait poursuivi une carrière aussi risquée. "J'ai toujours voulu aller plus haut et plus vite", a-t-il déclaré. « Les gens demandent toujours ‘Avais-tu peur ?’ Et la réponse est non. »

Les 32 hommes qui avaient été choisis comme astronautes ont été envoyés à la clinique Lovelace d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique, pour des tests médicaux encore plus approfondis. Ceux qui ont réussi ce tour ont ensuite été envoyés au laboratoire aéromédical du Wright Air Development Center à Dayton, Ohio, pour une série d'examens rigoureux conçus pour tester les réponses physiologiques et psychologiques du candidat aux situations attendues dans les vols spatiaux. À la suite de ces tests, 18 hommes ont été recommandés, et le STG l'a réduit à sept derniers : Scott Carpenter, Gordon Cooper, Virgil « Gus » Grissom, John Glenn, Wally Schirra, Alan Shepard et Donald « Deke » Slayton.

Seuls six de ces hommes seraient envoyés avec succès dans l'espace à ce moment-là. Slayton a développé un rythme cardiaque irrégulier, le mettant à la terre jusqu'à une mission Apollo-Soyouz en 1975. Bientôt, les États-Unis ont jeté leur dévolu sur une nouvelle cible - la lune - et la NASA avait besoin de plus d'astronautes. L'agence a lancé un appel à candidatures ouvert, recherchant des critères généralement similaires avec quelques ajustements : la restriction de hauteur a été portée à 6 pieds de haut ; le nombre d'heures de vol requis a été abaissé à 1 000 ; l'exigence en matière d'éducation exigeait un diplôme en sciences physiques, en sciences biologiques ou en génie ; l'âge maximum a été abaissé à 35 ans; et, peut-être le plus important, les pilotes civils, y compris les femmes, ont été autorisés à postuler. Sur environ 250 candidatures, neuf hommes, dont Neil Armstrong, ont été sélectionnés pour faire partie du groupe d'astronautes 2 en 1962.

Au cours des années 1960, la NASA a lancé de nouveaux appels d'astronautes tous les un à deux ans, modifiant les critères de sélection. Pour le groupe d'astronautes 3, la NASA a supprimé l'exigence de pilote d'essai, la remplaçant par une expérience de pilote d'avion de chasse. Pour les groupes d'astronautes 4 et 6, l'administration a recherché des scientifiques plutôt que des pilotes - les candidats devaient avoir un M.D. ou un Ph.D. en sciences naturelles ou en génie. Le dernier groupe de cette ère était le groupe d'astronautes 7, sélectionné en 1969, l'année où la NASA a réussi à faire atterrir des hommes sur la lune. Au total, 77 hommes sont devenus astronautes lors des missions Mercury, Gemini et Apollo.

Après la fin du programme Apollo en 1972, il y a eu une pause d'une décennie dans les vols spatiaux pendant que la NASA développait la navette spatiale. L'astronaute du groupe 8 a été recruté en 1978, juste avant le lancement de la première navette en 1981. Il s'agissait de la classe la plus nombreuse de la NASA à ce jour, avec 35 astronautes (dont 19 du groupe 5), dont la première femme américaine dans l'espace, Sally Ride ; le premier Afro-Américain dans l'espace, Guion Bluford ; et le premier Américain d'origine asiatique dans l'espace, Ellison Onizuka, qui a péri dans la catastrophe de Challenger.

« Pour la navette, il y avait deux chemins : il y avait les pilotes et les spécialistes de mission », explique Massimino. « Les pilotes étaient des personnes ayant une expérience de pilote d'essai, et les spécialistes de mission étaient un sac à main, principalement des scientifiques et des ingénieurs. Le travail n'était alors pas seulement un travail de pilote comme il l'était au début. C'était aussi un travail qui impliquait de faire des expériences scientifiques.

Avec l'arrêt du programme de navette en 2011, il est actuellement moins nécessaire de faire la différence entre les pilotes et les spécialistes de mission. Mais, note Massimino, « je ne vois pas comment nous pourrions arrêter de prendre des pilotes d'essai militaires – je pense que c'est un bagage vraiment important à avoir. Les compétences qu'ils ont et les connaissances qu'ils ont sont vraiment vitales. Mais je pense que c'est aussi la même chose pour les scientifiques et les ingénieurs. De plus, avec le développement de nouveaux véhicules commerciaux pour les équipages, il y aura bientôt à nouveau une demande directe de pilotes.

Depuis l'ère des navettes, le processus de sélection des astronautes de la NASA est resté en grande partie le même. Les candidatures pour de nouvelles classes s'ouvrent environ tous les deux à quatre ans, et bien qu'il n'y ait plus d'âge maximum, les exigences éducatives et professionnelles incluent un baccalauréat en ingénierie, sciences biologiques, sciences physiques ou mathématiques, ainsi que trois ans d'expérience professionnelle connexe. (les diplômes avancés comptent pour ce critère) ou un minimum de 1 000 heures de pilotage d'un jet. Les candidats astronautes doivent également être des citoyens américains, bien que la NASA forme des astronautes d'autres pays qui sont acceptés dans leurs propres programmes spatiaux, comme l'Agence spatiale canadienne ou l'Agence spatiale européenne, selon des conditions distinctes.

La NASA a toujours des exigences physiques pour les astronautes. La vision doit pouvoir être corrigée à 20/20 dans chaque œil (les lunettes et la chirurgie correctrice sont autorisées), la pression artérielle doit être égale ou inférieure à 140/90 en position assise et la taille doit être comprise entre 62 et 75 pouces.

À partir du moment où les candidatures sont acceptées, il faut environ deux ans pour sélectionner la nouvelle classe d'astronautes. . Les finalistes obtiennent le grade de candidat astronaute (ou « ASCAN »), qu'ils conserveront pendant environ deux ans pendant la formation. Si l'ASCAN réussit la formation (qui comprend tout, de la certification SCUBA pour effectuer des simulations de sortie dans l'espace sous-marine à l'apprentissage du pilotage d'un avion T-38), il ou elle obtiendra officiellement le grade d'astronaute.

Malgré leurs antécédents variés, les astronautes de la NASA partagent des traits fondamentaux, explique Massimino. "Ce qui nous unifie est un objectif commun d'explorer l'espace, de faire quelque chose d'important pour le monde, de trouver des réponses à qui nous sommes, d'où nous venons et comment l'espace peut profiter à notre pays et à notre monde."


John Glenn ferait-il la coupe aujourd'hui?

Hier, c'était le cinquantième anniversaire du vol orbital de John Glenn en 1962. Glenn était l'un des sept astronautes originaux recrutés par la NASA à partir de 1959. C'est l'une des grandes histoires de recrutement de tous les temps.

Le travail était dangereux. Dans les années qui ont précédé le processus de recrutement, les roquettes américaines avaient montré une tendance consternante à exploser. Non seulement cela, les scientifiques n'étaient pas sûrs de l'effet que les voyages spatiaux auraient sur le corps humain.

Les exigences étaient strictes. Les astronautes devaient mesurer moins de six pieds en raison de la taille des capsules spatiales et peser 180 livres au maximum. Ils devaient être de « superbes spécimens physiques », des pilotes d'essai, âgés de moins de 40 ans et titulaires d'un diplôme universitaire.

Malgré cela, le programme a attiré plus de cinq cents candidatures. À la fin du processus, sept « astronautes originaux » ont été sélectionnés. John Glenn était l'un d'entre eux.

Glenn avait de superbes références de pilote. Il a effectué plus d'une centaine de missions de combat et a servi comme pilote d'essai, où il a effectué le premier vol à réaction transcontinental. Mais c'était aussi lui qui était différent.

