Acropole

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Parthénon (Nashville)

Les Parthénon à Centennial Park, à Nashville, Tennessee, est une réplique grandeur nature du Parthénon original à Athènes. Il a été conçu par l'architecte William Crawford Smith et construit en 1897 dans le cadre de l'exposition du centenaire du Tennessee.

Aujourd'hui, le Parthénon, qui fonctionne comme un musée d'art, est la pièce maîtresse du Centennial Park, un grand parc public situé juste à l'ouest du centre-ville de Nashville. La recréation d'Alan LeQuire en 1990 de la statue d'Athéna Parthénos dans le naos (la salle est du hall principal) est au centre du Parthénon comme dans la Grèce antique. Étant donné que le bâtiment est terminé et que ses décorations ont été polychromes (peintes en couleurs) aussi proches que possible de l'original présumé, cette réplique du Parthénon original à Athènes sert de monument à ce qui est considéré comme le summum de l'architecture classique. Les répliques en plâtre des marbres du Parthénon trouvées dans la salle du Trésor (la salle ouest du hall principal) sont des moulages directs des sculptures originales qui ornaient les frontons du Parthénon athénien, datant de 438 av. Les originaux survivants sont conservés au British Museum à Londres et au Musée de l'Acropole à Athènes.


Mythologie

Les anciens Athéniens se considéraient comme des peuples autochtones, ou indigènes, se réclamant des premiers rois mythiques Cécrops et Cranaos. Cécrops, qui serait né sur la terre avec un serpent comme le bas du corps, fut témoin du célèbre concours entre les divinités Athéna et Poséidon pour le patronage de la ville. Le dieu Poséidon a revendiqué Athènes en enfonçant son trident au milieu de l'Acropole et en produisant une mare d'eau salée. Athéna, à la place, a planté un olivier à un endroit à l'ouest d'Erechtheion et cela a été jugé par Cecrops comme le meilleur cadeau.

Le demi-serpent ancêtre athénien et plus jeune contemporain de Cécrops, Erichthonios, est né du sperme du dieu Héphaïstos, lorsqu'il est tombé sur terre lors de sa tentative de violer Athéna. Elle entreprit ensuite d'élever Erichthonios et lorsqu'il fut majeur, il remplaça Cécrops comme roi d'Athènes. On pensait qu'Erichthonios avait érigé la première statue culte d'Athéna sur l'Acropole et institué le festival annuel des Panathénaïques. Selon Homère, Athéna a installé le petit-fils d'Erichthonios, Erectheus, dans un temple dédié à elle-même sur l'Acropole, d'où il a ensuite gouverné Athènes.

La légende de Thésée, sa naissance et son ascension sur le trône d'Athènes est l'une des plus importantes de la mythologie athénienne. Fils du roi Aegeus, il était un descendant linéaire d'Erectheus. Lors d'une visite à la ville de Troezen, Égée emmena la fille du roi Pitthée Aethra au lit et plus tard, de cette rencontre, elle lui donna un enfant, Thésée. Quand il fut majeur, Thésée se rendit à Athènes emportant avec lui des sandales et une épée qui serviraient de gages par lesquels Égée le reconnaîtrait comme son fils. Après avoir vaincu avec succès un certain nombre de dangereux brigands à l'isthme de Corinthe, Thésée assista à un banquet donné par son père. Le craignant en tant que prétendant au trône, Égée tenta d'empoisonner Thésée, mais en voyant les sandales et l'épée se rendit compte de son erreur et brisa la coupe empoisonnée des mains de son fils et l'embrassa comme son successeur.

Thésée était célèbre pour avoir tué la créature mi-taureau mi-humaine, le Minotaure, qui résidait dans le labyrinthe crétois. Le roi Minos de Crète avait envahi l'Attique et Athènes avait accepté de lui rendre hommage chaque année en envoyant sept jeunes et sept jeunes filles se faire dévorer par le Minotaure. Thésée a offert d'aller comme l'un des jeunes sacrificatoires pour tenter de tuer le Minotaure. Il a dit à son père, Aegeus, qu'il changerait les voiles noires de son navire en blanches s'il réussissait. En Crète, la fille de Minos, Ariane, conseilla à Thésée d'attacher le bout d'un fil à l'entrée du Labyrinthe afin qu'il puisse retracer son chemin depuis le centre du labyrinthe. Thésée réussit à tuer le Minotaure mais oublia de changer les voiles de son navire en rentrant à Athènes. Espionnant le navire à voiles noires de son fils, Égée, désespéré, se jeta dans la mer, connue depuis sous le nom d'Égée.

Thésée a fait un certain nombre de réformes politiques. Plus important encore, il aurait créé le synoikismos de l'Attique, unifiant les colonies tribales et les transformant en une entité politique unique centrée sur Athènes. Selon Plutarque, Thésée était responsable de la création du festival panathénaïque, de l'attribution de son nom à Athènes et du rétablissement des jeux isthmiques.


L'histoire

L'Acropole d'Athènes et le temple du Parthénon qui couronne le sommet sont l'une des structures les plus instantanément reconnues au monde. Se dressant fièrement au-dessus de la ville d'Athènes, le Parthénon est un symbole de la Grèce antique dans toute sa gloire et sa grandeur.

L'histoire entourant le rocher de l'Acropole et le Parthénon est d'un intérêt et d'un fait immenses, qui ont façonné non seulement la ville d'Athènes, mais tout le pays de la Grèce. Le rocher de l'Acropole a été habité pour la première fois vers 3000 av. Le nom « Acropole » signifie « le sommet de la ville ». Dans l'Antiquité, la colline voisine de Lykabettos, qui est en fait plus élevée que le rocher de l'Acropole, était en fait considérée comme étant en dehors des limites de la ville, faisant ainsi de l'Acropole le point culminant de la ville à cette époque.

L'immense sommet, mesurant 300 mètres de long (984 pieds) et 156 mètres à son point le plus large 156 mètres (512 pieds), et s'élevant à 115 mètres de hauteur, signifiait que l'Acropole était le site parfait pour la ville d'Athènes, comme il offrait une protection sans précédent en raison de son emplacement et de sa structure supérieurs.

