Pourquoi les poteries anciennes sont-elles si bien conservées ?

Pourquoi les poteries anciennes sont-elles si bien conservées ?

J'ai une question générale qui peut sembler naïve : les archéologues, par exemple dans la Grèce antique, tirent beaucoup d'informations des poteries conservées qu'ils ont trouvées. Quels attributs physiques des objets en céramique en argile les rendent si susceptibles d'être préservés ?


Deux caractéristiques de la céramique les rendent susceptibles d'être conservées.

Tout d'abord, les céramiques sont cuites dans un four. Cela les rend solides, même comme des tessons. Ils sont durs et imperméables. S'ils ne sont pas dérangés mécaniquement (bousculés, piétinés, etc.), ils sont susceptibles de rester dans l'état dans lequel ils étaient au moment de leur mise au rebut.

Deuxièmement, la céramique était répandue, d'usage quotidien et régulièrement brisée. Cela signifiait qu'ils étaient régulièrement jetés, ou utilisés comme remblai, ou oubliés dans des trous. La céramique ressemblait beaucoup au plastique dans la société contemporaine. Ils étaient largement utilisés et régulièrement mis au rebut et remplacés. En tant qu'objet d'usage courant qui circulait rapidement, de nombreuses céramiques étaient disponibles pour la conservation.

Les céramiques étaient souvent jetées car elles étaient des objets cassables tous les jours largement utilisés; et une fois jetés, ils étaient moins susceptibles d'être détruits s'ils ne sont pas dérangés.


Le mystère persistant de la momie de la Dame de Dai

Lorsqu'on parle de préservation du corps et de momies, les gens du monde entier pensent à l'Égypte et aux corps momifiés des pharaons, comme Toutankhamon. Mais combien savent que les corps les mieux conservés au monde viennent en fait de Chine ? La Dame de Dai, également connue sous le nom de Momie Diva, est une momie de 2 100 ans de la dynastie des Han occidentaux et l'humain ancien le mieux conservé jamais trouvé. La façon dont ce niveau incroyable de préservation a été atteint a déconcerté et étonné les scientifiques du monde entier.

En 1971, au plus fort de la guerre froide, des ouvriers creusaient un abri anti-aérien près de la ville de Changsha lorsqu'ils ont découvert une énorme tombe de l'époque de la dynastie Han. À l'intérieur, ils ont trouvé plus de 1 000 artefacts parfaitement conservés, ainsi que la tombe appartenant à Xin Zhui, l'épouse du souverain du fief impérial Han de Dai.

Xin Zhui, la Dame de Dai, est décédée entre 178 et 145 av. Les objets à l'intérieur de sa tombe indiquaient une femme riche et importante, et qui appréciait les bonnes choses de la vie. Mais ce ne sont pas les objets précieux et les tissus raffinés qui ont immédiatement attiré l'attention des archéologues, c'est plutôt l'état extraordinairement bien conservé de ses restes qui a attiré leur attention.

Malgré le fait qu'elle ait été enterrée pendant plus de deux millénaires, sa peau était toujours humide et élastique, ses articulations toujours souples, chaque trait restait intact jusqu'à ses cils et les poils de ses narines, et du sang restait toujours dans ses veines. Lorsqu'elle a été retirée de la tombe, l'oxygène a immédiatement fait des ravages sur son corps et donc l'état dans lequel elle est vue aujourd'hui ne reflète pas exactement comment elle a été retrouvée. Néanmoins, lorsque les médecins légistes ont effectué une autopsie sur la momie diva, ils ont été stupéfaits de découvrir que le corps était dans le même état qu'un individu récemment décédé.