Il était le seul Marine. Parmi la foule de pilotes d'essai de conduite rapide et alcoolique, Glenn était la flèche droite. Glenn a participé à l'émission télévisée "Name that Tune" où lui et la star enfant Eddie Hodges ont partagé leur prix de 25 000 $. Il était également le seul astronaute sans diplôme universitaire.

Glenn était l'astronaute le plus âgé. En fait, il est devenu à deux reprises le plus vieil humain de l'espace. La première fois était à 40 ans en 1962. La seconde était quand il est retourné dans l'espace en 1998 à 77 ans.

John Glenn aurait-il fait la coupe aujourd'hui? Ou un programme automatisé ignorerait-il son dossier de pilote et l'éliminerait-il faute de diplôme ? Est-ce que quelqu'un déciderait que « vous savez qu'il pourrait avoir dépassé l'âge maximum lorsque nous l'enverrons » et l'éliminerons pour cette raison ? Ou quelqu'un d'autre déciderait-il qu'il ne correspondait pas à la «culture des pilotes de chasse» et qu'il créerait donc des problèmes ?

Les joyaux de talent sont souvent ceux qui ne correspondent pas tout à fait aux spécifications. Plus nous nous appuyons sur des spécifications strictes et un dépistage automatisé, moins nous avons de chances de trouver les John Glenn.


L'astronaute de la NASA Jeanette Epps entrera dans l'histoire avec la mission spatiale Boeing 2021

L'astronaute de la NASA Jeanette Epps entrera dans l'histoire l'année prochaine lorsqu'elle deviendra la première femme noire à vivre à bord de la Station spatiale internationale pendant une période prolongée.

L'agence a fait cette annonce la semaine dernière, affirmant qu'Epps avait été affecté à la mission Boeing Starliner-1 de la NASA.

Epps rejoindra les astronautes Sunita Williams et Josh Cassada au cours de l'expédition de six mois, à la tête du premier vol opérationnel du vaisseau spatial Boeing CST-100 Starliner vers l'ISS, a annoncé la NASA.

NEWS : Nous avons affecté @Astro_Jeanette à la mission Boeing Starliner-1 de la NASA, la première mission opérationnelle @BoeingSpace avec @Astro_Josh et @Astro_Suni. Jeanette est un ajout fantastique à l'équipe Starliner-1 alors que nous continuons vers #LaunchAmerica : https://t.co/2BzBhEJcBx pic.twitter.com/Ohq1lSB7eH

& mdash Jim Bridenstine (@JimBridenstine) 25 août 2020

"Jeanette Epps est l'ajout naturel à la mission Boeing Starliner-1 de la NASA", a déclaré à CNBC Kathy Lueders, administratrice associée pour l'exploration et les opérations humaines au siège de la NASA. &ldquoElle complète parfaitement les autres membres de la première mission complète de Boeing en équipage.&rdquo

Epps a exprimé son enthousiasme à l'idée de travailler sur la mission 2021 avec ses collègues astronautes.

"Ce sont deux personnes formidables avec qui travailler, alors j'ai hâte de partir en mission", a-t-elle déclaré dans une vidéo sur Twitter.

Selon la NASA, Epps a obtenu son baccalauréat en physique du LeMoyne College à Syracuse et sa maîtrise en sciences de l'Université du Maryland, College Park. Elle a également obtenu un doctorat en génie aérospatial en 2000 de la même institution.

L'astronaute a travaillé comme boursière du projet des étudiants diplômés de la NASA tout en obtenant son doctorat. Elle a ensuite travaillé dans un laboratoire de recherche et co-écrit plusieurs brevets avant de rejoindre la Central Intelligence Agency, où elle a passé sept ans.

Selon USA Today, Epps devait voler à bord de la fusée russe Soyouz vers l'ISS il y a deux ans. Cependant, elle a perdu l'occasion lorsque la NASA l'a remplacée par un autre astronaute.

"Cela ressemblait à une énorme responsabilité. Il y a eu trois Afro-Américains qui ont visité l'ISS, mais ils n'ont pas effectué la mission de longue durée que j'entreprends », a déclaré Epps à The Cut en 2017 avant qu'elle ne soit retirée de la mission. "En tant qu'intendant, je veux bien faire avec cet honneur. Je veux m'assurer que les jeunes sachent que cela ne s'est pas produit du jour au lendemain.

Le frère de l'astronaute, Henry Epps, a accusé la NASA de racisme après avoir vu sa sœur être remplacée, a rapporté CNBC. L'agence a dénoncé l'accusation.

Selon le Verge, la NASA a déclaré qu'il y avait plusieurs "facteurs" qui ont conduit à l'inversion du cours.

"Un certain nombre de facteurs sont pris en compte lors de l'affectation des vols", a déclaré Brandi Dean, porte-parole de la NASA. &ldquoCes décisions sont des questions de personnel pour lesquelles la NASA ne fournit pas d'informations.&rdquo

Avance rapide jusqu'à aujourd'hui, non seulement Epps entrera dans l'histoire, mais son collègue astronaute Victor Glover devrait également marquer un moment monumental. Glover deviendra le premier homme noir à visiter l'espace pendant une période prolongée lorsqu'il rejoindra une mission ISS de six mois plus tard cette année.

Six autres Noirs américains ont visité la station spatiale, mais Epps et Glover deviendront les premiers à se lancer dans une mission prolongée, selon la NASA. Epps, qui est devenue membre de la classe des astronautes de 2009, effectuera son premier vol spatial lors du lancement de la mission l'année prochaine.

La NASA a déclaré qu'elle travaillait à "comprendre et surmonter les défis des vols spatiaux de longue durée".

"Alors que les entreprises commerciales se concentrent sur la fourniture de services de transport humain vers et depuis l'orbite terrestre basse, la NASA se concentrera sur la construction d'engins spatiaux et de fusées pour les missions dans l'espace lointain", a déclaré l'agence.


&ldquoLe meilleur groupe polyvalent&rdquo : Astronautes de la NASA&rsquos de &lsquo62

Les membres du ‘New Nine’ dans une pose comique entourant un modèle du vaisseau spatial Gemini. Dans le sens des aiguilles d'une montre en partant du haut à droite se trouvent Frank Borman, John Young, Tom Stafford, Pete Conrad, Jim McDivitt, Jim Lovell, Elliot See, Ed White et Neil Armstrong. Les deux tiers d'entre eux se rendraient en orbite lunaire et un tiers d'entre eux laisseraient leurs empreintes sur la Lune elle-même. Crédit photo : NASA

Il y a cinquante ans, le projet Mercury – l'effort des États-Unis pour placer un homme en orbite autour de la Terre – avait atteint son objectif principal et touchait à sa fin. Dans le même temps, deux groupes de missions successeurs, Gemini et Apollo, se préparaient à tenir la promesse du président John Kennedy de bottes américaines sur la Lune avant la fin des années 1960. Avec un équipage de deux personnes à bord de chacun des dix vols Gemini prévus et des équipages de trois personnes à bord de chaque mission Apollo, les misérables astronautes "Original Seven" sélectionnés par la NASA en avril 1959 seraient terriblement insuffisants pour répondre aux besoins de la plus grande entreprise scientifique et l'ingénierie en histoire. Il y a cinquante ans, ce mois-ci, neuf nouveaux hommes – les « New Nine » – ont été sélectionnés en prévision d'une augmentation massive des opportunités de vols spatiaux. Leurs noms sont un véritable who's who des noms les plus célèbres de l'exploration spatiale au début et ils ont été décrits par Deke Slayton, leur patron et mentor, comme peut-être la meilleure classe d'astronautes polyvalente jamais sélectionnée.