Ce n'est qu'au IIe millénaire av. pendant la période mycénienne que le sommet a été utilisé comme place principale de la ville. On pense qu'un palais royal était basé ici, semblable à ceux trouvés à Pylos et Mycènes. Les vestiges des fortifications du palais sont encore visibles aujourd'hui, bien qu'il ne reste rien du palais lui-même. C'est à cette époque que l'Acropole est fortifiée par des murs. Ces murs n'étaient pas des murs «cyclopéens», simplement parce qu'on ne croyait pas que de telles fortifications techniquement structurées auraient pu être construites par l'homme et, comme pour les murs similaires à Mycènes, ils ont été attribués au mythique Cyclope.

La fondation de la ville d'Athènes remonte à des mythes qui datent de l'époque mycénienne. On dit que le roi Kekropos était considéré par le peuple comme le roi de la ville, après avoir émergé d'un tremblement de terre. La ville était connue à cette époque sous le nom de Kekropia, du nom du roi. Kekropos devait également juger de la compétition entre Athéna et Poséidon pour savoir qui aurait régné sur la ville et la région générale de l'Attique.

La légende raconte que Poséidon a frappé le rocher de l'Acropole avec son trident et qu'un ruisseau d'eau est apparu (avec lequel fournir de l'eau aux habitants de la ville), avec un cheval sautant du point où son trident a frappé. Athéna a répondu en frappant le rocher à proximité avec sa lance, ce qui a fait germer un olivier du sol. L'olive deviendra plus tard une source de richesse pour l'Attique.

Il a été jugé qu'Athéna avait gagné le concours. Elle est devenue la protectrice de la ville, et en reconnaissance de sa réussite, la ville a été nommée Athina, remplaçant le nom précédent de Kekropia. Après sa mort, Kekropos a été enterré à l'endroit où l'olivier d'Athéna et le ruisseau de Poséidon avaient tous deux jailli. Le bâtiment connu sous le nom d'Erechtheum, a été construit à cet endroit 1000 ans plus tard par Périclès.

En 800 av. En 480 av. lors de l'invasion perse, tous les temples datant des VIIe et VIe siècles av. ont été incendiés. Bien que ces temples aient été détruits, certains trésors de cette époque, comme les célèbres Cariatides, ont été retrouvés parmi les débris en 1865 et sont maintenant conservés au musée de l'Acropole.

L'Acropole et les monuments que nous voyons aujourd'hui datent du Ve siècle av. Cette période est connue sous le nom de période « d'or » ou « périclèsienne », et fut une période de grande prospérité et de croissance du pays. L'âge d'or n'était pas seulement celui du succès politique et militaire, mais aussi celui de l'art et du talent avec l'explosion de l'art, de l'architecture, de la philosophie et du théâtre.

Périclès (vers 495 – 429 av. J.-C.) était une figure importante et influente à Athènes au cours de cette période. Périclès a supervisé un programme de reconstruction somptueux et inspirant pour régénérer la ville après les destructions causées pendant la domination perse. En seulement 50 ans, le visage de l'Acropole avait changé à jamais, avec la construction de bâtiments et de monuments tels que le Parthénon (447 - 438 avant JC), le temple de Nike (432 - 421 avant JC) et le temple Erechtheum (421 - 395 avant JC).

La « Ligue de Delian », qui était une alliance de plusieurs cités-États pour contrer les Perses, avait un trésor situé sur l'île de Délos. Cependant, en 454 avant JC, le trésor a été déplacé à Athènes, pour une garde apparente. Les finances ont en fait été volées au trésor afin de financer les travaux et la construction de l'Acropole et de ses puissants temples. On dit que certains des documents financiers du Parthénon ont survécu et que la dépense la plus importante pendant la construction a été le transport du marbre et de la pierre du mont Pentili, situé à environ 16 km d'Athènes.

Plan par Encyclopædia Britannica, 1911 [Domaine public], via Wikimedia Commons


Une brève histoire du musée de l'Acropole, Athènes

Situé au pied du site de l'Acropole, le musée de l'Acropole d'aspect moderne abrite les découvertes du site archéologique de l'Acropole. Aujourd'hui, le musée figure parmi les principales attractions de la ville, et pour cause, faisons un voyage dans le passé pour en savoir plus.

Le premier musée, construit dans une niche sur la partie orientale du Parthénon, a été construit à la fin du XIXe siècle sous le niveau de la colline. C'est là que de nombreux vestiges antiques du monde grec trouvés dans et autour de l'Acropole ont été exposés, tels que des sculptures en pierre et des restes de bronze des monuments de l'Acropole et des artefacts mis au jour sur le site.

En raison de la taille limitée de l'ancien musée - 800 mètres carrés - les autorités grecques ont décidé à la fin des années 1970 de construire un nouveau musée. Après quatre grands concours d'architecture, l'architecte américain Bernard Tschumi a remporté l'appel d'offres. En collaboration avec l'architecte grec Michael Photiadis, Tschumi a construit un impressionnant bâtiment surélevé au-dessus du sol sur pilotis en béton. La structure de béton et de verre, achevée en 2007 et inaugurée en 2009, se trouve à 300 mètres du site de l'Acropole, à côté de la station de métro Acropolis. Il couvre une superficie totale de 25 000 mètres carrés et offre toutes les commodités d'un musée moderne.

Le rez-de-chaussée de la structure mène à la première galerie, la galerie des pentes de l'Acropole, tandis que le vaste hall abrite des trésors des collines autour de l'Acropole. Vous pourrez également admirer des objets du quotidien utilisés par les Athéniens à de nombreuses périodes historiques.

Au premier étage, les visiteurs trouveront la galerie archaïque. Couvrant le 7ème siècle avant JC jusqu'à la fin des guerres médiques, la période archaïque coïncide avec l'épanouissement des cités-états de la Grèce antique. C'est aussi à ce moment-là que la culture politique est passée d'une aristocratie à la tyrannie et a finalement évolué vers la démocratie. Comme c'était aussi une période de nombreuses réalisations dans les domaines de l'économie, de l'art et de la vie intellectuelle, la Galerie Archaïque a essayé de refléter cela avec une vaste galerie inondée de soleil. Les visiteurs peuvent voir les expositions de tous les côtés comme des artefacts tridimensionnels.