La Dame de Dai en cours d'examen. Crédit photo : Musée provincial du Hunan

L'autopsie a révélé que tous ses organes étaient encore intacts, même jusqu'au poumon vague (nerf), qui est aussi fin que des cheveux. Des caillots sanguins ont été trouvés dans ses veines et des preuves ont été trouvées d'une crise cardiaque coronarienne, ainsi que d'une foule d'autres affections et maladies, telles que le diabète, l'hypertension artérielle, l'hypercholestérolémie, les maladies du foie et les calculs biliaires. La Lady Dai est décédée d'une crise cardiaque à l'âge de 50 ans, provoquée par l'obésité, le manque d'exercice et une alimentation trop indulgente.

Alors qu'ils étudiaient encore ses organes, les pathologistes ont trouvé 138 graines de melon non digérées dans son œsophage, son estomac et ses intestins. Les graines de melon prennent environ 1 heure à digérer, les scientifiques ont donc pu déterminer qu'elle était morte peu de temps après avoir mangé des melons.

Les archéologues et les pathologistes n'ont pas déterminé tous les facteurs derrière son état de conservation, mais ils ont quelques indices.


Nodosaure momifié presque parfaitement conservé du Canada

Le nodosaure est exposé au Royal Tyrrell Museum en Alberta, Canada

Découvert dans une mine en Alberta, au Canada, en 2011, un fossile de dinosaure nodosaure est l'un des fossiles les mieux conservés de son genre, jusqu'à sa peau, ses écailles et même le contenu de son estomac. Ces herbivores lourdement blindés ont parcouru la Terre entre les périodes du Jurassique supérieur et du Crétacé supérieur, ce spécimen particulier datant de 110 millions d'années.

Le spécimen était si bien conservé qu'il « se promenait peut-être il y a quelques semaines », selon le paléobiologiste Jakob Vinther parlant à National Geographic. "Je n'ai jamais rien vu de tel."


Tel Tsaf : Centre d'échanges et de commerce ou Autorité régionale ?

En directScience rapporte que des sceaux d'argile datant d'il y a 8 500 ans ont été trouvés dans la région, mais aucun n'a eu d'impression. Cela indique une longue utilisation de l'argile dans la plus grande région de la vallée, ce qui fait la renommée de cette partie de la péninsule arabique à ce jour. Ce sceau particulier existe avant l'écriture, contrairement aux sceaux plus récents comme ceux trouvés au Temple de Salomon à Jérusalem il y a 2 600 ans, qui contiennent parfois un nom et des figures bibliques.

Les autres déductions de l'équipe de recherche indiquent les largesses du village de Tel Tsaf, sur la base du volume considérable de preuves. "Tel Tsaf était un grand village florissant", a déclaré Garfinkel. « Nous avons découvert des maisons aussi grandes que 100 à 200 m², de grandes cours et des silos pouvant contenir de 3 à 4 tonnes à 20 à 30 tonnes de céréales ou d'autres produits agricoles. C'est incroyable étant donné que 1,5 tonne de céréales était suffisante pour nourrir une famille pendant un an. Toute société susceptible de générer des surplus, notamment agraires, correspond à l'affiche d'une société « développée » en termes historiques.

Tel Tsaf était peut-être une plaque tournante régionale des échanges et du commerce, abritant une riche communauté de familles, qui entretenaient des relations et des réseaux avec ceux de régions lointaines (à une époque où ces relations étaient particulièrement difficiles à nouer). "Il n'y a aucun site préhistorique au Moyen-Orient qui révèle des preuves d'un commerce aussi lointain d'objets exotiques que ce que nous avons trouvé sur ce site particulier". Pourtant, il met en garde de ne pas sauter aux conclusions sur les liens commerciaux pour l'instant.

Tel Tsaf était aussi peut-être une sorte d'autorité régionale, car d'autres villages et sites de la même période n'indiquent aucune preuve d'existence ou de caractéristiques similaires. Il ne serait pas injuste de prétendre que ce site témoigne d'un développement social considérable, au service à la fois des communautés locales de la région et de ceux de passage. "Nous espérons que les fouilles continues à Tel Tsaf et à d'autres endroits de la même période fourniront des preuves supplémentaires pour nous aider à comprendre l'impact d'une autorité régionale dans le sud du Levant", a conclu Garfinkel.