Leur sélection était l'un des principaux objectifs de Deke Slayton, un membre non piloté des Mercury Seven. Depuis l'été 1962, il était coordinateur des activités des astronautes de la NASA et deviendrait plus tard chef des opérations des équipages de conduite, déterminant non seulement la sélection de nouveaux candidats, mais aussi la composition fondamentale de chaque équipage spatial. Étant donné que le vaisseau spatial Gemini serait plus gros que Mercure, Slayton a conçu son propre ensemble de critères de sélection pour le prochain groupe d'astronautes, augmentant la limite de hauteur et modifiant la limite d'âge. "Une chose est devenue plus difficile", a-t-il écrit dans son autobiographie, Deke, « était que nous avons abaissé l'âge maximum de 40 à 35 ans. À Mercury, nous examinions un programme qui se terminerait dans trois ans. Nous savions qu'Apollo irait au moins jusqu'en 1970. » De plus, Slayton a insisté pour recevoir des lettres de recommandation du dernier employeur de chaque candidat.

En avril 1962, une annonce officielle de l'intention de la NASA de sélectionner des astronautes a été publiée et 253 candidatures ont été reçues à la date de clôture du 1er juin. (Une semaine plus tard, une demande tardive d'un pilote d'essai civil exceptionnel nommé Neil Alden Armstrong est arrivée et a été discrètement glissée dans la pile.) 33 finalistes, qui ont été interviewés par Slayton, Al Shepard et le pilote d'essai de la NASA Warren North au Manned Spacecraft Center (MSC) à Houston. Dans Deke, Slayton a écrit qu'il aurait pu se tourner vers les finalistes de la sélection Mercury Seven – qui comprenait Jim Lovell et Charles ‘Pete’ Conrad – pour faire ses choix, mais ne l'a pas fait. Des années plus tard, il a exprimé sa joie de sa décision. "Ce deuxième groupe", a-t-il expliqué, "est probablement le meilleur groupe complet jamais constitué."

Ed White effectue la première EVA américaine à l'extérieur de Gemini 4 en juin 1965. Crédit photo : NASA

En septembre 1962, neuf hommes ont été sélectionnés pour être sélectionnés dans la fraternité de vol la plus élite au monde et le 17, ils se sont réunis à Houston pour leur première conférence de presse à la base aérienne d'Ellington. En réponse aux plaintes de certains journalistes concernant les droits exclusifs de La vie magazine sur les histoires personnelles du Mercury Seven, la NASA avait déjà publié un communiqué de presse le 16 pour assurer "un accès égal à tous les médias" et a révélé que "des directives spécifiques ont été énoncées concernant la vente par les astronautes d'histoires de leurs expériences personnelles… [avec] des interdictions strictes contre de telles histoires contenant… des informations officielles concernant l'entraînement ou les activités de vol des astronautes qui n'étaient pas auparavant accessibles au public ». Les futures missions, a ajouté le communiqué, bénéficieraient d'une conférence de presse après le vol, au cours de laquelle tous les membres accrédités des médias auraient la possibilité d'interroger les astronautes en profondeur. En privé, et en réponse aux accords commerciaux conclus par plusieurs des Mercury Seven avec le produit de leur lucratif La vie contrats, Slayton a déclaré aux nouveaux astronautes qu'en ce qui concerne les pourboires, ils devraient suivre le credo de l'ancien pilote d'essai: "Tout ce que vous pouvez manger, boire ou baiser dans les 24 heures est parfaitement acceptable!"

Cependant, bon nombre des nouveaux astronautes – connus sous le nom de « New Nine » – étaient cependant beaucoup plus intéressés par lequel d'entre eux serait le premier à marcher sur la Lune. Au fur et à mesure des circonstances, un tiers de leur nombre ferait exactement cela, tandis que les deux tiers d'entre eux atteindraient l'orbite lunaire. Neil Armstrong serait le premier à fouler la surface poussiéreuse de la Lune, Frank Borman commanderait la première expédition en orbite lunaire, Pete Conrad sauverait la première station spatiale américaine, Jim Lovell dirigerait la dramatique mission Apollo 13, Jim McDivitt et Tom Stafford effaceraient la clé obstacles sur la route pour respecter l'échéance de Kennedy, Ed White effectuerait la première EVA américaine, John Young volerait Gemini, Apollo et la navette et le pauvre Elliot See perdraient sa chance dans un accident d'avion mortel.

Le New Nine comprenait quatre officiers de l'Air Force (Borman, McDivitt, Stafford et White), trois aviateurs de la marine (Conrad, Lovell et Young) et deux civils (Armstrong et See). Au moins deux d'entre eux ont presque fait la coupe pour le projet Mercury, mais Lovell a été abandonné suite à la détection d'une maladie hépatique mineure, tandis que Conrad - selon Deke Slayton - avait montré "un peu trop d'indépendance en ce qui concerne certains des soins médicaux". essais ». (Sur l'une d'elles, on avait montré à Conrad une carte Rorschach et on lui avait demandé ce qu'il pouvait voir. Convaincu que les psychologues cherchaient des preuves de virilité masculine, il s'assura de voir un vagin dans chaque carte…) Parmi les autres, John Young était encore à la Naval Test Pilot School au moment de la sélection Mercury, tandis que Tom Stafford était un pouce trop grand pour être admis.

Tom Stafford tapote un énorme Snoopy en peluche alors qu'il dirige son équipage hors du bâtiment Operations & Checkout à Cape Kennedy pour le lancement d'Apollo 10 le 18 mai 1969. Stafford volera dans l'espace quatre fois et servira d'astronaute en chef pendant deux ans. Il s'est également avéré un fervent partisan et un participant actif dans la cartographie de l'exploration spatiale future depuis lors. Crédit photo : NASA

L'une des premières activités du New Nine a été de se rendre à Cap Canaveral et d'assister au lancement de Wally Schirra et de Sigma 7 le 3 octobre 1962. Ils ont été attaqués par les médias, qui savaient que l'un d'eux serait probablement le premier à se lancer pied sur la surface lunaire, et ont été fréquemment contraints au circuit des cocktails, ont signé de nombreux autographes et rencontré d'innombrables fonctionnaires et dignitaires. En janvier 1963, sous la tutelle du planétologue Gene Shoemaker, ils ont visité un cratère de météore à l'extérieur de Flagstaff, en Arizona, observé la Lune et examiné les coulées de lave.

Après l'achèvement de leur formation scientifique de base, le New Nine a été intégré au Mercury Seven pour former une unité de 16 hommes, qui, en juin 1963, a passé une semaine à la Caribbean Air Command Tropic Survival School à Albrook Air Force Base dans le Zone du canal de Panama. En plus de la formation à la survie dans la jungle, ils se sont concentrés sur l'identification et la toxicité des plantes tropicales, leurs méthodes de préparation, la faune locale et même l'interaction avec les peuples autochtones, qui pourraient un jour s'avérer indispensables en cas d'atterrissage malheureux d'un espace. mission. Trois mois plus tard, à la Naval School of Pre-Flight de la Naval Air Station Pensacola en Floride, ils ont suivi une formation à la survie dans l'eau, y compris l'évacuation sous-marine, l'évasion d'un parachute traînant, l'embarquement sur un radeau de sauvetage et l'apprentissage des techniques de flottaison dans une combinaison spatiale Gemini. .