La salle centrale de la galerie du Parthénon à l'étage suivant permet aux visiteurs de visionner une présentation vidéo sur le Parthénon et les détails des éléments ornementaux. Ici, à notre avis, réside la vraie magie du musée en effet, toute la galerie est organisée autour de la frise du Parthénon, ce qui permet aux visiteurs d'admirer ses détails ornementaux. L'ensemble de la procession panathénaïque est même constitué par l'association des blocs originaux de la frise et des copies moulées de ceux actuellement exposés au British Museum et au Louvre.

La visite du musée se termine par des expositions de portraits, des copies romaines de chefs-d'œuvre classiques et des représentations de personnages historiques, ainsi que les vestiges du sanctuaire d'Artémis Brauronia et des votives des périodes classique, hellénistique et romaine du Ve siècle av. 5ème siècle après JC.

Dans l'ensemble, le musée de l'Acropole est un spectacle exceptionnel à découvrir, vous pouvez passer des heures dans ses galeries lumineuses, et pendant que vous y êtes, pourquoi ne pas y déjeuner ou dîner ? Avec une vue splendide sur l'Acropole et ses environs, vous êtes sûr de faire des souvenirs fantastiques au musée.


12 faits sur l'Acropole d'Athènes

Située sur un éperon rocheux au-dessus d'Athènes, en Grèce, l'Acropole est une citadelle présentant certaines des plus grandes architectures du monde classique. La structure la plus célèbre est le Parthénon, un temple dédié à la déesse protectrice de la ville, Athéna, auquel se joignent des sites consacrés au rituel païen ainsi que des portes monumentales. Malgré des siècles de guerre, de tremblements de terre, de pillages et d'altérations à l'air libre, une grande partie survit encore. Voici 12 faits sur l'Acropole d'Athènes.

1. C'EST LA PLUS CÉLÈBRE DE NOMBREUSES ACROPOLEIS.

Alors que l'Acropole athénienne est souvent ce qui vient à l'esprit quand les gens entendent le mot acropole, c'est l'une des nombreuses acropoles construites à travers la Grèce. Basé sur les mots grecs anciens ákros pour le point culminant et polis pour ville, acropole signifie à peu près « ville haute » et peut faire référence à n'importe quelle citadelle située de la même manière. De hautes forteresses et des temples connus sous le nom d'acropoles peuvent également être trouvés dans les villes grecques d'Argos, Thèbes, Corinthe et d'autres, chacune construite comme un centre pour la vie, la culture et la protection locales.

2. SON HISTOIRE HUMAINE EST NÉOLITHIQUE.

Les humains ont habité les pentes calcaires de ce qui est devenu l'Acropole pendant des siècles, ils ont probablement été attirés par l'eau de ses sources naturelles. Il existe des preuves d'habitation dans la région remontant à la période néolithique entre 4000-3200 avant notre ère, avec à la fois une maison et une tombe identifiées à cette époque. Une série de puits ont également été découverts, avec plusieurs vaisseaux trouvés dans leurs gouffres profonds. Une théorie est que les puits étaient autrefois des puits, tandis qu'une autre est qu'ils étaient un site d'enterrement rituel, puisque des ossements humains ont été trouvés parmi les objets enterrés à l'intérieur.

3. SES PREMIÈRES STRUCTURES ONT ÉTÉ CONÇUES À DES FINS DÉFENSIVES.

De sa position centrale au-dessus d'Athènes, l'Acropole est parfaitement positionnée pour la défense militaire stratégique et ses principales structures initiales étaient en fait axées sur la préparation à la guerre. Les anciens Mycéniens ont construit leur premier mur défensif au 13ème siècle avant notre ère (une structure si solide que des fragments survivent encore aujourd'hui), qui était la principale défense de l'Acropole pendant environ huit siècles. Finalement, le site gagnerait en importance religieuse, avec l'ajout de temples à la région.

4. SES BÂTIMENTS LES PLUS EMBLÉMATIQUES ONT ÉTÉ CONSTRUITS EN QUELQUES DÉCENNIES.

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Les structures les plus célèbres de l'Acropole - le Parthénon, le temple d'Erechthéion, la porte des Propylées, le temple d'Athéna Nike - ont toutes été construites en quelques décennies au 5ème siècle avant notre ère. Alimentée par la récente victoire des Athéniens sur les Perses, une ambitieuse campagne de construction est lancée sous la direction de l'homme d'État Périclès. Le projet a été mené par les architectes Ictinus et Callicrates avec le sculpteur Phidias (artiste de la statue de Zeus à Olympie, aujourd'hui détruite, l'une des sept merveilles du monde antique).

Des milliers d'ouvriers, d'artisans et d'artistes se sont réunis au sommet de la colline et ont achevé l'incroyable projet en seulement 50 ans. La collection de bâtiments s'élevant à 500 pieds au-dessus de la ville a annoncé qu'Athènes était un centre pour l'art, la foi et la pensée grecs.

L'âge d'or du pouvoir athénien fut cependant bref. Un an seulement après la fin du Parthénon, Athènes s'est opposée à Sparte lors de la guerre du Péloponnèse, l'armée spartiate s'emparant finalement de la ville en 404 avant notre ère. Quant à Périclès, il est mort d'une peste qui a dévasté la population de la ville. Mais l'Acropole lui survivrait longtemps.

5. UNE ATHÈNE COLOSSALE A UNE FOIS PRÉSIDÉ SUR L'ACROPOLE.

L'Acropole est le complexe monumental de la Grèce antique le plus complet qui subsiste, ce qui est remarquable compte tenu des siècles de catastrophes naturelles, de guerre et de reconstruction. Pourtant, une grande partie de son ornementation et de son art a maintenant disparu. L'une de ces pertes est une statue colossale d'Athéna autrefois située à l'intérieur du Parthénon. Connu sous le nom d'Athena Parthenos, il mesurait près de 40 pieds de haut et a été fabriqué à partir d'or et d'ivoire par le sculpteur Phidias. Vêtu d'une armure et couvert de bijoux, c'était un spectacle grandiose qui réaffirmait la puissance spirituelle et économique d'Athènes.