Image du haut : phoque vieux de 7 000 ans trouvé en Israël. Source : Vladimir Nichen


Top 10 des avantages pour la santé de la poterie

L'art de la poterie est souvent décrit comme thérapeutique et relaxant. Lorsque vous faites tourner de l'argile, votre esprit et votre corps sont en synergie naturelle, enroulés autour de vos ambitions et objectifs créatifs. Cette activité artistique réfléchie peut ouvrir l'esprit et vous soulager des soucis extérieurs.

  • Sortie créative – Il y a des avantages à la fois physiques et mentaux à s'exprimer en créant quelque chose. L'art offre un exutoire et une libération de tout cela. Avec la poterie, vous pouvez produire quelque chose et vous exprimer d'une manière ou d'une autre.
  • Augmenter les perspectives optimistes – La poterie permet d'améliorer la fluidité et la spontanéité, fournit un exutoire au chagrin et vous aide à vous identifier et à vous exprimer, en renforçant la confiance et l'estime de soi.
  • Améliorer la concentration – La poterie vous permet d'échapper aux soucis de la vie et de vous concentrer sur votre création. Pendant le processus, les influences extérieures n'affectent pas votre travail, vous consacrez donc votre temps à votre création. Être capable de se concentrer pleinement sur quelque chose aide l'esprit à se détendre et à se développer, ce qui vous aidera également à vous concentrer sur d'autres tâches de votre vie quotidienne.
  • Exploration et expérimentation – La poterie vous aide à exprimer votre créativité, ce qui est essentiel pour développer qui nous sommes et comment nous nous connectons à nous-mêmes et à notre environnement. C'est un bon moyen pour les personnes de tous âges d'explorer les choses qu'elles peuvent faire. Vous êtes peut-être plus créatif que vous ne le pensez, d'ailleurs il n'y a pas de bonne ou de mauvaise façon de participer à la poterie.
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  • Peut aider à réduire la douleur et l'inconfort causés par l'arthrite – Le mouvement de fabrication de la poterie est doux mais renforce les mains, les poignets et les bras. Cela peut être bénéfique pour les personnes sujettes à l'arthrite des mains, car cela favorise le mouvement et la dextérité des articulations.
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Tombes anciennes découvertes le long de la route de la soie

Le long de l'ancienne route commerciale connue sous le nom de route de la soie, les archéologues ont mis au jour 102 tombes datant d'environ 1 300 ans – et près de la moitié des tombes étaient destinées à des nourrissons.

La découverte surprenante a été faite dans l'ouest reculé de la Chine, où des ouvriers du bâtiment creusant pour un projet hydroélectrique ont trouvé le groupe de tombes. Chaque tombe contient des cercueils en bois recouverts de feutre, à l'intérieur desquels se trouvent des restes humains desséchés, ainsi que des bibelots en cuivre, de la poterie et d'autres objets enterrés comme objets sacrificiels, selon UPI.

"Le cluster couvre une superficie de 1 500 mètres carrés (1 794 mètres carrés) sur une falaise de 20 mètres de haut (66 pieds), un emplacement inhabituel pour les tombes", a déclaré Ai Tao de l'Institut d'archéologie du Xinjiang, cité dans l'Indian Times. .

Les tombes, qui remontent à la dynastie Tang (618 à 907), contiennent également un certain nombre d'ustensiles bien conservés fabriqués à partir de calebasses, dont certains ont été placés à l'intérieur des cercueils en bois, rapporte l'Indian Times.

Mais pourquoi tant de tombes sont réservées aux nourrissons reste un mystère. "Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer pourquoi tant de personnes de cette tribu sont mortes jeunes", a déclaré Ai à UPI.

La région où les tombes ont été trouvées, la préfecture autonome de Kezilesu Kirgiz, était un important col de montagne le long de la route de la soie, un réseau d'anciennes routes commerciales qui reliaient l'Extrême-Orient à l'Europe.