Les Nine ont également reçu leurs propres missions techniques : Borman surveillant le développement de la fusée Titan II, McDivitt s'occupant du guidage et du contrôle du vaisseau spatial, Young supervisant les combinaisons de pression Gemini, Armstrong les simulateurs, Conrad les écrans du cockpit, Voir les systèmes électriques, Blanc le vol contrôles, Stafford la sécurité et les communications de la gamme et Lovell les techniques de rentrée et de récupération. Deke Slayton a affecté l'astronaute vétéran Gus Grissom, qui travaillait déjà sur Gemini, pour superviser leur travail. "Ils sont tous talentueux", a admis Grissom. "En fait, quand l'un d'entre eux trouve une réponse à un problème, je pense qu'il est beaucoup plus intelligent que notre groupe original de sept."

De plus, les Nine ont maintenu leurs compétences de vol dans des avions hautes performances, grâce à la flotte de T-33 et F-102 de la NASA, bien que des plans soient en cours pour passer au T-38 de l'Air Force ou au F-4 de la Navy. . Malgré les objections de certains membres du corps, qui pensaient que le F-4 capable de Mach 2 était le meilleur choix et un jet «plus chaud», sa complexité et ses frais de maintenance ont finalement conduit la NASA à opter pour le T-38. C'est un avion d'entraînement encore utilisé par les astronautes aujourd'hui.

Neuf candidats astronautes égaux ont été sélectionnés en septembre 1962, mais comme Deke Slayton l'a admis dans son autobiographie, « certains sont plus égaux que d'autres ». Certes, lorsque le moment est venu de sélectionner les membres de la nouvelle classe pour effectuer des missions, Slayton savait lesquels avaient le plus grand potentiel à livrer. Les quatre premières missions Gemini seraient essentielles pour démontrer les capacités du nouveau vaisseau spatial (Gemini 3), voler un record de sept jours (Gemini 4), voler un rendez-vous (Gemini 5) et repousser les limites avec une mission d'une durée lunaire complète. (Gémeaux 6). Dans sa planification interne, Slayton a assigné Al Shepard et Tom Stafford à Gemini 3, Jim McDivitt et Ed White à Gemini 4, Wally Schirra et John Young à Gemini 5 et Gus Grissom et Frank Borman à Gemini 6.

John Young (à gauche), vu ici avec Gus Grissom pendant l'entraînement en tant qu'équipage de sauvegarde Gemini 6, a été le premier membre du New Nine à atteindre l'espace. Il l'a également atteint beaucoup plus souvent que n'importe lequel de ses contemporains, réalisant six missions entre 1965 et 1983. Crédit photo : NASA

Les circonstances ont changé presque immédiatement. Le véhicule cible Agena, nécessaire pour la mission de rendez-vous, ne serait pas prêt à temps pour Gemini 5 et a été repoussé à Gemini 6. En réponse à ce changement, Schirra et Young ont été bousculés en position comme les nouvelles sauvegardes Gemini 3 et leurs places sur Gemini 5 ont été prises à la place par Grissom et Borman. Cependant, les relations interpersonnelles avaient un rôle important à jouer. Dans sa biographie de Grissom, Ray Boomhower a cité l'astronaute Gene Cernan comme ayant commenté une fois que les ego de Grissom et Borman étaient trop grands pour s'adapter au même vol – les deux hommes étaient des leaders à la tête solide – et à la fin ils ont été séparés. Dans son histoire orale de la NASA, Borman a reconnu qu'il "s'était rendu chez [Grissom] pour lui en parler & après cela, j'ai été nettoyé du vol".

Le destin avait sa propre carte à jouer quand Al Shepard a été frappé par une maladie de l'oreille interne et en avril 1964, il a été remplacé par Gus Grissom. Deke Slayton considérait que John Young correspondait mieux à la personnalité de Grissom et l'a nommé nouveau pilote de Gemini 3, remplaçant Tom Stafford. Bien sûr, Slayton n'avait rien contre Stafford et a révélé dans son autobiographie que « Tom était probablement notre gars le plus fort au rendez-vous », ce qui l'a incité à déplacer l'astronaute vers le siège du pilote sur Gemini 6, désormais prévu pour effectuer le premier rendez-vous avec l'Agena. . A bord de Gemini 6, Stafford serait rejoint par le pilote de commandement Wally Schirra, qui n'avait manifesté aucun intérêt pour une mission de longue durée et pour qui un vol de rendez-vous complexe semblait plus adapté.

Quant à Borman, il reçut son propre commandement. Associés à Jim Lovell, les hommes ont d'abord soutenu McDivitt et White sur Gemini 4 et seraient ensuite recyclés en tant qu'équipage principal de Gemini 7, qui tenterait la durée record de 14 jours. Avec le départ de Grissom et Borman de la considération pour Gemini 5, Slayton a assigné Gordon Cooper – qui avait effectué la plus longue mission spatiale américaine en mai 1963 – et Pete Conrad, avec Neil Armstrong et Elliot See comme sauvegardes. En l'absence d'un Agena, Gemini 5 est devenu une mission d'endurance, pouvant durer jusqu'à huit jours. À en juger par la disposition des équipages au cours de cette période, plusieurs astronautes ont été affectés au commandement dès le début et à ce jour, McDivitt, Borman et Armstrong représentent trois des cinq Américains seulement dans l'histoire à avoir commandé leurs toutes premières missions spatiales orbitales. Pourtant, tous les neuf seraient intimement impliqués dans l'ère la plus charnière de l'exploration et de la découverte scientifique de l'histoire de l'humanité.

L'article de demain résumera brièvement les carrières de chacun des New Nine.


La NASA entre dans l'histoire avec la plus grande classe de femmes astronautes

HOUSTON – Pour la première fois dans les 60 ans d'histoire de l'exploration spatiale de la NASA, la dernière classe d'astronautes comprend quatre femmes.

Mais si vous leur demandez, ce n'est pas grave.

"Personne ne le remarque vraiment dans notre classe ou au sein de la NASA. Vous le voyez simplement comme huit personnes qui travaillent ensemble dans une classe", a déclaré le major du Corps des Marines et candidate astronaute Nicole Mann à KPRC Channel 2. "Nous avons eu la chance de grandir. à une époque où nous ne ressentons pas cette restriction comme nous l'avons fait dans les générations passées, et ce sont ces femmes qui ont ouvert la voie pour nous."

Elle décrit des femmes telles que Sally Ride, Judith Resnik et Mae Jemison.

"Nous avons vraiment parcouru un long chemin où le sexe n'a plus autant d'importance. C'est plus sur les compétences", a déclaré Mann.

Mann est diplômé de l'Académie navale et a une maîtrise de Stanford. Elle a piloté des avions de chasse dans l'armée et a été la première femme pilote de son escadron.

Maintenant, sa formation comprend des sorties dans l'espace sous-marines pour simuler l'apesanteur.

"C'est génial. C'est fou et c'est génial", a-t-elle déclaré.

La formation comprend également des cours de culture et de langue qui la prépareront à travailler avec les cosmonautes russes à bord de la Station spatiale internationale.

"J'ai un cours de russe après cela, puis j'ai un cours sur les systèmes ISS, puis je vais reprendre l'avion", a-t-elle déclaré.

Mann a fait la coupe parmi près de 6 300 candidats. Aujourd'hui, elle travaille au Johnson Space Center aux côtés de son camarade de classe, le major de l'armée Ann McClain.

"Je voulais être astronaute depuis l'âge de 3 ou 4 ans. Être dans un endroit où personne d'autre n'a jamais été m'a toujours fasciné", a déclaré McClain dans une vidéo de la NASA.