La statue a disparu à la fin de l'Antiquité et a probablement été détruite, mais grâce aux répliques romaines, nous pouvons encore avoir une idée de ce à quoi ressemblait l'Athéna Parthenos. Pour faire l'expérience d'un fac-similé à grande échelle, cependant, vous devez vous rendre à Nashville, Tennessee. Là, dans les années 1980, l'artiste Alan LeQuire a créé une reconstruction grandeur nature d'Athéna Parthénos, maintenant logée dans la réplique du Parthénon de la ville.

6. APPORTER DU MARBRE À L'ACROPOLE ÉTAIT UNE TÂCHE MONUMENTALE.

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Le marbre qui compose les structures classiques de l'Acropole, dont le Parthénon, n'est pas local. Il a été extrait du mont Pentélique, situé à 10 miles au nord-est d'Athènes et réputé pour l'uniformité de son marbre blanc. C'était un travail difficile pour extraire le marbre, avec des tailleurs de pierre utilisant des coins de fer et des maillets pour marteler les blocs le long de leurs fissures. Depuis le mont Pentélique, les ouvriers empruntaient une route descendante pour déplacer le marbre lors de son long voyage jusqu'à Athènes, où ils devaient encore faire remonter les rochers sur les pentes abruptes de l'Acropole.

7. IL A ÉTÉ PEINT À L'ORIGINE.

Bien que notre vision de la Grèce antique soit souvent celle du marbre blanc étincelant, le Parthénon et d'autres bâtiments de l'Acropole étaient autrefois colorés. Des tests récents lors du nettoyage au laser du Parthénon ont révélé des nuances de bleu, de rouge et de vert. Les statues du fronton sur le Parthénon, montrant la naissance d'Athéna et sa bataille avec Poséidon pour régner sur Athènes, étaient rehaussées de peinture et même d'accessoires en bronze. Au fil du temps, les pierres ont blanchi à la lumière du soleil et les mouvements artistiques néoclassiques des XVIIIe et XIXe siècles ont adopté une perception romancée d'un passé blanc immaculé. Pourtant, des traces de pigment sur la sculpture en marbre grec montrent que ces sites étaient kaléidoscopiques dans leurs couleurs.

8. LA PLUS ANCIENNE STATION MÉTÉO DU MONDE EST À SA BASE.

LOUISA GOULIAMAKI/AFP/Getty Images

Située sur les pentes de l'Acropole, se trouve ce qui est considéré comme la plus ancienne station météorologique du monde. Connue sous le nom de Tour des vents, la structure de marbre octogonale remonte à 2000 ans et aurait probablement déjà tenu une girouette en bronze au-dessus de son cadran solaire. De nombreux historiens pensent également qu'il contenait une horloge à eau alimentée hydrauliquement par de l'eau descendant la colline escarpée de l'Acropole, de sorte que les Athéniens pouvaient lire l'heure même après la tombée de la nuit. Lord Elgin, qui a apporté de nombreuses sculptures du Parthénon à Londres, a également voulu apporter cette structure, mais a été refusé. Après une restauration récente, il a ouvert au public pour la première fois depuis près de deux siècles en 2016.

9. SON HISTOIRE RELIGIEUSE COMPREND UNE ÉGLISE ET UNE MOSQUÉE.

Les temples païens de l'Acropole remontent au 6ème siècle avant notre ère. Au cours des siècles suivants, l'identité religieuse de l'Acropole est régulièrement altérée par les empires et les conquérants. À un moment donné avant 693 de notre ère, le Parthénon a été converti en une cathédrale byzantine. Les Francs occupants transformèrent à nouveau le Parthénon en 1204, cette fois en cathédrale catholique. Sous l'Empire ottoman au XVe siècle, elle renaît en tant que mosquée musulmane, avec un minaret ajouté à son coin sud-ouest.

10. IL EST EXPÉRIMENTÉ À LA FOIS EN CONSTRUCTION ET EN DESTRUCTION.

L'Acropole d'aujourd'hui est le résultat de siècles de construction et de destruction. Bien que le groupe principal de structures date du 5ème siècle avant notre ère, d'autres ont suivi plus tard, comme un temple de l'époque romaine érigé par Auguste et un grand escalier construit sous Claude. De petites maisons ont également été construites autour de l'Acropole pendant le règne de l'Empire ottoman.

Un siège de 1687 par les forces vénitiennes - une armée assemblée en réaction à l'échec de la conquête de Vienne par les Turcs en 1683 - a provoqué de lourdes attaques d'obus de mortier sur le Parthénon, que l'Empire ottoman utilisait pour stocker de la poudre à canon. Le Parthénon a été endommagé, mais ses sculptures étaient toujours sur place, au moins jusqu'en 1801. Cette année-là, Lord Elgin, ambassadeur du Royaume-Uni, a négocié un accord avec les Ottomans. Ce qu'impliquait exactement cet accord est toujours débattu, mais cela a conduit Elgin à retirer les billes. Aujourd'hui, la majorité des sculptures de la frise du Parthénon se trouvent au British Museum de Londres. Ce n'est qu'en 1822, pendant la guerre d'indépendance grecque, que les Grecs reprirent le contrôle de l'Acropole.

11. C'ÉTAIT UN SITE INFLUENT DE RÉSISTANCE CONTRE LE FASCISME.

Après une invasion en avril 1941 par l'Allemagne nazie pour soutenir l'Italie fasciste, l'intégralité de la Grèce a été occupée par les puissances de l'Axe. Un drapeau de guerre allemand arborant une croix gammée a été hissé sur l'Acropole ce mois-là, remplaçant le drapeau grec.

Puis, dans la nuit du 30 mai 1941, deux jeunes Athéniens – Manolis Glezos et Apostolos Santas, portant entre eux un couteau et une lanterne – escaladèrent le sommet de la colline calcaire. Ils ont abattu le drapeau allemand et l'ont mis en pièces. L'acte de défi était une déclaration visible de la fierté grecque contre le fascisme et a inspiré la résistance du pays pendant l'occupation.