Pourquoi les poteries anciennes sont-elles si bien conservées ? - Histoire


Sculpture de Nok par Inconnu

L'Afrique est un continent vaste et diversifié. Son histoire est remplie de l'ascension et de la chute de nombreuses civilisations et empires. En conséquence, l'art de l'Afrique ancienne est varié et diversifié. Cependant, il existe des thèmes communs à une grande partie de l'art africain dont nous discuterons sur cette page.

L'art africain ancien peut être quelque peu divisé en régions. L'art de l'Afrique du Nord a été fortement influencé par les Arabes après la conquête de l'Islam. De même, l'art de l'Éthiopie et de la Corne de l'Afrique a été influencé par l'Europe et le christianisme. Il y a aussi l'art bien conservé de l'Egypte ancienne trouvé dans les temples et les chambres funéraires. Cependant, ce que la plupart des gens considèrent aujourd'hui comme l'art africain est l'art produit par les peuples vivant au sud du désert du Sahara.

L'art de l'Afrique ancienne a été produit à l'aide d'une grande variété de matériaux. Malheureusement, beaucoup d'art africain a été produit en utilisant du bois, qui a depuis été détruit par le temps et les éléments. D'autres matériaux, tels que les métaux (comme le bronze et le fer), la céramique et l'ivoire ont survécu.


Tête de Femme en Bronze.
Photo de Daderot
art africain. Photo de Daderot

L'un des principaux éléments de l'art africain est qu'il est souvent créé en trois dimensions plutôt qu'en deux dimensions. Par exemple, ils utilisaient plus souvent la sculpture que les peintures plates. Voici quelques-uns des principaux types d'art utilisés dans l'Afrique ancienne.

Sculpture - La sculpture était l'un des types d'art les plus importants de l'Afrique ancienne. Les sculptures étaient principalement faites de personnes et parfois d'animaux. Les artistes africains utilisaient souvent le bois pour leurs sculptures, mais ils utilisaient également le bronze, la terre cuite et l'ivoire.

Masques - Les masques étaient une partie importante de l'art. Ils étaient souvent utilisés avec la danse pour créer un type d'art de la performance. Les masques étaient généralement en bois, mais étaient souvent décorés d'ivoire, de pierres précieuses, de peinture et de fourrure animale.

Bijoux - De nombreuses civilisations africaines anciennes ont créé des bijoux à partir d'or, de pierres précieuses, de coquillages et d'autres matériaux. Les bijoux étaient un élément important pour montrer son statut et sa richesse.

Poterie - La céramique était utilisée pour les objets de tous les jours comme les bols et les marmites. Cependant, certaines céramiques étaient des œuvres d'art façonnées et peintes avec des détails fins.

L'un des principaux thèmes de l'art de l'Afrique ancienne est la forme humaine. Le sujet principal dans la majorité de l'art est les gens. Parfois, les gens étaient représentés avec des animaux ou en partie animal, en partie personne. Plusieurs fois, la représentation des personnes n'était pas naturelle, mais était plus abstraite avec certaines caractéristiques exagérées tandis que d'autres étaient entièrement laissées de côté.


masque africain. Photo de Daderot

Art et architecture monumentales

Les exemples les plus célèbres d'art et d'architecture monumentale de l'Afrique ancienne viennent d'Égypte. Les anciens Égyptiens ont créé d'énormes structures telles que les pyramides, le Sphinx, les temples et les statues (comme les pharaons géants d'Abou Simbel). D'autres civilisations africaines ont également construit des structures monumentales, notamment les obélisques géants d'Axoum en Éthiopie, des mosquées comme la Grande Mosquée de Djene au Mali et des églises taillées dans la roche en Éthiopie.


Le Pompéi du Peuple

L'équipe d'Ellis s'intéresse particulièrement à un coin de la ville près de la porte Porta Stabia qui est un peu en dehors des sentiers archéologiques battus.

