Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

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Quelques jours après leur arrivée à Warm Springs, Mildred fut prise de fièvre typhoïde, et pendant de nombreuses semaines anxieuses, mon père et Agnès furent ses seules infirmières. La chambre de ma mère était au premier étage du « Brockenborough Cottage », celle de ma sœur au deuxième, elle ne pouvait donc pas monter dans sa chambre. Mildred était très fantaisiste, n'aurait personne d'autre que mon père pour la soigner, et ne pouvait pas dormir à moins qu'elle n'ait sa main dans la sienne. Nuit après nuit, il s'asseyait à ses côtés, la surveillant et s'occupant de tous ses besoins avec douceur et patience. Il écrit à la même demoiselle, à la demande de Mildred :

"Warm Springs, Virginie, 30 juillet 1868.

"...Elle [Mildred] a été si impatiente de vous écrire, et si mal à l'aise de son incapacité à le faire, que j'espère que vous me permettrez de vous en dire la raison. Elle a été très malade et est toujours si confinée. elle a pris froid quelques jours après notre arrivée, par imprudence, et elle est très affaiblie. Elle a été plus à l'aise ces derniers jours, et j'espère que ça va mieux, mais Je présume que son rétablissement sera nécessairement lent. Vous savez qu'elle est très fantaisiste, et comme elle semble être plus accessible à la raison de ma part, je suis venue être son infirmière en chef et j'écris maintenant dans sa chambre, pendant qu'elle dort... une belle vallée, et nous avons une compagnie assez agréable--M. et Mme Chapman et leurs trois filles d'Alabama ; Mme Colemanand ses deux filles de Baltimore ; quelques dames de Richmond, Washington, Kentucky, Iowa, etc., et un scène de visages en constante évolution. Dès que Mildred sera assez fort, nous irons au Hot, après qui, si elle le désire, je l'emmènerai au Blanc. Mme Lee et Agnes s'améliorent légèrement, je suis heureux de le dire. Nous entendons parler de nombreux amis au Hot, Healing et White, et espérons que nous atteindrons ces eaux respectives avant leur départ... trop tard pour que je les voie. Les Caskies seront au Hot à peu près au même moment... Je le suis,

« Bien cordialement,

"R.E. Lee."

Le 3 août du même endroit, il écrit à mon frère Fitzhugh :

"... c'était le jour que j'avais fixé pour aller au Hot, mais Mildred est trop malade pour bouger. Elle a été prise plus de quinze jours depuis,... et son attaque semble avoir participé à un caractère typhoïde. Elle a eu depuis une fièvre basse et persistante, qui garde son emprise. Elle est très faible, mais, de l'avis du médecin, un peu mieux. Je dois abandonner ma visite au Blanc. Ta mère et Agnès vont mieux qu'à leur arrivée. La première se baigne librement, mange généreusement et dort doucement. Agnès, bien que faible, est plus forte. Je suis le même, et je ne vois aucun effet des eaux sur moi-même. Donnez beaucoup d'amour à ma douce fille et à mes chers fils. Tous, unissez-vous avec moi dans ce message....Je suis, comme toujours et toujours,

"Ton père,

"R. Lee."

Une autre lettre à mon frère Fitzhugh, de Warm Springs, raconte la convalescence de sa fille. Smith's Island, dont il parle, appartenait à la succession de mon grand-père, dont mon père était l'exécuteur testamentaire. Il est situé sur l'Atlantique juste à l'est de Cape Charles, dans le comté de Northampton, en Virginie.

"Warm Springs, Virginie, 14 août 1868.

« Mon cher Fitzhugh, j'ai reçu hier votre lettre du 9, et, comme votre mère vous informait de l'état de Mildred, j'ai différé d'y répondre jusqu'à aujourd'hui. Je suis heureux de vous informer qu'elle va mieux, et que le docteur prononce sa convalescence ce matin.Il dit que ses progrès doivent nécessairement être lents, mais avec soin et prudence, il ne voit rien pour empêcher son rétablissement, à moins que quelque chose d'imprévu ne se produise. J'espère donc que nous pourrons rejeter notre anxiété. En ce qui concerne Smith's Island, je devrais être très heureux si vous pouviez aller le voir, et, si vous le jugez approprié, en faire une telle disposition comme vous et Robert pensez le plus avantageux. Voir M. Hamilton S. Neale (Eastville, comté de Northampton, Virginie) et consultez-le sur le sujet et faites-moi savoir votre détermination. Je pense que vous le trouverez gentil et intelligent. J'ai visité l'île deux fois dans ma vie, il y a longtemps, et j'ai pensé que, si une personne y vivait, il pourrait, en pâturant, en plantant et en pêchant, gagnez votre vie confortablement. nd Robert pourrait, si vous le désirez, acheter l'île au domaine. Je crains que le bois, etc., n'y ait été coupé. Je n'ai jamais pensé que c'était aussi précieux que ton grand-père. Vous devrez vous rendre à Norfolk, prendre le bateau à vapeur jusqu'à Cherrystone, où, je suppose, vous pourrez trouver un moyen de transport pour Eastville. Vous savez que Cobb's Island a été un lieu de baignade à la mode. John Lewis a écrit que la plage était délicieuse et excellente, et qu'ils avaient des bateaux à voile à la disposition des visiteurs. Mais M. Neale et M. John Simpkins, l'agent actuel, peuvent vous aider à visiter l'île, et vous pourriez transporter ma douce fille, Tabb, et lui donner un bain de surf. Mais ne laissez pas les moustiques l'ennuyer. Donnez-lui beaucoup d'amour de ma part. Je vous écris dans la chambre de Mildred, qui vous est très reconnaissante de l'intérêt que vous lui portez. Elle est trop faible pour parler. J'espère que Rob a passé un agréable voyage. Dis-moi les plans de Custis. Je n'ai pas eu de ses nouvelles. Ta mère et Agnès s'unissent dans l'amour de toi, Rob et Tabb. J'ai un éventail dans une main, tandis que je brandis un stylo avec l'autre, donc excusez la brièveté. Très affectueusement vôtre, R. Lee.

"P.S.--George et Eleanor Goldsborough et Mlle Mary G--- se disent aussi satisfaits de l'île de Cobb. Je ne sais pas à quelle distance se trouve l'île de Smith. R. Lee."