12. LA RESTAURATION A COMMENCÉ IL Y A 40 ANS—ET ELLE CONTINUE TOUJOURS.

ANGELOS TZORTZINIS/AFP/Getty Images

Une restauration majeure de l'Acropole a commencé en 1975, sous le nouveau Comité pour la conservation des monuments de l'Acropole, qui a méticuleusement examiné l'état du sommet de la colline et a commencé les travaux pour le remettre dans son état ancien. Le marbre de la montagne exacte où la pierre d'origine a été extraite est utilisé pour les interventions structurelles, et les restaurateurs utilisent des outils similaires à ceux utilisés par les artisans anciens. Mais comme un seul bloc peut prendre plus de trois mois à réparer, le projet est toujours en cours et, espérons-le, stabilisera le site pour les siècles à venir.


L'histoire de l'enlèvement des sculptures de l'Acropole d'Athènes

Au début du XIXe siècle, Thomas Bruce, le 7e comte d'Elgin et ambassadeur britannique auprès de l'Empire ottoman (communément appelé Elgin), a retiré des sculptures de l'Acropole d'Athènes sans l'autorisation du sultan (Korka, 2010) et les a expédiées à Bretagne. A cette époque, Athènes était sous occupation ottomane. Les sculptures, aujourd'hui également connues sous le nom de « Marbres d'Elgin » mais, à juste titre, se rapportant aux sculptures du Parthénon en ce qui concerne le sous-ensemble retiré du Parthénon, comprenaient un certain nombre de pièces artistiques et architecturales, qui font toutes partie de l'ancienne bâtiments de l'Acropole d'Athènes. Les sculptures continuent d'être conservées en Grande-Bretagne, malgré la demande de la Grèce et de partisans du monde entier de les réunir dans leur contexte géographique, historique et archéologique d'origine. Le musée ultramoderne de l'Acropole à Athènes a la capacité de les abriter tous dans des conditions optimales, en vue directe du monument.

En 1801, Elgin, l'ambassadeur britannique auprès de l'Empire ottoman, a retiré des sculptures des bâtiments de l'Acropole d'Athènes sans l'autorisation du sultan. Il les a expédiés en Grande-Bretagne où ils continuent d'être exposés, à moitié, et loin de leur contexte d'origine. Le musée ultramoderne de l'Acropole à Athènes a été conçu pour accueillir toutes les sculptures de l'Acropole dans une seule exposition complète et en vue directe du monument lui-même. Image : l'Acropole d'Athènes en 1851. Vous pouvez voir une chronique photographique de l'Acropole du 19e au début du 20e siècle dans la galerie dédiée AcropolisofAthens.gr (photographies avec l'aimable autorisation et copyright des archives photographiques du musée Benaki).

Ce qu'Elgin a supprimé

Elgin a supprimé la majorité des sculptures qui ornaient le Parthénon. Il a également démembré et pris des parties des autres temples et bâtiments de l'Acropole athénienne. En résumé, Elgin a pris :

  • du Parthénon : 247 pieds de la frise originale de 524 pieds, 15 des 92 métopes, 17 figures de frontons et pièces d'architecture
  • de l'Erechthéion : une des six Cariatides, une colonne et des membres architecturaux
  • des Propylées : membres architecturaux
  • du temple d'Athéna Niké : 4 morceaux de la frise et éléments architecturaux (Ministère hellénique de la Culture, 2007a).

Les bâtiments de l'Acropole d'Athènes sont : les Propylées, le temple d'Athènes Niké, l'Erechteion et le Parthénon. Elgin a retiré des sculptures et/ou des membres architecturaux de tous ces bâtiments et, surtout, du Parthénon.

Schéma montrant la position relative de la frise, des métopes et des frontons sur le Parthénon (G.Niemann). Source de l'image : Ministère hellénique de la Culture

Aperçu schématique du tracé de la frise et des métopes du Parthénon, indiquant les parties manquantes d'Athènes. Notez que ce schéma ne montre pas les sculptures à frontons, qui ont presque toutes été également retirées du temple par Elgin. Source de l'image : Mantis, 2000. “Disjecta Membra. Le pillage et la dispersion des antiquités de l'Acropole”. Disponible en ligne : http://odysseus.culture.gr/a/1/12/ea122.html

Elgin n'avait pas la permission de démembrer des bâtiments ou des temples de l'Acropole, ou d'en détacher, couper ou enlever des parties

Elgin n'avait pas la permission du sultan de détacher ou de retirer des parties des bâtiments de l'Acropole (Korka, 2010). Selon les traductions disponibles d'un prétendu permis, le délégué d'Elgin avait une simple lettre d'un fonctionnaire turc, qu'il a réussi à obtenir grâce à des pots-de-vin et des pressions. Cette lettre était informelle, n'avait pas la signature du sultan et n'avait pas la forme ou la syntaxe d'un firman. Ainsi, le délégué d'Elgin n'avait pas la permission du sultan de détacher ou de prendre des parties de l'Acropole en Grande-Bretagne. Si cela était vrai, alors la traduction refléterait les caractéristiques d'un firman, ce qui n'est pas le cas. La lettre demandait simplement aux prévôts turcs à Athènes de permettre aux hommes d'Elgin d'entrer dans l'Acropole, de dessiner et de faire des moulages, et, au cas où ils trouveraient un petit fragment de sculpture ou d'inscription dans les ruines autour du monument, ils pourraient l'enlever ( Ministère hellénique de la Culture, 2007b Korka, 2010).

Traduction anglaise de Philip Hunt de la traduction italienne du document ottoman. Le document ottoman original est manquant. La traduction anglaise de la traduction italienne montre que le document ottoman original, si un tel document a jamais existé, n'était qu'une lettre de recommandation d'un fonctionnaire de rang inférieur (un ‘kaymakam’), mais pas une autorisation officielle (un firman) du sultan. Source de l'image : http://www.lifo.gr/team/sansimera/34863

Les actes d'Elgin étaient impopulaires à Athènes

Les actes d'Elgin étaient impopulaires à Athènes, comme le révèlent les mémoires originaux et les lettres de voyageurs européens à Athènes à cette époque (Tomkinson, 2006). Les Grecs ont été pratiquement ignorés par Elgin qui s'est arrangé pour que les sculptures coupent littéralement le Parthénon et soient expédiées en Grande-Bretagne. Elgin a soudoyé les gardes turcs à l'Acropole d'Athènes, pour procéder selon ses souhaits sans entrave. En échange du retrait des sculptures, Elgin a offert une petite horloge à Athènes (dans la région de Plaka), qui a ensuite été incendiée par les habitants. L'un des bras de l'horloge est toujours conservé au Musée national d'histoire d'Athènes (dans l'ancien Parlement).