Un voyage en Floride alors qu'elle était enfant a rendu Christina Hammock accro à la NASA.

"Nous avons passé une journée au Kennedy Space Center, et à partir de ce moment-là, j'ai été complètement séduite par l'idée d'explorer l'espace", a déclaré Hammock dans son interview à la NASA.

Le Dr Jessica Meir vit un rêve qu'elle a depuis l'âge de 5 ans.

"Mon premier souvenir distinct était en première année. On nous a demandé de faire un dessin de ce que nous voulions être quand nous grandirions, et je me souviens avoir dessiné un astronaute debout sur la lune", a-t-elle déclaré dans une vidéo de la NASA.

Les quatre femmes, ainsi que leurs quatre camarades de classe masculins, représentent l'avenir du vol spatial habité.

"La chose la plus excitante pour moi est de faire partie d'un effort mondial. Explorer ce qui existe, répondre à certaines de ces questions fondamentales que nous ne connaissons pas", a déclaré Mann à KPRC Channel 2.

Il y aura de nombreuses générations d'astronautes à venir. Mann a déclaré que les cours STEM axés sur la science, la technologie, l'ingénierie et les mathématiques aident à jeter les bases des carrières à la NASA. Elle encourage les jeunes femmes à rêver grand, comme elle l'a fait.

"Si, pour une raison quelconque, s'ils se sentent limités ou s'ils ne réalisent tout simplement pas quel pourrait être leur potentiel, il est alors important qu'ils sachent qu'il existe des opportunités infinies pour eux et qu'ils ne devraient jamais se limiter", a-t-elle déclaré.


La NASA recherche des astronautes. Avez-vous les bonnes choses ?

Lorsque vous regardez chaque photo de groupe d'astronautes de la NASA remontant à 1959, certains modèles émergent. En quoi 2016 sera-t-elle différente ?

Ours moufette NPR Youtube

Lundi, la NASA a commencé à accepter les candidatures pour sa nouvelle classe d'astronautes. L'application est simple : connectez-vous simplement à USAjobs.gov, recherchez "astronaute" et téléchargez votre CV et vos références. The job description says "Frequent travel may be required."

It's a bit more difficult to be picked. In 2013, more than 6,000 people applied to the program. Only eight were selected. That's an acceptance rate of less than 1 percent.

To be an astronaut, you need a degree in a scientific field, vision correctable to 20/20, and you've got to stand between 4 feet, 8.5 inches tall and 6 foot 4. (History suggests it also helps to be white and a man, but NASA says it's trying hard to remedy that.)

Still, there are many possible paths to space. For former astronaut Charlie Bolden, that journey started in middle school.

"I fell in love with a place called the United States Naval Academy in seventh grade when I saw a program on television called Men of Annapolis," Bolden says.

The men portrayed in the program reminded him of his father and uncles, who had served in WWII. He resolved to attend the academy once he graduated from high school. Mais il y avait un problème.

Charles Bolden, NASA's current chief administrator, before his first shuttle flight in 1986. Nasa masquer la légende

Charles Bolden, NASA's current chief administrator, before his first shuttle flight in 1986.

"I grew up in the segregated South," Bolden says.

The South Carolina congressional delegation refused to give Bolden the required nomination to the school. An Illinois congressman, instead, opened the way to the Naval Academy, and Bolden began his military career. He flew in Vietnam, became a test pilot, and was selected to become an astronaut in 1980. It was the beginning of the space shuttle era.

For Mike Massimino, another former astronaut, it all started with Apollo 11 in the summer of 1969.

"I was 6 years old when Neil Armstrong walked on the moon," Massimino says. "And I wanted to be an astronaut — dressed up like an astronaut for Halloween, played astronaut in my backyard with my little astronaut, Snoopy."

But as he grew up, in Franklin Square, N.Y., that dream started to seem "ridiculous," Massimino says. "I didn't know anybody that was an astronaut."

So he went to school to become an engineer. After picking up a degree from Columbia University and four more from MIT, Massimino was accepted to the astronaut corps in 1996.

Maria Banks, a postdoctoral fellow at the Smithsonian Institution's National Air and Space Museum, is planning to apply to the astronaut corps this year. In college, she studied harp performance, and when she graduated she found a job playing on a cruise ship that traveled all over the world.

"I would take soil samples and rock samples and hide them in my suitcase," Banks says. "I don't know why I just had to do it. Every day I would try to find the most geologically interesting thing I could do — climb a volcano, or hike a desert, hike on glaciers."

That sent her back to school, where she started a Ph.D. program in geology and planetary science. Among other things, she studied the fingerprints of glaciers on Mars, using data and images from NASA missions.

These three people — a pilot, an engineer, a planetary geologist — came from different backgrounds and different eras, but they all felt the same way about applying.

"I was convinced that I did not stand any chance," Bolden says.

Mike Massimino, pictured here in 2002, was selected for the astronaut corps after applying four times. Nasa masquer la légende

Mike Massimino, pictured here in 2002, was selected for the astronaut corps after applying four times.

"I thought there was no way they were going to pick me," Massimino says.

"I guess I didn't believe it was . an attainable goal," Banks says.

Though the technological side of the application has changed a bit over the years (Bolden wrote his application on a sheet of paper Banks will visit the USAjobs website), the selection process has remained virtually identical. Current astronauts and NASA officials sift through the applications — eliminating the obviously unqualified and making piles, based on profession. Physicists are compared with other physicists. Pilots with other pilots. The cream of the crop (100 or so) will be invited to Houston for live interviews and medical screening. Then a small number will be selected to begin about two years of intense astronaut training.

"If you're not tops at what you're doing now," Bolden says, "you're not going to be selected."

Bolden was tops. He went on to pilot two shuttle missions and commanded two more. He helped put the Hubble Space Telescope into orbit. In 2009, President Obama appointed him the head of NASA.

It took Massimino a few more tries to get accepted. He first applied in 1989, then again in 1991 and was rejected. In 1994, he made it to the interview round.

"My attitude was just to be myself," Massimino says. "When you're trying to realize a life's dream, you want to speak from the heart."

Finally, in 1996, NASA selected him. He flew on two shuttle missions and helped repair the Hubble. He became the first person to tweet from space. Today he's a professor at Columbia.


She was pregnant when NASA offered to send her to space. Anna Fisher didn’t hesitate.

The moment Anna Lee Fisher had been waiting for came on a hot summer afternoon in 1983. Five years had passed since Fisher and five other women were chosen to become America’s first female astronauts. But she hadn’t yet been to space.

Her boss asked to see her in his office. He requested that her husband, who was also in the astronaut training program, come along, too. They sat down at his desk together.

“I’m thinking,” her boss said, “of sending Anna.”

This was what Fisher, then 33 years old, had wanted. There was only one little thing to consider — and it was currently growing inside her. On the day she was asked to climb into a shuttle and be blasted into the solar system, Fisher was eight and a half months pregnant.

“I wasn’t about to say no,” she said last month in an interview with The Washington Post. “You don’t say no to that offer.”

And that was how Anna Fisher became the world’s first mother to go to space. A few weeks after being chosen for a flight, Fisher gave birth to a daughter, Kristin.

She will soon mark the 35th anniversary of her flight, the day she became an inspirational figure to working moms everywhere — including to her daughter. Kristin is now a D.C.-based correspondent for Fox News and the mother of a 16-month old girl.