"C'est une sorte de quartier perdu de la ville. Lorsqu'ils l'ont nettoyé pour la première fois de ses débris dans les années 1870, ils ont laissé ce bloc en ruine (car il n'y avait pas de grandes villas) et il était recouvert d'une terrible jungle de végétation", a-t-il déclaré. dit.

De nombreuses recherches se sont concentrées sur les bâtiments publics et les villas à couper le souffle qui dépeignent le style de vie artistique et opulent dont jouit l'élite aisée de la ville.

"Nous essayons de voir comment les 98% restants vivaient à Pompéi", dit Ellis. "C'est un humble pâté de maisons avec des maisons, des magasins et tous les morceaux qui composent la vie d'une ville ancienne."

Mais alors que sa quête est la connaissance du Pompéi vivant, Gary Devore de l'Université de Stanford, co-directeur du projet, note que l'éruption résonne toujours en raison du lien intime qu'elle a créé entre le passé et le présent.

"Nous creusons dans une zone où beaucoup de Pompéiens sont morts pendant l'éruption", dit-il. "Je me rappelle tout le temps que je peux enquêter de manière aussi détaillée sur cette ancienne culture romaine, résultat direct d'une grande catastrophe humaine.

« À la fin d'une journée de traitement mental intense et de travail physique, lorsque les outils sont emballés et rangés pour la nuit, je prends souvent un moment pour me rappeler ce lien avec les personnes dont nous sommes les maisons et les ateliers. creuser », dit-il.


Emballage de nourriture pour l'au-delà dans l'Egypte ancienne

Lorsque la mort est arrivée, comme elle l'a inévitablement fait, les anciens pharaons égyptiens et leurs proches étaient prêts pour cela. Chacun avait passé des années à préparer une somptueuse tombe remplie de tout ce dont ils pourraient avoir besoin ou désirer dans l'au-delà, y compris de la nourriture, conservée pour l'éternité.

Même la viande et la volaille étaient au menu. Pour garder ces aliments hautement périssables savoureux jusqu'à la fin des temps, les Égyptiens les ont momifiés - les séchant lentement avec du sel, les bandant et recouvrant le paquet de résines - comme ils le feraient avec un corps humain.

Une étude récente a identifié l'une des résines utilisées dans ce processus : la sève d'un arbre apparenté à la pistache, qui était enduite de côtes de bœuf avant d'être enterrées avec les arrière-grands-parents du roi Toutankhamon vers 1400 av. Ce n'était pas n'importe quel goo ordinaire, cependant. Importée de ce qui est aujourd'hui la Syrie et le Liban, c'était une substance chère disponible uniquement pour les riches et les puissants. Lorsqu'il apparaît parmi les objets funéraires, il devient hautement symbolique, évoquant une croyance fondamentale sur la mort.

« Une fois que vous étiez mort et momifié, vous deveniez un dieu », explique l'experte en momies Salima Ikram, égyptologue à l'Université américaine du Caire. "Et les dieux ont inhalé ces substances résineuses."

Aujourd'hui, une résine similaire, connue sous le nom de mastic (ou mastik), est utilisé dans la cuisine méditerranéenne pour ajouter une saveur fumée, presque de pin aux aliments - sauces salées, fromages, chewing-gum, crème glacée, puddings et pâtisseries. "Ils l'utilisent dans les grains [plats] comme le poivre", explique Amy Riolo, auteur de Style du Nil : cuisine et culture égyptiennes, et en Grèce et en Turquie, on le trouve même dans l'eau en bouteille.

En Égypte, le mastic se retrouve parfois dans des lots de café moulu sur mesure, comme Ikram l'a découvert par accident un jour. « J'achetais un sac de café à ramener à la maison, et l'homme dans la boutique m'a dit : « Laissez-moi vous donner mon spécial » », se souvient-elle. «Il a jeté une poignée de morceaux de résine avec les haricots, puis a tout broyé. Le mastic donne un goût inhabituel, ce qui est assez délicieux.