La collection de mémoires et de lettres de Tomkinson (“Travellers’ Greece: Memories of an enchanted land”, 2006) fournit des informations inestimables sur le contexte historique, politique et émotionnel du retrait des sculptures de l'Acropole d'Athènes.

Loin d'un acte de conservation

Elgin était dans une situation financière critique et, bien qu'emmener les sculptures de l'Acropole en Grande-Bretagne était initialement un désir de décorer son manoir en Écosse, c'était un moyen facile de sortir de sa situation financière.

Parmi les autres sculptures de l'Acropole, Elgin a retiré une Cariatide de l'Érechthéion, laissant à sa place une colonne de briques. Titre de l'image : Edward Dodwell. Vue sud-ouest de l'Erechthéion (1821). Source de l'image :
Edward Dodwell : Vues en Grèce, Londres 1821, p. 39.
Disponible en ligne:
http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Dodwell1821039.jpg

Elgin a causé d'énormes dégâts au Parthénon et aux autres bâtiments de l'Acropole

Elgin a cassé des morceaux du Parthénon, coupant leur façade artistique de leur extension architecturale avec une scie. Il a ensuite expédié la partie artistique des sculptures en Grande-Bretagne. Il abandonna les parties architecturales de l'Acropole, que l'on peut encore voir aujourd'hui. L'un d'eux, sur lequel on peut voir les traces de scie, est exposé au musée de l'Acropole. Les actions d'Elgin seraient totalement inacceptables selon les normes de conservation d'aujourd'hui.

Elgin a scié la façade artistique de la frise du Parthénon, laissant derrière lui des parties de bâtiment mutilées. C'est l'un des membres architecturaux du Parthénon qui a été retiré et découpé à la scie pour détacher leur décoration sculpturale. Cette pièce est aujourd'hui visible sur l'Acropole. Source de l'image : Nikolaos Chatziandreou

Le navire d'Elgin a coulé et les sculptures ont été laissées dans l'eau de mer pendant 2 ans

En route vers la Grande-Bretagne, le navire d'Elgin qui transportait les sculptures, le « Mentor » a coulé à l'extérieur de l'île de Cythère, laissant les sculptures de l'Acropole dans l'eau de mer pendant deux ans (Pavlou, 2011).

Naufrage du navire "Mentor" d'Elgin, qui a coulé au large de Cythère en 1802, transportant des sculptures de l'Acropole. Source de l'image : http://krg.org.au/mentor/

Conditions dommageables

Les sculptures ont subi de mauvais traitements de la part d'Elgin. Ils ont été placés dans un hangar sale et humide de sa maison où il les a laissés pourrir pendant des années. À la fin des aventures financièrement dévastatrices d'Elgin, après une enquête du gouvernement britannique visant à enquêter sur les actions d'Elgin, le gouvernement britannique a acheté les sculptures de l'Acropole et les a conservées au British Museum. Plus tard, dans les années 1930, une croyance erronée des conservateurs du British Museum selon laquelle les sculptures étaient et devraient redevenir blanches, a conduit à des pratiques dommageables du personnel du British Museum utilisant des brosses métalliques pour gratter ce que les experts ont réalisé plus tard était la patine. Cette pratique a conduit à la perte irrémédiable d'une partie des détails délicats à la surface d'un certain nombre de sculptures.

La Grèce demande le retour des sculptures depuis le 19ème siècle.

The first claim was by Otto (Othon), King of Greece, in the 19th century (24 June/6 July 1836, Royal Decree #125/46 General State Archives) for the return of the frieze parts of the temple of Athena Nike, followed by the famous claim for their return led by Melina Mercouri (late 20th century). The request by Greece and supporters from around the world for the reunification of the Acropolis Sculptures remains continues today, gaining increasing support also from the public in the UK (see links below).

The British Museum refuses to return the sculptures to Athens

Despite the historical facts, scientific reasons, popular claims, and ethical basis for the reunification of the sculptures, the British Museum continues to hold the Acropolis sculptures in London, refusing to reunite them with the matching originals in the Acropolis Museum in Athens.

A jigsaw puzzle is waiting to be completed while the Acropolis sculptures remain divided. In this example: pieces no. XXXII, XXIII and XXXIV from the northern part of the Parthenon frieze. The middle piece is in London, while its matching, adjacent pieces are in Athens. Image source: Hellenic Ministry of Culture. Available online as a Presentation of the Parthenon Sculptures at http://odysseus.culture.gr/a/1/12/ea126.html

Britain can return the Acropolis sculptures to Athens by a new Act of the English Parliament.

The public opinion, including the public opinion in the UK, supports the return of the sculptures to Athens. The UK can return the Acropolis sculptures to Athens by a new Act of the English Parliament.

Cited sources

Hellenic Ministry of Culture (2007a). The restitution of the Parthenon marbles: The removed sculptures. Athens: Hellenic Ministry of Culture. Retrieved from http://odysseus.culture.gr/a/1/12/ea126.html

Hellenic Ministry of Culture (2007b). The restitution of the Parthenon marbles: The review of the seizure. Athens: Hellenic Ministry of Culture. Retrieved from http://odysseus.culture.gr/a/1/12/ea125.html

Korka, E. (2010). A conversation with Elena Korka – The pillaging of the Parthenon Marbles by Elgin. In C. Koutsadelis (Ed.), DIALOGUES ON THE ACROPOLIS: Scholars and experts talk on the history, restoration and the Acropolis Museum. (English Ed., pp. 278-298). Athens: SKAI BOOKS.

Pavlou, L. (2011, August 10). Research on the Shipwreck “Mentor” Which Carried Elgin Marbles. Journaliste grec. Retrieved from http://greece.greekreporter.com/2011/08/10/research-on-the-shipwreck-mentor-which-carried-elgin-marbles/

Tomkinson, J. M. (2006). Travellers’ Greece: Memories of an enchanted land (Second Edi.). Athens: Anagnosis.