“I always grew up thinking I could have a demanding full-time job and be a mom,” Kristin said. “The example that she set for me, it was never a question. It wasn’t until I got pregnant and started thinking about the logistics that I started thinking, ‘How did she do this?’ ”

The answer is something Anna Fisher had to figure out fast. She gave birth to Kristin on a Friday. By Monday, she was back at NASA, carrying the doughnut-shaped pillow that would make it possible to sit down for the team meeting.

She wanted to send a message to her male co-workers and bosses: She might have had a baby, but she was still on the job.

“It was worth it just to see the looks on their faces,” she recalled.

Fisher had always planned to have a family and even told the selection committee for the astronaut training program of that plan during her interview. She and her husband, Bill, were emergency room doctors in California in 1977 when they applied to NASA’s open call for potential astronauts. Bill wouldn’t get in for another two years. But Fisher, at 28 years old, made the cut and moved to Houston.

There were six women in the class of 35 new astronauts — all of whom were determined to ensure their male colleagues treated them as equally qualified. Sally Ride, who would become the first American woman in space, went shopping with Fisher for baggy khaki pants so they would be wearing outfits similar to NASA’s men. Fisher never wore makeup at work. She attended the astronauts’ spouses’ club, so that her colleagues’ wives wouldn’t feel uneasy about a woman working so closely with them.

For 14 months before her flight, Fisher juggled her training and NASA obligations with caring for her new daughter. She and Bill asked her mom for help and hired a nanny. She started pointing out to reporters that the men on her flight were leaving their children behind, too.

At work, she learned how to serve as “Capcom,” the person in mission control who communicates with the astronauts already in orbit. It was an important role, requiring long, intense shifts — one her commander suggested she might want to give up. “You’ve got Kristin, you’re training, it’s too much,” he said.


It’s not too late to be an astronaut.

NASA doesn’t have an age limit for this gig, and the basic requirements aren’t as onerous as you might think. The odds of scoring one of those coveted seats to the stars, however, are getting long.

The U.S. space agency named 12 new astronauts Wednesday𠅊 hyper-elite squad winnowed from 18,300 applicants. That’s right, in every 100 CVs, Uncle Sam finds .07 astronauts.

There have been about 350 professional star voyagers in the nation’s history. Some 56 of them are active or in training and 22 are “management astronauts” no longer eligible for a space flight. About 60 are deceased. Given the numbers, a more realistic career goal might be playing quarterback in the NFL or running a Fortune 500 company. The pay for both of those paths would be far better, to boot.

That said, the requirements for your latest job were likely tougher than NASA’s most recent 𠇊stronaut” classified listing. One no longer has to be a test pilot or a rocket scientist. Donald Trump and Mark Zuckerberg probably wouldn’t make the cut (not enough schooling), but virtually every high school science and math teacher does, as well as physicians and professional pilots.

“Some people would be surprised to learn they might have what it takes,” NASA Flight Director Brian Kelly said in soliciting the current crop of candidates. “We want and need a diverse mix of individuals to ensure we have the best astronaut corps possible.”

Getting in the door requires four things:

  1. U.S. citizenship.
  2. A Bachelor’s degree in engineering, science or math.
  3. The ability to pass a NASA physical (20/20 vision is a must but glasses and corrective surgery are accepted).
  4. 1,000 hours flying a jet or three years of “related, progressively responsible, professional experience” (graduate school and teaching both qualify).

After NASA tosses the applicants who don’t meet those਌riteria, a panel of 50 people—mostly active astronauts—narrow the list to a few hundred top prospects. These are the folks who have their references called.

The field is then shrunk to 120 candidates. They are brought in for more medical screening and “intense interviews.” Finally, 50 of them are called back for a week of more of interviews and medical screening. (It helps to know how to swim and speak Russian.)

For the recent search, NASA estimated at least 3 million U.S. residents would have met the basic requirements. Not all of them applied, butਊmericans do seem particularly keen on the space race these days. Applications almost tripled from the past hiring round as NASA played up the likelihood of a busier flight schedule. In calling for candidates, the agency noted incoming crews will soon be able to fly to space from Florida—rather than rural Russia since the Space Shuttles were mothballed𠅊s it brings online new crew capsulesਏrom both Boeing Co. and SpaceX. Meanwhile, the agency is prepping its new Orion craft for򠷮p-space missions, pushing to launch astronauts on the pod by 2023.

“You may be the first to travel to Mars,” Vice President Mike Pence told the rookies at Wednesday’s announcement.

Historically, most astronauts eventually get to ride on a rocket. Leaving aside the 2013 class, which only recently completed preliminary training, only about 6 percent of astronauts have failed to fly on a mission, according to NASA data.

Not surprisingly, there are no slouches in the new class. All of the new astronauts have at least one graduate degree and four of the 12 are trained test pilots, much like the original Mercury astronauts back in the days of The Right Stuff. Then there’s Jonny Kim, a decorated Navy SEAL who finished 100 combat missions and went on to Harvard Medical School.

“It makes me personally feel very inadequate when you read about what these folks have done,” NASA Administrator Robert Lightfoot said. 

With a starting salary of $66,026, the pay isn’t all that great for this diligent dozen𠅋ut the travel benefits are next level.


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Born in 1928 in Cleveland, Ohio, James Lovell was the only child of his mother Blanche (Masek), who was of Czech descent, [2] and his father, James, Sr., an Ontario, Canada-born coal furnace salesman, who died in a car accident in 1933. [3] For about two years, Lovell and his mother lived with a relative in Terre Haute, Indiana. After relocating with his mother to Milwaukee, Wisconsin, he graduated from Juneau High School. A member of the Boy Scouts during his childhood, Lovell eventually achieved Eagle Scout, the organization's highest level. [4] [5]

Lovell became interested in rocketry and built flying models as a boy. [6] After graduating from high school, he attended the University of Wisconsin–Madison for two years under the "Flying Midshipman" program from 1946 to 1948. [7] [8] While at Madison, he played football and pledged to the Alpha Phi Omega fraternity. [9]

While Lovell was attending pre-flight training in the summer of 1948, the navy was beginning to make cutbacks in the program, and cadets were under a great deal of pressure to transfer out. There were concerns that some or most of the students who graduated as Naval Aviators would not have pilot billets to fill. This threat persisted until the outbreak of the Korean War in 1950. Lovell applied and was accepted to the United States Naval Academy in the fall of 1948. During his first year, he wrote a treatise on the liquid-propellant rocket engine. He attended Annapolis for the full four years, graduating as an ensign in the spring of 1952 with a B.S. degré. He then went to flight training at NAS Pensacola from October 1952 to February 1954. [9]

In 1952, following his graduation from the Naval Academy, Lovell married his high school sweetheart, Marilyn Lillie Gerlach (born July 11, 1930), the daughter of Lillie (née Nordrum) and Carl Gerlach. The two had attended Juneau High School in Milwaukee. [10] While she was a college student, Gerlach transferred from Wisconsin State Teachers College to George Washington University in Washington D.C. so she could be near him while he was training in Annapolis. [11] [12]

The couple has four children: Barbara, James, Susan, and Jeffrey. The 1995 film Apollo 13 portrayed the family's home life during the Apollo 13 mission of 1970 with actress Kathleen Quinlan being nominated for a supporting actress Oscar for her performance as Marilyn Lovell. [13]

In 1999 the Lovell family opened "Lovell's of Lake Forest", a fine dining restaurant in Lake Forest, Illinois. The restaurant displayed many artifacts from Lovell's time with NASA, as well as from the filming of Apollo 13. The restaurant was sold to son and executive chef James ("Jay") in 2006. [14] The restaurant was put on the market for sale in February 2014 [15] and closed in April 2015, with the property auctioned the same month. [16] [17]