Une variété d'aliments enrobés de résine ont été récupérés dans la tombe de l'arrière-grand-père et de l'arrière-grand-mère du roi Tut, Yuya et Tuyu. Au moment de sa découverte en 1905, la sépulture contenait encore les deux occupants momifiés d'origine et une partie de leur équipement funéraire, bien qu'elle ait été dévalisée plus d'une fois dans l'Antiquité. Entre autres choses, les archéologues ont découvert 17 boîtes de nourriture en bois, chacune sculptée dans la forme de ce qu'elle contenait - une cuisse de veau enveloppée de lin, par exemple, ainsi qu'une épaule d'antilope, trois oies, deux canards et de petits oiseaux c'était peut-être des pigeons. Yuya et Tuyu pensaient que ces délices seraient magiquement disponibles pour eux dans la prochaine vie.

Ikram appelle ces viandes anciennes des "momies de victuailles", l'une des quatre étiquettes qu'elle utilise pour catégoriser les êtres vivants qui ont été volontairement conservés après la mort.

Le groupe le plus connu, bien sûr, est celui des momies de personnes, principalement des membres de la famille royale, des nobles et des hauts fonctionnaires. Les membres de la classe supérieure pouvaient mieux se permettre le processus de momification à forte intensité de main-d'œuvre, qui pouvait prendre jusqu'à 70 jours et nécessitait des ingrédients coûteux tels qu'un sel de séchage connu sous le nom de natron, et des huiles et résines exotiques.

Parfois, les gens momifiaient leurs animaux de compagnie - un autre groupe d'Ikram - afin que les animaux puissent les accompagner dans la prochaine vie.

Et enfin, des millions de créatures, dont des chiens, des chats, des ibis, des babouins, des musaraignes et des serpents, ont été spécialement élevées pour être momifiées puis offertes aux dieux avec une prière. Ceux-ci sont devenus très populaires à l'époque pharaonique ultérieure, à commencer par la 26e dynastie vers 664 av. Ikram les appelle "momies votives". (En savoir plus sur les études d'Ikram sur les momies animales dans National Geographic's "Animaux éternels.")

Les exemples les plus complets de momies de victuailles et d'autres provisions pour l'au-delà proviennent de la tombe du roi Tut lui-même.

L'archéologue britannique Howard Carter a découvert le dernier lieu de repos du pharaon adolescent en novembre 1922. Il est maintenant connu sous le nom de KV62, le 62e tombeau trouvé dans la Vallée des rois, le cimetière de la famille royale et des nobles des 18e, 19e et 20e dynasties.


Congélation et refroidissement

Le temps de la plus grande partie de l'Europe pendant une grande partie du Moyen Âge était plutôt tempéré en fait, il y a souvent des discussions sur la « période chaude médiévale » chevauchant la fin du Haut Moyen Âge et le début de l'Europe du Haut Moyen Âge (l'exacte les dates dépendent de la personne que vous consultez). La congélation n'était donc pas une méthode évidente de conservation des aliments.

Cependant, la plupart des régions d'Europe ont connu des hivers neigeux et le gel était parfois une option viable, en particulier dans les régions du nord. Dans les châteaux et les grandes maisons avec caves, une pièce souterraine pourrait être utilisée pour conserver les aliments emballés dans la glace d'hiver pendant les mois de printemps les plus frais et jusqu'en été. Pendant les longs et glacials hivers scandinaves, une pièce souterraine n'était pas nécessaire.

L'approvisionnement d'une glacière en glace était une activité à forte intensité de main-d'œuvre et parfois de déplacements, donc ce n'était pas particulièrement courant, mais ce n'était pas non plus complètement inconnu. Plus courante était l'utilisation de pièces souterraines pour garder les aliments au frais, la dernière étape très importante de la plupart des méthodes de conservation ci-dessus.


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