The Acropolis was always a sacred place for ancient Athenians going back to Mycenaean times-circa 1300 BCE. They worshiped their gods in temples there, conducted their festivals, and they fortified themselves on it whenever the enemies managed to reach the city of Athens.

The temples of the Acropolis of Athens were destroyed or burned on several occasions in ancient times, and the monuments as we see them today were the result of a terrific public project the Athenians undertook during “The Golden Age of Perikles” around 450 BC. The whole project was supervised by the famous sculptor and Perikles’ personal friend, Phedias.

It was designed as a monument to everything that the Athenian thought pattern represented and which placed man in its center of interest.

The Parthenon itself managed to push the aesthetic conventions of its time to their logical conclusion: a building that touched the ideal in every detail.

The aesthetics of the architectural elements of the Parthenon are breathtaking even in a ruinous state and strive for balance and perfection in size and proportion.

The Doric columns are imposing and full of life in the way that they bow in the middle as if they are overburdened by the weight of the roof. They all appear perfectly aligned and yet closer observation reveals a controlled anarchy that compensates for the optical effects of light and the nature of the human eye to be fooled by its refraction.

The proportions of the structure are well calculated and executed in a way that the temple never looks overly compensated in the measurements of one dimension or another.

The fact that there are no straight lines on the building is another well calculated mirage that the ancient architects (Iktinos and Kallikrates) have executed to perfection. There have been countless books that have analyzed the Parthenon over the centuries, and scholars are still studying the structure and trying to decipher its secrets.

Standing in front of the Parthenon try if you can to imagine it in all its splendor in antiquity. Try to see it as if you were an ancient Athenian.

Once immersed in the role of an ancient Athenian, you will swell with pride that your culture was able to achieve such degree of aesthetic perfection and material precision.

As an ancient Athenian you probably cherish your cultural achievements in Philosophy, Politics, Science, History, Economy, and Logic all embodied in the splendor of Art. You know that you, the simple citizen had a huge part in these achievements, and that your legacy will last for eons. People will come from far and wide just to glimpse all of humanity’s achievements built into stone.

It is not easy to sustain such illusion with all the tourists mingling busily around the rocks, waiting patiently for their place in the photo with the Parthenon. But their very presence from all corners of the earth is the silent witness to your ancient Athenian’s successful ambitions.

The Parthenon emanates a silent dignity as it stands on the rugged rock naked of its ornaments, and deprived of a religion to represent. It is but a shell of a structure, and a shell of significance that grew with time to represent all the ancient things that survived to our day.

The entire Acropolis complex stands in its ruins as a material representation for all that we have inherited and how it has enriched us–Philosophy, Democracy, Science, History, Logic, and Art–Art not for the king, or god, or deity but Art for the individual humanity, with man in its center.

The concept of the “individual” we take for granted today in the western world, was born around these rocks.

The Parthenon would not be as beautiful if it were intact today. Man and weather have scared it for centuries, and their mark has taken its toll on its ancient body.

But they have also enriched it with the sweet aesthetics that only time can bestow on an object.

The marks of the ancient mason’s chisel are still visible on the stones today. The shifting of the earth on the misaligned column segments, the violent defacing of the statues, all tell a story more compelling than the individual parts themselves.


L'acropole

&ldquoMyrtis!&rdquo Delphi pushed her way through the crowds and tried to catch up with her friend.
The girl looked behind her, saw Delphi, and frowned.


&ldquoWhat? I&rsquove got to go up to the temple,&rdquo said Myrtis. Delphi tried to smile at her, but she was a bit out of breath from the climb, so it looked a bit scarier than she meant it to.


Myrtis narrowed her eyes at her. She&rsquod known Delphi long enough to smell trouble when it came running up to her.


&ldquoWhy? You&rsquove never wanted to before&hellip&rdquo Myrtis said. That was true. Delphi never really thought about the Acropolis. It was just there, like the Sun and the sea and the mountains. She&rsquod only just found out that not every city had one. Delphi ignored her question and set off walking again, following the path up towards the Propylaia, the gateway to the top of the Acropolis.


Both girls kept their mouths shut as they climbed the stairs, Delphi trying to look dignified and holy, and Myrtis trying to look like she didn&rsquot know Delphi. They passed the tiny temple to Athena Nike on their right and walked through the archway. There was a priest standing under the archway who nodded at Myrtis and looked quizzically at Delphi. Luckily, he didn&rsquot say anything. They walked past without a word.


Delphi grinned. She had made it in.


&ldquoThanks, Myrtis.&rdquo Delphi whispered. &ldquoI won&rsquot get in any trouble, I swear!&rdquo Myrtis took one last look at her and ran away as fast as possible.


Top 10 Facts about the Acropolis

The Acropolis, an iconic landmark in Greece, attracts millions of tourists annually.

The purpose of this massive structure changed over the centuries from being a place of worship, a king’s abode, home to the Greek gods and a fortress.

Standing tall on a rocky area above the city of Athens, the Acropolis displays some of the supreme architecture of the orthodox times. It was named the Acropolis, a Greek word meaning high city.

This building has been through the good and the bad and still stands tall telling it all through the ruins, gates and standing columns at the site.

The other famous structure at the Acropolis is the Parthenon, a temple that was devoted to goddess Athena, the patron of Athens city.

Let us now look at the top 10 facts about the Acropolis.

1. The Acropolis has been standing tall for more than 3000 years

The Acropolis was built more than 3000 years ago according to archaeologist’s reports.

This prominent structure is one of the most outstanding and ample monuments from the ancient Greek times that shows the advancement of architecture and design.

The Acropolis is on a rocky hill standing at 156m high towering the city of Athens. The size of the acropolis is said to be 170m by 350m. It stands towards the western side of the rocky hill that is flatter.

There are fortified walls that have been surrounding the Acropolis for more than 3000 years still standing.

It is believed that the walls were built in the 13 th century BC and they surrounded the home of a local Mycenaean ruler.

It also served as the home of Athena the goddess and her followers in the 8 th century. It served as the temple from the mid-6 th to 5 th centuries BC.

2. The Acropolis has been an archaeological site since 1883

The Acropolis was set aside as an Archaeological site in Greece since 1883. This was just after Greece officially became a state.