Lovell was designated a Naval Aviator on February 1, 1954. Upon completion of pilot training, he was assigned to VC-3 at Moffett Field near San Francisco, California. From 1954 to 1956 he flew F2H-3 Banshee night fighters. This included a WestPac deployment aboard the carrier USS Shangri-La, when the ship emerged from refit as only the second USN carrier with the new angled deck. Upon his return to shore duty, he was reassigned to provide pilot transition training for the F3H Demon. [18] In January 1958, Lovell entered a six-month test pilot training course at what was then the Naval Air Test Center (now the U.S. Naval Test Pilot School) at Naval Air Station Patuxent River, Maryland. Two of his classmates were Pete Conrad and Wally Schirra Lovell graduated first in his class. [19]

Later that year, Lovell, Conrad, and Schirra were among 110 military test pilots selected as potential astronaut candidates for Project Mercury. Schirra went on to become one of the Mercury Seven, with Lovell and Conrad failing to make the cut for medical reasons: Lovell because of a temporarily high bilirubin count in his blood [20] and Conrad for refusing to take the second round of invasive medical tests. [21]

In 1961 Lovell completed Aviation Safety School at the University of Southern California (USC). [22]

At NAS Patuxent River, Lovell was assigned to Electronics Test (later Weapons Test), with his assigned call sign being "Shaky", a nickname given him by Conrad. [23] He became F4H program manager, during which time John Young served under him. In 1961 he received orders for VF-101 "Detachment Alpha" as a flight instructor and safety engineering officer. [22]

In 1962 NASA needed a second group of astronauts for the Gemini and Apollo programs. Lovell applied a second time and was accepted into NASA Astronaut Group 2, "The New Nine". [24] [25]

Gemini program

Gemini 7

Lovell was selected as backup pilot for Gemini 4. This put him in position for his first space flight three missions later, as pilot of Gemini 7 with Command Pilot Frank Borman in December 1965. The flight's objective was to evaluate the effects on the crew and spacecraft from fourteen days in orbit. [26] This fourteen-day flight set an endurance record making 206 orbits. It was also the target vehicle for the first space rendezvous with Gemini 6A. [27]

Gemini 12

Lovell was later scheduled to be the backup command pilot of Gemini 10. But after the deaths of the Gemini 9 prime crew Elliot See and Charles Bassett, he replaced Thomas P. Stafford as backup commander of Gemini 9A. [28] This again positioned Lovell for his second flight and first command, of Gemini 12 in November 1966 with Pilot Buzz Aldrin. This flight had three extravehicular activities, made 59 orbits, and achieved the fifth space rendezvous and fourth space docking with an Agena target vehicle. This mission was successful because it proved that humans can work effectively outside the spacecraft, paved the way for the Apollo missions, and helped reach the goal of getting man on the Moon by the end of the decade. [29]

Apollo program

Apollo 8

Lovell was originally chosen as command module pilot (CMP) on the backup crew for Apollo 9 along with Neil Armstrong as commander and Buzz Aldrin as lunar module pilot (LMP). Apollo 9 was planned as a high-apogee Earth orbital test of the Lunar Module (LM). Lovell later replaced Michael Collins as CMP on the Apollo 9 prime crew when Collins needed to have surgery for a bone spur on his spine. This reunited Lovell with his Gemini 7 commander Frank Borman, and LM pilot William Anders. [30]

Construction delays of the first crewed LM prevented it from being ready in time to fly on Apollo 8, planned as a low Earth orbit test. It was decided to swap the Apollo 8 and Apollo 9 prime and backup crews in the flight schedule so that the crew trained for the low-orbit test could fly it as Apollo 9, when the LM would be ready. A lunar orbital flight, now Apollo 8 replaced the original Apollo 9 medium Earth orbit test. Borman, Lovell and Anders were launched on December 21, 1968, becoming the first men to travel to the Moon. [31]

As CM Pilot, Lovell served as the navigator, using the spacecraft's built-in sextant to determine its position by measuring star positions. This information was then used to calculate required mid-course corrections. The craft entered lunar orbit on Christmas Eve and made a total of ten orbits, most of them circular at an altitude of approximately 70 miles (110 km) for a total of twenty hours. They broadcast black-and-white television pictures of the lunar surface back to Earth. Lovell took his turn with Borman and Anders in reading a passage from the Biblical creation story in the Book of Genesis. [32]

They began their return to Earth on Christmas Day with a rocket burn made on the Moon's far side, out of radio contact with Earth. (For this reason, the lunar orbit insertion and trans-Earth injection burns were the two most tense moments of this first lunar mission.) When contact was re-established, Lovell was the first to announce the good news, "Please be informed, there is a Santa Claus." The crew splashed down safely on Earth on December 27. [33]

Apollo 13

Lovell was backup commander of Apollo 11 and was scheduled to command Apollo 14. Instead, he and his crew swapped missions with the crew of Apollo 13, as it was felt the commander of the other crew, Alan Shepard, needed more time to train after having been grounded for a long period by an ear problem. [34] Lovell lifted off aboard Apollo 13 on April 11, 1970, with CM Pilot Jack Swigert and LM Pilot Fred Haise. [35] He and Haise were to land on the Moon. [36]

During a routine cryogenic oxygen tank stir in transit to the Moon, a fire started inside an oxygen tank. The most probable cause determined by NASA was damaged electrical insulation on wiring that created a spark that started the fire. [37] Liquid oxygen rapidly turned into a high-pressure gas, which burst the tank and caused the leak of a second oxygen tank. In just over two hours, all on-board oxygen was lost, disabling the hydrogen fuel cells that provided electrical power to the Command/Service Module Odyssée. This required an immediate abort of the Moon landing mission the sole objective now was to safely return the crew to Earth.

Apollo 13 was the second mission not to use a free-return trajectory, so that they could explore the western lunar regions. [38] Using the Apollo Lunar Module as a "life boat" providing battery power, oxygen, and propulsion, Lovell and his crew re-established the free return trajectory that they had left, and swung around the Moon to return home. [39] Based on the flight controllers' calculations made on Earth, Lovell had to adjust the course twice by manually controlling the Lunar Module's thrusters and engine. [40] Apollo 13 returned safely to Earth on April 17. [41]

Lovell is one of only three men to travel to the Moon twice, but unlike John Young and Gene Cernan, he never walked on it. He accrued over 715 hours, and had seen a total of 269 sunrises from space, on his Gemini and Apollo flights. This was a personal record that stood until the Skylab 3 mission in July through September 1973. [note 1] Apollo 13's flight trajectory gives Lovell, Haise, and Swigert the record for the farthest distance that humans have ever traveled from Earth. [42] [43] [44]

Lovell retired from the Navy and the space program on March 1, 1973 and went to work at the Bay-Houston Towing Company in Houston, Texas, [45] becoming CEO in 1975. He became president of Fisk Telephone Systems in 1977, [46] and later worked for Centel, retiring as an executive vice president on January 1, 1991. [47] Lovell was a recipient of the Distinguished Eagle Scout Award. [48] [49] He was also recognized by the Boy Scouts of America with their prestigious Silver Buffalo Award. [50]

Lovell and Jeffrey Kluger wrote a 1994 book about the Apollo 13 mission, Lost Moon: The Perilous Voyage of Apollo 13. [51] It was the basis for the 1995 Ron Howard film Apollo 13. Lovell's first impression on being approached about the film was that Kevin Costner would be a good choice to portray him, given the physical resemblance, [52] but Tom Hanks was cast in the role. [53] In order to prepare, Hanks visited Lovell and his wife at their home in Texas and even flew with Lovell in his private airplane. [54]