The property around the Acropolis is protected by the law that defines the area as being an antique and cultural heritage. The area is also protected by a legislative decree that prohibits construction of buildings in the area.

The airspace above the Acropolis is also a no-flying zone for planes or drones.

This property is under the ministry of culture, education and religious affairs. The ministry also ensures that the visual integrity of the property is not altered.

The restoration committee in charge of the restoration and conservation of the monuments was founded in 1975.

3. The Acropolis has served as a house of worship for different religions

The Acropolis is home to the Parthenon, it served as a temple to Athena in 447 BC and 432 BC. The temple was built for 9 years and it took another 6 years to decorate it.

This temple was built when during the time when the Athenian Empire was the most powerful. It served as a pagan temple.

This ancient city was ruled by different Empires at different times. The temple at the Acropolis served as a church in the 6 th century. The Christians dedicated the church to Panagia (Virgin Mary) it was known as the church of the Parthenos Maria.

Later in 1460, when the Ottomans conquered the city, they turned the Acropolis into a mosque.

The Turks erected a minaret over the mosque. It was then converted into a Byzantine cathedral in the 693 CE. It later transformed into a Catholic cathedral in 1204.

4. The columns of the Parthenon are slightly bent

The Parthenon on the Acropolis is one of the most iconic structures in the world. The architectural design of the Parthenon is unique in the sense that the columns appear to have been angled to create an optical impression.

The building appears to be slumping in the middle, with the curves on the columns offsetting the impression that the columns are narrow.

This architectural design was worked on by more than 150 masons and 50 sculptors and the results are just rewarding.

Their impressive works have made the Parthenon to be voted as the most beautiful building in the world, joining other iconic buildings in the world like the National Congress of Brazil, The Sao Paulo Museum of Art and the Forbidden City temple in Beijing, China.

This building showcases the unique Greek architecture. The columns that appear like fluted shafts with simple capitals and the continuous carvings on the columns.

5. Pieces of the Acropolis are in different European countries

British National Museum-Wikimedia

There are more pieces of the marbles from the Acropolis in the British Museum, Louvre in Paris and the national museum of Denmark than there are in Greece.

Back in the early 1800s, a British explorer who had travelled to Greece managed to convince the Turks into letting him take with him part of the carvings from the Parthenon back to England.

Unfortunately, one of the boats carrying these prized pieces sunk and the pieces are still stuck on the ocean floor.

More people plundered the Parthenon after it was abandoned in the 18 th century. The marble pieces that were taken were called the Elgin Marbles.

Travellers from European countries took pieces of the marbles with them because they believed that Acropolis would be destroyed since it had been abandoned.

A British antique collector was once quoted saying that the beautiful sculptures at the Acropolis were likely going to be razed down due to ignorance of its history. Parts of the marbles were used to construct military barracks and some were sold in black markets.

6. The Acropolis once served as a military barracks

The ottoman empire ruled Greece in the 15 th century and had turned the Acropolis into a garrison while the Parthenon was turned into a mosque complete with a minaret by Sultan Mehmed II.

During the war that broke out in 1687 between Venice and the Turks, the Acropolis was used to store gun powder by the Turks.

The Parthenon was targeted by the enemies, it was struck by a mortar and the explosion destroyed its roof, leaving the pediments standing.

The Venetians attempted to remove the sculptures and take them to Venice, they ended up destroying the sculpture as the pulley used broke.

The leader of the Venetian army, Morosini, later left Athens having done more damage to the Acropolis in a year than it had suffered in the previous era.

7. Greece is yet to get back its marbles

After Greece gained its independence in 1832, it sought to get back its valuable sculptures and marbles from the European countries.

The Greek government has continually done a number of repatriation campaigns. The Acropolis Museum in Athens has dedicated space for the marbles.

Most museums turned a deaf ear to these campaigns since the pieces are the most popular exhibits. These artefacts have been used by the European museums to represent part of their civilisation.

The Greek government continues with its request to have pieces of the Acropolis and the Parthenon back home,

8. The Acropolis was once a colourful structure

By Adam L. Clevenger – Wikimedia

Archaeologists have found that the Acropolis and the Parthenon were once splashed with a colour unlike the classical white and pristine colour of most Greek architecture.

Ancient Greece used white marbles on their buildings and it is still the case in most cities in the country.

However, a UV light test done by archaeologists has shown that the Parthenon was once painted in shades of blue, red and green.

There was also the presence of bronze accessories on the pediment statues on the Parthenon.

As time passed, the stones on the Acropolis got bleached by the sun. this made it seem that they were the pristine whites since the 18 th and 19 th centuries.

Sculptures on the Acropolis also showed hints of Egyptian blue pigments.

9. It took 50 years to build the Acropolis

The construction of the Acropolis is believed to have taken 50 years although successive empires would add structures to during their reign.

The Acropolis was built to honour the goddess Athena while the Acropolis was built as a fortress.

The Pericles was also responsible for building the Erechtheion, the Propylaia, and the temple of Athena Nike. This took approximately 50 years.

It was further restored in 1975 under the Greek government. The committee responsible for the duty of restoration worked on retaining the original state.

They also used similar tools and marbles that were used in constructing the Acropolis.

The progress of restoration is still ongoing after the area suffered numerous destructions. Parts of the Acropolis was built in the 5 th century BCE while other parts were added by Augustus and small houses added by the Turks.

10. It is not the only Acropolis in Greece

There are other similar structures to the Acropolis spread out through Greece. There are other acropolises in Acrocorinth in Corinth, Cadmea in Thebes, and the Acropolis of Lindos on the island of Rhodes.

Almost every Greek city has one even though they are not built on a rocky hill as the Acropolis in Athens.

The Athens Acropolis is said to have stood out due to its visibility and served as a sanctuary, fortress and home to many empires throughout the centuries. Its association with the goddess Athena also made it an important religious shrine.

Lilian

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No one in modern times could have imagined

No one in modern times could have imagined that the architects of thousands of years ago could have turned it into a reality with such advanced thinking. Not only that, Acropolis and Parthenon represented Athens as the most developed and prosperous city in ancient Greece. And in the evolution of human civilization, the fact that man was the best creature of creation in the past can be realized by looking at the Parthenon and the Acropolis.


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