In the film, Lovell has a cameo as the captain of the USS Iwo Jima, the naval vessel that led the operation to recover the Apollo 13 astronauts after their successful splashdown. Lovell can be seen as the naval officer shaking Hanks' hand, as Hanks speaks in voice-over, in the scene where the astronauts come aboard the Iwo Jima. Filmmakers initially offered to make Lovell's character an admiral aboard the ship. However, Lovell said, "I retired as a Captain and a Captain I will be." He was cast as the ship's skipper, Captain Leland E. Kirkemo. Along with his wife Marilyn, who also has a cameo in the film, he provided a commentary track on both the single disc and the two-disc special edition DVD. [55]

He has served on the Board of Directors for several organizations, including Federal Signal Corporation in Chicago (1984–2003), Astronautics Corporation of America in his hometown of Milwaukee (1990–1999), and Centel Corporation in Chicago (1987–1991). [56] [57] [1] [58] [59] [60] [61]

A small crater on the far side of the Moon was named Lovell in his honor in 1970. [62] Discovery World in Milwaukee was named The James Lovell Museum of Science, Economics and Technology. It was also once located on James Lovell St., also named for Lovell. [63] The Captain James A. Lovell Federal Health Care Center was completed in October 2010, merging the Naval Health Clinic Great Lakes and the North Chicago Veterans Affairs Medical Center. [64]

Lovell's awards and decorations include: [65]

Military, federal service, and foreign awards

Other awards and accomplishments

    (1990) [74] (Boy Scouts of America) (1992) [74] Fall Pledge Class Namesake (1967) [75] Trophy (1969) [76]
  • American Academy of Achievement Golden Plate Award [1] Award (1969) [1]
  • NASA Ambassadors of Exploration Award [77] (FAI) De Laval Medal & Gold Space Medals [78] 's Hubbard Medal[79][80] 's General James E. Hill Lifetime Space Achievement Award (2003) [81]
  • Laureate of the Order of Lincoln—the highest honor awarded by the state of Illinois (2012) [82]
  • The Honourable Company of Air Pilots Award of Honour, presented by His Royal Highness the Duke of York, October 2013 [83]

The Gemini 6 and 7 crews were awarded the Harmon International Trophy for 1966. It was presented to them at the White House. [84]

Lovell received his second Harmon International Trophy in 1967 when he and Aldrin were selected for their Gemini 12 flight. [85]

The Apollo 8 crew won the Robert J. Collier Trophy for 1968. [86] President Nixon awarded the crew the Dr. Robert H. Goddard Memorial Trophy in 1969. Lovell accepted it on behalf of the crew. [87] The General Thomas D. White USAF Space Trophy is normally awarded to Air Force personnel, but an exception was made to include Lovell. The Apollo 8 crew were awarded the 1968 trophy. [88] [89] Lovell was awarded his third Harmon International Trophy in 1969 for his role in the Apollo 8 mission. [90] The crew was also awarded the American Institute of Aeronautics and Astronautics (AIAA) Haley Astronautics Award for 1970. [91] The Apollo 7, 8, 9, and 10 crews were awarded the National Academy of Television Arts and Sciences Special Trustees Award for 1969. [92] The Apollo 8 astronauts were named Temps Magazine Men of the Year in 1968. [93]

In 1982, Lovell was one of ten Gemini astronauts inducted into the International Space Hall of Fame. [65] [94] Lovell, along with the other 12 Gemini astronauts, was inducted into the second U.S. Astronaut Hall of Fame class in 1993. [95] [96]

At a parade attended by 500,000 people, Lovell was conferred Chicago's medal of merit. [97] The Apollo 13 crew was awarded the City of New York Gold Medal, but Lovell had already received it for the Apollo 8 mission. In lieu of a second medal, the mayor gifted him a crystal paperweight that he "invented for the occasion". [98] He was also awarded the 1970 City of Houston Medal for Valor for the mission. [99] He was awarded his second Haley Astronautics Award for his role on Apollo 13. [100]

Lovell was on the cover of Temps magazine on January 3, 1969 and April 27, 1970. [101] He was also on the cover of La vie magazine on April 24, 1970. [102]

Lovell was a recipient of the University of Wisconsin's Distinguished Alumni Service Award in 1970. In his acceptance speech he emphasized the use of words over "rock throwing" to help attain political goals. [103] He was awarded an honorary doctor of science degree at Western Michigan University's summer commencement exercises in 1970. [104] He was also awarded an honorary doctor of laws degree at William Paterson College's commencement exercises in 1974. [105]

About a month after the return to Earth of Apollo 13, Lovell and his crewmates, Fred Haise and Jack Swigert, appeared on Le spectacle de ce soir with host Johnny Carson. [106] In 1976, Lovell made a cameo appearance in the Nicolas Roeg movie The Man Who Fell to Earth. [107]

In 1995, actor Tom Hanks portrayed Lovell in the film Apollo 13, based on Lovell's 1994 book Lost Moon. [108] Lovell makes a cameo in this movie, playing the captain of the USS Iwo Jima at the end of the film. In 1998, actor Tim Daly portrayed Lovell in portions of the HBO miniseries From the Earth to the Moon. [109]

In 2018, actor Pablo Schreiber portrayed Lovell in the film First Man. [110]


NASA's photo archives reveal 60 years of space travel

WHEN it comes to illustrating humanity’s achievements in space, NASA’s back catalogue is as good as it gets. The images here are all part of a book tracing the agency’s 60 years of existence using more than 400 photographs.

The big launches, moon landings, starscapes and Martian panoramas all make the cut, alongside plenty of striking views from behind the scenes, images that give a human scale to NASA’s vast technological endeavours.

“Of course, many of the well-known shots were too beautiful to leave out, but we also wanted plenty of lesser-known images, so there was a big effort to delve into obscure archives,” says Piers Bizony, the book’s author and editor.

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A big focus is the Apollo project to put people on the moon, as these picture show.

While the book covers decades of effort to reach the great beyond, it also has a message about the stewardship of our home planet. “The fact remains that we cannot relocate 7 billion people,” says Bizony. “Earth has to be our priority in terms of securing a successful future for humanity.”

In another 60 years, hopefully with threats to humanity overcome, someone may trawl NASA’s archives for a sequel. Who knows what they will hold. As Bizony says, maybe there will be images of microbial life on another world or of the spiked pattern of a radio signal from an intelligent extraterrestrial entity.

A lunar landing research vehicle flown by the likes of Neil Armstrong to train for the moon landings

Ralph Morse/The LIFE Picture Collection/Getty

The radio systems of an Apollo spacecraft being tested in a chamber designed to simulate the echo-free depths of space

Ralph Morse/The LIFE Picture Collection/Getty

Apollo 11 crew Buzz Aldrin and Neil Armstrong

Computer scientist and mathematician Annie Easley

Putting people on the moon was a huge project for NASA, one that required dedicated engineers, astronauts and computer scientists. Seen here is the space shuttle Discovery docked with the International Space Station in 2005

Mae Jemison, the first African-American woman in space, aboard space shuttle Endeavour

The faint glow surrounding a shuttle, the result of nitrogen in its thermal cladding reacting with oxygen in the very thin atmosphere in low Earth orbit

Above: Apollo 9 crew member David Scott tests spacesuit systems for lunar operations. Below: a Soyuz rocket takes off. It’s one of the most reliable designs of the past 60 years, and still in use today

A Soyuz rocket takes off. It’s one of the most reliable designs of the past 60 years, and still in use today.

The NASA Archives: 60 years in space, edited by Piers Bizony, will be published by Taschen.